Idx.       

Михаил Пухов. Контакт? Нет контакта...


- Авт.сб. "Звездные дожди". OCR & spellcheck by HarryFan, 13 September 2000
- "Продолжающиеся уже около тысячи лет попытки установить контакт с другими технологическими цивилизациями оказались тщетным. Тем не менее радиопрослушивание вселенной и запуски автоматических зондов в соседние планетные системы привели к ряду фундаментальных научных результатов. В частности, на третьей планете ближайшего к нам желтого солнца Ра была открыта развитая биосфера. Хотя первая же зондовая разведка, проведенная более пятисот лет назад, не показала наличия остроинженерных сооружений, повышенного радиофона, загрязнения атмосферы и других признанных атрибутов технологической цивилизации, на планете были обнаружены колоссальные водоемы, занимающие более половины ее поверхности и необычайно глубокие. Это открытие позволило приступить к созданию гигантского телескопа для приема искусственных нейтринных сигналов и тем самым по-новому поставить вопрос о контакте с другими технологическими цивилизациями. Принцип действия такого телескопа прост: сталкиваясь с атомами вещества, нейтрино производят много вторичных частиц, которые, перемещаясь в воде со сверхсветовой скоростью, дают световые вспышки, легко поддающиеся регистрации. Однако воды на известных планетах, в том числе и на нашей, почти нет, и этот способ считался практически нереализуемым. Но уникальные водоемы третьей планеты Ра - это готовые нейтринные детекторы колоссального объема. Чтобы, ими воспользоваться, требуется лишь установить под водой достаточное количество фотоэлементов. Соответствующая программа была разработана, и автоматические аппараты доставили на третью планету системы, Ра необходимое оборудование. Вскоре в глубинах одного из местных водоемов появился мощный нейтринный телескоп, созданный специально для поисков сигналов инопланетных цивилизаций. К традиционным методам контакта - радио и зондовому - присоединился третий, считавшийся весьма перспективным..." Субмарина шла вдоль самого дна. Крутые стены каньона, озаренные прожекторами, медленно уплывали назад. Прозрачность была идеальная: иногда даже казалось, что они несутся в автомобиле где-нибудь по ночному шоссе и что нет над головой шести с половиной километров зеленой океанской воды... - Хорошо идем, - сказал Найденко. - Двадцать узлов. Тебе не страшно, Алеша? - Есть немного, - признался Шевцов. - Но, в конце концов, субмарина - это им не беззащитные китята. Если повезет, весь гадюшник накроем. - Хорошо бы. Обнаглели. Четыре нападения за неделю... Они лежали бок о бок на жестких лежаках, пристегнутые ремнями безопасности, упираясь подбородками в мягкие поролоновые подушечки. Перед каждым был полуметровый иллюминатор, толщина которого на глаз не ощущалась, а пониже - такого же размера экранчик сонара. Шевцов представил себе, как они выглядят снаружи: жук-плавунец с выставленными вперед манипуляторами, и в круглых глазах просвечивают человеческие лица. К несчастью, некому это видеть. Или к счастью, кто знает". - Нет, зря мы это затеяли, - сказал вдруг Найденко. - Китов-то жалко, но самим лезть в самое логово... Вернулись бы на старое пастбище, и все дела. Не так уж там плохо. А так, глядишь, не только некого будет перегонять, но и некому. Наше дело пасти китов. Разбираться с головоногими - дело не наше. Шевцов не ответил. Наше, не наше... Ведь такого никогда не было. Чтобы гигантские кальмары - причем по двое, по трое - всплывали на поверхность и утаскивали китов в глубину!.. Да еще одного за другим... - Не думай, что я испугался, - продолжал Найденко. - У нас, конечно, и усыпляющие торпеды, и бомбы. Но знаешь, какие у них щупальца? А глаза?.. Стены ущелья медленно расступались. Лучи прожекторов уже вязли в прозрачной воде, не достигая далекой преграды. Субмарина выходила на каменную равнину. Подводная река впадала в подводное море. - А присоски? - продолжал Найденко. - А челюсти? Да не бойся, я вовсе не трушу. Я-то с ними встречался. - Выключил