Idx.               Леонид Сапожников. Кольцо из клуба "Архимед"
       
© Леонид Сапожников, 1990 Изд-во детской литературы "Веселка", Киев, 1990 E-mail автора: zr@nbi.com.ua WWW: leos.narod.ru http://leos.narod.ru
Приключенческая повесть Содержание Пластилиновые ноги ........................ 3 Белое кимоно .................................... 5 Что это с соседями? ......................... 6 Чудеса Див Дивыча ......................... 7 Живой покойник .............................. 8 След с треугольником ........................ 10 Умный старший брат ........................ 11 Испытане нервов ............................... 12 Мечты и сны ...................................... 13 Адидас и козел ................................... 14 Кольцо КУК ....................................... 15 Смелость из пальца ........................... 17 Мир тесен ........................................... 19 Наша взяла! ......................................... 19 Утро богатыря .....................................21 Розовая тетрадь ...................................23 Конный бой .........................................25 Большая перемена ...............................26 Антон Крушинский подозревает .......27 Девять плюсиков .................................29 Кулек с яйцами ....................................30 Возвращение велосипеда ................... 32 Место подвига -- цирк .........................33 Силачи в слезах .................................... 34 "Кончай эти штучки!" ......................... 35 Гость номер два ............................... 36 Спасатель ......................................... 37 Вот такие пирожки .......................... 38 Хищник для коллекции ................... 40 Разоблачение .................................... 41 Особо опасный дворник .................. 42 Убийца времени ............................... 43 Космический бильярд ...................... 44 Птица из-за границы ........................ 45 Украли Васю ...................................... 46 Что-то очень секретное ..................... 48 "Гутэн абэнд унд гуд бай!" ............... 48 Хулиганы несчастные ....................... 49 Моряк ужасно дальнего плаванья ... 50 След на снегу ..................................... 52 Кто кому командир? ........................... 54 Сколько весит Вася? ........................... 55 Доктор с квадратиками ...................... 56 Честно-нечестно ................................. 57 Принципиальный вопрос ................... 59 Синяя таблетка .................................... 60 Майор Пронин .................................... 62 Двое в "Жигулях", не считая Пирата 64 Не жизнь, а крем-брюле ....................... 65 Задание сквозь решетку ....................... 67 Его разыскивает милиция ................... 68 "Хороший был мальчик..." ................. 69 Новая версия капитана Колотыркина 71 "Пардон, синьоры" .............................. 72 Записка из-под ошейника ................... 74 Шеф с мешком ..................................... 75 Полет на тарелке .................................. 77 Пластилиновые ноги -- Ты почему дрожишь, как заячий хвост? Снова Лаптева встретил? Саша хотел молча прошмыгнуть мимо старшей сестры, но она, подбоченившись, перегородила собой прихожую. -- Да, между прочим, где велосипед? Отняли, конечно. Я так и знала! Это не мальчишка, а какая-то размазня! Саша не выдержал и зарыдал с такой силой, что слезы брызнули к потолку. На шум высыпали родители: мама с ножом и картофелиной, папа с газетой. -- Я же говорила: не покупайте ему дорогую вещь!-- гневно кричала Элеонора.-- Сто рублей на ветер! Пусть бы ездил на трехколесном, раз он такое ничтожество! Саша юркнул в темную кладовку, заперся на крючок и зажал уши ладонями. Ладони тряслись, и некоторые слова из прихожей вскакивали то в одно ухо, то в другое. -- ...Норочка, успокойся, пожалуйста! -- ...жалкий трус!.. -- ...заявить в милицию... -- ...в кого он такой?! Наконец, слова перестали скакать. В дверь кладовки постучали. -- Александр, выходи! -- позвал папин голос. Молчание. -- Александр, не валяй дурака! Выйди, расскажи все, как было. Саша не шелохнулся. Он стоял, прижавшись носом к лыжам. Лыжи пахли смолой, и Саше представилось, будто он в лесу. Тишина, только над ухом стучит дятел и повторяет папиным голосом: "Ты меня слышишь?" Сначала Саша был сосной, которая покачивается на пригорке и что-то шепчет, глядя в синюю и зеленую даль. Потом стал пограничником. Вот он едет по лесу на складном велосипеде, а рядом бежит верный пес Пират. Внезапно из кустов выходит Лаптев, хулиган и нарушитель границы. "Руки вверх!" -- хочет крикнуть Саша и вспоминает, что забыл оружие. Вся надежда теперь на Пирата, но он вдруг превращается в хомячка... -- Эй, Заец, ко мне! -- командует Лапоть. Умчаться бы, позвать на помощь, но мешают ноги, которые сделались как из пластилина. -- Классный велик,-- говорит Лапоть.--Слазь, дай покататься. Пластилиновые ноги спускаются на землю. Они почему-то слушаются Лаптева, а не Сашу. -- Ну, Заец, погоди! -- рычит Лапоть и, надвинув Саше кепку на нос, исчезает вместе с велосипедом... Эх, разделаться бы с этим Лаптем. Как в мультике! Он всегда пристает, Волка из себя строит... Но Волк -- тот хоть ногами не дрался, а Лапоть вечно пинком наградит. -- Ты трус! -- любит повторять Элеонора.--Дай ему сдачи, не убьет же он тебя! И гордо рассказывает, как в Сашином возрасте отлупила портфелем сразу двух нахалов. А Саша так не может. Этот Лаптев его, наверно, гипнотизирует. Да и вообще, трудно быть храбрецом, если фамилия у тебя -- Заец... -- Александр, выходи, последний раз говорю! Иначе сломаю дверь! Саша вздохнул, вытер глаза кулаком и вышел из кладовки. Начался допрос. Саша отвечал путано, бубнил, но семейный суд быстро вытянул из него всю правду. -- Дал покататься! -- насмешливо повторил папа.--А ты догадывался, что он тебе не вернет? "Еще как догадывался! -- подумал Саша.--Лапоть -- он вернет!.. Когда щука запоет..." -- Дело не в велосипеде,-- подала голос мама.--Не в нем счастье. Но как же ты, Сашуля, будешь жить на свете, если любой, кто захочет, может тебе на голову сесть? Она тихонько заплакала в носовой платок, и Саша почувствовал себя совсем несчастным. -- Довел мамочку до слез! -- встала со стула Элеонора, целясь в брата указательным пальцем, будто собиралась стрелять.--И это будущий мужчина! Разве я была такая? Помните, как я отлупила двух нахалов? Только не вздумайте покупать ему новый велосипед! -- Вообще-то он хотел, как лучше,-- попробовала заступиться мама.--Он ездил на этом злосчастном велосипеде в аптеку, чтобы купить мне пирамидон. -- Дорогой получился пирамидончик! -- съехидничала Элеонора.--Сторублевый! Лучше бы мне джинсы купили на эти деньги! И пошла, и пошла... Саша представил, что она артистка в телевизоре, и выключил звук. В голове сразу сделалось тихо. Элеонора на самом деле чуть не стала актрисой, но у нее что-то не вышло, и теперь ее учат в театральном институте критиковать актеров и актрис. Папа с мамой ее немного боятся. Как не бояться, если она их все время критикует! -- Ну и фамилией же вы меня наградили! -- часто говорит она.--Выйду замуж -- возьму себе приличную, человеческую. А Саша до самой смерти так и останется Заецом. Ну и пусть! Ему эта фамилия все равно нравится, потому что она папина и мамина... Вот, наконец, Элеонора выпустила из указательного пальца все пули. Села. Саша снова включил в голове звук, чтобы послушать родителей. Папа свернул газету в трубку и похлопывает себя по левой руке -- значит, примет сейчас важное решение. -- Норочка,-- сказал папа,-- ты во многом права. Надо срочно воспитывать в Александре мужской характер. Я позвоню в клуб "Геркулес" и запишу его в секцию дзюдо. -- Может, лучше в какую-нибудь другую? -- робко спросила мама.--Туда, где не дерутся? -- Только в дзюдо! -- воскликнул папа и воинственно взмахнул газетой.--Я все продумал! Он освоит приемы и сам, без милиции, заберет у Лаптя велосипед!... Белое кимоно Папа Сергей Борисович -- человек слова. Он немедленно позвонил в клуб, узнал, что дзюдоисты занимаются завтра, в воскресенье, и повел Сашу в магазин "Спартак" покупать кимоно. -- Выше нос, Александр! -- бодро говорил он, обходя осенние лужи.--Станешь разрядником, настоящим мужчиной, будешь давать хулиганам отпор! -- А ты давал, когда был маленький? -- Видишь ли, я совсем другое дело. В твоем возрасте я уже носил очки, а в очках драться невозможно. -- А велосипед у тебя отнимали? -- Никогда! У меня его просто не было. И папа стал рассказывать о своем трудном детстве. По его словам выходило, что у Саши детство легкое, как перышко: есть своя комната, игрушки, книжки, а главное, прекрасные родители, которые ежедневно о нем заботятся. -- Ну, чего тебе не хватает для счастья? "Храбрости,-- подумал Саша.--И щенка". Но вслух ничего не ответил. А папа больше не спрашивал, потому что в следующий миг по луже промчался и обдал его брызгами усатый дядя в кожаном пальто. -- Эй, вы! Где вас воспитывали? -- крикнул вслед ему папа Заец. Потом подумал и добавил: -- Бегемот усатый! Но дядя не услышал этого замечательного ругательства. Он прорвался, как трактор, сквозь кусты между домами и скрылся в неизвестном направлении. -- Придется нести в химчистку,-- сказал папа, осмотрев заляпанные грязью плащ и брюки.--Но, главное, я не ударил в грязь лицом: дал отпор этому нахальному типу. В длинном узком зале магазина "Спартак" стоял шум и гам. Саша с папой едва протиснулись сквозь очередь за лыжами. -- Товарищи, лыжи кончаются! -- объявил продавец.--Касса, не выбивайте чеки! -- А вы продавайте по одной! -- крикнул какой-то шутник. Над продавцом на стене висел плакат со стихами: НЫНЧЕ ДОЖДИК БРЫЗЖЕТ, ЗАВТРА БУДЕТ СНЕГ,-- ПОКУПАЙ ЖЕ ЛЫЖИ КАЖДЫЙ ЧЕЛОВЕК! Кимоно продавались в одном отделе с интереснейшими вещами: секундомерами, силомерами, шагомерами. Особенно прекрасен был автоматический двухцветный фонарь, который мог мигать. Саша давно ходил сюда на него смотреть. Просто так, без всякой надежды. Он знал, что родители никогда его не купят, потому что это, по-ихнему, бесполезная вещь. Эх, что они понимают! От щенка, по-ихнему, тоже никакой пользы. Когда Андрей из соседней квартиры уходил в армию, он хотел подарить Саше своего Пирата: "Воспитаешь его -- будешь пограничником!" А Элеонора с родителями отказались. Мол, до армии еще ого-го, а со щенком забот не оберешься. "В виде исключения я согласна на хомячка",-- сказала мама. А что за пограничник с хомячком?.. -- О чем ты размечтался, Александр? Стой ровно! Папа приложил к нему кимоно. -- По-моему, в самый раз. Это наш тебе подарок на день рождения. Где же твое "спасибо"? -- Спасибо, папочка,-- пробормотал Саша. Что это с соседями? -- Пойду в сквер за грибами,-- сказал Сергей Борисович. Сын другого папы не поверил бы своим ушам: какие грибы в сквере, да еще когда зима на носу? Но Саша не удивился. Его папа -- макромиколог, а по-русски -- грибовед. Он работает в Институте ботаники и знает про грибы больше, чем про все на свете. Летом папа собирает на газонах навозники, на которые с непривычки и смотреть-то страшно, а сейчас, наверно, будет искать на сухих деревьях грибы с красивым названием "фламулина". -- Иду за фламулиной,-- подтвердил его догадку Сергей Борисович. Он ждал, что сын спросит, как обычно: "Можно мне с тобой?" Но Саша промолчал. Ему было не до грибов. Под мышкой у него торчал сверток с белым кимоно и отравлял настроение. -- Странный ты сегодня. Какой-то безучастный,-- обиделся папа.--Ладно, ступай домой, я скоро вернусь. И Саша поплелся домой. Его обгоняли веселые здоровяки. Они с удовольствием несли из магазина "Спартак" лыжи, клюшки, коньки. Лучший спортсмен школы Антон Крушинский шагал с пудовой гирей, еще и выжимал ее на ходу одной рукой -- форсил... Вот кто был бы рад и счастлив получить от родителей кимоно! Недалеко от дома, в переулке Энтузиастов, гуляла с болонкой соседка из первого парадного. Вся она была круглая, как Луна в полнолуние, и болонка тоже. -- Бедненький! -- сказала Луна-соседка.--Вот несчастье! "Узнала, что у меня велосипед отобрали!" -- догадался Саша. Луна вздохнула: -- И когда же это случилось? -- Сегодня,-- ответил Саша. Ему стало жалко себя до слез. -- Крепись! Она порылась в сумке и достала три шоколадных конфеты "Мишка на севере". Саша удивился, но взял. Шагов через тридцать его остановил седой мужчина из третьего парадного -- директор цирка. -- Мальчик! Твоя фамилия Заец? -- Заец. -- Выражаю тебе свое соболезнование. Когда захочешь, приходи в цирк. Без билета. Скажешь контролеру три слова: "Меня Арбалетов пригласил". Ну и чудеса! Ни Луна, ни директор цирка Сашу никогда не замечали. Интересно, как они узнали про велосипед? Элеонора, небось, растрезвонила... -- Крепись! -- потребовал Арбалетов и ушел с красиво выгнутой грудью. Вдруг чья-то крепкая рука взяла Сашу за плечо. -- Эх! -- прозвучал над ухом знакомый голос. Чудеса Див Дивыча -- Эх, Саня-Санек!.. Так называл Сашу единственный человек -- Мастер Див Дивыч. И это действительно оказался он -- смуглый, лысенький, прекрасный. -- Эх, Саня! Ну, что тебе сказать? Словами горю не поможешь... Он раскрыл большой голубой зонт, и Саша замер: у Див Дивыча не могло быть обыкновенного зонта. На рукоятке были разноцветные кнопки. -- Нажимай,-- предложил Мастер. Саша нажал зеленую -- зазвучала тихая музыка. Надавил желтую -- и сверху потекли, ласкаясь, струи теплого воздуха. -- Здорово! Как на пляже! -- Это еще не все,-- сказал Див Дивыч.--Сейчас нажму голубу.. Три, два, один... ноль! И в Сашин рот, открытый от удивления, брызнула из рукоятки струйка сока. Виноградного! Вот так зонтик! -- Я назвал его "Зонт-комбайн УПНПП". -- Упээнпэпэ? А что это значит? -- "У Природы Нет Плохой Погоды",-- расшифровал Мастер.--Под таким зонтом никакой дождь нам не страшен! -- Нам не страшен серый дождь!.. -- запел Саша. -- ... серый дождь, серый дождь! -- подхватил Див Дивыч, пританцовывая. Вдруг он снова стал серьезным, поднес палец к губам и спросил таинственным шепотом: -- У тебя есть еще десять минут? -- Конечно! -- вскричал Саша. -- Тогда айда в мастерскую, я тебе что-то покажу... Мастерская Див Дивыча помещалась в красном кирпичном домике, на котором раньше висела вывеска: " ГАРАЖ ВИННОГО ТРЕСТА ". Потом вывеску сняли, сделали в домике ремонт и повесили другую: " Детский клуб " АРХИМЕД ". Туда и шли под голубым зонтом Мастер и Саша. Широкая дверь, сохранившаяся с гаражных времен, теперь была умная, хоть и дубовая. -- Пароль! -- потребовала она человечьим голосом. -- Пи-эр-квадрат! -- ответил Див Дивыч. Дверь разъехалась, как занавес в театре, и, впустив людей, закрылась опять. Зажглись на стенах без окон неяркие светильники, замерцали серебристые созвездия на черном потолке. -- Здравствуйте. Как поживаете? Не забудьте вытереть ноги,-- заговорил робот Вася. -- Ух! Вижу двух! -- сверкнул из мрака глазищами кибернетический Филин. Из угла выкатился электронный Колобок и начал громко хвастаться: -- Я от бабушки ушел!.. Это была Комната Чудес. Саша мог бы не выходить отсюда целый год. Но Див Дивыч повел его дальше, в мастерскую, где пахло лаком, свежей стружкой, машинным маслом... Вдоль стен тут стояли верстаки, станки, а посредине возвышалось что-то круглое, накрытое зеленым брезентом. -- Давно ты, Санек, у нас не был,-- сказал Див Дивыч.--Походил -- и бросил. -- Я заболел... Саше стыдно было признаться, что он просто струсил, потому что встретил в Комнате Чудес Лаптя и его дружка по прозвищу Бородавка. -- А мы тут кое-что сделали! Глянь-ка! Мастер сильным взмахом руки сорвал зеленый брезент. -- Ух ты!.. Больше Саша ничего не смог выговорить. Посреди мастерской стояла летающая тарелка -- оранжевая. На трех колесах. На выпуклом боку было написано: " ЛЕТКА ". -- ЛЕтающая Тарелка Клуба "Архимед",-- расшифровал Див Дивыч.--Давай в кабину! -- А можно? -- Нужно! Он открыл дверцу, сел за руль и усадил Сашу рядом. -- Завожу! Див Дивыч повернул ключик. Тарелка зажужжала и стала легонько подпрыгивать. -- Набираю высоту! Тарелка всплыла под потолок мастерской и повисла. -- Разворачиваюсь! Она повернулась, будто карусель. -- Приземляюсь!.. Саша жадно смотрел и запоминал, какие кнопочки и рычаги трогает Мастер. Вот бы полетать с ним над городом! А если бы дал поуправлять... -- Скоро полетаем,-- сказал Див Дивыч.--Не забывай к нам дорогу. А сейчас -- домой, тебя там ждут... Он вздохнул и тихо спросил: -- Когда похороны? Живой покойник Сергей Борисович Заец возвращался из сквера в хорошем настроении. Он набрал полный кулек макромицетов или, говоря по-ненаучному, грибов. В переулке Энтузиастов он встретил директора цирка и хотел показать ему свою добычу, но Арбалетов шарахнулся, замахал руками и полез на фонарный столб. "Что это он?" -- удивился Заец, но из вежливости ничего не спросил. Может, у них клоун заболел в цирке, вот директор и тренируется, чтобы его заменить... Возле дома прогуливалась полная соседка из первого парадного с жирной болонкой на поводке. При виде Заеца болонка злобно затявкала, а ее хозяйка выставила перед собой ладони, будто играла в волейбол. -- Добрый день, Анна Германовна! Показать вам макромицеты? -- Не подходите ко мне! -- взвизгнула соседка, делаясь бледнее луны. -- Как вам угодно! -- обиделся Сергей Борисович и пошел к лифту. Дверь его квартиры No 65 была открыта настежь, на лестничной площадке и в прихожей толпился возбужденный народ. -- Вот он! Вот он! -- зазвучали возгласы.--Расступитесь! Дайте дорогу! Сергей Борисович, ничего не понимая, прошел бочком в гостиную. -- Смотрите: отец живой! Что я вам говорила? -- произнесла Элеонора, а жена бросилась ему на шею и зарыдала. -- Ах, жулик! Ух, жулик! -- заговорили соседи. -- Позвольте! -- гневно возвысил голос Сергей Борисович.--Почему это я жулик? -- Да не вы, а усатый! Поднялся галдеж. Все хотели что-то объяснить, перебивали друг друга... -- Милицию вызывали? Сразу стало тихо. В квартиру вошел рыжий мужчина в коричневом плаще и осмотрел всех зорким взглядом. -- Я из уголовного розыска,-- представился он.--Оперуполномоченный Колотыркин. Но его и так все знали, потому что жил он в третьем парадном. -- Рассказывайте, что произошло. Только по очереди. -- Дай-ка я расскажу! -- выступила вперед жена Колотыркина, которая тоже была тут.-- Представляешь, Паша, варю я на кухне суп... -- Не Паша, а товарищ капитан милиции,-- поправил оперуполномоченный.--Я при исполнении служебных обязанностей. Да ладно!.. Варю я суп -- вдруг в прихожей звонок. Открываю -- стоит усатый в кожаном пальто. Держит какой-то список. "Гражданка Колотыркина,--говорит,-- с вас два рубля. Умер жилец из второго парадного Заец, и домоуправление собирает деньги на хороший венок".-- "Как это умер? -- спрашиваю.--Я его только вчера видела".-- "Так то вчера,-- говорит.-- А сегодня скоропостижно скончался". Ну, вынесла я деньги, расписалась, доварила суп -- и сюда. А тут уже полно соседей. Этот усатый в двух парадных все квартиры обошел и с каждой -- по два рубля... -- Присаживайтесь, товарищ Колотыркина, и пишите собственноручное заявление,-- сказал Колотыркин.--Кто может что-нибудь добавить? -- Я видел его возле магазина "Спартак"! -- взволновался Сергей Борисович.-- Он убегал по луже и обляпал меня грязью! Я сразу понял, что это подозрительный тип! -- А знаете, почему он убегал? -- перебил его старик Бунимович.-- Потому что я проявил бдительность! Я потребовал у него документы! Он понял, что имеет дело с опытным человеком, которого не проведешь! Помню, однажды, будучи студентом, я ехал в трамвае... -- Трамвай к делу не относится,-- нетерпеливо сказал Колотыркин.--Опишите лучше внешность усатого. -- Пожалуйста. Он похож как две капли воды на кучера директора Миргородской гимназии, в которой я учился перед революцией... -- Ясно, спасибо,-- остановил его Колотыркин.-- Все, кто запомнил внешность преступника, должны явиться в уголовный розыск и помочь составить его портрет. Дело в том... Он сделал паузу и сурово осмотрел всех и каждого. -- ...дело в том, что это, по-видимому, особо опасный рецидивист по кличке Фокусник. След с треугольником Капитан Колотыркин и соседи ушли составлять портрет усатого, а Сергей Борисович задумчиво опустился в кресло. В руках у него был кулек с макромицетами, про которые он совершенно забыл. -- Па, мы же тоже его видели! Саша дернул отца за рукав. -- Пойдем, па, в милицию, расскажем! -- Что расскажем? -- Что он похож сзади на бегемота! -- Оставь папу в покое,-- сказала мама.--Мало ли кто на бегемота похож? -- Я все понимаю,-- произнес, морща лоб, Сергей Борисович.--Понимаю, что есть еще люди, не желающие жить честным трудом. Но почему этот Фокусник -- или как там его кличут -- выбрал именно меня? Ведь в списке жильцов нашего дома больше ста фамилий! -- Ха-ха, неужели неясно? -- ледовито засмеялась Элеонора.--Ему бросилась в глаза САМАЯ НЕЛЕПАЯ! Да, между прочим, завтра у меня будет гость. Соколюк. Вероятно, это и есть моя будущая фамилия. -- Как?! -- всплеснула руками мама. -- Что-что? -- переспросил папа, роняя кулек с грибами. А Саша воспользовался тем, что про него забыли, и улизнул из дому. Только на лестнице он догадался, что сестра собирается замуж за какого-то Соколюка. Ну и на здоровье! Есть на свете дела поважнее. Саша заскочил в соседнее парадное и через пять минуть бежал с Пиратом и Катей Колотыркиной к магазину "Спартак". Вслед им тявкала болонка Луны-соседки -- завидовала, наверно. Ей тоже хотелось бы искать преступника по кличке Фокусник. -- Здесь! -- показал Саша на мокрые кусты.