Idx.       

Михаил Пухов. Спасение жизни


- Авт.сб. "Звездные дожди". OCR & spellcheck by HarryFan, 13 September 2000
- - Погодите, не делайте этого! - донеслось откуда-то сверху. Свен Дальберг отнял указательный палец правой руки от кнопки на левом плече скафандра и поднял глаза к ядовито-синему небу. К нему опускалось белое облачко, туманная оболочка, кокон, в котором кто-то сидел. Кокон приземлился и стал невидим, как бы растворясь в ядовитом воздухе. Его пассажир, оставшись без прикрытия, сразу направился к Свену Дальбергу. Пассажир от человека почти не отличался, лишь иллюминатор скафандра походил скорее на телеэкран с изображением человеческого лица. Впечатление усугублялось тем, что черты иногда начинали дрожать и смещаться, как в телевизоре, когда сбивается настройка. - Служба охраны жизни, - представился инопланетец (языковой барьер для него, как видно, не существовал). - Мы занимаемся спасением жизни от несчастных случаев. Помощь подоспела, что называется, вовремя. Посадить корабль, правда, Свену Дальбергу удалось, но поднять его в космос теперь не смог бы никто. Изувеченный звездолет возвышался на фоне безрадостного ландшафта: ядовито-белые облака, ядовито-желтое солнце и плесень на скалах, довершавшая однообразие пейзажа. Больше здесь не было ничего, если не считать смертоносных бактерий, которые нес в себе отравленный цианидами ветер. Положение было вполне безнадежным. Кнопка на левом плече, которую Свен Дальберг собирался нажать, управляла забралом шлема. Надави он кнопку, ядовитый ветер и полчища беспощадных микробов тут же ворвались бы в скафандр, неся с собой мгновенную смерть. Сделать так следовало, ибо ждать помощи было неоткуда. Но она почему-то пришла. - От несчастных случаев, - повторил инопланетец и задрал голову. Проследив за его взглядом, Свен Дальберг обнаружил, что еще одно облако остановило свой бег и теперь снижается как аэростат, повинуясь незаметной команде инопланетца. - У вас хорошая специальность, - сказал Свен Дальберг, чувствуя, как возвращается настроение. - Мне просто повезло, что вы оказались поблизости. - Повезло? Ошибаетесь. Мы контролируем всю Галактику. Наши посты есть во всех планетных системах. - Неужели во всех? - Без исключения. - Странно, - сказал Свен Дальберг. - Почему же я раньше ничего о вас не слышал? Ведь несчастные случаи происходят все время. - Вы заблуждаетесь, - самоуверенно заявил инопланетец. - Мы работаем эффективно. На моей памяти ни с одной жизнью ничего не случилось. Я сам спас их больше десятка. Нос инопланетца сдвинулся к уху, тут же, впрочем, вернувшись на старое место. Облако, похожее на аэростат, остановилось. Из его недр вынырнул объемистый красный куб и, в свою очередь, стал плавно спускаться, как бы держась на невидимом тросе. Он походил на жилой блок или на контейнер с тяжелым грузом. Красный куб опускался прямо на Свена Дальберга, так что ему пришлось вскочить и посторониться. Камень, на котором он только что сидел, захрустел и рассыпался в прах. Инопланетец ткнул контейнер кулаком, и тот беззвучно раскололся на две половины, обнажив аппарат непонятного назначения. Освободившаяся красная оболочка по сигналу инопланетца тут же взлетела, скрывшись внутри застывшего в поднебесье облака. Оставшийся на земле аппарат представлял собой металлический цилиндр на массивной треноге. В одном из торцов цилиндра зияло отверстие диаметром с человеческий череп. - Отлично, - удовлетворенно произнес инопланетец. Он прошелся вокруг аппарата, встал на колени, заглянул под треногу. Потом поднялся, брезгливо стряхнул со скафандра налипшую уже плесень и развернул металлический цилиндр отверстием на Свена Дальберга. В глубине цилиндра прятался мрак. Затем инопланетец ухватился за незаметную ранее рукоятку и с натугой ее потянул, из-за чего она удлинилась, почти упершись в грудь Свена Дальберга. - Готово, - сказал инопланетец. - Самая надежная машина. Никогда не подводит. - И что теперь будет? - полюбопытствовал Свей Дальберг. - Все будет в порядке. Если вы нажмете рычаг, ваше желание осуществится. - Любое желание? - усомнился Свен Дальберг. - Зачем же любое? Исполнится желание, владеющее вами в данный момент. - Ну это все равно, - усмехнулся Свен Дальберг. - Здорово! Он загадал желание и положил ладонь на рычаг. - Не торопитесь, - сказал инопланетец. Его лицо задрожало, глаза разъехались в разные стороны. - Сначала я должен удалиться на необходимое расстояние. Свен Дальберг снял руку с рычага и внимательнее посмотрел на инопланетную машину для исполнения желаний. Она напоминала какую-то музейную древность. Телескоп? Нет. Ракетный двигатель? Пожалуй. Но скорее что-то другое. По знаку инопланетца рядом с ними возникла полупрозрачная оболочка летательного кокона. Инопланетец ступил внутрь. Летающий кокон лениво двинулся вверх. - Эй! - крикнул Свен Дальберг. - Погодите!.. Он вдруг понял, что загадочное устройство сильно смахивает на орудие, посредством которого в древности решали демографические проблемы. Кокон вернулся на землю. - Не получается? - заботливо спросил инопланетец. - Если вам трудно, я переставлю регулятор на меньшее усилие. Вот так. Но не торопитесь. Вы должны понимать, что наши желания не совсем совпадают. Свен Дальберг с нарастающим сомнением глядел на инопланетное