Idx.       

Нина Катерли. Прохор


- Авт.сб. "Окно". Л., "Советский писатель", 1981. OCR & spellcheck by HarryFan, 3 November 2000
- Прохор постучал мне в окно. Я влезла на подоконник и высунулась в форточку. - Ты что - свободен сегодня? - До обеда. Пошли гулять, а? - У тебя на спине целый сугроб. - С утра шел снег. Выходи, я тебя жду. Я оделась и вышла во двор, захватив с собой веник. Счистила снег у него со спины и с боков, обломала с ушей сосульки. - Как тебя отпускают в такую погоду? - сказала я. - Смотри, догуляешься до воспаления легких. - А разве у слонов бывают легкие? - удивился Прохор. - Я думал: только у людей... или, в крайнем случае, у собак. Мы вышли из ворот и медленно двинулись по тротуару. Прохожие, глядя прямо перед собой, обтекали нас слева и справа, и никто не остановился, никто не оглянулся нам вслед. Было двенадцать часов. Дети еще не вернулись из школы. Пенсионеры, домохозяйки, сбежавшие с лекций студенты да обалделые командировочные встречались нам на тротуаре. - Бабушка! Да бабушка же! Смотри - слон! Живой! - Что ты дергаешь? Всю руку оторвал! Какой там еще слон? Ах, слон. Ну и что? Подумаешь, не видал, что ли, слонов никогда. Пошли быстрее, очередь пройдет! - А мы - куда? - спросила я Прохора. - Я бы поел, - застенчиво признался он. Я зашла в овощной магазин и выбрала два самых больших и зеленых кочана капусты. Прохор сжевал их в полминуты и с интересом поглядывал на витрину булочной. - На свадьбу берете? - спросила меня оживленная кассирша, когда я расплачивалась за восемь батонов. - Это - слону, - объяснила я. - А-а... - протянула кассирша разочарованно, и тотчас же из очереди раздался голос: - Вот! Мясо собакам берут, а теперь еще и слонов развели! Квадратная баба в фетровой шляпе, колом стоящей на голове, надвигалась на меня. - Бесятся с жиру. Не знают, куда деньги девать! Следом за мной она вылезла из булочной, злобно пихнула плечом перегородившего тротуар Прохора и, прошипев: "Госс-с!" - заковыляла прочь. Прохор как ребенок. Через пять минут он запросил пить. Летом мы спустились бы с ним к реке или я нашла бы кран для шланга, которым поливают улицу. А сейчас? Мы встали в длинную очередь к пивному ларьку. Очередь галдела, обсуждала события на Ближнем Востоке, крыла вратаря хоккейной команды. На нас с Прохором никто внимания не обращал, только продавщица высунулась из окошка и крикнула: - Пиво кончается! За гражданкой со слоном не занимайте! Прохор выпил шесть больших и одну маленькую и сконфуженно сказал: - Сколько ты денег на меня потратила, даже неудобно. - Ладно. На здоровье. Не так часто гуляем. Мы подошли к перекрестку, и регулировщик сразу же зажег нам зеленый свет. Вместе с нами по полосатому переходу двинулась толпа, такая же озабоченная, как там, на тротуаре, как у булочной и у пивного ларька, как на перекрестке, везде, где мы бродили уже целых полтора часа. Желтая машина ГАИ вдруг вынырнула из-за угла и заорала в мегафон: - Очистить проезжую часть! Машины - к обочине! Все - к обочине! Вдоль улицы мчался целый эскадрон мотоциклистов. Ревя, он пронесся мимо нас. Красные, желтые, зеленые шлемы, полосатые куртки, руки, впившиеся в руль, точно в поводья. Прохожие замерли на тротуарах. Как по команде, они выстроились в шеренги и застыли, опустив по швам руки с кошелками. Глаза заблестели, рты приоткрылись, щеки стали живыми и розовыми. Мотоциклы умчались, рев затих. Вздохнув, разбредалась толпа. А мы с Прохором пошли себе дальше, через мост, мимо бульвара, по узенькому переулку. Кончалась его "увольнительная". В зоопарк мы вошли через служебный вход, куда въезжают грузовики с продуктами или с новыми клетками. - Это со мной, - сказал Прохор, и меня пропустили в зоопарк без билета. Потом мы попрощались. Прохор хоботом открыл ворота в задней стене своего павильона и скрылся, а я обогнула здание и вместе с другими посетителями протиснулась к входу под вывеской "Слоновник". Вдавившись внутрь, посетители сразу же бросались к барьеру и замирали, ухватившись за железные прутья ограждения. - Слон! - кричали они. - Ты только посмотри, какая громадина. - Настоящий слон! Сыночек, ты видишь? - Индийский слон! Надо же - прямо как в Африке. Кличка... Прохор. Ишь, сам из Африки, а зовут по-русски. А уши-то! Прямо лопухи. - Гражданочка, что вы лезете?! Ребенку загородили. - Батюшки! Слон! Ну и красота! - Сзади! Не напирайте - ребра поломаете! Меня оттолкнули и прижали к стене. Пора было уходить. В последний раз я посмотрела на Прохора. Он поймал мой взгляд, пожал плечами и улыбнулся.