--Вот здесь он удирал! Даже ветка сломана. Катя присела на корточки: -- Может, он потерял чего-нибудь? -- А что, например? -- Ну, пуговицу. Или билет на электричку. -- Или паспорт! А, Кать? -- Не-е, паспорт неинтересно, нам тогда и думать не надо... Пират, не балуйся, ищи! Быстро темнело. Двое сыщиков -- Катя и Саша -- двинулись на четвереньках вокруг куста друг другу навстречу. Они смотрели в дважды два глаза но ничего не находили, кроме прелых листьев. И вдруг, стукнувшись лбами, увидели отпечатанный в глине след ботинка. -- Нюхай, Пират! Но верный пес не понимал, чего требуют сыщики. Он прыгал на Сашу, будто хотел его обнять, и празднично крутил хвостом. Саша решил показать ему пример и сам понюхал след, потом пробежал, рыча, в ту сторону, куда удирал усатый. Пират удивился и сел, чтобы обдумать странное поведение друга. Стало ясно, что никакой погони сегодня не выйдет. -- Недотепа! -- упрекнул его Саша.--Мать на границе служит, а ты... -- Не ворчи, он еще маленький. Дай лучше карандаш. -- А зачем тебе, Кать? -- Зарисую след. -- Он у меня дома, в портфеле. -- Так бы сразу и сказал. Запомни: рубчики, а посередке треугольник. Интересная подошва у этого Фокусника... -- Ага, попались, голубчики! Ни с места! -- крикнул кто-то из-за кустов. Умный старший брат Это был Вадим Колотыркин, ученик восьмого класса. Солидный возраст не позволял ему искать усатого вместе с какими-то четвероклашками, но вполне позволял давать им ценные указания. -- Что, струхнули? -- засмеялся он, выходя из-за кустов.--Учтите: сыщик должен иметь крепкие нервы! -- Не очень-то задавайся,-- сказала Катя.--Мы след нашли! Только Пират его не берет. -- Ваше счастье, что не берет. Предположим, вы догнали бы преступника. Ну, а дальше? -- Задержали бы его... -- Кто? Вы?! Да он бы из вас мокрое место сделал. -- Как бы не так! -- топнула ногой Катя.--Мы бы милицию позвали на помощь! Старший брат захлопал в ладоши: -- Молодцы. И что бы вы сказали дяде милиционеру? -- Что выследили опасного обманщика. -- Рецептиста,-- добавил Саша. -- С вами все ясно,-- вздохнул Вадим.--Темнота беспросветная. Ну, так и быть, я вами займусь. Он взял Пирата за поводок и не спеша направился домой. Катя и Саша -- за ним. Моросил дождик, зажглись фонари. За магазином "Спартак" на крыше сберкассы сияли голубые электрические слова: ГОВОРИТ ВСЕМ ДЯДЯ ВАСЯ: "ДЕНЬГИ Я ХРАНЮ В СБЕРКАССЕ". ВСЕМ СКАЗАЛА ТЕТЯ МАША: "ХОРОША СБЕРКАССА НАША!" Испытание нервов -- Итак, начнем! -- сказал Вадим Колотыркин, усаживаясь в кресло. Катя с пиратом тоже сели, они ведь были у себя дома, а Саша остался стоять, будто ученик возле доски. -- Повтори нам, Заец, как ты назвал усатого преступника. Рецептист? Что же он, по-твоему, рецепты выписывает? Отвечай! -- Не строй из себя, Вадька! -- вмешалась Катя.--знаешь -- так расскажи! Тебе хорошо, ты папины книги читал. -- Да, читал. А вот ты в них не заглядывала. Потому и называешь мошенника обманщиком. -- Какая разница? -- Большущая! Обманщик -- это врун. Можно не уважать его и даже презирать, но он вообще-то не преступник. А вот если он обманывает, чтобы завладеть чужими деньгами или вещами, то это уже МОШЕННИК, которого нужно судить. Понятно? -- Чего ж тут не понять! -- крикнула из ванной мама Вадима и Кати.--С каждой квартиры -- по два рубля! Рублей сто пятьдесят выдурил в двух парадных! -- Теперь скажи нам, Заец,-- продолжал Вадим,-- как назывался бы усатый, если бы он не выманил у мамы деньги, а взял их незаметно в прихожей? -- Вор. -- Хорошо. Ты, вижу, кое-что кумекаешь. Ну, а если бы он не выманил и не украл, а забрал в открытую? Кто бы он тогда был? -- Хулиган... -- Ошибаешься, Заец. Он был бы ГРАБИТЕЛЬ. -- А если бы забрал десять копеек? -- Все равно. Важно, что ЗАБРАЛ! -- Тяв! -- поддакнул Пират. Он слушал Вадима с большим вниманием, Саша -- тоже. А Катя расплетала и заплетала косичку, показывая брату, что ей скучно. Пусть не строит из себя! -- Садись, Заец, и запиши... Нечем писать? Тогда заруби себе на носу. РЕ-ЦИ-ДИ-ВИСТ! Так называется преступник, которого судили, наказали, а он снова взялся за свое. Фокусник именно такой: отец говорит, его уже четыре раза судили. И этого ре-ци-ди-виста вы хотели поймать! Охо-хо!.. Вадим застонал и прикрыл глаза ладонью, будто увидел, как Фокусник делает из Кати, Саши и Пирата мокрое место. -- Если хотите быть сыщиками,-- сказал он, вставая,-- слушаться меня! Я ваш начальник и тренер. Начнем с укрепления нервов.. Катерина, принеси две тарелки и налей в каждую литр воды. -- Нач-ча-а-альник! -- передразнила Катя, но сделала, как велел брат. Ее разбирало любопытство: а что дальше? -- Пусть каждый возьмет тарелку и держит перед собой. Учтите: пролить нельзя ни капли! Так-так... Хорошо... Держите крепче... Вадим обошел сыщиков, стал сзади и гаркнул изо всей силы: -- Бабах!!! В тот же миг обе тарелки грохнулись на пол и разлетелись вдребезги. Прибежала из ванной мама, увидела лужу с осколками. -- Что натворили! Вадька, черт поганый!.. -- Мама, не ругайся, все было по науке! -- БЫСТРО ЗАГОВОРИЛ Вадим.-- Это испытание нервов. Я не виноват, что они у них такие хлипкие! -- Я тебе покажу нервы! -- закричала Колотыркина, замахиваясь мокрым полотенцем. Тренер сыщиков пулей вылетел из квартиры. За ним улепетывали Саша и ни в чем не повинный Пират. Мечты и сны В этот вечер Сашу отправили спать сразу после передачи "Спокойной ночи, малыши". Надо набраться сил для завтрашней тренировки,-- сказал Сергей Борисович.--Не забывай, что ты теперь дзюдоист. Саша поплелся в постель. Ему очень хотелось, чтобы завтрашний день не приходил. Иметь бы Машину Времени и скакнуть на ней из субботы прямо в понедельник! А лучше -- в следующий год, когда папа с Элеонорой забудут про дзюдо, про Лаптя и про велосипед... Он разделся, лег и стал представлять себе эту Машину, похожую на летающую тарелку Див Дивыча. Ему пришло в голову, что можно прыгнуть еще дальше -- в те времена, когда не будет ни хулиганов, ни грабителей, ни воров с мошенниками. Саша размечтался, закрыл глаза. И вот что он увидел. Площадь, залитая солнцем. Радостные лица, цветы. Выше крыш плывет воздушный шар, аэронавты шлют ему оттуда воздушные поцелуи и поднимают над гондолой голубой парус. "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ, МАЛЬЧИК ИЗ ПРОШЛОГО!" -- написано на нем. Сашу просят подняться на помост. По ступенькам взбегают пионеры и вручают ему букеты -- целую охапку. "За-ец! За-ец!" -- хором кричит народ. Все как один смотрят на него дружественно и нежно. К микрофону подходит -- кто бы мог подумать? -- Колотыркин-папа. На нем спортивная форма, потому что уголовного розыска больше нет. -- Я полжизни боролся с преступниками,-- говорит он.--Неплохо боролся, имею орден. Но я никогда бы не поборол их до конца, если бы не Саша. Он и его товарищи давали отпор хулиганам, помогали выводить на чистую воду разное жулье. И поэтому сейчас, в двадцать первом веке, все живут по закону и по совести. Ура нашему славному гостю! -- Ура-а-а! -- раскатывается по площади.--Спа-си-бо, За-ец! Саша кланяется, как артист на сцене. Но что это? Из толпы выныривает Элеонора. Она решительно поднимается на пормост и забирает у Колотыркина микрофон. -- Я -- Элеонора Соколюк! -- говорит она.--Я много лет жила с этим мальчишкой в одной квартире. И я заявляю, что он жалкий трус, который боялся хулиганов, как огня. Уж если кто давал им отпор, так это я! Все знают, что я отлупила портфелем сразу двух нахалов. О, ужас! Вмиг увяли цветы, погасли улыбки на лицах, а на воздушном шаре подняли черный парус с белыми буквами: "ПОЗОР!!!" Затрещали доски помоста. Саша провалился глубоко-глубоко и... оказался в своей постели. Трещал будильник. -- Как, уже утро? -- Вставай, Александр! Проспишь тренировку!... Адидас и козел -- Ты смотри там, Сашуля, осторожнее. Не сломай себе что-нибудь,-- попросила мама. -- На обед в честь твоего боевого крещения будет торт! -- пообещал папа. -- Ничего подобного,-- сказала Элеонора,-- торт будет в честь Соколюка. Он придет ко мне сегодня -- вы что, забыли? Папа молча взял Сашу за руку и повел. До клуба "Геркулес" было три квартала. -- Молоко! Молоко! Свежее молоко-о-о!..- пронзительно кричал румяный дяденька в белом переднике. "Он не идет ни в какую секцию,-- подумал Саша.--Какой он счастливый!" На углу папа купил газету у счастливой киоскерши. Кивнул счастливой Луне-соседке, которая гуляла со счастливой болонкой. А старик Бунимович с двумя булочками в авоське прямо-таки сиял от счастья, что ему не надо осваивать приемы дзюдо и забирать у Лаптя велосипед. Перешли речку Нетихую. Вот и вход в "Геркулес". Над ним нарисован силач, голыми руками опрокидывающий льва на лопатки. В животе у Саши замерло, голова закружилась. Не было сил даже выдернуть свою руку из папиной. Вошли в тренерскую. В углу стояли суровые люди. -- Здрасте! -- выдавил из себя Саша. Суровые люди не ответили и даже не шелохнулись: это были борцовские манекены. -- Здравствуйте! -- обратился папа, но не к манекенам, а к толстошеему кудрявому человеку с надписью "Adidas" на груди.--Вы тренер по дзюдо? Это я вам звонил вчера насчет сына. -- Угу,-- сказал Адидас. -- Он ученик четвертого класса. Честный, хороший мальчик, но -- как бы это выразиться? -- слишком робкий. Я хочу, чтобы вы воспитали из него борца и настоящего мужчину. -- Хотеть не вредно,-- ухмыльнулся Адидас, глядя на Сашу без восторга.--Вы кем работаете? -- Макромикологом. -- Марко.. кем? -- Не "марко", а "макро",-- с достоинством поправил Сергей Борисович.--Макромикологом. Я изучаю грибы. -- Ясно,-- вздохнул Адидас, теряя к папе интерес.-- Вы свободны. А сын пусть идет в раздевалку. -- Простите, как ваше имя-отчество? -- А зачем оно вам? Ну, Виктор Иванович. -- Виктор Иванович, я хотел бы, с вашего разрешения, понаблюдать, как мой Александр... Адидас распахнул дверь: -- Будьте здоровы! Родителям вход на тренировки запрещен. В раздевалке стоял шум и гам. Все держались так уверенно, будто родились в этом "Геркулесе". На новичка никто не обратил внимания. Саша набрел в уголке на свободный шкафчик и стал медленно переодеваться, оттягивая момент, когда придется идти в спортзал. Он вошел последним, ступая бесшумно. Лицо его было белее, чем кимоно. При лунном свете он сошел бы за призрак, но в окна били солнечные лучи. Ребята, построившиеся в шеренгу, смотрели на него с интересом. -- Фамилия? -- спросил Адидас. -- Заец... -- Ты зачем сюда пришел? -- Бороться, ответил Саша еле слышно. -- Так почему опаздываешь? -- Еще раз повторится -- выгоню. А сейчас плати штраф. -- Как это? -- Прыгай через козла. Только в темпе, не задерживай! Саша снова почувствовал замирание в животе -- такое бывает, когда летишь в самолете и он вдруг проваливается в воздушную яму. Гимнастический козел был Сашин враг номер один: еще ни на одном уроке физкультуры ему не удалось через него перепрыгнуть. -- Я... я... не люблю козла. -- Придется полюбить. Любовь зла -- полюбишь и козла! В шеренге радостно захихикали. -- Так ты прыгаешь? С тобой все ясно. На перекладине подтянуться можешь? Тоже нет? Во дает! Ну, ничего, зато кимоно у тебя что надо... Смешки стали громче. -- Ладно, стань пока в строй. Но Сашины ноги вдруг проявили упрямство: повернулись и выбежали вон из зала. -- Нюня! Слабак! -- крикнул вслед Адидас.--Больше не приходи! Потом он заглянул в раздевалку, где Саша срывал с себя белое кимоно, и добавил официальным тоном: -- Ты исключен за грубое нарушение дисциплины. Так и передай своему папе-маркологу. Кольцо КУК Солнце по-прежнему сияло, но Саша его не видел, Ему казалось, что голубое небо затянуто черными тучами и оттуда вот-вот ударят молнии в нюню и слабака. Он представил, как придет домой и обо всем расскажет. Что тут начнется! Папин гнев, мамины слезы. Элеонора, как танк, раздавит его своим презрением... Убежать бы куда-нибудь подальше! Доехать заецом -- тьфу ты, зайцем -- до моря и поступить на корабль юнгой. А через месяц прислать цветную открытку с острова Мадагаскар: "Дорогие мама и папа, поздравляю вас с Новым годом. Желаю Элеоноре счастья и выйти замуж. Ваш сын дальнего плавания". Только не возьмут его юнгой. Не нужны на корабле слабаки и трусы. А что он, Саша Заец, именно такой, в этом теперь уже не было никакого сомнения. Он не заметил, как очутился перед широкой дубовой дверью в красной стене. Ноги сами сюда пришли. Похоже, они разочаровались в своем хозяине и решили все делать по-своему. -- Пароль! -- строго сказала дверь -- Пи-эр-квадрат... Она открылась, пропуская гостя в таинственный полумрак Комнаты Чудес. -- Ах! Весь в слезах! -- крикнул кибернетический Филин. -- Здравствуй! Какое у тебя горе? Не забудь вытереть нос,-- ровным голосом произнес робот Вася. -- Что вы понимаете! -- сказал им Саша, но лицо вытер. Наконец-то пригодилось белое кимоно... -- Дай, я тебя обниму! -- предложил робот. -- Не надо, пожалуйста,-- попятился Саша. Но робот шагал к нему, расставив железные руки, и вот-вот бы обнял, если бы Заец не вспомнил нужную команду: -- Фу, Вася! Див Дивыч сидел в мастерской на корточках и что-то прикручивал к летающей тарелке. -- Привет, Санек! Ставлю стоп-сигнал. А что там Филя про слезы кричал? Саша не ответил -- Деликатности ему не хватает. Что увидит, про то и кричит во все горло. Ты уж его, глупого, извини. Хорошо, что пришел,-- продолжал Мастер.--Бери плоскогубцы. Есть тут одна мужская работа -- как раз для тебя. -- Я не мужчина. Я трус и ничтожество. -- Ого! -- удивился Див Дивыч и встал с корточек.--За что ж ты себя так? Саша разрыдался. Мастер забегал, как на пожаре, бросился к пустому графину, потом схватил, как огнетушитель, голубой зонт УПНПП. -- Шире рот! Брызнула струя виноградного сока. -- Успокоился? Теперь давай рассказывай все по порядку. -- Я вам соврал! Ничего я тогда не болел! Я испугался, что сюда будут ходить Лапоть с Бородавкой! -- Лапоть с Бородавкой? -- Ну да, хулиганы! Мене даже смотреть на них страшно... -- Почему же, Сань? Почему? -- Они могут побить, обидеть ни за что... Я слабый, вот они и лезут. Велосипед забрали... И Саша, шмыгая носом, рассказал свое последнее горе: как папа из-за велосипеда отдал его в дзюдоисты. -- Да-а,-- наморщил лоб Мастер.--Тебе не позавидуешь. Как же ты дальше? А? -- Убегу куда-нибудь. -- Убежишь -- а там свой Лапоть найдется. Так и будешь бегать всю жизнь? -- А что же мне делать? -- Сам решишь. Без подсказки. А пока... Дам я тебе, пожалуй, одну вещицу. Вася, где у нас КУК? -- Подумать надо,-- ответил из Комнаты Чудес робот. -- Небось, опять вместе с гайками положил? Сколько раз я тебе говорил: не гайка это, а волшебное кольцо! Мастер порылся в жестянке от растворимого кофе и вынул железку, действительно похожую на гайку. -- Ох, Вася, переделаю я тебя! Держи, Санек. Кольцо было удивительно тяжелым. Саша ни о чем не успел спросить. -- Ых! Вижу семерых! -- гулко, как в бочку, крикнул Филин. -- Идут ребята. Ну, пока! Забирай колечко. -- А когда вернуть? -- Сам почувствуешь,-- загадочно усмехнулся Мастер. Смелость из пальца Выйдя из "Архимеда", Саша свернул за угол и разжал кулак. На ладони лежало волшебное кольцо -- шестигранное, как гайка, и странно тяжелое. Пять граней были из тускло-серебристого металла, а шестая -- из камня непонятного цвета. Он казался то желтым, то голубоватым, то розовым. К кольцу была привязана черной ниткой бумажка с инструкцией: Кибернетический Усилитель Качеств (сокращенно -- КУК) является так называемым волшебным кольцом, изготовленным из специальных материалов. Носится на одном из двух пальцев левой руки: указательном или среднем. Питается от микробатарей типа "Селена", обеспечивающих его непрерывную работу в течение нескольких минут или часов в зависимости от атмосферных условий. Для подзарядки элементов питания подвесьте КУК на прилагаемой нитке в лучах лунного света. Вот и все. Ни словечка о том, что же делает этот самый КУК. Вернуться, спросить у Див Дивыча? Но он занят. Остается одно: испытать на себе! Саша зачем-то подул на кольцо, покатал его в ладонях, потом нерешительно надел на указательный палец левой руки. Пальцу стало горячо -- холодно, горячо -- холодно... Кольцо как бы пульсировало. С неба хлынули солнечные лучи -- да так дружно, что Саша зажмурился. Прямо весна! А всего минуту назад день казался пасмурным... -- Гоп-ля-ля! -- пропел Саша и зашагал по родному переулку. Он был здесь такой же хозяин, как все. Спина распрямилась, ноги стали послушными -- не заплетались, не шаркали, не своевольничали. -- Мальчик! -- хриплым шепотом позвал его дяденька в переднике.--Мальчик, я сорвал голосовые связки. Будь другом, покричи за меня, а то молоко скиснет! Еще две минуты назад Саша смутился бы от одной этой просьбы и ни за что б не согласился. А сейчас он, сам себе удивляясь, прислонился к молочной цистерне, набрал побольше воздуху в грудь и закричал звонким голосом: ПОКУПАЙТЕ МОЛОКО -- ПЬЕТСЯ ВКУСНО И ЛЕГКО! -- Какой талант пропадает! -- уважительно прохрипел дяденька.--А кто стихи сочинил? -- Сами сочинились. О, смотрите! Из парадных выскакивали жильцы с бидонами и здоровенными банками. -- Когда придете домой,-- сказал Саша молочнику,-- обязательно съешьте два сырых яйца. Будьте здоровы! Саша двинулся дальше, в сторону речки. В голове радостно звенело. Он догадался: КУК усиливает смелость! Усиливает в десятки, а может, в сотни раз... На берегу Нетихой сидели и бродили рыбаки. -- Ну, как рыбка ловится? -- запросто спросил Саша самого мрачного. Рыбак зыркнул глазом и промолчал, но Заец и не ждал ответа. Это была проверка. КУК работал отлично! -- Гоп-ля-ля! Весело размахивая спортивной сумкой, Саша побежал домой. Неужели он совсем недавно боялся Элеоноры? Да ему теперь сам Лапоть нипочем! Путь его лежал мимо кинотеатра "Космос". С большой афиши смотрел милиционер с мужественным лицом и пистолетом. У входа в кассу стоял за деревом дружок Лаптева Бородавкин и высматривал ребят послабее, идущих на утренний сеанс. -- Эй! -- сказал Саша, подходя к нему сзади.--Ты чем это тут занимаешься? Бородавкин вздрогнул, обернулся и... презрительно сплюнул. Потом вынул из карманов кулаки: -- Дай рупь! -- Эх, темнота беспросветная! Даже не знаешь, кто ты такой. -- Ну, кто я? -- придвинул кулаки Бородавкин. -- Грабитель, вот ты кто. Забираешь деньги. Один рубль или сто -- не имеет значения, понятно? Бородавкин протер кулаками глаза: Заец перед ним или не Заец? -- Смотри, Бородавка, достукаешься. Твое счастье, что не знает милиция. Чтобы я тебя здесь больше не видел, понятно? А Лаптю передай: пусть вернет велосипед, иначе я покажу ему, где раки зимуют! Бородавкин ущипнул себя за руку: если это Заец, то во сне он его видит или на самом деле? Руке стало больно -- значит, не сон. -- Ну, Заец, погоди!!! От этого дикого крика поежились кошки и собаки, а Саша спокойно шагал дальше, не обращая внимания. Догонять его Бородавка не решился -- не привык иметь дело со смелыми людьми. Он хотел снова стать за дерево, но чей-то взгляд обжег ему шею повыше воротника. "Грабитель!" -- кричал ему прищуренными глазами милиционер с афиши. Бородавкин попятился, пнул дерево ногой и пошел искать Лаптя, чтобы рассказать ему новости. Мир тесен -- В квартире Заецов пахло жареными грибами: родители готовили обед в честь Соколюка. Элеонора накрывала на стол. Все ужасно суетились и не стали расспрашивать про секцию. Только папа воскликнул: -- Привет дзюдоистам! По лицу вижу, что все в порядке. Молодец! -- Предупреждаю всех! -- железным голосом объявила Элеонора.--Я сказала Соколюку, что моя фамилия ЗаЕц. С ударением на "Е"! Так благозвучнее. -- А по-моему, звучит по-дурацки,-- заметил Саша. -- Что?! Не твоего ума дело! Попробуй только выдай! -- ЗаЕц так ЗаЕц,-- примирительно сказала мама.--Сашуля, будь умницей, не нервируй Нору. Иди лучше в ванную умойся. Саша не знал, любит ли КУК умываться, поэтому на всякий случай снял его с указательного пальца. Помыв руки, надел на средний. Кольцо снова запульсировало: горячо -- холодно, горячо -- холодно. Смелость исчезла. Улетучилась. Но зато... Зато в его мускулы, которые сестра называла цыплячьими, вливалась из пальца сила! Да какая! Он бросился в кладовку, выхватил из груды хлама тяжеленную гирю и поднял ее, как перышко, над головой. Ай да КУК! Саша взял стальную отвертку, согнул ее и завязал узелком. Потом, чтобы папа не ругался, развязал и выпрямил. Пощупал свои бицепсы: как ни странно, они совсем не изменились -- оставались цыплячьими, жидкими, как кисель... В прихожей раздался звонок. Зазвучал мужской голос, который Саша уже где-то слышал: -- Я без цветов. Хороших нигде нет, а что попало Соколюк не дарит! -- Проходи, Виктор. Мама, это мой Соколюк. -- Очень приятно. Я Людмила Петровна. Саша снова надел кольцо на указательный палец. Сила вытекла, как вода из дырявой кастрюли, но возникла храбрость. Он вышел из кладовки и смело заглянул в комнату, где гость обменивался с папой рукопожатием. -- Хм... Да мы, кажется, знакомы,-- растерянно говорил папа. -- Угу,-- отвечал гость. Это был Адидас. Наша взяла! -- Мир тесен! -- произнес папа таким тоном, что Саша не понял, хорошо это или плохо.--Мир тесен, не так ли? -- Ага,-- сказал Адидас.--Тесен. Жмет. -- Нора сообщила нам, что вы мастер спорта, но не упомянула про "Геркулес"... -- А мне ни гу-гу, что вы марколог. -- Кому нужны эти скучные подробности? -- перебила Элеонора.--Я и сама не знала, в каком клубе работает Виктор. Главное, что он настоящий мужчина. Сильный, боевой! И она потрепала Соколюка-Адидаса по мощному загривку. -- Мойте руки,-- предложила мама.--Сейчас будем обедать. -- Лично я уже мыл,-- сказал гость.--Еще в душевой. -- А вот и Александр! -- оживился Сергей Борисович, заметив сына.--Ну, как он проявил себя на первой тренировке? Надеюсь, неплохо? -- Мгм,-- промычал Адидас, глядя мимо Саши. -- У вас есть к нему претензии? -- не унимался папа. -- Перепутал свою фамилию. Сказал, что он ЗАец. -- Это он от волнения,-- притворно рассмеялась Элеонора.