Idx.       r4-08.html
   Было тихо и как-то непривычно спокойно. Удивительно, но не
надо было никуда бежать, стрелять, отбиваться,... Она уютно
свернулась на расстеленном плаще и не отрываясь глядела на
огонь. "Тепло, хорошо... Так бы и сидеть и никуда не уходить...
И весь холод куда-то исчез - будто домой вернулась, и, как в
детстве, устроишься у камина и смотришь на пляску саламандр...
   Тень с другой стороны костра шевельнулась и передвинулась
ближе.
   - Так вот ты какой теперь...
     "Дерево, птица, зверь, человек -
      Каким бы ты ни был - узнаю вовек..."
   Она смотрела, узнавая и не узнавая.
   - Здравствуй, дружок! Непривычно, да? Я и сам до сих пор не
привыкну - а уж сколько времени прокатилось. Прежнюю память тоже
приходится поглубже держать: чудес здесь не любят.
   А вот голос был совсем тот же - серьезный, чуть усмешливый.
Только голос и сохранился от прежнего хозяина Мории.
   - Сколько же ты здесь? И собираешься ли вернуться обратно?
   - Четвертую жизнь уже. И сколько еще осталось - непонятно.
Проклятые миры - все закрыто, все перегорожено! Куда ни
повернешься - сплошная паутина, за два шага вязнешь.
   - И все это время один?! - Эланор страшилась
прикоснуться к этой бездне отчаяния и тоски.
   - У меня изобретательные палачи, наверное. Лишили даже
возможности быть самим собой. Двойная клетка - и вокруг все
чужое, и ты сам чужой. Здесь все теряет смысл, все пустое, как
гнилой орех. Быть как ОНИ - противно до омерзения, быть самим
собой - это быстрая смерть, и не всегда легкая. Проверено...
Впрочем, что это я решил превратить нашу встречу в исповедь.
Извини, дружок.
   - Но как же... Ведь с тобой ушли Проклятые Короли!
   - Я потерял их в самом начале пути. И не знаю, что с ними
сталось. Мне как-то обьяснили, что черные призраки при переходе
из мира в мир проваливаются в непостижимо глубокое прошлое мира,
где воплощаются в ужасных чудовищ, великих страдальцев... Но
последняя жизнь такого призрака в мире должна очистить его. И он
вырвется из кругов кармы. Но это почти легенды...
   - Нет. Значит это не легенды. И меня не подвели мои чувства.
Я встречала всех восьмерых.
   - Как ты их узнавала?
   - Не знаю... На каждом из таких людей лежала страшная, ни с
чем не сравнимая тень. Почему-то каждый из них был королем -
пусть ненастоящим, пусть хотя бы по прозвищу... Или королевой. И
каждый из них погиб в огне или ушел сквозь пламя. И в такие
моменты мне приходилось снова и снова уходить по Дороге Миров.
   - Значит, не легенды...
   Они замолчали. Огонь танцевал перед глазами, а в памяти
всплывали давно ушедшие дни.
   - Знаешь, ты можешь смеяться, но я все-таки расскажу. Когда я
была совсем маленькой, очень хотела иметь брата. Именно брата, а не
сестру... Может, поэтому так и привязалась к Элдариану. Но мы с
ним - одногодки. А когда я встретилась
в Лабиринте с тобой... Мне почему-то подумалось: "Вот если бы
именно такой брат у меня и был. Пусть гораздо старше меня, все
равно, но именно такой." А потом ты ушел по Дороге, и все - не
то что забылось, а тоже ушло куда-то в глубину. А сейчас
вспомнилось.
   - И не подумаю смеяться. У меня нет родных. И я тоже очень
хотел, чтобы у меня была сестра.
   Он грустно и доверчиво улыбнулся:
   - Здравствуй, сестричка!
   Она уже давно отвыкла улыбаться. Но сейчас ее губы сами
раздвинулись в несмелой, но такой же дов