Idx.       r2-01.html
(появление Сонка и Аэлин в Средиземье)
   - Ну и темь! - Сонк шагнул вперед и споткнулся о корягу. -
Ч-черт! Не лес, а дурелом какой-то!
   - Не торопись, пусть глаза привыкнут. - Аэлин с интересом
осматривалась, - звезды видны... Сейчас разберемся, куда идти.
   Сонк наконец выпутался из колючего кустарника.
   - И куда же, интересно? - не без ехидства осведомился он.
   - А по Полярной... - Аэлин ошеломленно оборвала фразу, еще
раз посмотрела на небо и рассмеялась, - Опять поймал!
   Они стояли, завороженно глядя вверх, на еще по-ночному
бездонное, но уже чуть светлеющее, предрассветное небо.
Непривычно яркие и будто рядом рассыпанные, звезды будили
странные ощущения. Словно вернулся в старый, давно забытый, но
родной дом, и тебе говорят: "Здравствуй. Мы рады видеть тебя
вновь."
   ...Тропинка была совсем рядом, узкая, но нахоженная. А там,
куда она вела, подрагивал огонек костра.
   - Что-то не хочется мне туда идти, - с сомнением пробормотал
Сонк, - Вечно, как летишь ночью над лесом, так обязательно от
костра кто-нибудь из ружья шарахнуть норовит. Охотнички...
   - Ну здесь-то ружей нет.
   - А думаешь лук лучше? - Сонк машинально потер левое плечо. -
Я как-то особой разницы не вижу.
   - Подойдем осторожно. Не станут же на любой шорох стрелять.
   Они выбрались из зарослей на тропинку и двинулись к костру.
   - Надо было место получше задумать, - рассеянно сказала
Аэлин, выпутывая на ходу из прически паутину и мелкие веточки, -
на опушку хотя бы.
   - А, пустяки. "Не споткнешься - не дойдешь" - мамуля всегда
так говорит, - отмахнулся Сонк, - да и в последний раз что ли!
   Тропинка закончилась большой поляной с костром между
двух валунов.
   У костра сидел человек в потрепанном дорожном плаще.
   Они вышли на свет. Сидящий у огня внимательно посмотрел на
них и снисходительно улыбнулся:
   - Уж сколько лет прошло, а все еще в поход Хранителей
играете. В новолуние в лес и старожилы не суются, а куда вас-то
понесло?
   - А вы, конечно, старожил? - ехидно сощурившись,
спросила Аэлин.
   - Не очень. Есть и постарше. А побродить довелось побольше
многих... - он вдруг резко сменил тон:
   - Откуда вы? Я вас в Минас-Тирите не встречал.
   Сонк вытянулся по стойке "смирно", выпучил глаза и отчеканил:
   - Так точно, ваше колобродие! Не встречали!
   ...
   ...Волки все же были хозяевами леса и сумели подползти
совсем без треска и шороха. Люди у костра почувствовали
опасность всего за миг до того, как на поляну с воем хлынула
серая оскалившаяся лавина. А за ними, злорадно вопя, лезли
какие-то заросшие и грязные типы с копьями и кривыми мечами.
   Но этого мига хватило Аэлин, чтобы меч оказался в руке.
А затем... В ней будто оказались две личности. Одна -
испуганная атакующей ордой девчонка, державшая оружие разве что
на фехтовальной дорожке, и вместо защиты подумавшая
почему-то о том, что личности эти - типичные бомжи. И вторая -
уже даже не человек, а бесстрастная боевая машина... Встать
спина к спине с союзником... Тот понял без слов - с одного
слитного, совершенного в законченности движения. Быстрый
поворот головы - определить сколько нападающих, мозг как
компьютер анализирует каждое движение противника, фиксирует,
будто в перекрестье, уязвимые места, рассчитывает
последовательности ударов, бросает тело из стороны в сторону,
чтобы избежать ответных атак гибких серых тел.
   И вдруг все оборвалось. Навстречу ударил неизвестно откуда
налетевший огненный шквал, они на секунду закрыли руками лица, а
когда опустили, то волки и их союзники в панике разбегались в
разные стороны. На траве валялись несколько волчьих тел, но
никаких следов огня.
   Сонк аккуратно спланировал откуда-то сверху.
   - Я же говорил - не к добру все это, - пробурчал он,
вытряхивая мусор из-за шиворота.
   Аэлин и незнакомец недоуменно оглянулись:
   - Что их могло так напугать?
   - А ну их! Налетели, разорались - ну и пришлось шугануть как
следует. Они ведь чего так рванули - лесной пожар увидели...
   - Ты им огонь показал? - спросила Аэлин.
   - Ну конечно! Вы простите, что и вас слегка задело...
   - Д-да уж ладно, - незнакомец удивленно кивнул головой.
   Они сели к костру. Аэлин слегка дрожала - сказывалось нервное
напряжение схватки. Человек внимательно посмотрел на нее, хотел
что-то спросить, но взглянул на Сонка, раздумал и стал набивать
трубку.
   ...
   Когда они втроем входили в ворота, стражники поприветствовали
незнакомца в плаще и его спутников, в то время как с прочих
входящих - собирали пошлину. 
   Аэлин пихнула Сонка в бок локтем.
   - Так это же Арагорн. - ответил т