демографическое орудие. - Вы действительно уверены, что эта штуковина исполнит любое мое желание?.. - А вы действительно разумное существо? - поинтересовался инопланетец. - Ясно, что никто не в состоянии удовлетворить все желания всех обитателей нашей звездной системы. Сколько, по-вашему, в Галактике разумных существ? Свен Дальберг покачал головой. Тут же ему показалось, что и демографическое орудие шевельнулось, отслеживая это движение. - Не знаю. - Очень много, - сообщил инопланетец. - Поэтому нас интересуют лишь желания, имеющие отношение к нашей работе. Мы их фиксируем и по мере сил выполняем. Например, недавно вы пришли к решению, угрожавшему жизни. Естественно, мы не могли не вмешаться. - Какое решение вы имеете в виду? Рот инопланетца расширился до ушей, в лице все смешалось, и лишь минуты через полторы оно вернулось к нормальному виду. - Вы же разумное существо. Есть вещи, говорить о которых не принято. Но раз вы настаиваете... Несколько минут назад вы решили, извините за выражение, умереть. Ваше желание угрожало жизни... - Понятно. - ...поэтому я привез необходимое оборудование. Кстати, вам известно, сколько энергии стоит срочная доставка такого дезинтегратора? - Так это... дезинтегратор?.. - Называют по-разному. Дезинтегратор, уничтожитель, убиватель... Кому как нравится. - Значит, - сказал Свен Дальберг, - если я нажму на рычаг, то... - Ваше желание осуществится, - кивнул инопланетец. - Но вы же собирались меня спасти! - Вас? Мы? - Инопланетец задумался. Черты его лица извивались как змеи. - Вы что-то путаете. Во-первых, это противоречит вашим желаниям, а смерть, извините за непристойность, это личное дело каждого. Во-вторых, существ, даже разумных, слишком много. Спасение умирающих - дело рук самих умирающих. Извините еще раз. - Так, - сказал Свен Дальберг, - и называется это спасением от несчастных случаев. - Естественно, - кивнул инопланетец. - Ведь мы охраняем жизнь. В Галактике много жизней. В каждом мире она своя, и ей всегда что-нибудь угрожает. Вот вам, извините, вздумалось умереть. Ваше право, но какой способ вы выбираете? Самый варварский - открыв шлем скафандра. Значит, полчища бактерий из-под вашего шлема вырвутся на свободу, и местной жизни будет нанесен непоправимый урон. Возможно даже, что она погибнет совсем. - Местная жизнь? - сказал Свен Дальберг. - Местная жизнь, - сказал инопланетец. - Эта серая плесень? Или это... не плесень? - Почему же? Плесень, бактерии, микроорганизмы. Вы что-то имеете против? - Нет, - сказал Свен Дальберг, - но как же так получается? Перед вами выбор. С одной стороны, разумное существо, человек, венец творения. С другой - какие-то микробы. Разве можно сравнивать? - Нельзя, - согласился инопланетец. - Что человек? Гибель отдельных существ, в том числе разумных, предусмотрена эволюцией. Каждая самостоятельно возникшая жизнь бесценна, потому что невоспроизводима. Нет бедствия ужаснее, чем смерть живого в масштабах целой планеты. По-моему, это очевидно. - И если я открою скафандр... Так вот в чем дело! - обрадовался Свен Дальберг, увидев наконец в происходящем нормальную, неизвращенную логику. - Действительно, это очевидно. По-моему, я начинаю вас понимать. - Одного понимания мало. Нужно еще и действовать. Но что вы делаете вместо того, чтобы воспользоваться дезинтегратором, который не только исполнит ваше желание, но и убьет, извините, всю нечисть, сидящую под колпаком вашего шлема? Что вы делаете? Затеваете бессмысленный разговор. Вам не кажется, что он затянулся?.. Инопланетец шагнул к своему кокону. - Погодите! - крикнул Свен Дальберг. - Я же не хочу умирать! - Уже передумали? Как вам угодно. Никто вас не заставляет. Туманная оболочка вокруг инопланетца сгустилась, потеряла прозрачность. - Я хочу жить! - крикнул Свен Дальберг. - Жить!! - Живите, - отозвался инопланетец. - Это ваше законное право. Кокон взлетел к облакам. Черное жерло дезинтегратора смотрело точно в лицо. Свен Дальберг сделал шаг в сторону. Массивный ствол шевельнулся, держа его на прицеле, следя за каждым движением. - На помощь!!! - отчаянно закричал Свен Дальберг. Минуту спустя инопланетец вновь стоял перед ним. - Зачем кричать? Я же сказал вам - живите. - Здесь? Но я... - Где угодно. Например, если вы улетите к себе, мы будем очень признательны. - Как же я улечу? - Свен Дальберг показал на свой искалеченный звездолет. Инопланетец повторил его жест. - Вероятно, так же, как прилетели. - Вы что, смеетесь? Он же совсем разбит. Управление, двигатель, даже обшивка. - А почему вы не хотите его починить? - Смеетесь? - повторил Свен Дальберг. - Как же его починишь? Глаза у инопланетца от этих слов полезли на лоб. - Вы не умеете ремонтировать свой корабль??? Пойдемте посмотрим. Свен Дальберг положил руку на стартовый рычаг. Инопланетец стоял вдалеке, среди скал, облокотись на дезинтегратор. Все еще боялся, что землянин опять передумает. Корабль дрогнул и тронулся вверх. В обзорных экранах Свен Дальберг как бы впервые видел планету, куда его занесла судьба. Видел ее синее, быстро темнеющее сейчас небо, белые облака, вровень с которыми он поднимался, и дикие скалы, уходящие вниз. Нет, это он улетал, остальное оставалось на месте - и небо, и облака, и скалы. И плесень на скалах - древняя жизнь с еще не изведанным будущим.