Idx.       

Роджер Желязны. Чудовище и девственница

В народе царил великий переполох. Настала пора принимать решение. Старейшины обсудили избранных, и жертва была определена, не смотря на недовольство Риллика - самого почтенного из племени. Молодую девушку отвели в грот и в клубах дыма накормили листьями Забвенья. Риллику этот процесс очень не понравился. - Хватит нам постоянно идти на уступки, - горячился он. - Сколько можно терпеть! - Так мы поступали всегда, - возражали все остальные, - каждую весну и каждую осень. И они обеспокоенно подняли взоры на небосвод, где солнце возвещало начало нового дня. Бог уже двигался через Великий лес. - Пора уходить, - сказали Старейшины. - А кто-нибудь из вас задумался хоть однажды - может стоит остаться и узнать, что станет вытворять этот чудовищный Бог? - упорствовал Риллик. - Довольно с нас твоих вздорных речей. Либо пойдем вместе, либо - можешь оставаться один. Риллик нехотя подчинился. - С каждым годом нас становиться все меньше и меньше, - бормотал он, - наступит день, когда совсем никого не останется из-за этих жертвоприношений! Но все только недоверчиво качали головами - привычное движение, наблюдаемое Рилликом на протяжении долгих веков. Безусловно, они все с уважением относились к преклонным годам Риллика, но никто из них не разделял его суждений. Они бросили последний взгляд назад, когда солнце уже высветило фигуру Бога, восседавшего на лошади в звенящей золотой попоне со смертоносным копьем наперевес. В гроте, где клубился туман, девственница в панике забила хвостом, стремительно вращая обезумевшими глазами под чешуйчатыми пластинками бровей. Она уже чувствовала божественное присутствие и принялась низко подвывать. Они уже отвернулись и двинулись дальше через равнину. Достигнув леса, Риллик приостановился, поднял переднюю жесткую лапу и, как бы продолжая следовать ходу своих рассуждений, произнес: - Мне кажется, я еще помню те времена, когда все было наоборот.