--Иногда мой братец -- ха-ха! -- путает даже свое имя. Прошу всех к столу! Сели обедать. Гостю предложили салат из свежих грибов, но он, услышав их название, наотрез отказался. -- Отравиться боитесь? -- полюбопытствовал Саша и чуть не превратился в пепел под взглядом старшей сестры. -- Запомни, паренек,-- проговорил Адидас.--Соколюк ничего не боится! Я просто не люблю грибы, и все. -- Придется полюбить... Ой! Туфля Элеоноры нанесла Саше под столом меткий удар. -- Александр, ты ведешь себя нескромно! -- с нажимом сказал папа. Мама потрогала Сашин лоб: -- Мальчик просто переутомился. Столько впечатлений: тренировка, гость... Пожалуйста. Сашуля, ешь молча! На первое был бульон. Соколюк быстро его выхлебал и стал рассказывать о своих достижениях. Недавно он был в Японии, где победил многих борцов. Интересная страна. Электронная аппаратурочка у японцев что надо. А пища у них -- вам и не снилось. Кушают, например, осьминогов. И детей (тут он зыркнул на Сашу) не пускают за взрослый стол. Это у японцев железно! -- Я не согласна с японцами,-- сказала мама, подавая гостю жаркое.--Мне кажется, детям идет на пользу сидеть со взрослыми и слушать умные разговоры... -- Ерунда! -- фыркнула Элеонора.--Ребенок должен знать свое место. Всяк сверчок знай свой шесток. Храбрость распирала Сашину грудь. -- Почему это я ребенок? Да я, чтоб ты знала, не слабей твоего Соколюка! -- Что-о-о? -- не поверила своим ушам сестра.--Да он совсем рехнулся! Распустили любимого сыночка! -- Сашуля, ты никогда не был болтунишкой... -- Не болтунишка я, не ребенок, не сверчок! Давайте проверим, кто сильнее -- я или Адидас! У папы на носу нервно подпрыгнули очки: -- Александр, какая муха тебя укусила? -- Ну, хватит! Вон отсюда! -- проскрежетала Элеонора. Соколюк дожевал кусок мяса. -- Не уходи, паренек! Хочешь померяться силой -- пожалуйста. Это мы в два счета. -- Извините его, Виктор Иванович,-- заволновалась мама.--Он сам не знает, что говорит. -- Вперед будет знать,-- пообещал Соколюк. Он поставил свой правый локоть на стол. Саша сделал то же самое. Сцепились ладонями -- и Адидас в один миг припечатал Сашину руку к скатерти. -- Хватит с тебя, паренек? Или еще хочешь? -- Хочу еще! Саша понял: кольцо УК было не на том пальце. Он быстро снял его под столом с указательного и надел на средний. Соперники снова сдвинули локти, сомкнули ладони. -- Во дает! -- удивился Адидас.--Сопротивляется! Вдруг рука его дрогнула и стала опускаться все ниже. Сергей Борисович вскочил со стула: -- Дави, Александр!.. Ура, наша взяла! -- Не понимаю, Виктор, зачем ты ему поддался? -- вскипела Элеонора. -- Да так,-- буркнул Соколюк, расслабляя галстук.--Не хотел расстраивать паренька. -- А по-моему, никто не поддавался! -- возразил Сергей Борисович.--Александр победил заслуженно! Давайте третий раз, решающий! Соколюк снял пиджак. -- Я мастер спорта! -- сказал он чугунным голосом.--Неужели вы думаете, что этот маменькин сынок, эта домашняя роза может меня пересилить? -- Внимание, начали! -- скомандовал папа Заец. Адидас побагровел от натуги. Стол затрясся, как японский вулкан Фудзияма во время извержения. Зазвенели в панике рюмки, пошатнулась бутылка с пепси-колой, лягушатами запрыгали по скатерти маринованные грибы. -- А-лек-сан-дыр!.. А-лек-сан-дыр!..--выкрикивал за себя и за маму Сергей Борисович. А Элеонора сидела, поджав губы, и делала вид, что все это ее не касается. Бац! Рука Адидаса шлепнулась на стол. Папа схватил ее и стал пожимать. -- Спасибо, Виктор Иванович! Это просто чудо! -- говорил он, чуть не плача от радости.--Всего за одну тренировку вы сделали из Александра силача! -- Угу,-- пробормотал Соколюк, вытирая лоб салфеткой.--У меня это железно!.. Утро богатыря Журчит в камышах речка Непрядва, плывет за водой туман. Кричат в сырых травах кулики, хвалят свои болота. Пролетел конский визг, и сонные облака вмиг стали грозными, багрово-синими. Черная стена на краю поля -- то не лес, то всадники жестокого Мамая. Цепкие, скуластые, непобедимые, в буйволиные кожи одетые. Злой крик прошел по рядам, и выехал из них Челубей. У него копье, и кривой меч, и кривая улыбка. А от русского войска едет могучий Пересвет. Сближаются неторопливо кони -- белый и черный... -- Ура! -- закричал Саша, отрывая голову от подушки. Время сразу скакнуло на шестьсот лет вперед. На стуле возле кровати лежал учебник истории с заданной на утро Куликовской битвой. В окно глядела телевышка с красным огнем на макушке -- подсматривала интересный сон. Сближаются неторопливо кони -- белый и вороной, но на белом вместо Пересвета сидит уже Саша Заец. Все ближе свирепый Челубей. "Adidas",-- написано на его щите. Спокойно и храбро бьется Сашино сердце. Вдруг Челубей сорвал с себя маску и злобно захохотал. Да это же хулиган Лаптев! Из черных боков коня высунулись педали. Лапоть раскрутил их и с криком "Ну, погоди!" помчался на Заеца. "На помощь! Милиция!" -- хочет крикнуть Саша, оторопев от такого коварства, но вместо милиции прибегает румяный молочник в переднике и говорит:"Какой талант пропадает!.." Кто-то нежно прикоснулся к щеке: -- Вставай, Сашуля. Доброе утро! -- Доброе утро, ма. -- Одевайся и делай дыхательную гимнастику. Поторопись, уже без четверти восемь. Саша выбрался из-под одеяла и проверил, на месте ли КУК. Волшебно-кибернетическое кольцо было на месте. Оно висело на черной нитке в укромном уголке у окна -- подзаряжалось целую ночь в лучах лунного света. -- Ку-ка-ре-ку! -- прокричал Саша, выдыхая воздух и хлопая руками-крыльями, как петух. Это было упражнение дыхательной гимнастики, про которую мама вычитала в журнале "Здоровье". -- Ку-ка-ре-ку!.. Ку-ка-ре-ку!... В той статье было написано, что дыхательная гимнастика -- замечательное средство против простуд. -- Ж-жик! Он взмахнул руками, будто косил траву: это было второе протиивопростудное упражнение. -- Ж-жик!.. Ж-жик!..--повторил Саша несколько раз, потом надел кольцо КУК на средний палец, где сила, и обмотал сверху лейкопластырем. -- Сашуля, ты уже умылся? -- Александр, за стол!.. -- Ешь творожок. Без него косточки будут слабенькие. -- На выход, Александр! Не забудь справку!.. До звонка на первый урок было еще десять минут, но школьную дверь уже закрыли. За дверью сегодня дежурил лучший спортсмен школы Антон Крушинский и отбирал у опоздавших на зарядку дневники. Саша дал ему помятый листок бумаги, на котором было написано: С П Р А В К А Мой сын Заец Александр Сергеевич освобожден от школьной физзарядки, т.к. систематически болеет простудными заболеваниями и делает дома комплекс дыхательных упражнений. С. Б. Заец, макромиколог Крушинский прочитал справку с презрением и протянул руку: -- Дневник! Живо! -- Так я ж освобожден... -- Кем? Папочкой? -- Меня всегда пропускали... -- Не рассуждай, кролик! И лучший спортсмен школы полез в Сашин портфель. Саша молча ухватился за свой дневник. Лучший спортсмен хотел выдернуть его, но не смог. Он удивился и дернул изо всей силы. Несчастный дневник с треском разорвался надвое. -- Сам виноват! -- сказал Крушинский.--Полдневника можешь оставить себе на память. Розовая тетрадь На первом уроке была литература. Пока Татьяна Ивановна читала вслух рассказ Тургенева "Муму", по классу незаметно ходила тетрадь в розовой обложке, так называемый " ОТКРОВЕННИК". Завели откровенник девочки, но и мальчишки охотно делали в нем записи. Из розовой тетради можно было узнать, что в классе думают о тебе и о каждом. Саша стеснялся писать в откровенник и ни разу в него не заглядывал. Но сегодня попросил его у соседки по парте, Кати Колотыркиной, и стал просматривать одним глазом. Другой глаз, устремленный на учительницу, выражал внимание и прилежание. ТОЛЯ ГОРДЕЕВ "Он самый сильный и храбрый в классе, поэтому я с ним дружу". "Он командир Нашей Команды. Он за нас, а мы все за него". "Я видела, как семиклассники пугали его живым ужом, а Толя ни капли не испугался. Когда он вырастет, он будет путешествовать в джунглях или станет каким-нибудь героем". "Неправда! Настоящие герои не задаются, а Гордеев о себе воображает". "Я знаю, это Колотыркина писала. Если влюблена в Гордеева, так и скажи!" От последней записи Саше почему-то сделалось грустно. А тут еще бедная Муму, которую барыня приказала утопить... Он тяжело вздохнул и тихонько левой рукой перевернул страницу откровенника. МАКСИМ ДРОЗД "Я бы пригласила его в кино, только он слишком толстый". "И умный, как профессор. С ним даже поговорить не о чем". "Вообще-то Макс нормальный парень. Дает списать домашнее задание". "Могучая кучка" -- любимчики учителей. Хи-хи!" "Могучей кучкой" учитель истории Петр Ильич назвал однажды группу отличников во главе с Максимом. Название понравилось четвертому "А". "Могучую кучку" поддразнивали, но, в общем, уважали. Тех, кто в нее входил, называли еще "научниками". Научники читали сверх школьной программы умные книжки и без запинки выговаривали мудреные слова -- например, "синхрофазотрон". У них был свой девиз: "Ум хорошо, а три лучше". Саше очень хотелось стать в "Кучке" четвертым, но мешала застенчивость. Из-за нее он отвечал у доски неуверенно, мямлил, бормотал под нос и, несмотря на то что все знал, редко получал пятерку... ЖОРА ЖУК "Жадина-помадина. Приносит мандарины и не делится". "С кем надо -- делюсь. А тебе завидно?" "Не возникай, Жук! Ты вдобавок подлиза. Это говорю я, Гордеев". "Молодец! -- одобрил Саша.-- Режет правду в глаза. Был бы КУК на храбром пальце -- я бы еще не такое написал!..." Он открыл страницу со своей фамилией. От волнения буквы показались ему огромными: "ОН ТИХОНЯ И НИ С КЕМ НЕ ХОЧЕТ ДРУЖИТЬ, КРОМЕ КОЛОТЫРКИНОЙ". ("Неправда, хочу,-- подумал Саша,-- только у меня не выходит"). "Я БЫ НЕ ПОШЕЛ С НИМ В РАЗВЕДКУ, ПОТОМУ ЧТО ОН КАК ДЕВЧОНКА". "ЧТО ТЫ ПОНИМАЕШЬ? ДЕВЧОНКИ МОГУТ БЫТЬ РАЗВЕДЧИКАМИ ПОЛУЧШЕ ТЕБЯ!" "Это Катя меня защитила,-- догадался Саша.--Только у нее такой почерк и характер такой... защитный". -- Заец, куда ты косишься? -- спросила Татьяна Ивановна. Закончив читать рассказ.-- Посмотри на меня и скажи, что ты думаешь о барыне. -- Что она злая,-- ответил Саша, вставая. -- А еще какая? -- Жестокая. -- Подумай: как еще называют злого человека? -- Хулиган! "Могучая кучка" засмеялась. -- Максим, как по-твоему, прав ли Саша? -- По-моему, он заблуждается. Злого и жестокого человека называют бессердечным. -- Правильно. А кто объяснит Саше, что такое хулиган? Поднялись руки: -- Это человек, который ломает деревья, топчет траву. -- Он обзывается, кричит, бьет стекла. -- Разоряет птичьи гнезда! -- Обижает слабых!.. -- Довольно, ребята! -- остановила Татьяна Ивановна.--Вы все сказали правильно, но по кусочкам. Сложим их вместе -- и что у нас получится? Что хулиган нарушает общественный порядок и проявляет неуважение к людям. Это наглый человек с дремучей, неразвитой душой... Ти-хо! Успокоились! Возвращаемся к "Муму". Сейчас Максим скажет нам, чем полюбилась Герасиму Татьяна. Конный бой Учитель истории Петр Ильич Гелазония был молодой, румяный и неистово энергичный. Он не умел сидеть во время урока, не любил стоять, а двигался, летал и носился. В прошлый раз, рассказывая о Дмитрии Донском, он изрубил воображаемым мечом уйму врагов. Голос его гремел, глаза сверкали, по спинам учеников проходила восторженная дрожь. Сегодня он вел себя непривычно тихо -- изображал московского князя Ивана Третьего, к которому через сто лет после Куликовской битвы приехал посол от хана с приказанием уплатить дань. -- Свистунов, иди сюда. Ты посол Золотой Орды, в руках у тебя басма -- ханская грамота с печатью. Ты уверен, что я стану на колени, смиренно возьму басму и заявлю о своей покорности хану. Не так ли? -- Так! -- согласился Ромка Свистунов, надувая щеки и гордо вытягивая вперед правую руку. Ах, напрасно не заглянул он в учебник -- знал бы, бедняга, что его ждет! Гелазония, словно коршун, выхватил невидимую грамоту и стал яростно топтать ее ногами. -- Ступай и расскажи своему хану! -- кричал он обалдевшему Ромке.--То же будет и с ним, если не оставит нас в покое! Он брезгливо отбросил растоптанную грамоту носком ботинка и стал рассказывать, как хан собрался отомстить русским. Уши ребят, как радиолокаторы, следили за полчищами ордынцев, руки сжимали под партами мечи, чтобы постоять за правое дело. Но сразиться не пришлось: хан помнил о Куликовской битве и не отважился вступить в бой с четвертым "А". Он отступил. И все же битва состоялась -- как только закончился урок. -- Наша Команда, по коням! -- скомандовал своим друзьям Толя Гордеев.-- Будем биться с "Могучей кучкой"! -- Делать нам больше нечего,-- ответил Максим Дрозд.--Бейтесь головами об стенку. -- Ага, научники, струсили! Окружай их, ребята! Налетим на них, аки соколы на стада гусиные! -- Так нечестно! -- запротестовали научники.--Нас мало! -- А вы Заеца возьмите. Он троих стоит, правда, Заец? -- Ха-ха! -- заржала Наша Команда. -- Неостроумно, Гордеев! -- поморщилась Колотыркина. -- Ладно, давай попробуем,-- сказал Заец Максиму и влез ему на плечи, как в седло. Навстречу им выехал сам Гордеев. Под ним был шустрый нехилый конь по фамилии Свистунов. Конь фыркал и строил соперникам рожи. Наша Команда покатывалась со смеху. Саша покосился на Колотыркину: она смотрела на него с жалостью. Так смотрят на человека, которого ждет неминуемая гибель. -- Подстелите Зайчику что-нибудь мягенькое, а то убьется! -- весело сказала Аня Кураго, первая красавица класса. Гордеев, снисходительно улыбаясь, подъехал на Свистунове вплотную. -- Не бойся, Заинька, я тебя больно не уроню. Заец вздохнул, взял Свистунова под мышки и легким движением оторвал его от земли. -- Мама! -- пискнул неприятельский конь. Саша потряс его в воздухе вместе со всадником. Немного подумал, еще раз хорошенько тряхнул обоих и, не зная, что делать с ними дальше, поставил на пол. Четвертый "А" онемел. -- Ты что это? -- выговорил наконец Гордеев.--Ты где такую силу накачал? -- Сам не знаю...-- смутился Саша. -- Я понял! -- победно ударил копытом Максим.--Я все понял! Вы видели его справку? Он делает дома комплекс дыхательных упражнений!.. Большая перемена На руке у Жоры Жука запикали японские часы, и вслед за ними зазвучал школьный звонок, объявляя большую перемену. Гордеев достал из-под парты футбольный мяч: -- Наша Команда, во двор!.. Вы что, оглохли? Никто не обратил на него внимания. Мальчишки жикали, кричали "ку-ка-ре-ку!", хлопали руками, как крыльями. -- Посмотри, Зая, правильно я делаю? -- спрашивал у Саши то один, то другой. Самые нетерпеливые щупали бицепсы себе и друг другу: -- О, кажись, уже больше! Максим Дрозд пошел в медпункт и выпросил ручной силомер. Он хотел измерить силу каждого и записать ее в числителе дроби, а в знаменателе -- "заечью силу". Получился бы интересный статистический ряд... К сожалению, из этой научной затеи ничего не вышло. Как только Саша сдавил силомер, стрелка выскочила за пределы шкалы, застонала, скрючилась и больше не двигалась. Колотыркина, размахивая мокрой тряпкой, выгоняла мальчишек в коридор: -- Пол помыть не даете! Саша, сдвинь парты! В классе, кроме дежурных, остался только Жук. Он сидел за партой и ел булку с черной икрой. -- Ты что, по-русски не понимаешь? -- Отвяжись, Колотыркина. Когда я ем, я глух и нем. -- Совесть у тебя есть? -- А что это такое? -- Ну и наглый же ты! Катя замахнулась на Жору тряпкой. -- Только попробуй, ударь! Мой папа твоему папе устроит! -- Саша, ты чего стоишь? -- топнула ногой Колотыркина.--Мужчина называется! "Эх, КУК не на том пальце! -- вздохнул Заец про себя.--Надо бы на храбрый надеть. Ну, да ладно..." Он поднял двумя руками парту с толстым Жорой и вынес в коридор. -- Ку-ка-ре-кУ! Привет Жуку! -- радостно закричали мальчишки. А Кураго Аня отвела Сашу к окну и сказала медовым голосом: -- Что ты нашел в этой Колотыркиной? Нос туфелькой, косичка хвостиком. Садись на следующем уроке со мной... "Друзей не предаю!" -- ответил бы ей Саша, если бы КУК был на храбром, на указательном. Но кольцо пульсировало под полоской пластыря на среднем пальце, где просто сила. -- Пересаживаться запрещено,-- вот и все, что сказал Заец в ответ. Даже не сказал, а промямлил с глупой улыбкой, противный сам себе. -- Ну, смотри же, я больше не позову! -- пригрозила первая красавица. Ее голос был теперь похож на лук репчатый с перцем. Она ушла к Гордееву. Четвертый "А" старательно кукарекал. И вдруг все стихло: в конце коридора появился сам Диктор в сопровождении медсестры. Диктором ученики называли директора школы: во-первых, на две буквы короче, а во-вторых, он выговаривал все слова громко и четко, как по радио. Он двигался по коридору торжественно, как линкор, помахивая чем-то голубым. Это был не флаг и не вымпел, а половина дневника. Саша понял, куда Диктор держит курс, и почувствовал себя маленькой дырявой лодчонкой. -- Это что? -- проговорил Диктор, нависая над Заецом. -- Полдневника,-- честно ответил Саша. --А это что? -- задал Диктор второй вопрос, показывая искалеченный силомер.--Молчишь? Кто выбросил парту в коридор? Кто подбил весь класс кукарекать? Вопросы падали тяжело и метко. Лодчонка молча пошла ко дну... Антон Крушинский подозревает "Отец срочно вызывается в школу в связи с безобразным поведением сына", -- начертал Диктор в той половине дневника, где были четверг, пятница и суббота. А потом, чтобы Саша как-нибудь не схитрил, потребовал остальную половину и написал там острым беспощадным почерком: "Мать срочно вызывается в школу в связи с безобразным поведением ученика". -- Поздравляю, Колотыркина! У вас завелся хулиган! -- сладко пропела Аня Кураго.--Теперь в соревновании твое звено пересядет с самолета на черепаху. Катя гордо тряхнула косичкой: -- Это мы еще посмотрим! -- Правильно! -- закричал Ромка Свистунов.--Запросто выйдем вперед. Как нажмем по тимуровской линии!.. "Нажать" решили не откладывая. Сразу после уроков пошли к старику Бунимовичу: он был первым в тимуровском списке звена. Пошел даже Жук, которого раньше вечно приходилось упрашивать. После того, как Заец вынес его в коридор, Жора стал шелковым и все старался держаться к Саше поближе. С утра подморозило, летели крупные снежинки. На побелевшем школьном стадионе десятиклассники играли в футбол. -- Эй, малый, подай мяч! -- крикнул Антон Крушинский. Саша неумело взмахнул ногой и... не попал по катившемуся мячу. -- У тебя ноги или макароны? -- рассердился лучший спортсмен. -- Хочешь, я вместо тебя подам? -- предложил Жук, но Саша решился попробовать еще раз. "Фр-р-р!" -- зафырчал мяч, рассекая воздух. "Бум-м!" -- ударил он Крушинского в лоб, как пушечное ядро. Лучший спортсмен зашатался и сел на землю. Катя, выхватив из портфеля тимуровскую аптечку, поспешила ему на помощь. -- Зря время теряет,-- ухмыльнулся Жук.--Он же не старик, на нем плюсик не заработаешь... -- Бежим, пока десятиклассники не очухались,-- предложил Свистунов,-- а то будет нам сейчас плюсик!.. Компания дала деру. В парадном, где жил Бунимович, дождались Катю. -- С Крушинским все в порядке -- телесных повреждений нет. Только ведет себя странновато. -- Как? -- испугался Саша. -- Говорит, что ты тайный марсианин и что тебя необходимо проверить. Ромка присвистнул: -- Шарики за ролики заехали. -- Вернее, ум за разум,-- поправил Максим Дрозд.--Наукой давно установлено, что жизни на Марсе нет. -- Если б тебе так влепили,-- сказал Жук,-- ты бы сразу забыл свою науку. Ох, и ударчик у Заи! Классный! "Подлизывается",-- догадался Заец. -- Хорошо, что Диктор не видел,-- продолжал Жора.--Хочешь, Зая, ценный совет? Полдневника, где вызывают папу, покажи маме, а полдневника, где мамашу,-- папе. И никто не придет to school *. -- Ну, Жук дает! -- восхитился Ромка.--Хитрый, как змий! -- Мастер махлевания,-- буркнула Колотыркина, глядя не на Жору, а на мусоропровод. -- Хочешь жить -- крутись, как штопор! -- смачно выговорил Жук.--Так мой father говорит... Девять плюсиков В квартире старика Бунимовича пахло пылью и лекарствами. Катя хотела открыть форточку, но хозяин испуганно замахал руками и стал рассказывать, как его просквозило в тысяча девятьсот пятьдесят шестом году на именинах троюродного брата. -- Максим,-- тихо сказала Катя,-- ты пойдешь в аптеку. Свистунов заберет белье из прачечной, а Саша купит хлеб. Я в это время сделаю влажную уборку... -- Тирлим-пом-пом,-- замурлыкал Жук, довольный, что о нем забыли. -- ...а Жора будет сидеть с Бунимовичем и слушать его воспоминания. Петь Жуку расхотелось. Он изменился в лице: -- Ты что, Колотыркина, уморить меня хочешь? Я лучше с Сашей пойду! -- Ладно, катись. -- ...и с тех пор, как только сквозняк, начинает стрелять в пояснице,-- закончил старик Бунимович. На стене висела пожелтевшая фотография: бравые солдаты стоят навытяжку и рядом с каждым -- велосипед. -- Кто это? -- спросила Катя, протирая пыльную рамку. -- Самокатчики. Фото сделано в Могилеве в тысяча девятьсот шестнадцатом году, когда я служил вольноопределяющимся в самокатной роте... -- Так вы здесь тоже есть? -- А как же! Второй слева. Как сейчас помню, наш поручик... -- Вот это да! -- перебил изумленный Максим.--Вы, значит, воевали в первую мировую? -- На велосипеде? -- вытаращил глаза Жук.--Расскажите! -- Ну уж не-ет! -- сказала Катя, подталкивая его к двери.--Отказался -- теперь марш за хлебом!.. Хлебный магазин был закрыт на обед. Саша посмотрел на старые мамины часики: -- Полчаса еще ждать. -- Тридцать шесть с половиной минут,-- уточнил Жора, глянув на свои японские.