бы ты лучше свет, - сказал Шевцов. - А то еще распугаем. На сонар они вроде не реагируют. За бортом наступила кромешная тьма, и лишь на экранах неярко светился все тот же пейзаж - неровная каменная равнина и расходящиеся стены каньона. Потом стены раздвинулись, ушли за пределы поля зрения. Вдруг мрак вечной ночи за иллюминатором прорезала слабая вспышка - словно падающая звезда прорвалась сюда, в темное царство Нептуна. - Загадал желание? - сказал Найденко. - Говорят, сбывается. - Что это было? - Нейтрино, - объяснил Найденко. - Неужели никогда не видел? - Нет, - признался Шевцов. - Я впервые так глубоко. Ничего об этом не знаю. - Правда? - удивился Найденко. - Я-то с ними встречался. Я ведь раньше физиков возил, только недавно перешел в пастухи. Новая вспышка, еще слабее, озарила подводный мрак. - За детали не ручаюсь, - сказал Найденко. - Но когда нейтрино ударяет по атому, оно как бы высекает целую кучу других частиц. Мюонов, по-моему. Они движутся в воде очень быстро и поэтому испускают черенковское излучение. Так, кажется. Проще всего представить, что ты ударил молотком по камню и посыпались искры. Так, по крайней мере, мне объяснили. Вот мы с тобой как раз и видели эти самые искры. Повезло. Не каждый день такое случается. - Понимаю, - сказал Шевцов. - А что физики? Зачем ты их возил? - Они собирались исследовать нейтрино, - объяснил Найденко. - Для этого на большой глубине нужно установить целую кучу фотоэлементов. Я видел чертежи. Сотни длиннющих тросов, и на каждом много-много фотоумножителей. Целый подводный лес. Но в конце концов от этой идеи отказались. - Почему? - Хлопот больно много, - сказал Найденко. - За всем этим хозяйством уход нужен. Потом светящаяся живность мешает. Засекли, скажем, сигнал, а эти просто какая-нибудь рыба. Или, допустим, каракатица... Он умолк. В экраны сонаров вошли две длинные колеблющиеся тени. - Они, - шепотом сказал Найденко. Тени развернулись, сразу укоротившись, и исчезли вдали. - Это тебе не наши двадцать узлов, - сказал Шевцов. - Нам, брат, у них еще учиться и учиться... Зато теперь, по крайней мере, ясно, куда грести. Субмарина осторожно продвигалась вперед в полной темноте над каменистой равниной. - Вот они, - снова шепнул Найденко. - Один, два... четыре... Сонар - это не иллюминатор, но разрешающая способность у него тоже хорошая. На ровном дне вдалеке угадывалось неподвижное длинное тело кита. Над ним, как змеи, клубились громадные щупальца. Остальное подсказывали воображение и память. Когда эти чудовища позавчера утром выплыли из глубин и всеми щупальцами вцепились вот в этого самого финвала-трехлетку, существо безобидное, но способное одним ударом хвоста перевернуть здоровенный катер, когда бурлила вода и повсюду кружили акулы, а потом на поверхности осталось медленно расплывающееся алое пятно... - Так, - сказал Шевцов. - Гангстеры за банкетным столом. Сейчас зайдем сверху - и бомбочку на десерт. Найденко тронул клавиатуру. Субмарина послушно взлетела на сотню метров и пошла на цель, как истребитель-бомбардировщик. Шевцов нащупал справа рычаг бомбомета. - Что это? - вдруг крикнул Найденко. - Да ты панораму дай, панораму!.. Головоногие и их жертва резко уменьшились, будто суденышко подскочило еще на километр вверх. А на дне неподалеку от пирующей шайки начиналась простая геометрическая решетка - даже предельное панорамирование не могло уместить ее всю в пределы экрана. Параллелепипеды и цилиндры, идущие пересекающимися рядами, будто уложенные на дно изобретательным архитектором... Руки работали сами, автоматически. Изображение на экране увеличилось. Кальмары ушли за его границы - не до кальмаров! Стало видно, что из узлов решетки вверх поднимаются тонкие тросы - экран сонара был как бы исчерчен тонкими вертикальными линиями. Кое-где на тросах виднелись сферические вздутия, а сами тросы уходили далеко вверх - возможно, к самой поверхности, как необъятный лес водорослей, посаженных чьей-то аккуратной рукой. Город-сад на морском дне. - Что это? - тихо сказал