--Слушай, не торчать же нам под дверью. Давай наделаем пока добрых дел! -- А как? -- Ты еще спрашиваешь! С твоей-то силой! Пошли, я буду показывать. И Жора зашагал впереди, как начальник. Возле соседнего дома стояла расстроенная старушка в очках и с палкой. -- Эй, бабушка, почему грустим? -- спросил Жук. -- Лифт не работает. И когда починят -- неизвестно. А ногами я по лестнице не дойду... -- Вам крупно повезло! Мой помощник поднимет вас на руках. Вам на какой этаж? -- На третий... Шутники вы, ребята. Жук пошевелил губами, что-то высчитывая: -- На третий не понесем. Невыгодно. Вот если б вам на девятый!.. -- Какая разница? -- удивился Саша.--Главное ж -- помочь! -- Баран ты, Заец. Нам плюсики нужны. Тебе ж не хочется, чтобы нас нарисовали верхом на черепахе? -- Не хочется. -- Тогда делай, что говорю. -- Надо помочь,-- заупрямился Саша. -- Ладно, будь по-твоему. Хватай бабушку и дуй вверх по лестнице, пока я не скажу: "Стоп!" -- Ой! С ума сошел! Уронишь! -- заволновалась старушка, когда Саша подхватил ее на руки. -- Спокойно, бабуля, он и не таких поднимал. Заец, внимание -- марш!.. Саша вбежал в парадное и помчался по ступенькам, как вихрь. -- Быстрее! -- орал сзади Жук. -- Спаси... спаси...-- пыталась выговорить старушка. "Хочет сказать мне "спасибо",-- догадался Саша. -- Спаси... Спасите! -- Стоп! -- скомандовал Жук.--Девятый этаж. Прислони бабушку к стенке. -- Мерзавские морды! -- невежливо выкрикнула старушка и замахнулась палкой. Пришлось улепетывать. -- Нехорошо получилось,-- сказал Саша на улице. -- Ты что, Зая? Все о'кэй! Запишем себе девять плюсиков за скоростной подъем старушки на девятый этаж. -- Так ей же надо было на третий... -- Пустяки! Спустится потихоньку: топ-топ. Спускаться ж легче, чем подниматься? -- Легче. -- А ты споришь. Делай, что говорю,-- со мной не пропадешь! Кулек с яйцами Когда Саша и Жора принесли, наконец, хлеб, старик Бунимович рассказывал, как под Пинском его верный боевой велосипед погиб от германского снаряда и ему выдали другой, системы изобретателя Карла Дрэ: -- Это был первый в мире двухколесный велосипед. Он имел руль, но педали отсутствовали. -- Как же он двигался? По инерции, как самокат? -- спросил научник Максим. -- Совершенно верно! Чтобы ехать на нем, надо было предварительно разбежаться, толкая велосипед перед собой, а затем вскочить в седло. Я слышал, что Карла Дрэ за это легкомысленное изобретение уволили с должности лесничего. Но он стал впоследствии профессором механики и изобрел тележку для езды по рельсам. В честь Дрэ ее назвали дрэзиной. -- Дрезиной,-- поправил Максим. -- Юноша, я знаю, что говорю! В мое время это слово произносили через "э". Не спорьте со старшими, пока не поживете на свете, как они... После Бунимовича в тимуровском списке стояла бабушка Бебешко. Она жила в том парадном, где Жук и Заец заработали девять плюсиков. Там же проживал и Свистунов. -- Ребята,-- сказал он,-- есть одна сногсбивательная идея. -- Сногсшибательная,-- поправил Максим. -- Неважно. Все читали про Тимура. Помните, как он и его команда помогали людям? Тайно, как волшебники! Их никто не видел! Так же интереснее, правда? -- Еще бы! -- сказала Катя. -- Так вот: айда ко мне, возьмем яйца -- у нас их навалом -- и подбросим бабушке Бебешко! "Сногсбивательная" идея всем понравилась. Пошли к Свистунову, открыли холодильник, отобрали в кулек десяток самых красивых яиц. Потом спустились на один этаж и позвонили в бабушкину дверь. -- Когда она спросит: "Кто там?" -- шептал Ромка,-- оставим яйца на коврике и убежим! За дверью было тихо. Позвонили еще раз -- опять тишина. -- Нету дома,-- огорчилась Катя.--Ничего не выйдет. -- Выйдет,-- сказал Жук.--Все будет о'кэй! Вернулись к Свистунову. -- Квартира Бебешко как раз под Ромкиной,-- развивал свою мысль Жук.--Обвяжем одного веревкой, спустим его вместе с яйцами на Бебешкин балкон, а потом поднимем обратно. -- Ты что? -- сказал Максим.--Это неоправданный риск. -- Еще как оправданный! За риск мы добавим себе плюсиков пять. -- Тебе, Жора, лишь бы плюсики. А о товарище ты подумал, что он может сорваться с четвертого этажа? -- Спокойно, Колотыркина! Заец не сорвется. Он сильный! Все посмотрели на Сашу. Он видел, что Катя за него боится, и это ему было приятно. -- Я согласен. Обвязывайте меня! Свистунов притащил из ванной длинную бельевую веревку, Сашу обвязали, как парашютиста, и вывели на балкон. Вот сейчас Колотыркина крикнет: "Нет! Ни за что!", бросится к нему и обнимет. Но она молчала. В ее широко открытых глазах боролись восхищение и страх. -- Нет! Ни за что! Это крикнул сам Заец, глянув с балкона вниз. -- Струсил? -- спросил Жук. Катины глаза моментально сузились. -- Сам ты струсил! -- ответил Саша и заложил руки за спину, чтобы никто не видел, как он сдирает пластырь с кольца. Вот КУК на храбром пальце. Саше теперь море по колено. Он перелез через перила и взял у Свистунова кулек с яйцами. -- Нет! Ни за что! -- закричала наконец Колотыркина. -- Слишком поздно! -- ответил Саша торжественно и гордо.--Если я погибну, не садись вместе с Гордеевым. Опускайте, ребята! Он поплыл вниз, прижимая кулек к животу. Сверху капали горячие слезы Колотыркиной. Вот и балкон третьего этажа. Саша до половины просунулся в открытую форточку, поставил кулек с яйцами на подоконник... -- Это ты, Мурка? -- раздался голос.--Поспать не даешь. Где мои очки? С кровати встала бабушка Бебешко. Это была та самая старушка, на которой Жук и Заец заработали девять плюсиков. Возвращение велосипеда Бабушка Бебешко нацепила очки. Несколько секунд она и Заец ошарашенно смотрели друг на друга. Потом она крикнула: "Караул! Грабят!" -- и Саша вылетел задним ходом из форточки. -- Опускайте меня! -- А где яйца? -- глупо спросил Свистунов со своего балкона. -- Да опускайте же! Быстрей! Приземлился он во дворе. Хотел освободиться от веревки, но не тут-то было: Максим Дрозд завязал узлы хитрым научным способом. -- Держи вора! -- грянул сверху крик. Голос у бабушки был не хуже, чем у молочника. Саша стал удирать от этого крика, не разбирая дороги. За ним, как длиннющий хвост, волочилась бельевая веревка. Какой ужас, какой стыд! Его, Заеца, приняли за вора! "Опозорил нашу фамилию!" -- скажет папа. А Диктор!.. А Элеонора!.. Саша бежал-бежал и остановился в глухом переулке. Вдруг кто-то сильно дернул его за хвост -- вернее, за веревку. -- Ну, Заец, погоди!.. Это был хулиган Лапоть. Он сидел, растопырив ноги, на Сашином велосипеде и -- по всему было видно -- не собирался его отдавать. -- Так шо ты там вякал Бородавке? Шо покажешь мне, где раки зимуют? А ну, давай показывай, я хочу поглядеть! И Лапоть привязал конец веревки к велосипеду. -- "Плохо дело",-- подумал Саша, но даже глазом не моргнул: кольцо КУК было у него на указательном пальце. Он презрительно посмотрел на своего противника: -- Отдай велосипед по-хорошему! -- Ой, страшный! Ой, боюсь! -- стал кривляться Лапоть. Он пригнулся к рулю, заработал педалями и потянул Сашу на веревке, как моторная лодка тянет водного лыжника. Понеслись навстречу деревья, мусорные урны, промелькнула Луна-соседка с жирной болонкой. Рот у Луны был широко открыт, и оттуда выскакивали слова: -- Совсем!.. С ума!.. Посходили!.. Еще немного -- и Саша упал бы на припорошенный снежком асфальт, но он сумел в последний миг надеть кольцо на средний палец. Куда делась его храбрость! Душа юркнула в пятки. Зато в теле возникла такая сила, что веревка натянулась, как струна, велосипед остановился, как вкопанный, и Лапоть кубарем вылетел из седла через руль. Саша со всех ног побежал назад. Велосипед, радостно звякая, скакал за ним на привязи. Им вдогонку летел дикий вопль, сметая с деревьев последние листья: -- Ну, Заец, погоди-и-и!!!! Место подвига -- цирк Дома никого не было. Саша поставил велосипед на место, отрезал веревку и сел думать думу. Дума была горькая. Он съел конфету "Мишка на севере", но это не помогло. Удивительное дело: кольцо КУК второй день приносит ему одни неприятности! Бабушка Бебешко считает его злодеем. Директор школы срочно вызывает родителей. Сестра Элеонора перестала с ним разговаривать -- не может простить, что он победил ее жениха... Только раз кольцо сделало ему хорошо -- помогло забрать велосипед. Да и то, если честно, разве он его забрал? Велосипед сам забрался у Лаптя. Случайно. Как же дальше жить? Как идти завтра в школу? Диктор и на порог его не пустит без родителей. Придется все им рассказать. Но не сразу. Сначала, чтобы меньше ругали, он совершит какой-нибудь подвиг. Саша представил свою фотографию в завтрашней газете и подпись: " Маленький герой ". А еще лучше -- пусть его покажут по телевизору. Прямо сегодня! Он взял у мамы на тумбочке телевизионную программу: "1 9.00 -- передача из цирка "... Вот то, что ему нужно! Цирк смотрят все -- от бабушки Бебешко до Диктора. До начала представления оставалось меньше часа. Саша пошел в прихожую одеваться и... столкнулся с Аней Кураго. Ее красивые глаза смотрели загадочно. -- Что на завтра по природоведению? -- Ты как сюда попала? -- Очень просто. Дверь была открыта. -- Ты что, по телефону не могла позвонить? -- У нас телефон испортился... А здорово ты Крушинского! Саша махнул рукой: -- Э, пустяки! -- Он говорит, что ты марсианин... Куда это ты собираешься? -- В цирк. -- Неправда. -- Почему ты так решила? -- Детей вечером не пускают. -- Меня пустят. -- Это почему же? -- Меня Арбалетов пригласил. -- Тогда возьми меня с собой! -- потребовала первая красавица. Кольцо КУК наполняло Сашу храбростью. -- Я лучше возьму Колотыркину. -- Ах, так?! Кураго схватила с полочки мамину любимую вазу: -- Если сейчас же не пригласишь меня -- уроню! Храбрость храбростью, а ваза вазой. -- Ладно,-- вздохнул Саша.-- Пошли. Силачи в слезах У входа в цирк висело объявление: "ТРЕБУЕТСЯ СЛОНОВОЖАТЫЙ". Саша не подозревал, что есть на свете такая интересная профессия. В цирке все профессии интересные. Даже контролер. Постоит у входа, поотрывает билеты -- и смотрит себе представление... Народу в зале было полным-полно. Саша с Аней еле нашли два свободных местечка. В проходе стоял дяденька с телевизионной камерой. Он навел ее на Кураго, и первая красавица помахала телезрителям рукой. Грянул веселый марш. На арену выехал артист на высоченном одноколесном велосипеде. Он стал подбрасывать в воздух блюдца и ловить их на голову. Постепенно у него между лбом и макушкой вырос целый блюдечный столб. Но артисту показалось, что этого мало. Он забросил на верхнее блюдце стакан, а в него -- чайную ложку и два кусочка сахара. -- Браво! -- закричали зрители, хлопая в ладоши, а толстяк слева от Саши даже затопал от восторга. Потом выступали гимнасты, клоуны, акробаты. Все было интересно и красиво, но Саша сидел безрадостный: он ждал случая совершить подвиг. -- Выступают знаменитые зарубежные атлеты братья Спагетти! На арену с чугунным гулом выкатились здоровенные шары. Вслед за ними тяжело шагали три брата. Кулаки у каждого были больше головы, а тело раздувалось от мускулов. Сначала Спагетти взяли по железной палке и поиграли огромными шарами в бильярд. Потом они стали бросать их друг другу с криками "хоп!" и "оля-ля!" -- Во где сила! -- восклицал Сашин сосед. -- А ты бы так мог? -- шепнула Кураго. Загрохотал барабан, и десять униформистов с трудом вынесли на арену стальную цепь. Двое младших братьев натянули ее за концы, а старший объявил: -- Этто якорни цэп болсой-болсой корабэль. Я его бистро ломай! Зал замер. Атлет сжал в кулачищах два звена и стал растягивать их, громко скрипя зубами. Глаза его от напряжения полезли на лоб и долезли до прически, похожей на сапожную щетку. Еще немного -- и они выскочили бы из орбит, но, к счастью, якорная цепь лопнула. Как ракеты, понеслись возгласы: -- Браво! Бис! Атлет стал отдуваться и кланяться. На арену вышел сияющий Арбалетов и вручил ему букет роз. -- Этому коронному номеру рукоплескала вся Европа! -- прокричал директор цирка. А Спагетти громко спросил шутки ради: -- Кто желай повторай? -- Я желай!.. Все с удивлением посмотрели на Сашу. Дяденька в проходе крутнулся со своей камерой и поймал его в объектив. -- Тю! -- разинул рот Сашин сосед. Аня Кураго с гордой улыбкой слала телезрителям воздушные поцелуи. Братья Спагетти, не веря своим ушам, взглянули друг на друга, потом на Арбалетова. Директор цирка пожал плечами и сделал знак музыкантам. Оркестр заиграл туш. Заец храбро вышел на арену совершать свой подвиг. -- Держай, бамбино! -- ухмыльнулись братья Спагетти, протягивая ему тяжеленный кусок цепи. Саша сделал вид, что потирает ладони, и быстро надел кольцо КУК на средний палец. Р-раз! -- он легко подхватил цепь. Два! -- вскинул ее на грудь. Три! -- стал растягивать, как гармошку. Четыре! -- разорвал... Он ждал бурных аплодисментов, но в зале стояла мертвая тишина. Потом кто-то пронзительно свистнул. -- Жулики! -- заорал Сашин сосед. -- Обман! Надувательство! Цепь из пластилина! -- поддержали его сердитые голоса из разных концов зала. -- Это недоразумение, граждане! -- прокричал Арбалетов.--Цепь настоящая! Честное цирковое! Он попытался ее поднять, чтобы показать, какая она тяжелая, но раздался дружный хохот: никто ему не верил. -- Мамма миа! -- воскликнули братья Спагетти и, рыдая, ушли за кулисы. Оркестр заиграл полечку, на арену выбежали клоуны, но Саша их не увидел: Арбалетов вел его к выходу. -- Запомните хорошенько этого мальчишку, товарищ контролер! И никогда не пускайте его в наш цирк, даже если он предъявит четыре билета! -- Что я такого сделал? -- захныкал Саша. Сорвал представление! Довел братьев Спагетти до слез! Где ты рос, где ты воспитывался? -- На Марсе! -- уверенно ответил за Сашу чей-то голос. "Кончай эти штучки!" Антон Крушинский знал и уважал всех знаменитых силачей мира. О братьях Спагетти он говорил с восхищением: "Супермужики!" и носил оранжевую футболку с их портретами. Когда они приехали в город на гастроли, Антон не пропускал ни одного их выступления. Был он в цирке и в этот вечер. Когда хилый четвероклашка разорвал якорную цепь, Крушинский не подумал, как другие зрители, что она пластилиновая. Теперь он был твердо уверен, что Заец -- вовсе не Заец: под этой невзрачной маской скрывается пришелец из космоса. Антон пошел за Сашей, которого выводили из цирка, и брякнул за спиной директора: -- На Марсе! Арбалетова будто током ударило, но он тут же взял себя в руки. -- Что за глупые шутки? -- смерил он Крушинского взглядом. -- Какие шутки? Он мне сегодня мячом чуть голову не оторвал! А цепь? Вы-то знаете, что она настоящая! Земной пацан ее даже не приподнимет! -- Мда...--произнес Арбалетов и с опаской взглянул в Сашину сторону.--Где он, товарищ контролер? Вы почему его выпустили? -- Так вы ж приказали не впускать, а про не выпускать не было приказа! -- Просто цирк! -- проворчал Арбалетов и ушел в свой кабинет, чтобы принять успокоительное лекарство. А Крушинский побежал догонять Сашу. Он настиг его на остановке троллейбуса. -- Не торопись, есть разговор. -- Мне домой пора... -- Кончай эти штучки! -- Честно, пора. -- Знаю я, где твой дом! -- с этими словами Крушинский ткнул пальцем в небо. -- Не марсианин я. -- Расскажи кому-нибудь другому! Пойдем в сторонку, поговорим... -- Ты чего к ребенку пристал? Милиционера позвать? -- напустились на Крушинского две тетеньки. Саша воспользовался случаем и шмыгнул в отходящий троллейбус. Гость номер два Семья Заецов не смотрела передачу из цирка: ей было в этот вечер не до того. -- Через полчаса придет ГвоздИков,-- объявила дочь.--Возможно, я скоро буду Элеонора ГвоздИкова. -- А как же Соколюк? -- ахнули родители. -- С ним кончено. После вчерашнего позора он мне мелок в глазах. -- Скажи хотя бы, кто этот Гвоздиков? Он тоже борется? -- спросила мама. -- Нет, он не борется, но зато и не проигрывает младенцам. Он поэт. -- Что-то мы не знаем такого поэта,-- осторожно сказал папа. -- Зато хорошо знаете его стихи. Их даже из окна видно. Элеонора указала рукой в сторону крыши, над которой сияло: ГОВОРИТ ВСЕМ ДЯДЯ ВАСЯ: "ДЕНЬГИ Я ХРАНЮ В СБЕРКАССЕ"... Когда Саша вернулся из цирка, поэта угощали компотом. У него были черные усики и черные глазки, похожие на чернослив. -- А про лыжи -- тоже ваше? -- спрашивал Сергей Борисович.--"Покупай же лыжи, каждый человек"? -- Мое! -- с достоинством отвечал Гвоздиков, выплевывая вишневую косточку. -- А про пирожки с капустой? -- Тоже мое. Сочинил по заказу треста столовых. -- Папа, оставь человека в покое! Поговори лучше о грибах. -- Про грибы у меня тоже есть,-- обрадовался гость.--"Выйдя летом на полянку, бойся бледную поганку!" Сочинил по заказу "Скорой помощи". -- А над чем вы сейчас работаете, товарищ Гвоздиков? -- вежливо спросила мама. -- О, у меня острая тема: гвозди! В хозяйственном магазине их скопилось семнадцать тонн. Завмаг умоляет меня написать такие стихи, чтобы за гвоздями выстроилась очередь. -- Трудная тема,-- сочувственно вздохнула Элеонора.--Пушкин бы не смог. -- А я смог,-- скромно сказал поэт.--Вот послушайте. "Оборвется полка, вас не пощадя, если вы не купите крепкого гвоздя!" Ну, как? -- Украли рифму у Маршака,-- ляпнул Саша.--И вообще вы, наверно, ГвОздиков. Гость поперхнулся компотом. -- Негодяй! -- вскричала будущая Гвоздикова, хватая брата за шиворот. Кольцо КУК пульсировало на указательном пальце, поэтому силы были неравными. Элеонора выдернула Сашу из-за стола, протащила через прихожую и заперла в кладовке. -- Пускай сидит! Совсем обнаглел! Он систематически разбивает мою личную жизнь!.. Саша уткнулся носом в лыжи, но не заплакал: он чувствовал себя виноватым. Испортил всем настроение, обидел гостя. Может, ГвоздИков и не читал стихи Маршака, про подкову, которая пропала... А братья Спагетти? Взял и выставил их бессовестными обманщиками. Теперь вся Европа перестанет им верить. Называется, "подвиг совершил"... Да и потом, какой это подвиг -- порвать цепь просто так, от нечего делать? Вот если б ею были прикованы друзья, попавшие в лапы врагов!.. Саша представил страшную тюрьму, о которой читал в книге "Граф Монте-Кристо". Он выламывает решетку, разрывает цепь и освобождает Колотыркину с пиратом. Пират на радостях лижет его в нос, а Колотыркина... В прихожей зазвонил телефон. -- Алло! -- сказал папа.--Здравствуй, Катя. Сашу? Он не может сейчас подойти. Он очень занят... Спасатель После ухода гостя Саша был выпущен из кладовки, отруган, устыжен, накормлен и отправлен в постель. Он поднялся, когда все еще спали, спрятал портфель под кровать и на цыпочках выскользнул из квартиры. Сегодня он признается родителям во всем -- и в том, что пропустил уроки, тоже. А признавшись, добавит: "Я искупил свою вину. Я спас прохожего, тонувшего в речке Нетихой". Мама всплеснет руками. Папа воскликнет: "Ты прославил нашу фамилию!". "Как мне стыдно, что я таскала тебя за шиворот!" -- скажет сестра. А директор Диктор попросит у него дневник и напишет в обеих половинках: "Родители срочно вызываются в школу в связи с подвигом сына". Остановка была за малым: чтобы кто-то тонул. И притом не на глубине, а возле самого берега, чтобы Заец, не умеющий плавать, мог его спасти. Саша долго бродил вдоль Нетихой, внимательно наблюдая за прохожими, но никто не собирался падать в речку. Была небольшая надежда на дяденьку, который делал зарядку на берегу, но когда он разделся и уверенно полез в ледяную воду, стало ясно: это "морж", который сам кого хочешь спасет... По берегу ехал на велосипеде парень с большой брезентовой сумкой через плечо. Он рулил одной левой, а в правой держал ведерко. Может, этот свалится в речку? Но велосипедист остановился возле афишной тумбы и стал расклеивать афиши. ***************************************************** Ц И Р К БРАТЬЯ СПАГЕТТИ!!! Последние выступления перед отъездом в Гонконг! *********************************************** "В Гонконг -- это хорошо,-- порадовался за них Саша.--Туда, наверно, не дойдут сплетни, что цепь из пластилина". Парень разгладил братьев Спагетти щеткой и смазал клеем из ведерка следующую афишу. Ловким движением прилепил ее к тумбе. Это оказался плакат с языками огня и клубами дыма: ЕСЛИ ВАМ ДЕТЕЙ НЕ ЖАЛКО, ОТПРАВЛЯЯСЬ НА БАЗАР, ДАЙТЕ ДЕТЯМ ЗАЖИГАЛКУ, ДЕТИ СДЕЛАЮТ ПОЖАР! Подписи под стихами не было, но Заец догадался, кто автор. Он еще раз осмотрел речку без утопающих и перевел взгляд на окна домов: не горит ли где? Дошел, принюхиваясь, до самого вокзала -- пахло чем угодно, только не дымом. Все жители города жалели детей и не давали им зажигалку. На привокзальной площади Саша увидел вывеску: "ПИРОЖКИ" и вспомнил, что сегодня не завтракал. Вот такие пирожки Как только он вошел в пирожковую, в нос ударил запах вареного гороха, а в глаза бросились рекламные стихи, написанные Гвоздиковым по заказу треста столовых: ЕСЛИ ХОЧЕШЬ БЫТЬ РУМЯНЫМ И СИЯТЬ, КАК ЛЮСТРА, ЕШЬ В СТОЛОВЫХ РЕГУЛЯРНО ПИРОЖКИ С КАПУСТОЙ. В мутном зеркале над рукомойником отразилось чье-то бледное, осунувшееся лицо. "Мое!" -- догадался Саша и понял, что надо немедленно съесть пирожок с капустой и засиять. Но чудо-пирожков не было. За стеклом автомата лежали продолговатые изделия из теста -- такие же бледные, как Саша. Над щелью для монет светилась табличка: ПИРОЖКИ РЫБНЫЕ -- 20 КОП. В помещении не было ни души, если не считать серого кота. Он сидел в углу рядом с нетронутым пирожком, который кто-то ему щедро бросил. Заец нашел в кармане мелочь. Хотел уже опустить ее в автомат, как вдруг светящаяся табличка подмигнула и надпись на ней чуточку изменилась: ПИРОЖКИ ГРЫБНЫЕ -- 40 КОП. Теперь бледные изделия за стеклом стоили вдвое дороже. Заец удивился и посмотрел на кота: не объяснит ли он это превращение? Но серый кот не шелохнулся. Глаза у него были скучные и презрительные. "Ох, и надоело мне все это!" -- говорил его взгляд. На крыльце послышались голоса, дверь захлопала. Пирожковую наполнили люди с электрички. Они торопились в город и стремительно покупали "пирожки грыбные", не обращая внимания на их невзрачный вид. А уж странное название и подавно никого не смущало. Саша оказался последним в очереди. Когда он приблизился к автомату, пирожковая снова опустела. Он отыскал в кармане пятьдесят копеек, но табличка. Подмигнув, стала прежней: ПИРОЖКИ РЫБНЫЕ -- 20 КОП. Ну и автоматик! Получив, наконец, пирожок, Заец решил съесть его культурно -- за столиком возле окна. Не меньше голода его мучило любопытство: что же все-таки в пирожке -- рыба или грибы? Саша надкусил, пожевал и понял: внутри горох... Стукнула дверь. Вошел плотный бородатый мужчина в кожаном пальто. На плече у него висела спортивная сумка с чем-то тяжелым. Купив пирожок, он стал за соседний столик, извлек из кармана бумажный кулечек и вынул из него двумя пальцами... сушеного таракана! Заец разинул рот: что же дальше-то будет? Странный посетитель раскусил пирожок надвое, но есть не стал, а бережно затолкал таракана в одну из половинок. -- Без-зобразие! Где жалобная книга?! -- заорал он и ударил по столику кулаком. Столик пошатнулся. Сидевший под ним кот нервно мяукнул и вскочил на подоконник. Из двери с надписью "Вход строго запрещен" появился человек с быстрым взглядом: -- Что случилось? Почему шумим? -- Немедленно позовите заведующего! -- Я заведующий. -- Вот, полюбуйтесь, чем вы кормите честных людей! Любоваться заведующий не захотел. Он увернулся от половинки пирожка с тараканом, которую совал ему под нос бородатый: -- Какая досадная случайность! Пройдемте, товарищ, ко мне в кабинет, разберемся. Он бросил быстрый взгляд на кота, на Сашу и любезно распахнул перед бородатым дверь. Хищник для коллекции В кабинете заведующий усадил бородатого за стол и сам сел напротив. -- Я так понял, товарищ, что вы недовольны этим... пирожком рыбным. -- Это, по-вашему, рыба? -- А что же это? Вы хотите сказать: "Горох"? Так ведь рыбу ловят на горох, вот он и попадает вместе с ней в пирожки. Случайно. -- Что ты мне уши трешь своим горохом? Ты видишь это животное? Бородатый снова стал демонстрировать половинку пирожка. -- Таракан! -- изумился заведующий.--И откуда он взялся? Я лично уничтожил их три года тому назад! Он открыл папку с бумагами: -- Хотите, покажу справку? Из папки выскочил прусак, промчался по расписанию электричек и скрылся в трещине телефонного аппарата. Заведующий смутился, но только на миг. -- Зачем нам эти бумаги?! -- вскричал он, убирая папку подальше.--Надо верить друг другу без всяких справок! Ты веришь мне, я -- тебе... Ты же мне веришь? -- Где у тебя жалобная книга? -- Фу, что в ней хорошего? Давай лучше позавтракаем в честь нашего знакомства. Если откажешься -- обидишь! -- Не обижу. А жалобную книгу все-таки мне дай -- может, я еще напишу про таракана... "Ну и тип!" -- подумал заведующий. "Ну и жулик!" -- подумал бородатый. Хозяин задернул штору, полез в холодильник и стало намазывать булки черной икрой. Убедившись, что кормить его собираются не пирожками, гость повеселел. Он осмотрел кабинет и остановил взгляд на коршуне, раскинувшем крылья на телевизоре в углу: -- ЧучелАми интересуешься? -- Коллекционирую! -- ответил заведующий, протирая коньячную рюмку. -- Кого попало? -- Только хищников. -- Ох, и везучий же ты! Есть у меня заграничная птица филин. Нигде такую не купишь! Бородатый открыл сумку и запустил в нее обе руки. -- Ух! Вижу двух!--крикнул рыжий Филин, сверкнув глазами. Разоблачение Тем временем Саша Заец бродил вокруг пирожковой и не мог отгадать загадку: какая польза бородатому от сушеного таракана? Во дворе он увидел задернутое шторой окно. Сквозь открытую форточку доносились знакомые голоса. -- Если он заграничный, почему не говорит по-иностранному? -- спрашивал заведующий. -- Его вывезли оттудова, когда он был еще грудной,-- отвечал бородатый. -- Хочу, чтобы говорил на разных языках мира! -- Это я тебе устрою. Пришлю домой мастера -- золотые руки! Саша ничегошеньки не понимал: он был уверен, что речь идет о таракане. Но чтобы таракан, да еще сушеный, умел говорить?! -- Ладно, даю сто рублей,-- сказал заведующий.--Но только мелочью. -- Из автомата наворовал? -- Тебя не касается. Я же не спрашиваю, где ты украл этого рыжего. -- Так выпьем за то, чтобы никогда не спрашивать! -- И никогда не отвечать! В нашем деле это главное! -- поддержал заведующий. Звякнули рюмки. "Ну и делишки! -- подумал Саша.--Надо позвонить в милицию". Он поспешил на площадь к телефону-автомату и набрал номер 02. -- Дежурный по городу слушает! -- Алло! -- пробормотал Заец и... повесил трубку. А что он мог сказать? "Задержите преступника, который продает ворованного таракана?.." Саша вернулся к пирожковой и стал наблюдать за дверью. Бородатый не заставил себя долго ждать. Он вышел на крыльцо, закурил папиросу и не спеша двинулся через площадь. "Эх, узнать бы, о чем он думает!" -- прошептал Саша, шагая следом. А бородатый думал, что удачно продал рыжего филина. За тысячу гривенников. Лучше бы за десять червонцев, но ничего, обменяет в каком-нибудь киоске. Еще он думал, что вкусно и бесплатно позавтракал, а теперь можно вкусно и бесплатно пообедать. И так будет всегда, пока на свете есть тараканы. Он вошел в диетическую столовую, взял бульон и направился к свободному столику. Достал из кармана кулечек, тряхнул его над тарелкой. "сейчас поднимет крик",-- , взял бульон и направился к свободному столику. Достал из кармана кулечек, тряхнул его над тарелкой. "Сейчас поднимет крик",-- подумал Саша и угадал. -- Без-зобразие! Где жалобная книга?! -- Что случилось, гражданин? -- испугалась кассирша. -- Позовите заведующего! В зал вышла женщина в белом халате: -- Слушаю вас. Чем вы недовольны? -- Полюбуйтесь, чем вы кормите порядочных людей! В бульоне таракан! -- Не может быть! --решительно сказала заведующая.--Тараканов у нас нет и в помине. -- А это что? Слон? -- нахально кричал бородатый, тыча пальцем в бульон. На крик появился человек с красной повязкой на рукаве: -- Я дружинник Строгов. Что здесь происходит? Бородатый сразу притих: -- Да ничего особенного. Тараканчик в бульоне. -- Не может быть! -- повторила заведующая.--Это не наш таракан. -- А чей же? Мой? -- спросил бородатый и протянул руку за кулечком, чтобы спрятать его в карман. Но заведующая успела заглянуть в кулечек секундой раньше. -- Да, ваш! -- твердо сказала она.--Вы мошенник! Бородатый опрокинул стол и пулей вылетел из столовой. Особо опасный дворник -- Не уйдет! -- сказал дружинник Строгов и устремился в погоню. Он имел разряд по легкой атлетике, и это было хорошо. Но утром он надел новые туфли на ужасно скользкой подошве, и это было, конечно, плохо. Саша с кольцом КУК на среднем пальце тоже бросился вдогонку за бородатым. Догнать бы его -- задержал бы, как ребенка! Но попробуй, догони... Бегал Заец неважно -- на "три с натяжкой", которые ставил ему с глубоким вздохом учитель физкультуры. Саша поскользнулся, упал и понял, что дальше бежать бесполезно. А бородатый мошенник свернул в проходной двор. Он мчался, прижимая к животу спортивную сумку. В ней лежал сверток с двумя тысячами гривенников, и это было для бородатого хорошо. Но дышал он с каждым шагом все тяжелее, и это было для него плохо. "Убегу! -- думал он.--Нет, не убегу. А все потому, о-хо-хо, что пью вино и курю папиросы". Тут раздался такой свист, что гривенники в сумке зазвенели. Это дунул в милицейский свисток дружинник Строгов, тоже вбегая в проходной двор. "Плохо дело,-- подумал бородатый,-- Нет в жизни счастья". Он бросил сумку с деньгами в мусорный ящик и перелез через забор школы. В углу школьного двора стояла будка дворника. Бородатый вбежал в нее, сорвал бороду и пальто, схватил ведро с песком и не спеша вышел наружу. -- Не поскользнитесь, гражданин дружинник,-- сказал он подбегающему Строгову.--Давайте я перед вами песочком посыплю. -- Вы не видели, товарищ дворник, куда скрылся бородатый? -- спросил дружинник Строгов. -- Разве за всеми углядишь? Мое дело -- мусор. -- Эх! Ушел! -- произнес дружинник с досадой и тряхнул своим замечательным свистком, будто сбивал термометр. -- Но ничего, мы еще встретимся! -- добавил он так уверенно, что ведро в руке бывшего бородатого трусливо задрожало. Строгов зашагал обратно, а ведро продолжало дрожать. От этой дрожи из него сыпался песок. Ровненько сыпался, красиво. -- Да вы фокусник! -- прозвучал сильный, как у диктора голос. Бывший бородатый одеревенел. Фокусник -- это была его кличка, давно известная уголовному розыску. -- Сыпьте, сыпьте! -- звучал голос.--У вас это отлично получается. Прямо фокусник! Вы пришли к нам по объявлению? -- П-по к-какому? -- "Приглашаем на работу дворника". Мы обклеили этими объявлениями все столбы. Будем знакомы -- я Пал Палыч, директор школы! Бывший бородатый облегченно вздохнул и пожал протянутую руку. Убийца времени Заец встал с тротуара и потер ушибленное колено. Эх, сюда бы Пирата с Колотыркиной -- втроем они нашли бы мошенника! Но Катя в школе, и до конца уроков еще ого-го. "Надо как-то убить это время",-- подумал Саша. Куда пойти? В зал игровых автоматов? Но там с монетками, которые у него остались, можно убить только три минуты. На кино вообще денег не хватит. Остается ходить по улицам и считать шаги. Он сделал шаг -- и убил секунду. Прошел бесцельно шестьдесят шагов и представил, как упала убитая минута. А если прошагать, куда глаза глядят, шестьдесят раз по шестьдесят, рухнет замертво целый час! -- Сто один, сто два, сто три, сто четыре... Саша косил время, как из пулемета. Секунды падали с жалобным писком, вместо них набегали новые, но и эти гибли одна за другой под стук Сашиных каблуков. На привокзальной площади разворачивался трамвай. "Бим-бом, дин-день! Убилодиндень!" -- прозвенел он Саше. Это было явное преувеличение,-- ведь и половины дня еще не прошло,-- но разве станешь спорить с трамваем? По площади торопливо шли прохожие. Они дорожили каждой минутой и с упреком смотрели на Сашу спереди, слева, справа. Убийца времени опустил глаза, но это не помогло: из люка просверлил его осуждающим взглядом слесарь-водопроводчик. Заец совсем смутился и удрал как можно выше -- на мост над железнодорожными путями. Внизу по расписанию, минута в минуту, проходили деловитые поезда. "Ну и ну-у-у-у!" -- гудели они Саше. А один прокричал возмущенным басом: "Прогу-у-у-ульщик!" Убежать еще выше? Некуда! Разве что на башенный кран, работающий на стройке у вокзала. Но кран тоже дорожил временем -- он делал три дела сразу: катился по рельсам, поднимал груз и разворачивался... У въезда на стройку буксовал груженый панелевоз. Его хотели вытянуть трактором, но трос не выдержал и лопнул. Вокруг собрались строители и что-то доказывали друг другу, размахивая руками. "Вот где я себя покажу!" -- обрадовался Саша и побежал к панелевозу. -- Эй, пацан! А ну, давай отсюда! -- турнул его человек в белой каске. -- Я помочь вам хочу! Можно, я подтолкну панелевоз? -- Одурел?! -- рассердились строители.--Брысь, тебе говорят! -- Тихо, мужики! -- поднял руку старший.--Я его узнал. Это он порвал вчера цепь братьев Спагетти. -- Так она же пластилиновая! -- крикнул шофер из кабины. -- А это мы сейчас проверим. Газуй, Костя, а он подтолкнет! Панелевоз взревел, как мамонт. Саша подошел к нему сзади и уперся плечом. "Раз-два, взяли!" -- дружно прокричали строители. Но машина, как Заец ни тужился, не сдвинулась даже на миллиметр. Старший махнул брезентовой рукавицей: -- Все ясно. Зря время теряем. Кончай, силач, комедию, здесь тебе не цирк! -- Я не обманщик, честное слово... -- Привет братьям Спагетти! -- Ни силы, ни совести! -- добавил человек в белой каске. Космический бильярд Заец вышел со стройплощадки красный, как светофор. Один шофер даже тормознул, когда его увидел. А покраснел Саша от большого стыда. Это ж надо -- показал себя хвастуном и обманщиком... Кибернетическое кольцо пульсировало на среднем пальце как ни в чем не бывало. Заец поднял болт, валявшийся на мостовой, и разломил его пополам. Почему же КУК не действовал возле панелевоза? Наверно, мешал мотор,-- от него даже радиоприемник трещит... "Ох, лучше все-таки иметь собственную силу! -- подумал Саша.--Пусть будет в сто раз меньше, зато никогда не подведет". И он дал себе слово, что начнет заниматься спортом. С Нового года. Нет, с нового учебного... --Кого я вижу! -- раздался возглас. Саша обернулся. Его весело догонял Жора Жук с большой сумкой через плечо. -- Здорово, Зая! Ты чего сачкуешь? -- А ты чего? -- Я отпросился с уроков. Сказал Татьяне Ивановне, что зубы болят. -- И ходил к врачу? -- Тоже скажешь! К папаше на работу. Мой father достал клевую вещь. Показать? -- Покажи. -- Тогда поехали ко мне. На улице нельзя. О, наш троллейбус!.. Саша ни разу не был у Жоры дома. Жук приглашал к себе из класса только Гордеева, а накануне контрольных -- Дрозда. "У него там такое -- закачаешься!" -- говорили ребята, но ходить к нему почему-то перестали. Заец закачался уже в передней, когда на него, стоя на задних лапах, оскалил пасть белый медведь. -- Спокойно, Зая! -- сказал Жора.--Это чучело. Made in заграница. Папаша за него кучу денег отвалил. -- А зачем? -- Ни у кого такого нет -- это раз. Вор умрет с перепугу -- два. Ну, и пальто на лапу можно повесить. Вешай, не боись! В Жориной комнате Саша снова закачался. Там стоял большой, в человеческий рост, игровой автомат. "ИЗ ПУШКИ НА ЛУНУ. Космический бильярд ",-- было написано на нем по-русски и по-английски. -- Хочешь сыграть? -- предложил Жора, насладившись Сашиным удивлением. -- Еще бы! -- А есть пятьдесят копеек? -- Только двадцать. -- Ничего, бросай в автомат, я добавлю... За стеклом автомата светилась корявая поверхность Луны с кратерами разных размеров. Луна плавно поворачивалась. Жора навел пушечку: -- Стреляю! Ядро попало в самый маленький кратер. На табло зажглись оранжевые цифры: 100. -- Понял, как надо? -- Понял. Вот это бильярд! Заец успел выстрелить всего четыре раза. "КОНЕЦ ИГРЫ",--сообщил автомат, и Луна укатилась в его сверкающее брюхо. -- Эх! -- огорчился Саша.-- Можно еще? -- А деньги? Ладно, дам тебе взаймы пятьдесят коп... Через час Саша был должен Жуку десять рублей. Птица из-за границы -- Долг платежом красен,-- сказал Жора. -- Я отдам тебе, не думай!.. -- Когда? Саша зашевелил губами, высчитывая в уме. Если отдавать то, что мама дает по воскресеньям на кино, то он расплатится с Жорой не раньше, чем через полгода. -- Когда, я спрашиваю? -- повторил Жора. -- В начале лета... -- Ты б еще сказал " в начале следующей зимы"! Гони десятку сегодня! -- Где ж я ее возьму? -- Это меня не касается. Как играть, ты очень быстрый, а как долг возвращать... -- Ну, хочешь, я дам тебе марки? -- Какие? -- Какие хочешь. Из коллекции. Жук секунду подумал: -- Оставь их себе. Мне деньги нужны, понятно? Саша сник. Нельзя просить у родителей, особенно сейчас, когда он столько натворил. -- Ну, ладно,-- сказал Жора,-- знай мою доброту. Я прощу тебе, если откроешь секрет. -- Какой секрет? -- Где ты силу достал. Давай, выкладывай -- и мы в расчете. -- Но ты же был в классе, когда Максим... -- Ха! Думаешь, я поверил этим сказочкам про "ж-жик" и "кукареку"? Пусть научники кукарекают, а меня не проведешь. Рассказывай! -- Сначала я должен спросить разрешения,-- тихо сказал Саша. -- У кого? -- Это тоже секрет... -- Ну, так и быть, подожду до завтра. Запомни: или секрет, или червонец! Жора выложил на стол большое румяное яблоко из пластмассы. -- Хочешь в яблочко поиграть? -- А как? -- Очень просто. Даю в долг еще две копейки. Клади их сверху, где плодоножка. Теперь смотри внимательно. В яблоке открылась дырка, и оттуда с противным писком высунулся зеленый червяк. Схватив монету, он утащил ее в дырку, которая сразу исчезла. -- Made in заграница! -- гордо сказал Жук.--Нравится игра? -- Не очень. -- Что ты понимаешь! Жора задернул штору и открыл сумку, с которой пришел: -- Может, и это тебе не понравится? В сумке что-то затрепыхалось, в полумраке выглянула голова в перьях -- глаза кошачьи, нос крючком -- и прокричала брезгливо: -- Ух! Ну и дух! -- Иностранная птица филин! -- сообщил Жора.--Капризная. Ишь ты, запах ему не нравится в моей квартире! Филин захлопал крыльями, криво взлетел и уселся на шкаф. -- Ни у кого такого нет! -- хвастался Жук. -- А вот и есть. В клубе "Архимед". Вадька Колотыркин там сделал точно такого. -- Сравнил! -- презрительно усмехнулся Жора.--Там, наверно, самоделка несчастная, а у меня птица из-за границы! Скоро будет по-иностранному говорить... -- Ух! Больше двух! -- крикнул Филин со шкафа. Часы действительно показывали уже четверть третьего. Украли Васю Заец быстро шел в сторону школы, чтобы встретить Катю и немедленно рассказать ей про бородатого мошенника. Он надеялся, что Пират, если хорошо его попросить, еще может взять след. Колотыркину он увидел возле "Архимеда". Катя держала два портфеля -- свой и брата,-- а Вадим рассматривал говорящую дверь сквозь лупу. -- Так-так,-- глубокомысленно приговаривал тренер сыщиков.--Не сопи, Катерина. -- Кто сопит? Я просто дышу. -- Значит, это Заец сопит. Погуляйте пока внутри. Только ничего там не трогайте. В Комнате Чудес было непривычно тихо. Никто не просил вытирать ноги, никто не ухал из темного угла. У Саши екнуло сердце: -- Что-то случилось? -- Васю украли,-- сказала Колотыркина.--И Филю тоже. -- Ну, да?! Когда? -- Ночью, наверно. -- А где Див Дивыч? -- Пошел вызывать милицию. "Тр-р-р!" -- послышался металлический звук: это выкатился из потайной норки Электронный Колобок. Он остановился посреди комнаты и хвастливо пропищал: -- Я от боро-да-то-го ушел! -- Это мы уже слышали,-- сказал Вадим.--А какого цвета была борода? -- Я от боро-да-то-го ушел! -- Молодец. Катись в норку. С тобой все ясно. Колобок укатился. Его место занял Вадим. -- Итак,-- начал тренер сыщиков,-- что мы имеем? В нашем клубе совершено тайное похищение имущества, иначе говоря -- КРАЖА. Вор не ломал говорящую дверь, а это значит -- он знал наш пароль "пи-эр-квадрат"! -- Выходит, он бывал здесь раньше? -- спросила Катя. -- Нет, не бывал. Он ведь, как утверждает Колобок, бородатый, а бородатые в наш клуб не ходят. Взрослые вообще приходили сюда только раз. Братья Спагетти, циркачи. Им страшно понравился робот Вася, и они хотели его купить, чтобы показывать в цирке. Но Спагетти безбородые -- выходит, кражу совершили не они... -- А кто же? -- воскликнули в один голос Катя и Саша. -- Вот это и надо выяснить. У кого есть какие-нибудь мысли? -- У меня,-- сказал Заец,-- есть одна. И он стал рассказывать про бородатого мошенника, который продал за сто рублей рыжего таракана. -- Может, он и "Архимед" обокрал,-- закончил Саша.--Давайте возьмем Пирата и попробуем найти! -- Не поможет Пират,-- вздохнула Катя.--Он машин боится. Удрал от самосвала и потерялся, еле нашла. Я учу его бежать в милицию, если заблудится... -- Тихо ты со своим Пиратом! -- цыкнул Вадим.--Думать мешаешь! Слушай, Саша, в твоем рассказе что-то не так. -- Я рассказал, как было! -- Но что-то напутал. Сто рублей за прусака? Да Жук не дал бы за него и ломаную копейку! -- Жук?! -- удивленно переспросил Саша. -- Ну, да. Заведующий пирожковой. Папаша вашего Жоры. Ты что, не знал? Что-то очень секретное Саша хлопнул себя по лбу: -- Какой же я дурак! "Рыжий" -- это же Филин, а не таракан! -- Свидетель Заец,-- сказал тренер сыщиков, сдерживая волнение,-- что вам известно о Филине? Прошу вас изложить все подробно и по порядку. Заец изложил. Катя ахнула. Вадим от радости сделал стойку на руках, но тут же шлепнулся на пол. -- Филя -- птица из-за границы! --хохотал он, держась за живот.--Будет говорить... ой, не могу!.. на разных языках мира!.. Саша с Катей тоже стали смеяться. А Вадим вдруг вскочил на ноги и сделался серьезным. -- Жук-папаша совершил преступление: КУПРИЛ КРАДЕНОЕ! Филю можно и нужно у него забрать. -- Так заберем! -- вскричали сыщики. -- Э, нет! Это было бы грубой ошибкой. -- Как? Почему? -- А потому что робот Вася еще не найден. Если к Жуку сегодня придет милиция, вор узнает об этом и заметет следы. Спрячет Васю так, что днем с огнем не сыщешь. -- Понятно... -- Будем действовать иначе! -- понизил голос Вадим.--Давайте сюда ваши уши. И он зашептал что-то очень секретное. Глаза у сыщиков стали круглыми, как медали, рты широко раскрылись... Через час в квартиру Жуков позвонил молодой человек с усиками. На голове у него был берет, на носу -- темные очки, а в руке чемоданчик. -- Здравствуйте! -- сказал он Жоре.--Я мастер из ателье "Золотые руки". Где ваш Фили? -- На шкафу сидит. -- Молчит? -- Молчит. -- Скоро заговорит. По-иностранному. Как было обещано. И мастер, не снимая берета, пошел к Филину. -- У вас усы краской запачканы,-- сказал Жора. -- Да ну их! -- буркнул мастер, открывая чемоданчик с инструментами.--Некогда было отмыть как следует. Он сказал правду: Катя не успела отмыть малярную кисть, из которой сделала эти усики. "Гутэн абэнд унд гуд бай!" Когда папа Жук вернулся с работы, в квартире никого не было.. Жора гулял, а мама Жук гостила у сестры в Ростове. Вдруг что-то захлопало. Из Жориной комнаты в прихожую вылетел Филин. Гутэн абэнд! -- закричал он по-немецки, усевшись у медведя на макушке. Жук расцвел от удовольствия. Он смутно помнил, что это значит "добрый вечер". -- Гутабэн, гутабэн! -- ответил он, вешая пальто на медвежью лапу. -- Гутэн абэнд унд гуд бай! -- проорал Филин, перемешав немецкий и английский.--Что украл -- отдай! Жук вздрогнул и попятился. Заграничная птица молчала. "Послышалось",-- решил заведующий пирожковой и пошел в ванную умыться. -- Мылом лица мылятся,-- пробормотал Филин. От этих безобидных слов Жуку вновь стало не по себе. Он замер и ждал: вот сейчас рыжий скажет в рифму про милицию... Уффф, не сказал, слава Богу! "Нервы расшатались",-- подумал завпирожковой. Как им не расшататься, если по ночам снятся кошмары? Будто идет он по Птичьему рынку и видит детину с большой клеткой. А в клетке не сокол, не канарейки, а пирожки грыбные. "Почему они за решеткой?" -- "Держат место",-- отвечает детина.