Найденко. - По-моему, я где-то видел... Шевцов не ответил. Он чувствовал, что субмарина планирует туда, к этой невероятной постройке, и вдруг увидал среди вертикальных линий еще один длинный колеблющийся силуэт. Гигантский кальмар скользил вверх вдоль одного из тросов и задерживался на мгновение у каждого шара, а потом, когда он продолжал свое движение вверх, шара на тросе уже не был", кальмар тащил за собой что-то вроде громадной авоськи и складывал туда шары, будто собирал урожай из этого подводного сада... Шевцов инстинктивно нажал спуск фотокамеры. Все стало ослепительным, и сразу же субмарину сзади что-то ударило. Она вздыбилась. Ее снова сильно тряхнуло, крутнуло волчком, перевернуло несколько раз. Когда ослепшие от вспышки глаза вновь обрели зрение, в иллюминаторе перед собой Шевцов увидел огромный глаз, озаренный внутренним светом кабины, и основание двух чудовищных щупалец. Колоссальное головоногое увлекало их куда-то вдаль над неровной подводной равниной. Субмарина перемещалась с невероятной скоростью, раскачиваясь и переворачиваясь на ходу. Шевцов висел на ремнях безопасности, временами больно ударяясь лицом о жесткий лежак, а перед глазами его стояло видение: десятиногий подводный хищник, собирающий что-то в авоську размером с промысловую сеть... Великанский глаз исчез. На иллюминатор надвинулось щупальце. На стекле поместились лишь две блюдоподобные присоски. Что-то страшно заскрежетало по обшивке. Это кальмар своим роговым клювом пробовал прокусить непобедимый бронированный корпус. - Сейчас мы его манипулятором, - спокойно сказал Найденко. Шевцов повернул голову на голос товарища, но тут его снова больно ударило о лежак. - Получай! - крикнул Найденко. Субмарину опять перевернуло, затрясло, закрутило. На экране сонара Шевцов увидел отломанный манипулятор, беспомощно падающий на дно. Судно выровнялось. Впереди - это было видно на экране сонара - появилось скопление скал. Кальмар напористо тащил их сюда. Зачем? Устроить себе трапезу в уединенном месте?.. Он бросил их за скалой и, пока субмарина падала, переваливаясь с боку на бок, плавно лег на обратный курс. Все было медленно, как во сне: падение манипулятора, падение судна, уход кальмара... А поверх всего этого в глазах стояло видение - тот, другой кальмар, быстро скользящий вдоль уходящего ввысь троса. - Сейчас я его накажу, - сказал Найденко. - Будет знать, как отрывать мне манипуляторы!.. Субмарина послушно пошла вверх, одновременно огибая скалы. - Стоп, - сказал Шевцов. - Давай-ка лучше всплывать. Здесь надо разбираться по-другому. Не с торпедами и не с бомбами. Разумеется, он не мог предвидеть, что больше никто никогда не найдет здесь ничего - ни подводных сооружений, ни этих странных кальмаров. "Создатели нейтринного телескопа весьма оригинально решили задачу его монтажа, обслуживания и охраны. Они использовали местных головоногих, обитающих в глубинах водоемов третьей планеты. Ра. В их тела вживлялись специальные гипноголовки, позволявшие управлять действиями животных с электронного мозга телескопа. Головоногие моллюски стали специализированными биологическими роботами - монтажниками, охранниками, добытчиками пищи, - во всем послушными электронному мозгу. В ходе эксплуатации телескопа были успешно отбиты многочисленные попытки других глубоководных животных проникнуть в район его расположения. За сотни лет функционирования телескопа получено большое количество информации и сделан ряд открытий фундаментальной важности. Но ни одного искусственного нейтринного сигнала из космоса принято не было. В связи с этим принято решение о демонтаже и эвакуации завезенного на третью планету системы. Ра научного оборудования. Головоногие моллюски, занимавшиеся обслуживанием и охраной телескопа, выпущены на волю. В настоящее время следует считать установленным, что технологических цивилизаций, кроме нашей, в Галактике не имеется". Из отчетного доклада Комитета по контактам с другими цивилизациями при Объединенном правительстве системы Альфа Центавра.