--"Для кого?" -- ужасается Жук.--"Для тебя!.." А теперь вот и наяву всякая муть мерещится. Жук вытер руки и подозрительно посмотрел на Филина. Сидит спокойненько. Умница, хорошая птичка. Как это сказать по-иностранному? Птичка вэри гуд! -- Вэри гуд! Пойдешь под суд! -- гаркнул Филин. Жук, изменившись в лице, схватил швабру: -- Цыц, проклятая птица! Пришибу! Филин взлетел с головы медведя и, покружив по квартире, уселся на хрустальную вазу. Понимал, плут, что его противник не рискнет здесь шваброй махать... -- Какая у вас, гражданин Жук, зарплата? -- холодно осведомился Филин. -- Двести рублей... -- На какие же деньги вы купили меня, медведя, дачу, автомобиль, космический бильярд и многое-многое другое? -- Чего ты хочешь? -- с трудом выговорил завпирожковой. Но Филин умолк. "Худо дело! -- подумал Жук.--Пока не поздно, надо идти с повинной. За добровольное признание меньше наказание... А может, не ходить?" -- Ох! В пирожках горох! -- крикнул Филин и вылетел в открытую форточку. Хулиганы несчастные Когда Вадим Колотыркин, наклеив усики, пошел переделывать Филина, Катя из сыщика превратилась в звеньевую пионерского отряда. -- Иди сейчас же к директору,-- сказала она Саше,-- и все ему объясни. -- Что "все"? -- Что силомер поломал нечаянно. Что дневник разорвал не нарочно. Что научил всех кукарекать неумышленно. -- А что, они до сих пор кукарекают? -- Кукарекают. Свистунов даже на пении заорал петухом. -- А почему я на уроках не был? -- Скажи правду. Что хотел совершить подвиг и загладить свою вину. -- Думаешь, Диктор поверит? -- Должен поверить. Ну, хочешь, пойдем к нему вместе? "Хочу",-- чуть не сказал Саша, но вовремя удержался: -- Не надо. Получится, ты меня за ручку привела, как маленького... Заец отправился к директору. Во дворе школы он надел для храбрости кольцо КУК на указательный палец. И вдруг услышал свист: наперерез ему быстро шагали Лапоть с Бородавкой. -- Заец, ко мне! От этого грозного вопля Саша даже не вздрогнул. -- Стой!! -- рявкнул Лапоть. Заец презрительно посмотрел на него: -- Ты кто такой, чтобы мной командовать? От изумления Лапоть выронил сигарету: -- Шо ты сказал? -- Ему интер-ресно, кто ты такой,-- прохрипел Бородавка.--Пойдем, Заец, за будку, мы тебе объясним! -- Мне и так все ясно. Хулиганы вы несчастные. Дремучие, неразвитые души. Саша быстро снял кольцо с указательного пальца и надел на средний: понял по физиономиям несчастных хулиганов, что сейчас будет сила нужна. Ах, лучше бы он этого не делал! Храбрость мигом исчезла, а вместе с ней и другие прекрасные качества -- самообладание, достоинство... Сердце затрепыхалось, как воробушек в кулаке, а ноги постыдно дали деру. Эх, видел бы учитель физкультуры, как Заец мчался по беговой дорожке! Он поставил бы ему, наверное, не меньше тройки с плюсом. Но Лапоть с Бородавкой бежали на твердую четверку и настигли Сашу в конце школьного стадиона, возле гимнастических снарядов. Заец ойкнул, подпрыгнул и повис на турнике: -- Не подходите, пожалуйста! -- А то шо будет? -- оскалился Бородавка. -- Вот что! -- пролепетал Саша и согнул стальную перекладину в дугу. Хулиганы, шагнув назад, задумались. -- Вот что! -- повторил Заец, заплетая перекладину кренделем. -- Ну его! -- сплюнул Лапоть, отступая еще на шаг.-- Неохота бить ему морду. Пошли, Бородавка!.. Моряк ужасно дальнего плаванья Хулиганы торопливо ушли, но победа не радовала Сашу. "Струсил! -- ругал он себя.--От страха и перекладину изуродовал..." Теперь он знал: сила без храбрости -- все равно что один ботинок без другого. Человеку нужны оба ботинка. И не чужие, а свои... Эти горькие размышления прервал дяденька с лопатой. Он постучал ею по буму, на котором сидел Заец, и спросил: -- Надолго? -- Что "надолго"? -- Надолго ты сюда сел? -- Я к директору иду... -- Зря. Там тебе будет крышка. -- Какая? -- испугался Саша. -- Железная. -- Вы, дядя, шутите, наверно? -- Какие шутки! Был турник, а теперь что? Крендель. Уничтожено школьное имущество. -- Я не хотел, честное слово! Я исправлю... Саша стал поспешно расплетать перекладину и -- сломал. -- Силен, бандюга! -- восхитился дяденька.--Как твоя фамилия? -- Заец... -- Я так и думал. Тут недавно за тобой милиция приходила. Хотела арестовать. -- За... за что? -- побледнел Саша.--За бабушку? -- За бабушку-старушку. -- Что же мне теперь делать? -- Сухари сушить. Ждет тебя до-о-олгая дорога! -- с этими словами дяденька махнул лопатой куда-то за горизонт.--Эй, эй! Стой, не падай! Пойдем ко мне в дворницкую, поговорим... В дворницкой шумел чайник с помятым боком. Дяденька снял его с электроплитки и заварил в двух мутных стаканах крепчайший чай. Лицо его то хмурилось, то хитро подмигивало. "На кого-то он страшно похож",-- мелькнуло у Саши в голове. На руке у дяденьки была синяя татуировка: пустынный остров в океане и одинокая пальма на нем. -- Вы, наверно, моряк? -- спросил Заец. -- Дальнего плавания,-- ухмыльнулся дворник.--Ужасно дальнего! -- А вы бывали на острове Мадагаскар? -- Как раз туда собираюсь. -- Вы серьезно? -- Спрашиваешь! Ты не смотри, что я сегодня дворник. Нынче здесь, завтра -- там! По морям, по волнам! Слыхал такую песню? -- Слышал... Почему вы так смотрите? -- Нравишься ты мне. Хочешь со мной в дальнее плавание? -- А... а меня возьмут юнгой? -- С такой силой да чтоб не взяли? Матросом возьмут! -- А школа? -- тихо спросил Саша. -- На кой она тебе? Со мной всему научишься. -- А родители? -- Будешь им письма писать. Так, мол, и так, плаваю в море, не забываю мать родную. -- Они не отпустят... -- А кто их будет спрашивать? Поднимем якоря -- и в Одессу! Прямо сейчас! -- Я подумаю, можно? -- спросил Заец. -- Пока будешь думать, тебя -- тю-тю! -- З-за что? -- Ты же сам сказал: за бабушку. И за крендель из турника. -- Я домой зайду, ладно? Хоть на минутку! -- Эх, чудик! Дома уже засада. С пистолетами. -- На кого засада? -- покачнулся Саша. -- Сиди, не падай. На тебя! Ты ж таких дров наломал со своей силой, что теперь только один выход -- тикать без оглядки. Пьем чай -- и полный упер-ред!.. След на снегу -- Зови меня "дядя Керя",-- сказал в троллейбусе дворник дальнего плавания.--В случае чего ты мой родной племянник. Так надо. "На кого-то он здорово похож",-- снова возникла у Саши мысль, но троллейбус так трясло, что она тут же вылетела из головы. -- Остановка "Вокзал". Конечная! Дядя Керя отвел Сашу в зал ожидания. -- Стой тут, племянничек, и молчи, как рыбка. Я раз-два -- и вернусь. Он ушел, а Заец стал молча смотреть на буфет. В нем бойко продавали колбасу и вареные яйца. Саша вспомнил, что за целый день съел только пирожок рыбный. В кармане не было ни копейки, и Саша отвернулся к окну. На привокзальную площадь падал снег. Зажглись фонари. Одна снежинка нашла щель в окне и села на кончик носа. "Прощается,-- грустно подумал Заец.--Я ведь уплыву туда, где вечное лето..." -- Здравствуй, Заинька! Ты что здесь делаешь? Рядом стояла Аня Кураго и держала на палочке мороженое. -- А ты? -- спросил Заец. -- Я тетю провожала. Ты почему вчера из цирка сбежал? -- Я не сбежал. Меня Арбалетов выгнал. -- Так тебе и надо. Девчонки смотрели вчера телик и говорят, что ты не силач, а клоун. -- Почему? -- Потому что цепь была из пластилина. Настоящую тебе не порвать. Ты даже от пола неспособен отжаться на физкультуре! Саша не обиделся -- не до того ему было. -- Передай всем девочкам привет,-- молвил он.--И ребятам тоже. А самое главное, зайди, пожалуйста, к моим родителям и скажи, пусть не волнуются. Я уплываю на Мадагаскар. -- На какой? -- На тот, что справа от Африки внизу. -- Неправда! У тебя денег нет! -- Меня берут матросом. -- Ты плавать не умеешь! -- Мне дадут спасательный круг. -- А что там есть, на Мадагаскаре? -- Я пока точно не знаю. Пальмы, гориллы, слоны... -- Привези мне ожерелье из слоновой кости! -- Привезу целых два. Тебе и Кате. Глаза первой красавицы стали острыми. -- Ха-ха! -- проговорила она уксусным голосом.--Твоей Колотыркиной не ожерелье к лицу, а... а... -- А что? -- ...а барабан африканский! -- Это идея,-- простодушно сказал Заец.--Барабан я ей тоже привезу. -- Ну и катись на свой Мадагаскар! Кураго так тряхнула мороженым, что на Сашу полетели белые брызги. Тут возник из толпы дядя Керя: -- Эй, красотка, не тр-рожь человека! Пошли, племянник. Они спустились по лестнице в камеру хранения и получили деревянный чемоданище, похожий на сундук. -- Умаялся я с ним вчера,-- сказал дядя.--Теперь ты понеси. -- Куда? На поезд? -- На поезд рано. Есть у нас еще дома дела. -- А какие? -- Много будешь знать -- скоро помрешь. Деньги нам надо, соображаешь? -- Ага,-- вздохнул Саша. Без денег плохо. Будь у него хотя бы одна монетка, он бы родителям позвонил... -- Мой др-руг уехал в Магада-скар-р! -- хрипло пропел дядя Керя и зашагал к выходу. Заец тащил за ним чемоданище, в котором что-то погромыхивало. Вышли на площадь. Дядя велел ждать под фонарем и пошел ловить такси. На снегу остался четкий след его ботинка: рубчики, а посредине треугольник. "След Фокусника!" -- ахнул Саша.--Но, может, это совпадение? "Горячо--холодно",-- пульсировало на среднем пальце кольцо КУК. Заец легким движением руки сорвал с чемоданища висячий замок, поднял крышку... Внутри лежал робот Вася с отвинченной головой. Сашины мысли заметались, как воробьи по комнате. Усатый Фокусник... Бородатый мошенник из пирожковой... Вот на кого похож дядя Керя! Просто снял бороду и усы! Позвать милицию? Некогда! Можно упустить преступника. Он задержит его сам -- хватило бы только храбрости. Саша повесил замок на место. Подкатило такси. Вышел дядя Керя, взял чемоданище и, крякнув, поставил в багажник. -- Садись, племянничек! Поехали! -- Ни с места,-- прошептал Заец. -- Что ты там пищишь? Не разберу. -- Ни с места! -- повторил Саша громче. -- Ты что, стукнулся? -- Руки вверх! Фокусник нервно полез в машину. Саша схватил его за рукав и... отлетел от удара локтем, как последний слабак. Такси взревело и умчалось. Заец. Сидя на снегу, глядел ему вслед. Как же он забыл, что возле работающего мотора КУК теряет силу? Эх, до чего ж не везет!.. Кто кому командир? Над крыльцом дома в заснеженном переулке ярко светилось строгое слово: МИЛИЦИЯ. При виде его Сашины ноги остановились и пытались повернуть назад. "Вперед! -- приказал им Заец.--Хватит, надоело! С этой минуты я вам командир, а не вы мне!" "Ну, смотри! Не пожалей потом!" -- проскрипели ботинки, медленно поднимаясь на крыльцо. В коридоре за стеклянной перегородкой сидел дежурный с красной повязкой на рукаве. -- Ты к кому, мальчик? -- К капитану Колотыркину. -- По какому вопросу? -- По вопросу моего нападения на бабушку Бебешко. Милиция приходила сегодня в школу, чтобы... чтобы... чтоб меня арестовать. Дежурный смерил Сашу недоверчивым взглядом и перевернул страницу большой тетради, похожей на классный журнал: -- Бебешко... Первый раз слышу. Не обращалась к нам никакая бабушка. -- Почему же у меня дома засада? -- не сдавался Саша. Фуражка на голове дежурного легонько подпрыгнула. -- Засада? Ты, мальчик, нормально себя чувствуешь? -- Ничего... -- Присядь вон там к столу, где гражданин пишет. Отдохни. Капитан Колотыркин скоро будет. "Надул меня Фокусник,-- понял Заец.--Напугал милицией, чтобы я из дому сбежал. Но откуда он узнал про бабушку? Откуда, откуда!.. Я же сам ему и сказал!..." Гражданин, писавший за столом, сморщился и порвал лист бумаги: -- Начну сначала. Мальчик, сколько "эн" в слове "повинная" -- одно или два? Это был Жук-папа. -- А где Филин? -- спросил Саша вместо ответа. -- Улетел... Откуда у тебя информация? Ты тоже с ним заодно? Все против меня! -- Это вы против всех! -- сказал Заец, расхрабрившийся после своих приключений. -- Молокосос,-- буркнул Жук. В этот момент дверь с крыльца распахнулась и вошли Лапоть с Бородавкой. Их вел румяный от холода капитан Колотыркин. -- Отпустите, дядя, мы больше не будем! -- ныли несчастные хулиганы. "И это их я боялся?" -- удивился Заец. Кольцо КУК пульсировало на среднем пальце, где сила, и не имело никакого отношения к Сашиной храбрости... Сколько весит Вася? Мама слезами обливается,-- произнес капитан Колотыркин, выслушав Сашин рассказ про Фокусника. -- Папа сходит с ума,-- вставил лейтенант Ольховский, инспектор по делам несовершеннолетних. -- "Пропал сыночек!" А сыночек, оказывается, носит за рецидивистом чемодан! -- Я думал, он моряк...-- опустил голову Саша. -- Ольховский, звони родителям. Вызывай педагога. Надо разобраться, что это за человек -- Александр Заец! -- Почему он прогуливает уроки,-- подхватил Ольховский,-- пугает бабушку и хочет плыть с преступником на остров Мадагаскар! -- Я не знал, что он преступник... -- Скоро бы узнал! Втянул бы он тебя в грязную историю -- и кем бы ты стал? Его соучастником! -- Как Лапоть с Бородавкой! -- добавил Ольховский. -- А что они сделали? -- Выдали Фокуснику пароль, открывающий дверь клуба. -- Продали,-- уточнил Колотыркин.--За пять пачек сигарет. И тем самым участвовали в краже общественного имущества -- Филина и робота Васи. Капитан умолк и пристально посмотрел на Сашу. Заец невольно отвел глаза в угол, где возле сейфа стояла черная спортивная гиря. --Кстати,-- вновь заговорил Колотыркин,-- сколько весит этот Вася? Саша поднял глаза к потолку: -- Килограмм девяносто, не меньше. -- Как же ты его поднял, да еще вместе с чемоданом? -- Очень просто. -- Очень просто?! Подними тогда нашу гирьку. Только не надорвись. Заец снисходительно усмехнулся: на боку гири было выдавлено "32 кг". Сущий пустяк! -- Хотите, я ее одной левой? Нет, одним левым мизинцем? -- Хотим,-- сказал Колотыркин. -- Хотим,-- повторил, как эхо, Ольховский. Саша подцепил мизинцем чугунную дугу-рукоятку и потянул вверх. Гиря не шелохнулась. Взялся всей левой -- то же самое. Заец занервничал и дернул правой рукой. Гиря -- нуль внимания. Рванул двумя! Она лишь покачнулась, будто от смеха. -- Тебе бы шесть рук, как у индийского бога,-- сочувственно вздохнул Ольховский. -- Вы мне не верите? -- воскликнул Заец.--А смотрели вчера по телевизору цирк? -- Некогда нам смотреть телевизор,-- сказал Ольховский.--Признайся-ка лучше, зачем ты врешь? Не мог ты носить робота весом девяносто кэгэ! Это и ежу понятно. -- Я носил! Я все вам объясню! У меня есть волшебное кольцо... то есть волшебно-кибернетическое... Вот оно! -- Кольцо из белого металла, гайкообразное,-- сказал Колотыркин, взяв Сашу за средний палец.--Цена ему копеек пять. Волшебное, говоришь? -- Волшебное. Силу дает! -- Так чего ж ты гирю поднять не можешь? -- Наверно, батарейки сели... -- Ну просто сказка! -- развел руками Ольховский.--Теперь у нас под сомнением весь твой рассказ. А был ли чемодан с роботом? А было ли такси? -- Было,-- ответил Заец, сдерживая слезы. -- Ладно, шагай домой, завтра вечером придешь с родителями... -- Ваше мнение, лейтенант? -- спросил Колотыркин. Когда за Сашей закрылась дверь. -- Фантазер. Это ж надо такое придумать -- волшебно-кибернетическое кольцо! -- Смотрите в корень, Ольховский! Если выбросить из его рассказа фантастику, что останется? Что Фокусник не уехал из города. А почему? -- Хочет Васю продать. -- А кому? -- Тому кто дорого даст. -- А дороже всех дадут братья Спагетти! -- поднял палец Колотыркин.--Значит, Фокусник может в любой момент появиться в цирке. И вы, лейтенант, должны ждать его там. -- Сидеть и ждать? -- Мыть слона и ждать! Цирку срочно требуется слоновожатый!.. Доктор с квадратиками Дома Сашу не ругали. Просто не успели: пришел врач Юрий Алексеевич, папин друг, круглый, громкий и веселый. Он внимательно выслушал Сашин рассказ, причмокивая в самых интересных местах губами, а потом попросил: -- Покажи колечко. -- Вы верите, что оно волшебное? -- спросил Саша. -- Коне-е-ечно, ве-ерю! -- загудел, как из бочки, врач.--Впервые в жизни держу в руках волшебную вещь. Вот здорово! -- Я бы запросто поднял шкаф или даже вас, но, понимаете, батарейки сели... -- Понимаю! Все ясно! -- радостно прогудел Юрий Алексеевич, глядя на Сашу выпуклыми голубыми глазами.--Расскажи мне, пожалуйста, вот что: как ты спишь и что тебе снится? -- Сон про Куликово поле ужасно понравился доктору, а когда Саша рассказал про свое путешествие в будущее и про то, как его там осрамила Элеонора, Юрий Алексеевич воскликнул: "Ага!" и разложил на столе восемь разноцветных квадратиков. -- Выбирай, какой тебе больше нравится. Зеленый? Чудесно! А дальше какой? Коричневый? Замечательно!.. Превосходно!.. -- Когда квадратики кончились, доктор попросил Сашу нарисовать праздник. Через минуту картина была готова: стоят Колотыркина, Пират и Саша, а над ними в небе цветет салют. -- Молодец! -- похвалил Юрий Алексеевич и ушел гудеть в гостиную, где его ждали родители. -- Как врач-психотерапевт,-- донеслось оттуда,-- я не нахожу никаких особенных отклонений. Обыкновенный невроз, вызванный психическими перегрузками на фоне эмоционального дискомфорта. -- Что вы с ним носитесь? У всех дискомфорт! -- ревниво крикнула из своей комнаты Элеонора. -- Но откуда, Юрий Алексеевич, такая сила? -- спросил папа.--Вы же не верите, ха-ха, в эти сказки про волшебное кольцо! -- Коне-е-ечно, не ве-ерю! -- громко пропел доктор.-- Это типичное самовнушение на почве богатого воображения. -- Когда человек твердо верит, что он силен, он действительно делается сильнее,-- сказала мама.--Но не до такой же степени, чтобы сломать турник! -- Э-э-э, тут я с вами не могу согласиться! -- возразил Юрий Алексеевич.--Возможности человеческой психики безграничны! -- Что же вы нам посоветуете? -- Оставить мальчика в покое. Не требовать, чтобы он срочно стал героем и дзюдоистом, не упрекать на каждом шагу. -- Но в школе его ждет изрядная головомойка! -- встревожился папа. -- Я поговорю с директором и попрошу простить Сашу,-- пророкотал врач. Честно--нечестно На следующее утро Сашин будильник зазвонил раньше, чем обычно. -- Полежи еще,-- сказала мама.--Ты неправильно поставил стрелку. Но Саша специально ее так поставил, чтобы успеть на физзарядку. Он решил начать новую жизнь прямо сегодня. В коридоре школы его остановили десятиклассники. Они щупали Сашины мускулы выше локтя и разочарованно говорили: "Тю!" Но подошел Крушинский и заявил авторитетно, что цепь стальная, братья Спагетти -- супермужики, а Заец... Тут лучший спортсмен школы умолк и поднял ясный взгляд к потолку, за которым находилась невидимая планета марс. -- Делай р-раз! -- гремело школьное радио, когда Саша добрался до своих и встал в строй. -- Ты же утром кукарекаешь! -- удивился Свистунов. -- Ты же плывешь на Мадагаскар! -- хихикнула Кураго. Заец не отвечал: он старательно делал р-раз, и два, и тр-ри. А между упражнениями трогал боковой карман: не выпало ли кольцо? Ночью он его зарядил и вернет сегодня Див Дивычу. После зарядки Саша подошел к Жоре и протянул ему десять рублей: -- На! Мне папа дал. Но он сказал, что это нечестно и что ты прохиндей. -- Про... кто? -- вытаращил глаза Жук. -- Прохиндей. Деньги-то остались в автомате, а он твой собственный. Так что теперь у тебя не десять рублей, а целых двадцать. -- А какое вам дело до моих денег? -- огрызнулся Жора, запихивая десятку в кошелек.--Ты играл? Играл! Вот и должен платить. -- На гостях, выходит, наживаешься? На одноклассниках? Теперь понятно, почему Дрозд и Гордеев больше к тебе не ходят. -- Не возникай, Заец! Подумаешь, "нечестно"! Ты лучше на себя посмотри! -- Чего смотреть? -- А того! Мой батя слышал вчера в милиции про твое колечко. Ты признался, что это оно тебе силу дает. -- Ну и что? -- Так сила ведь не твоя, а вся слава -- тебе. Ах-ах, победил Гордеева! Ух-ух, порвал цепь! Это, по-твоему, честно? -- Какая там слава -- одни неприятности,-- махнул рукой Саша. -- Ну, так дай мне колечко! А я тебе позволю целый день играть на моем автомате. Бесплатно! -- Заец, Жук! -- позвала Татьяна Ивановна.--Звонок на урок не для вас?.. На дом было задано выучить отрывок из поэмы "Руслан и Людмила". Первым отвечал Свистунов. -- У лукоморья ду-уб зеленый! -- начал он с выражением.--Златая це-епь на дубе том! Обычно, когда Ромка декламировал, все давились от смеха, но сегодня классу было не до него. При слове "цепь" тридцать голов повернулись в Сашину сторону. И даже голова учительницы. -- Кстати, Заец, как тебе это удалось? -- не удержавшись, спросила Татьяна Ивановна. -- Цепь была фальшивая! -- поднял руку Гордеев. -- Неправда! -- вскочила Колотыркина.--Ты это от зависти говоришь. Давайте спросим свидетеля. -- Какого? -- Аню Кураго. Она случайно была тогда в цирке и все видела вблизи. -- Ошибаешься, Колотыркина,-- усмехнулась первая красавица.--Я в цирке была не случайно. Меня Заец полдня уговаривал, вот я и пошла с ним. Больше никогда не пойду. Он не силач, а обманщик. -- Что ты хочешь этим сказать? -- наежилась Катя. -- Что цепь была из пластилина. Весь цирк об этом кричал. А еще твой Заинька врал вчера, что уплывает на Мадагаскар и привезет тебе от гориллы барабан в подарок. -- Пре-кра-ти-ли! -- скомандовала Татьяна Ивановна.--Колотыркина, сядь на место! А ты, Заец, встань и расскажи нам человеческим голосом всю правду. -- Я не обманщик,-- выговорил Саша.--Цепь стальная. Просто сила была не моя и храбрость тоже. Мне их дали взаймы. -- "Там чудеса, там леший бродит!" -- крикнул Свистунов и добился, наконец, своего: вызвал хохот. -- Да-а... Ну и ну! -- покачала головой учительница, не находя других слов. Репродуктор над классной доской грозно щелкнул: -- Ученик Заец, тебя вызывает директор! Срочно! -- Вот и сказочке конец,-- ляпнул Свистунов. Принципиальный вопрос Когда Заец вошел в кабинет, Диктор что-то быстро писал. Спину он держал очень прямо -- хоть линейкой проверяй,-- будто никогда в детстве не сидел за партой. А может, у него и детства не было? Может, сразу таким родился? -- Здрасте,-- сказал Саша.--Я пришел. Перед большим столом Диктора сидели двое: учитель истории Петр Ильич, он же завуч школы, и кудрявый мужчина с квадратным подбородком. Это был Адидас. -- Здравствуй, Саша,-- ответил Петр Ильич. Адидас поднял кулак в знак приветствия. А Диктор молча писал. По всему было видно, что в голове у него очень важные мысли. Гораздо важнее, чем какой-то Заец из четвертого "А". Саша потрогал карман -- на месте ли кольцо? -- и стал рассматривать потолок со змеистой трещиной, похожей на реку Замбези в школьном атласе. -- Да ты присядь,-- предложил Петр Ильич. -- Постоит! -- сказал Диктор.--Не задирай голову. Подойди ближе. Саша подошел. Диктор поставил точку и задумался. Все молчали, чтобы не спугнуть главную мысль. Наконец его авторучка ожила и заплясала в верхней части страницы, где оставалось место для заглавия. "ПРОСВЕЩЕНИЕ ДОЛЖНО ПРОСВЕЩАТЬ",-- прочел Заец. -- Так! -- сказал Диктор, положив ручку.--Ну, рассказывай. -- Что рассказывать? -- не понял Саша. -- Осознал ли ты свое поведение. Намерен ли исправиться. -- Осознал. Я исправлюсь, честное слово! Сегодня же верну кольцо. -- Какое еще кольцо? -- удивился Петр Ильич. -- Волшебно-кибернетическое... -- О кольце меня информировали,-- сказал директор.--Волшебства там, естественно, никакого нет. Обыкновенный усилитель силы. Что-то вроде трансформатора. "Жорка донес!" -- догадался Саша. -- Кто тебе его дал? -- Я не скажу. Может, это секрет. Я сначала попрошу разрешения. -- Ладно,-- поморщился Диктор.--Обойдемся пока без этих данных. Я вызвал тебя, Заец, чтобы задать принципиальный вопрос: дорожишь ли ты честью школы? -- Дорожу... -- Это я и хотел услышать. Остальное скажет товарищ Соколюк -- тренер детской сборной нашего города по борьбе дзюдо. Прошу вас, Виктор Иванович! -- Соколюк не любит долго говорить,-- произнес Адидас.--Хочешь быть чемпионом? -- Хочу,-- ответил Саша, поколебавшись. -- Будь уверен: станешь у меня в два счета! Для начала в области. А потом... -- Тут тренер махнул рукой в сторону глобуса в углу кабинета. -- Так я ж бороться не умею... -- С такой силой и уметь не надо. -- Но сила ведь не моя... -- А ты меньше звони про это всем вокруг. Мой тебе совет: молчи в тряпочку. А колечко давай сюда. Оно у меня будет, как в сберкассе. -- Это же нечестно,-- тихо сказал Саша. -- Во дает! -- изумился Соколюк-Адидас. А Петр Ильич, сверкнув глазами, спросил: -- Почему ты так считаешь? -- Потому что другие стараются, тренируются, а я пришел -- и сразу чемпион. А на самом деле, получается, жулик... -- Выбирай выражения! -- хлопнул ладонью по столу Диктор.-- Не забывай, Заец, где находишься! -- Запомни, паренек,-- снисходительно сказал Адидас, почесывая загривок,-- правила соревнований запрещают только допинг. Это значит. Всякие там уколы с таблетками. А про волшебно-кибернетические кольца в правилах ни гу-гу. ПонЯл? Так что не возникай! -- Правила -- закон для спортсменов! -- отчеканил Диктор. -- Раз не запрещено -- значит, честно! -- втолковывал Адидас. Петр Ильич накалялся, как утюг. Его ботинок нетерпеливо постукивал по паркету. Точно так историк вел себя на уроке, когда отвечающий молол вздор. -- Не могу понять! -- воскликнул Петр Ильич.--Не могу понять, что здесь происходит? О какой чести школы идет речь? Ведь "честь" и "честность" -- слова одного корня! -- Отложим этот разговор,-- перебил директор.--Он неуместен в присутствии ученика. -- А почему, простите, неуместен? -- в голосе историка послышались отдаленные раскаты грома.--Если мы, педагоги, убеждены в своей правоте, нам нечего бояться гласности! -- Вот именно! -- неожиданно подхватил Соколюк.--Нам нечего бояться! Раз правилами не запрещено -- значит, можно. И паренек, я вижу, уже согласен. -- Нет,-- ответил Саша, ковыряя ногой паркет. -- Цену себе набиваешь? Смотри, пожалеешь потом! Локти будешь грызть! -- Нет -- и все. -- Хватит! -- сказал Диктор, вставая.--Ему дали возможность исправиться, а он плюет нам в лицо. Вон из школы! Без родителей не приходить!.. Синяя таблетка После стычки с Сашей возле вокзала Фокусник укатил на край города. Там на озере среди озера Подвального стоял обветшавший старинный Замок. Его сторож -- долговязый рябой мужчина с металлическими зубами -- имел имя, фамилию и даже отчество, но старым знакомым, и Фокуснику в том числе, был известен как Штопорыло. Отпустив такси, Фокусник завздыхал и поволок чемоданище с роботом к мосту. Днем по его щербатым доскам ходили в замок экскурсии, а сейчас, вечером, здесь не было ни души. "Ну, тяжесть! -- думал, потея, Фокусник.--Эх, мальчишки нету! И какая блоха его укусила? Уффф! Ух-ху-ху!.." А Штопорыло лежал в привратницкой на топчане из красного дерева и пытался доплюнуть до потолка. Потолок был сводчатый, высокий, и ему это не удавалось. "Строили ж, гады! -- злился Штопорыло.--Только об себе думали!" Дверь взвизгнула ржавым голосом: вошел Фокусник. -- Тренируешься? -- спросил он.--А ну, бери багаж! Ты, гляжу, неплохо тут устроился. -- Судьба моя такая,-- неохотно встал Штопорыло.--То я сторожу, то меня сторожат... Сторож втащил чемодан в привратницкую. Фокусник, отдуваясь, сел на топчан. -- Телевизор тоже от князьев остался? -- спросил он с серьезным видом. -- Не,-- ответил Штопорыло.--Администрация выдала. -- Чего ж не смотришь? -- Звуку нету. Качество -- никуды... Отдышавшись, Фокусник открыл чемодан и привинтил Васе голову. Робот сел, огляделся и выпалил: -- Здравствуйте. Привет. Добрый вечер. -- Наше вам с кисточкой! -- захлопал глазами Штопорыло. -- Не забудьте убрать с пола мусор,-- ровным голосом продолжал Вася. -- Все видит, заклюй меня воробей! -- восхитился сторож. Робот встал, потоптался вокруг стола и скрылся за дырявой ширмой в углу. -- Аккуратно, Вася, не наломай там дров! -- важно крикнул Фокусник ему вслед. -- Ты уже с ним вась-вась? -- с завистью спросил Штопорыло. -- Вась-вась. Он меня уважает. -- Хочу, чтоб и меня уважал! -- Заслужить надо. Доставай-ка, чего там у тебя есть. Штопорыло выхватил из кованого ларя кусок сала и бутылку с мутной жидкостью. -- Я б такого не продавал,-- суетился он, нарезая сало опасной бритвой.--Я б ВаськА себе оставил и на базаре бабки сшибал. Кто желает с ним общнуться -- гони рупь! -- И общнулся бы ты очень скоро с угрозыском... Эх, Штопорыло! Сколько раз я тебе говорил: думать -- не твоя специальность! Сторож поставил на стол стаканы со следами грязных пальцев: -- Выходи, Вася, третьим будешь! -- Люблю быть первым,-- отозвался робот.--Что сегодня на второе? На первый-второй -- рассчитайсь! -- Юморной мужик. Свой в доску,-- сделал вывод Штопорыло иЮ, плеснув из бутылки в стакан, понес его за ширму. -- Выпей, Васек, за встр-речу! -- Пить -- здоровью вредить,-- отказался робот. -- Я к тебе по-нашему, по-человечески,-- обиделся сторож.--А ты? На, держи, говорю! Робот послушно взял стакан, высоко его поднял и... поставил вверх дном на голову Штопорыло. -- Ур-род!! -- зарычал сторож, выскочив из-за ширмы и вытирая глаза рукавом.--Где бритва? Пр-ровода ему пер-рережу, заклюй меня воробей! -- Правильно он тебя,-- веселился Фокусник.--Дураков учить надо... Стоп, не мелькай, бери стакан -- есть разговор. -- Ладно, пусть я дурак. А ты умный? -- Умный. -- Чем докажешь? -- Пей и не булькай, Штопорыло! -- Нет, ты давай докаж-жи! По хор-рошему! -- Тут и доказывать нечего. Тоже мне, теорема Пифагора! -- Пифагоровы штаны на все стороны равны,-- пробормотал Вася за ширмой. -- Ну, что ты, жердь рябая, в жизни умеешь? -- продолжал Фокусник.--Рвануть у старушки сумку -- и ходу? Сразу шум: "Караул, ограбили!" Ужасно это некрасиво. А мне граждане са-а-ами деньги несут -- культурно и вежливо! -- Так чего ж ты драпаешь всю дорогу? -- спросил Штопорыло.--Чего по норам живешь, как мышь? -- Вот про это и разговор,-- вздохнул Фокусник.--Устал я от жизненного пути! Хотел записаться в группу здоровья, так даже оттуда пришлось когти рвать: Колотыркин, опер наш ненаглядный, раньше меня записался... Сторож сочувственно икнул. -- И сказал я себе: хватит фокусничать, надо с такой жизнью кончать. -- Завязать решил? -- оторопел Штопорыло. -- Не забегай вперед паровоза! Есть у меня один план. Если выгорит, ляжем на дно и отдохнем со всеми удобствами. Тут Фокусник с опаской оглянулся на ширму и зашептал что-то сторожу на ухо. -- Я готов! -- встал навытяжку Штопорыло.--А когда надо? -- Завтра. Только ж ты постригись-побрейся, галстук нацепи, а главное -- говори культурно. Не "пушка", а "револьвер". Не "порубать в обжорке", а... --...пожрать в столовой! -- догадливо подхватил Штопорыло. -- Ну, не дурак?! "По-ку-шать"! Запомни это слово. И вообще, поменьше там пасть разевай. Но и не молчи, как пенек. -- Ясно,-- соврал сторож. -- Не хлопай глазами. Изобрази на роже улыбку. Да не нахальную, а суровую! Купишь носовой платок. Знаешь, как им пользоваться? А теперь самое главное... С этими словами Фокусник положил на стол синюю маленькую таблетку. Майор Пронин Саша вернулся от Диктора на перемене и, ни на кого не глядя, стал собирать портфель. -- Выгнали! -- сладко пропела Кураго. -- Выгнали! -- злорадно сказал Жук. Катя ракетой вылетела к доске: -- Что вы за люди! -- закричала.--Чему радуетесь? Ведь Саша ни в чем не виноват! Я сейчас пойду к директору! Кто со мной? Все молчали. -- Максим, ты идешь? -- У меня нет для этого достаточных оснований,-- ответил научник Дрозд. -- Э-эх! -- махнула рукой Колотыркина.--А ты, Толя? -- Раз директор его выгнал, значит, так надо,-- сказал Гордеев. -- Свистунов? -- Я как все... -- Тогда я одна пойду! Я не верю, что Саша мог нарочно сделать что-то плохое! А вам пускай будет стыдно! Колотыркина топнула ногой. -- А ты чего воды в рот набрал? -- напустилась она на Сашу.--Неужели тебе нечего сказать? -- Дайте откровенник,-- попросил Заец. Ему дали. Он присел и написал на Катиной страничке: " КОЛОТЫРКИНА, Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ ". Подумал, вздохнул и добавил: " ТЫ НАСТОЯЩИЙ ДРУГ ". ...КУК по-прежнему лежал в кармане. Выйдя из школы, Саша побежал в "Архимед": отдаст -- и все неприятности кончатся! Но клуб был закрыт. Между половинок дубовой двери торчала записка: " САНЕК, ПОДОЖДИ, Я СКОРО БУДУ". "Вот это да! -- изумился Заец.--Выходит, Див Дивыч знал, что я сегодня приду! Неужели он как-то наблюдал за мной? А может, просто почувствовал?.." Саша положил портфель под куст и стал прогуливаться по заснеженному газону. То же самое делал пес Пират, которого Катина мама выпустила на свежий воздух. Они встретились и расцеловались, как могли. "Не печалься, все будет хорошо!" -- говорили глаза и хвост Пирата. Вдруг пес затявкал в сторону заснеженных кустов.Из-за них вышел высокий рябой мужчина в пальто и без головного убора. -- Здравствуйте, гражданин начальник! -- протянул он с ухмылкой руку. Саша вежливо ее пожал. -- Заец твое фамилие? -- Заец. -- Слабо жмешь. Ты что, не пил -- не кушал? -- Вообще-то я завтракал... -- Так айда повторим! У нас в угрозыске знаешь как говорят? "Без еды -- никуды!" -- Вы из уголовного розыска? -- почтительно спросил Саша. -- Спрашиваешь! Я полжизни в розыске состою -- И Колотыркина знаете? -- С малолетства знаком. -- А зовут вас как? -- Майор Пронин. Высокий мужчина обнял Сашу за плечи и повел к двухэтажному дому, где внизу, под сберегательной кассой, работала столовая. Пират бежал сзади, гордо помахивая хвостом: еще бы, его другу такое внимание! -- Хорошо, что я вас встретил, товарищ майор. Я должен кольцо вернуть. Но сначала покажу его вам, чтобы вы убедились... -- Кольцо? -- остановился мужчина.--А ну, показывай. Саша вынул КУК из кармана. -- Тьфу! -- разочаровался Пронин.--Пятак ему красная цена. -- То же самое и ваш Колотыркин говорил. Не верил. А вот смотрите! Саша надел кольцо на средний палец и пожал майорскую ладонь. -- Уй! -- подпрыгнул Пронин.--Ты что, озверел? -- Теперь верите, что оно силу дает? Расскажите, пожалуйста, Колотыркину с Ольховским: пусть знают, что я не врун! В столовой они сели в дальний угол. Пират нырнул под стол. -- Ты нам надо,-- выговорил Пронин, уминая бифштекс с яйцом. -- Вам? Это значит, угрозыску? -- Точно. -- Будем ловить Фокусника? -- Его сАмого. -- И Васю найдем? Робота? -- радостно заволновался Заец. -- Куды ж он денется? -- А Пирата можно взять? Он пригодится, честное слово! -- Разрешаю, бери своего цуцыка,-- великодушно сказал майор. Заец нагнулся, чтобы поздравить Пирата и угостить его половинкой бифштекса. А майор Пронин незаметно опустил в Сашин стакан маленькую синюю таблетку. Двое в "Жигулях", не считая Пирата -- Поедем на машине,-- сказал майор Пронин, подходя к серым "Жигулям".--Это моя личная. Оперуполномоченная. -- А почему вы ее ножиком открываете? -- спросил Саша. -- Потерял ключики. Хорошенькие такие были, а я потерял. Порулять хочешь? -- А можно? -- Спрашиваешь! Со мной все можно. Пронин дал Саше доехать тихим ходом до перекрестка и сел за руль сам: -- Поднажать надо, не то уйдет этот Фокусник, гад ползучий. -- Колотыркин участвует в операции? -- солидно спросил Заец. -- Чтоб он да не участвовал! Уже сидит там в засаде, заклюй его воробей. "Причем тут воробей?" -- удивился Саша, но не спросил майора, потому что вдруг начал зевать во весь рот. Машина мчалась в сторону Подвального озера. Пират сидел на руках у Саши и вздрагивал при виде грузовиков. Навстречу летели крупные снежинки. Майор включил дворники и радио. Шла музыкальная передача. Артисты пели беззаботным хором: ДО-РЕ-МИ-ФА-СОЛЬ-ЛЯ-СИ! ЕДЕТ ВАНЯ НА ТАКСИ. НЕТ У ВАНИ НИ РУБЛЯ, ЛИШЬ В КАРМАНЕ НОТА "ЛЯ"! "Наверное, ГвОздиков сочинил,-- подумал Саша.--Или ГвоздИков? Напрасно я его обидел. Надо будет перед ним извиниться. И перед бабушкой Бебешко. Если, конечно, меня сегодня не убьют в перестрелке..." О смерти он думал без трепета. Но не от храбрости, а потому что ужасно хотелось спать. -- Оружие у вас есть? -- пробормотал он, клюя носом. -- А как же! -- ответил майор Пронин.--Пушка -- верняк! По радио зазвучал похоронный марш. "Сегодня мы провожаем в последний путь нашего храброго ученика Александра Заеца! -- торжественно объявил Диктор.--Он проявил чувство долга и собственноручно осуществил задержание особо опасного рецидивиста. Но последний в самый последний момент успел сразить его последней пулей!" "Споемте любимую песню героя! -- предложила Кураго.--Жук, подпевай!" И они затянули дуэтом: "Трусишка зайка серенький под елочкой скака-ал..." "В порядке самокритики я должен заявить,-- прервал их Диктор,-- что виноват перед Заецом. В нашей последней беседе я не успел сказать ему всех последних слов, которые он заслужил". "И я не успел!" -- подхватил Гордеев. " И мы не успели, и мы!" -- запричитала "Могучая кучка". "Предлагаю поставить Саше памятник!" -- крикнула Колотыркина. "...в том месте, где он часто бывал -- в кладовке!" -- горячо поддержала Элеонора. "А кроме того,-- сказала Татьяна Ивановна,-- в Сашину честь весь наш четвертый "А" будет учиться только на "хорошо" и "отлично"! "Отлично! -- воскликнул Диктор.--Дружно похлопаем!" И тут Заец проснулся. Но не в машине, а в странной комнате со сводчатым потолком. Над Сашей стоял Фокусник и хлопал его по щекам: -- Кончай дрыхнуть, племянничек... Не жизнь, а крем-брюле Саша открыл глаза шире и увидел майора Пронина. Он почему-то не держал Фокусника на мушке, а, сидя на табурете, смотрел телевизор. Там пела оперная певица -- молча, без звука. Майору было очень смешно -- Во, рожи корчит, заклюй меня воробей! -- радостно повторял он, хлопая себя по коленям. Высоко над телевизором в корявой каменной стене чернело полукруглое окно с решеткой. Значит, уже темно. А ведь только что было утро... "Может, я еще сплю?" -- с надеждой подумал Саша, но Фокусник сильно дернул его за ухо, и всякие сомнения исчезли. -- Подъем! -- сказал Фокусник.--Ох, и везучий же ты! Потерялся на вокзале и обратно нашелся. Теперь с дядей Керей не пропадешь! Заец вскочил: -- Товарищ майор!.. -- Я сегодня свое отмайорил,-- засверкал Пронин металлическими зубами.--Зови меня просто Штопорыло. Фокусник протянул Саше стакан с мутной жидкостью: -- Выпей за знакомство! НА ЕГО МИЗИНЦЕ КРАСОВАЛОСЬ КОЛЬЦО КУК. Заец обмер. Сердце противно застучало: "Влип-влип-влип!" Какой же он идиот! Поверил "майору", а надо было сказать: "Покажите ваше удостоверение..." -- Не пьешь? -- спросил Фокусник.--И не надо. Штопорыло выпьет. -- Брезгует! -- прогнусавил бывший Пронин.-- Мы преступники, а он "чистенький". -- Это ему ка-а-ажется! -- ласково сказал Фокусник, больно сдавливая Саше ухо.-- Он наш активный сообщник. Подносил вчера чемодан с краденым. Угнал "Жигули" сегодня утром. И продал нам кольцо, которое жуткую силу дает! Это ж хуже, чем продать нам пушку! -- Не продавал я! Вы у меня украли, когда я спал! -- запротестовал Заец. -- Что ты сказал? -- прищурился Фокусник.--Я чегой-то недослышал. -- Украли! -- повторил Саша. -- Обижаешь, племянник. Предупреждаю: можешь остаться без языка. -- Р-раз -- и нету! -- подтвердил Штопорыло, поигрывая опасной бритвой. И вдруг задергался на табуретке: -- Глянь, фокусник, что по телику! Во весь экран показывали фотографию Саши. Она была сделана в прошлый день рождения и хранилась у родителей в шкафу. Саша улыбался на ней. А под снимком чернели страшные слова: "ЕГО РАЗЫСКИВАЕТ МИЛИЦИЯ"... -- Ну, что я тебе говорил?! -- подмигнул Фокусник, потирая жирные ладони.--Хана тебе. Суши сухари. -- Не жди меня, ма-ама, хар-рошего сы-ына! -- пропел Штопорыло мерзким голосом. -- Теперь у тебя один выход: за нас держаться. Фамилию свою забудь. С этого дня ты не Заец, а Заклепка! Фокусник прислонил Сашу к стене и сел доедать сало. -- Зря переживаешь,-- продолжал он с набитым ртом.--Вот очухаешься -- поймешь свое счастье. Не жизнь у тебя пойдет, а крем-брюле! И в школу ходить не надо. -- Всех делов-то -- сейф распотрошить. Это тебе тьфу! -- плюнул Штопорыло в дальний угол привратницкой. -- Это тебе, Заклепка, пара пустяков! -- кивнул Фокусник. От злости Саша ожил и стукнул кулаком по стене: -- Никакой я вам не Заклепка! -- Привыкай,-- сказал Фокусник.--Время еще есть. Сберкассу будешь брать с нами ночью. Задание сквозь решетку Преступники пошептались, оделись и ушли, заперев за собой железную дверь. К ней вели из комнаты каменные ступени,-- дверь была возле самого потолка. И окно с решеткой тоже. Саша понял: комната в подвале. Но где он, этот подвал? И где верный Пират, доверившийся, как и Заец, бандитам? По телевизору начался вечерний мультик "Приключения самосвала". В другое время Саша обязательно бы посмотрел -- пусть даже телевизор без звука. Но сейчас не до мультиков ему было. Он опозорил фамилию Заец -- честную папину фамилию. КУК в руках преступников... С этим колечком они такого натворят! Мигом выломают любую дверь, унесут сейф, как пушинку... Хорошо, Фокусник носит КУК на мизинце -- не догадался надеть на средний. А может... может, просто не смог? Ну, конечно,-- пальцы-то у него втрое толще Сашиных! От этой догадки Заец немного повеселел. Он стал искать инструменты, чтобы взломать дверь или перепилить решетку на окне. Заглянул за ширму. Там стоял робот с отвинченной головой. -- Вася! Ура! -- заорал Саша и нетерпеливыми руками прикрутил лежавшую в углу голову к железному туловищу. -- Как поживаешь? Дай я тебя обниму! -- заговорил робот, разводя руки. -- Фу, Вася! Робот сразу утихомирился. -- Некогда сейчас обниматься. Лучше выломай дверь -- ты ведь сильный! Вася не шелохнулся. -- Ты что, обиделся? Вася молчал. -- Нам надо срочно отсюда выбраться. Помоги! Пожалуйста! Ну, хотя бы научи: что мне делать? -- Не забудь вытереть нос! -- Глупый ты, Вася,-- упавшим голосом сказал Заец, вытирая заодно и глаза... Он подергал железную дверь и понял: бороться с ней бесполезно. Остается окно. Саша придвинул к стене стол с телевизором и поставил на телевизор табуретку. -- Альпинизм -- спорт храбрых! -- произнес Вася из-за ширмы. По экрану носился рисованный самосвал, вытворяя разные чудеса. Отводя от него взгляд, чтобы не закружилась голова, Саша осторожно взобрался на самую верхотуру. Вот и окно с решеткой. Он просунул руку между прутьев и кулаком выдавил стекло. Со звоном посыпались в темноту осколки. По пальцам потекла кровь. -- Ранен -- обратись к врачу,-- посоветовал робот. Прав Див Дивыч: переделать его пора... Из окна веяло холодом. Ни звука. Вдруг из темноты прямо Саше в лицо что-то прыгнуло с визгом. Заец свалился бы, не ухватись он за прутья. А верный Пират лизнул его сквозь решетку в нос. -- Пират! Дружок! Ты живой! -- стал гладить его Саша.--Теперь мы не пропадем. Сейчас получишь задание... Он порылся в кармане и нашел карандаш. К счастью, там завалялся и клочок бумаги -- записка, полученная от Свистунова во время урока. " В МИЛИЦИЮ! ОЧЕНЬ СРОЧНО!!! -- нацарапал Заец на обороте.-- Я НАХОЖУСЬ ..." Он задумался: что писать дальше? Пирата не спросишь. -- Эй, Вася! Будь человеком, скажи, где я нахожусь? -- Ты находишься на табуретке возле окна,-- правдиво ответил робот. Его разыскивает милиция Лейтенант Ольховский мыл слона. Он поливал его со стремянки из шланга и тер губкой, как свой старый "Москвич". Колотыркин Вадька, навязавшийся в помощники, вытирал слона простыней. Правый бок Джумбо уже блестел, а они все мыли. Перейти налево было нельзя: оттуда не просматривался коридор, по которому мог войти в цирк Фокусник. -- Товарищ лей... Вадька хотел сказать "товарищ лейтенант", но спохватился и громко запел, чтобы загладить свою оплошность: -- Товарищ, лей! Товарищ, лей! Лей, лей из шланга посильне-ей! -- Эх, ты, простофиля! -- погрозил ему Ольховский мокрой губкой.--Не нарушай конспирацию. Говори так: "Разрешите обратиться, товарищ слоновожатый!" -- Разрешите обратиться, товарищ слоновожатый! Предлагаю развернуть слона. -- А ты в курсе, как его разворачивают? -- Вы тяните по часовой стрелке за хвост, а я за хобот. -- Ох, сказал бы я тебе!.. Капитан Колотыркин сидел в это время в дежурной части отделения милиции. На пульте связи мигали лампочки, резко звонили телефоны. Капитан ждал звонка с телевидения: он только что отправил туда Сашин фотографию. Рядом стоял, равномерно дыша, дружинник Строгов, готовый действовать по первому приказанию. В городе было два свежих нераскрытых преступления: кража из "Архимеда" и угон "Жигулей". Что касается Заеца, то он, скорее всего, сел после разговора с директором школы на поезд -- естественно, без билета -- и отправился бродяжничать. Так считал Колотыркин. Эту версию подтверждал Сашин портфель, обнаруженный под кустом возле "Архимеда". Был, значит, Заец рядом со своим домом, но решил податься в другом направлении... Зазвонил телефон. -- Это снова я -- Заец Сергей Борисович... Ничего нового, товарищ капитан? -- Пока ничего. Телевизор включили? Ожидайте. В гостиной у Заецов было людно. Катя привела Свистунова с Дроздом -- успокаивать Сашиных родителей. -- Вы слыхали про Бермудский треугольник? -- с ходу включился Ромка.--Там исчезают бесследно самолеты и корабли. Может, и у нас такой треугольник образовался? Шел, шел человек -- и вдруг исчез... -- А портфель остался? -- усмехнулся Максим.--Не вижу логики. -- Что вы мелете? -- зашептала Катя.--Отвлекайте их от грустных мыслей! Ромка понятливо кивнул. -- Вот я недавно одно кино видел,-- продолжал он,-- так там человек тоже пропал. Пять лет искали. А он, оказывается, провалился под лед... Ты чего пинаешься, Колотыркина? Провалился, но не утонул! У него просто память отшибло, и он забыл свою автобиографию... Людмила Петровна Заец взялась за сердце. Сергей Борисович дал ей таблетку валидола и сам тоже положил под язык. -- Успокойся, мамочка! Ничего с ним не случится! -- твердо сказала Элеонора. -- Льда на речке еще нет,-- добавила Колотыркина. -- Да и вообще,-- солидно произнес Дрозд,-- с такой силой Саша не пропадет. Поехал, видимо, куда-нибудь. -- О каких поездках вы говорите! -- выплюнул папа-Заец таблетку.--Александр не бродяга. Он ответственный человек и в любом случае поставил бы нас в известность... Мама заплакала. На экране с очаровательной улыбкой возникла телевизионная дама. -- Прослушайте оперативное сообщение милиции,-- заговорила она.--Сегодня утром ушел из школы и не вернулся домой ученик четвертого класса Саша Заец. Был одет в школьный костюм и синюю лыжную куртку. Волосы светлые. Всех, кто его видел или что-нибудь знает о его местонахождении, просим звонить по телефону 02. И весь экран заполнило Сашино фото с надписью "ЕГО РАЗЫСКИВАЕТ МИЛИЦИЯ". "Хороший был мальчик..." Не успело отзвучать сообщение, как в дежурной части раздался звонок: -- Я знаю, где Заец! -- Сначала назовите свою фамилию,-- потребовал Колотыркин. -- Антон Крушинский. Я учусь с ним в одной школе. Не ищите его. -- Это почему же? -- Он отбыл отсюда. -- Куда?! -- Далеко. "Так я и знал",-- подумал Колотыркин. -- На Марс! -- торжественно произнес Антон. -- Дошутишься у меня, хулиган телефонный! -- пригрозил капитан и бросил трубку. Снова звонок. -- Говорит Пал Палыч. Дорожа честью вверенной мне школы, я решил организовать и лично возглавить рейд юных друзей милиции. Будем вести поиск Заеца в черте города. -- Возглавляйте! -- махнул рукой Колотыркин. В квартире Заецов телефон тоже не умолкал.--Выражаю вам свое соболезнование,-- позвонил Арбалетов. -- Хороший был мальчик,-- запричитала Луна-соседка.--Позавчера он чуть не сбил меня с ног, когда бежал на веревке за велосипедом, но не будем ворошить прошлое... Пришел старик Бунимович и стал рассказывать, как он без вести пропал под Бродами во время гражданской. Но нашелся. Примчался Гвоздиков, поцеловал Элеонору в лоб и сказал всем присутствующим: -- Мужайтесь! Портрет Саши по телевизору что-то сдвинул в душе Элеоноры. Она вдруг начала волноваться, хотя не показывала виду. -- Ты мужчина. Придумай что-нибудь,-- попросила она Гвоздикова. -- Я уже придумал, когда ехал сюда в такси,-- живо откликнулся поэт.--Вот послушайте: ЕСЛИ ВСТРЕТИШЬ САШУ ЗАЙЦА РАЗ, А МОЖЕТ БЫТЬ, И ДВА,-- НАБЕРИ СЕЙЧАС ЖЕ ПАЛЬЦЕМ НОМЕР ПУМ-ПУМ-ПУМ "НОЛЬ -- ДВА"! -- Какого еще "Зайца"? -- возмутился Сергей Борисович.--Я не позволю уродовать нашу фамилию! -- Извините, но "Заеца" не укладывается в стихотворный размер,-- развел руками Гвоздиков. -- А что за "пум-пум-пум"? -- спросила Элеонора. -- Это временно. Чтобы строку заполнить. Стихи еще не отшлифованы. Сейчас я их доработаю и предложу телевидению -- пусть передадут в эфир... А в школе, непривычно тихой в вечерний час, собралось около двадцати мальчишек. Пал Палыч открыл учительскую и усадил их за длинный стол. -- Я вызвал вас, чтобы организованно провести рейд по обнаружению ученика нашей школы Заеца. Все вы юные друзья милиции, и опыт у вас имеется. Правильно, Крушинский? -- Правильно. Следим, чтобы на переменах не бегали по коридорам. Чтобы, входя в школу, снимали головной убор. Диктор важно кивал в такт его словам. -- Вот видите,-- продолжал он,-- работа у нас ведется. И немалая. А сегодня мы должны провести внеплановое мероприятие. Какое именно -- я уже сказал. -- Наша Команда готова! -- встал Толя Гордеев.--Куда нам идти? -- Сядь,-- нахмурился Диктор.--Поиск будем вести организованно. Прежде всего надо выбрать секретаря для ведения протокола нашего оперативного собрания... А Колотыркину позвонила его жена. -- Паша,-- сказала она.--Товарищ капитан милиции! Я видела меньшого Заеца утром, он садился с каким-то длинным в серые "Жигули". И Пират с ними вскочил. Я закричала: "Эй, домой!" -- Кому закричали? Заецу? -- Да нет же, Пирату! А они газу -- и поехали... -- Вот что, гражданка Колотыркина: немедленно явитесь ко мне в дежурную часть для дачи подробных показаний. -- Не могу, Паша, я суп варю... -- Выполняйте без разговоров! -- приказал Колотыркин. Не успел он собраться с мыслями, как позвонил Ольховский. -- Докладываю, товарищ капитан: Фокусника не было, но к Спагетти явился какой-то тип. Высокий, рябой, в сером пальто, в руках ничего не нес. Через минуту он вместе с братьями вышел из цирка и сел в ожидавшее такси. Номер машины я запомнил: 77-56... -- Так. Понятно,-- произнес Колотыркин.--Оставайтесь пока возле слона. И приказал по рации всем патрульным машинам задержать такси с этим номером. Новая версия капитана Колотыркина Когда Див Дивыч узнал, что Саша исчез, он охнул и вскочил в летающую тарелку. Сел за руль. Повернул ключик. ЛЕТКА радостно зажужжала. И тут Мастер задумался. Погода была нелетная -- снегопад. Но даже не это заставило Див Дивыча собрать лоб гармошкой. -- Понимаешь,-- сказал он Филину, который скучал в Комнате Чудес без Васи и переселился в мастерскую,-- от полета сейчас будет только вред. Все в городе задерут головы... -- Ах! Тарелка в небесах! -- крикнул Филин. -- Вот именно. И не заметят Сашу. Получится, что я один его ищу... Див Дивыч, расстроенный, выбрался из кабины. Чтобы успокоиться и собраться с мыслями, он стал ходить из угла в угол под зонтом УПНПП. Из-под купола текла тихая музыка. -- Филя, помнишь, как Вадька учил тебя кроссворды решать? -- Эх! Был грех! -- Там такое правило: не можешь отгадать слово -- берись за перекрестное. Вот я и подумал: поищем Васю, вдруг тогда и Санек найдется? -- Ох! План плох! -- А ничего лучшего у нас нет,-- сокрушенно вздохнул Див Дивыч. Нагрев паяльник, он доделал роботопеленгатор. Эту работу Мастер начал еще вчера, когда украли Васю. Тем временем капитан Колотыркин тоже ходил из угла в угол и обдумывал показания жены. К сожалению, у него не было зонта УПНПП, но зато вместо Фили был дружинник Строгов. -- Строгов,-- сказал капитан,-- вы любите решать кроссворды? -- Так точно, люблю! -- Имейте в виду, Строгов: жизнь -- тот же кроссворд. Все в ней взаимосвязано. -- Да,-- ответил дружинник.--У меня дочка лентяйка. Целый день лежит, а мать на ногах. -- При чем здесь дочка? -- Так я ж ей давно говорю: вы с мамой, как семейный кроссворд! Ты вечно по горизонтали, мама -- по вертикали... -- Не сбивайте меня, Строгов. Вот моя новая версия: то, что Фокуснику не удалось вчера, его сообщник сделал сегодня. Теперь у них и робот, и Саша. В отношении мальчика совершено преступление, предусмотренное сто двадцать четвертой статьей Уголовного кодекса. -- Похищение чужого ребенка! -- выпалил Строгов.-- Тайное или открытое завладение ребенком без ведома и согласия родителей, в том числе и путем обмана. -- Одна-ако! -- с уважением сказал Колотыркин.--Откуда у вас такие познания? -- Готовлюсь в школу милиции, товарищ капитан!.. Позвонил Пал Палыч: -- Приглашаю вас на наше оперативное собрание. Я хочу в вашем присутствии взять у всех участников рейда подписку о непереходе улицы на красный свет. -- Отпустите-ка их по домам,-- сказал Колотыркин. -- Как это? Вы хотите сорвать мероприятие? Зазвонил другой телефон. -- Капитан Колотыркин слушает! -- Это из детского клуба "Архимед". Я тут пеленгатор смастерил... -- Так. Ну и что? -- ... и попробовал уловить радиоизлучение робота Васи. Удалось! -- Поздравляю. Но при чем здесь милиция? -- Так ведь теперь известно направление, где Вася находится! Вот только карты города у нас в клубе нет. А у вас должна быть. Проведите, пожалуйста, через наш клуб прямую линию, азимут сто тридцать пять... ПРЯМАЯ ПРОШЛА ЧЕРЕЗ ЗАМОК. И тут же Колотыркину доложили по рации: такси задержано, но уже без пассажиров. -- Спросите шофера, куда он их возил! -- К замку,-- последовал ответ. -- Так. Ясненько,-- произнес капитан и позвонил по внутреннему телефону.--Валерий Иванович, готовьте группу захвата! "Пардон, синьоры" Саша написал на обороте Ромкиной записки сообщение в милицию и засунул его Пирату под ошейник. А теперь беги! На тебя вся надежда! Но Пират был настроен целоваться -- убегать у него и в мыслях не было. -- Я приказываю! Вон отсюда! Пес добродушно крутил хвостом: дескать, кричи себе на здоровье -- я не обижусь. Заец запустил в него карандашом. Пират отбежал, поднял карандаш и, гордый, принес его в зубах. -- Да что же это такое! -- закричал Саша в отчаянии и топнул ногой по табуретке. А табуретка стояла на телевизоре, где беззвучно шел мультик про самосвал. От этого топа в телевизоре появился звук. Зарычал мотор самосвала. Бедный Пират поджал хвост и в панике бросился прочь. Едва он исчез, раздались тяжелые шаги: это ступали, как три бегемота, братья Спагетти. -- Сюда, синьоры,-- суетился вокруг них Фокусник.--Штопорилло, будьте любезны, посветите фонариком! Саша мигом спустился со своей верхотуры, снял с телевизора табуретку и ушел за ширму. -- Сейчас тебя, Вася, продавать будут,-- сказал он роботу.-- Сам виноват! Заскрипела железная дверь. -- У нас тут ступеньки -- осторожно, синьоры! Присаживайтесь на этот топчан. Кстати, старинная вещь! Могу недорого продать. -- Нам надо робот Базилио! -- Ах, да... Штопорилло, пригласите робота. Штопорыло, ухмыляясь, направился к ширме. -- Привет! -- вышел Вася ему навстречу.--Дай, я тебя обниму! И прежде чем сторож опомнился, заключил его в железные объятия. -- Ты что, озверел, собака?! -- заорал Штопорыло. -- Отпусти его, Базилио,-- сказал Фокусник.--Ты же видишь: пришли зарубежные гости. Вася обнял крепче. -- Пр-ровода пор-режу! -- вопил Штопорыло. Глаза у него полезли на лоб. -- Пардон, синьоры,-- развел руками Фокусник. Боюсь, что это надолго. Чтобы не терять дорогое время, добавьте сто рублей -- и забирайте обоих! -- Нам не надо Штопорилло. Нам надо один Базилио,-- пророкотали братья. -- Уже договорились! Платите только за робота. Отдаю вам Штопорилло бесплатно. Так сказать, в презент. -- Ах ты, тварь подколодная! -- прохрипел сторож и метко плюнул. Фокусник моментально плюнул в ответ, но не так хорошо, и попал в старшего Спагетти. -- Ху-ли-ган-ство! -- грозно встали братья.--Мы заявляй в милиция! -- Заявляй, заявляй! -- передразнил Фокусник.--У самих рыло в пушку. У-У, скупщики краденого! Братья ушли чугунным шагом. -- Эй, Заклепка! -- позвал Сашу Фокусник.--Полюбуйся на этого дурака. Попался, как хорек в капкан. -- Сам ты хорек зловонный! -- огрызнулся Штопорыло. -- Надо нам такой? -- продолжал Фокусник.--Нет, не надо. Держи его, Вася! Пускай тут в подвале загорает, а мы с Заклепкой все поделим на двоих. -- Гнида! -- плюнул Штопорыло и снова попал. Фокусник не спеша открыл бритву. -- Не трогайте его! -- попросил Заец. -- Ух-х-х!.. Ты прав: мараться не время. Бывай, Штопорыло! За мной не пропадет! И Фокусник повел Сашу к выходу. Записка из-под ошейника Через пятнадцать минут в привратницкую ворвалась группа захвата. -- Руки вверх! -- крикнул капитан Колотыркин. -- Не могу, начальник,-- сдавленным голосом отвечал Штопорыло.--Не могу я руки вверх... -- А-а, старый знакомый! -- обрадовался капитан.--И Вася тут. А где остальные? -- Пусть лапы свои разожмет, тогда буду говорить... Но ни просьбы, ни строгие приказания не подействовали на Васю. -- Не забудьте вытереть ноги! -- твердил он свое. Колотыркин вытер ноги и других заставил. -- Мо-лод-цы! -- похвалил робот и, не выпуская сторожа, выдвинул новое нахальное требование: -- На первый-второй -- рассчитайсь!.. Оперативники пытались разомкнуть его объятия силой -- ничего не вышло. Тогда доставили из цирка Вадьку, а заодно и Ольховского -- Фу, Вася! -- сказал Вадим. Робот сразу опустил руки по швам. Штопорыло закачался, как подпиленный столб. Капитан подставил плечо и уложил его на топчан. -- Отвечайте: где мальчик? -- С Фокусником. -- А где Фокусник? -- Я не догонял, не знаю. -- Давно они ушли? -- Перед вами. -- Какие планы у Фокусника? -- Хотел робота продать, да эти циркачи заморские не взяли... Про сберкассу Штопорыло ничего не сказал: боялся, что Фокусник отомстит. -- А где "Жигули", которые вы угнали вчера? -- В кустах на берегу. Но в указанном месте оказались только следы. Совсем свежие. Фокусник укатил на машине и Сашу увез... Оперативники повезли Штопорыло и Васю в милицию. На улицах, несмотря на поздний час, было много ребят. Катались на санках, лепили снежных баб. Кто-то залепил шальным снежком в милицейский микроавтобус. Капитану вдруг тоже захотелось лепить бабу. Чтобы нос морковкой, на голове ведро... Вадька еще может себе это позволить, а ему нельзя. Несолидно. И кто эту солидность выдумал?! В микроавтобусе запищала рация: -- Омега, вы меня слышите? Я Альфа! Граждане доставили нам собачку. Хозяина нет. -- Не хватало нам еще собачками заниматься,-- сухо ответил Колотыркин. И спросил неожиданно для самого себя: -- А симпатичная? -- Интересный песик. А записка за ошейником еще интереснее... -- Поднажми, Петя! -- сказал капитан шоферу. Только он вошел в дежурную часть, на него прыгнул Пират. Колотыркин совсем забыл из-за срочных дел, что он потерялся. Пират скакал на задних лапах, хвостом изображая восторг. Но капитану сейчас было не до нежностей. "ЗАЕЦ, СКОЛЬКО НАДО КУКАРЕКАТЬ, ЧТОБЫ СТАТЬ СИЛЬНЫМ?" -- прочел он записку Свистунова. -- Что это? Шифровка? -- Кто его знает! - пожал плечами дежурный.--Вы почитайте, товарищ капитан, на обороте. "В МИЛИЦИЮ! ОЧЕНЬ СРОЧНО!!! Я НАХОЖУСЬ ГДЕ НЕ ЗНАЮ. НОЧЬЮ ФОКУСНИК И ШТОПОРЫЛДО БУДУТ ГРАБИТЬ СБЕРКАССУ. СКАЖИТЕ РОДИТЕЛЯМ Я ЖИВОЙ. САША ЗАЕЦ". Шеф с мешком Фокусник вез Сашу в направлении переулка Энтузиастов. "Может, хочет вернуть меня родителям? -- подумал Саша с надеждой. Но бандит словно прочел его мысли: -- Про маму-папу забудь! Доехали почти до самой школы. Фокусник повел Сашу к дворницкой. К той самой, откуда сто лет назад, а на самом деле вчера, они отправились на остров Мадагаскар. -- Учись, Заклепка! -- сказал Фокусник, заперев дверь изнутри. Ховаться надо там, где тебя не ждут. Посидим тут, чайку попьем -- и на дело! Заец нашарил на стене выключатель. -- Убери лапу! Засветить меня хочешь? -- А как же чай пить в темноте? -- Мимо рта не пронесешь. И еще есть хорошая пословица: "В темноте, да не в обиде". -- В тесноте! -- поправил Саша. -- Знаю, что говорю. Фокусник чиркнул спичкой и закурил папиросу. -- Послушайте,-- сказал Саша,-- зачем вам такая жизнь? Волку в лесу, по-моему, и то лучше. -- Шо-шо? -- поперхнулся дымом бандит. -- Вы умный, сообразительный... -- Вот это по делу! -- одобрил Фокусник. -- ... и могли бы стать уважаемым человеком,-- продолжал Заец.--Но у вас дремучая, неразвитая душа. -- Обзываешься? -- зловеще спросил Фокусник, гася об стол папиросу.--А не боишься, что я тебя сейчас... -- Нет, не боюсь. "Я вам надо", как это у вас говорится. Кольцо-то у вас на мизинце! На другие пальцы не налазит! Без меня вам сейф не распотрошить. -- Ух ты, гаденыш! Да я другого пацана найду. Лаптя или Бородавку. -- Не найдете. Их вчера милиция задержала... И потом, у кольца быстро батарейка садится, а как зарядить ее, только я знаю. -- Так что ты хочешь? -- спросил Фокусник, поскрипев в темноте зубами.--Чтобы я в милицию с повинной пошел? Не дождешься! -- Хочу быть главным! -- сказал Заец. Без меня ты пешка. Всю жизнь будешь тараканов сушить и в компот бросать. -- Ну, даешь! -- прохрипел Фокусник.--Значит, я слушаться тебя должен? -- А куда ж ты, Шприц, денешься! -- Какой еще "шприц"? -- Это твоя новая кличка,-- сказал Саша.--Займись-ка чаем. Да поживей! Шприц, ломая спички, закурил. В дворницкой повисло молчание. Запел -- робко, потом все храбрее -- электрочайник. -- Попейте, шеф, горяченького,-- оскалился Шприц.-- Сахарку добавить? Приятного вам аппетита! После нескольких глотков у Саши стали слипаться глаза. -- Чего еще желаете, шеф? -- Отдай кольцо,-- пробормотал Заец.--Раз я главный, оно должно быть у меня... -- Сию минуту! -- воскликнул Шприц.--Вот только глазки закроете! Больше Саша ничего не слышал: он уснул, уронив голову на стол. -- Ишь! -- ухмыльнулся бандит.--Кинуть меня хотел! Я б ему кольцо, а он бы меня сразу за шкирку, как котенка... Спи, шефуня, спи! Как раз вовремя проснешься! Фокусник взял Сашин стакан и выплеснул остатки чая со снотворным. А Заецу снился прекрасный сон: будто он с папой, мамой и Элеонорой собирает в лесу грибы. Все хорошо и мирно, только один ядовитый макромицет ходит за Сашей по пятам и дразнится: "Шеф! Шефуня!.." Проснувшись, Заец не мог понять, куда он попал. -- Вставай, шеф! -- дергал Фокусник его за шиворот.--Держи мешок. -- Для грибов? -- спросил Саша спросонок. -- Ага. В сберкассе растут. Называются бабки... Вышли из дворницкой. Была глухая ночь. Спали тихие, как рыбы, дома. Лишь в одном доме тревожно светились три окна. Это были окна Сашиной квартиры. "Бедные родители! Не спят, волнуются,-- подумал Саша.--И Элеонора, наверно, не спит... Эх, пистолет бы мне вместо мешка!" -- Спокойно, шеф! -- сказал бандит и еще крепче взял Сашу за ворот. Вот и двухэтажный дом со стихами Гвоздикова на крыше: "ГОВОРИТ ВСЕМ ДЯДЯ ВАСЯ: "ДЕНЬГИ Я ХРАНЮ В СБЕРКАССЕ". Буквы в строчках сейчас не светились и были еле видны. Фокусник настороженно огляделся. Никого! Только в нескольких шагах от двери, ведущей в столовую и в сберкассу над ней, стояла большая снежная баба с ведром на голове. -- Слушай сюда, шеф,-- хрипло зашептал бандит.--Вырвешь сейчас эту дверь. Взойдем по лестнице, выдернешь вторую. Порвешь сейф, деньги в мешок -- и ходу к машине! Ясно? -- Ясно,-- ответил Саша.--А кольцо? -- Держи. Только не вздумай шутки шутить. Чуть что -- прикокну на месте! С этими словами Фокусник вынул пистолет и отступил на два шага в сторону снежной бабы. "Горячо-холодно. Горячо-холодно",-- запульсировало на среднем пальце кольцо КУК. "Эх, была -- не была!" -- подумал Заец и со страшной силой метнул туго скатанный мешок в бандита. От удара в лицо Фокусник вскинул руки. Пистолет упал. -- Ну, хана тебе, шеф! -- нагнулся бандит за пистолетом. -- Ни с места! -- крикнула снежная баба голосом дружинника Строгова и с размаху надела на голову Фокусника свое ведро. Полет на тарелке Наутро Заец не пошел в школу. Приехал врач Юрий Алексеевич и, весело гудя, прописал ему на три дня постельный режим для поправки нервов. За стенкой, в гостиной, не умолкал телефон. Корреспонденты желали взять интервью у маленького героя. Директор школы сообщил, что в субботу Заец должен явиться на вечер старшеклассников и рассказать о своем подвиге. "Текст уже написан",-- добавил Диктор. -- Он спит... он спит... он очень устал...-- тихонько отвечала мама на все звонки. Саша проснулся лишь к обеду. За столом собралась вся семья,-- папа взял у себя в институте отгул в связи с подвигом сына. Пришел и Гвоздиков. От его черных усиков сильно пахло духами. -- Поздравляю! -- торжественно произнес он и вручил Саше красные гвоздики, а Элеоноре -- белые розы. -- Мамочка! Папа! -- объявила Элеонора.--Мы решили пожениться. -- Я В ЭТОТ ДЕНЬ И В ЭТОТ ЧАС ЕЕ РУКИ ПРОШУ У ВАС -- с чувством продекламировал поэт. Мама всплакнула. -- Значит, ты отныне Элеонора Гвоздикова,-- сказал растерянный папа. -- Отныне я Элеоноора ЗАец! Мы с Валентином посоветовались и так решили... После обеда позвонили Катя с Вадиком, и Саша уговорил родителей выпустить его погулять. -- Ой! Живой! -- радостно закричал Филин при виде Саши. -- Присаживайся и рассказывай все, как было! -- железным голосом проговорил робот Вася, только что возвращенный милицией. А Катя, Див Дивыч и Пират обняли Сашу с трех сторон. Вадька в этих телячьих нежностях не участвовал. -- ЛЕТКА готова, Санек,-- сказал мастер.--Полетать хочешь? -- Еще бы!!! Все четверо и Пират забрались в летающую тарелку. Див Дивыч включил моторы и вырулил из клуба в переулок. -- Набираю высоту! -- сказал он. ЛЕТКА, жужжа, как огромный пчелиный рой, поднялась выше деревьев.