Idx.       

Дмитрий Биленкин. Существует ли человек?


- Авт.сб. "Лицо в толпе". М., "Молодая гвардия", 1985 ("Библиотека советской фантастики"). OCR & spellcheck by HarryFan, 15 September 2000
- Вы берете вульгарную проволочку, вдвигаете ее в магнит и без тени волшебства получаете электричество. Собираете всякие там катушечки, сопротивленьица, транзисторы, и эта дребедень, откашлявшись, вдруг информирует вас о ходе посевной кампании или об осадках на ближайшие сутки. В полнолуние по соседству с масс-спектрометром включаете генератор высоких частот и... Перед Саней, опрокидывая табурет, возник дьявол. Глаза дьявола пылали гневом, раздвоенный кончик хвоста издавал шипение, а левое копытце нервно било о кафельный пол. - С-с-сволочь! - телепатически произнес дьявол. Саня слегка обомлел и для проверки своего умственного состояния попытался вспомнить преобразование Лоренца. Удалось, но дьявол не исчез. - Ну? - в замешательстве спросил Саня. - Сволочь, - менее уверенно повторил дьявол. - Ругаться, положим, я и сам умею, - отступая за табурет, осторожно возразил Саня. - Зачем пожаловали? - Душа... - Ерунда, - быстро сказал Саня. - Никакой души нет. - Что-о? - Дьявол икнул от возмущения. - Души... нет? - Само собой. - Какая наглость! Какое неслыханное лицемерие... Конечно, ее нет! Но другие хоть делали вид, что она есть! - За средневековье не отвечаю. Дьявол полиловел и раздулся, как мыльный пузырь. Запахло чем-то потусторонним. Саня на всякий случай сгреб со стола увесистый том. - Библия? - Подозрительно спросил дьявол. - "Введение в субквантовую механику". А что? - И действует? - Еще как! Не хуже кирпича. - Воля ваша, но вы поплатитесь! Адские силы... - Пожалуйста, без демагогии. Давайте лучше объяснимся. Что вам от меня надо? - Мне?! Это вам надо! - Разумеется, разумеется. Вы вломились сюда без спроса, сорвали мне опыт, бранитесь - мне все это, конечно, крайне необходимо. - Но вы же меня похитили! - Пардон, вы сами явились. - Ах, вот как! Сам явился... Вам бы так явиться. Лицемеры проклятые... Я-то, дурак, не верил. - Он закрыл морду когтистой лапой и продолжал, раскачиваясь: - Я-то считал все это темным суеверием, которым пугают младенцев... Очутиться в лапах человека! Не сон, не бред, не вымысел, вот он, враг рода дьявольского... На кафель упала и затлела горючая слеза. У Сани очки полезли на лоб. - Так вы не пришелец с миссией контакта?! - брякнул он ни к селу ни к городу. - Я - дьявол, - всхлипывая, ответил дьявол. - Ваш, будьте вы прокляты, пленник. Саня дрожащей рукой потрогал свою голову. Голова оказалась на месте. - Послушайте... э... мистер дьявол! Тут какое-то недоразумение... Это вы суеверие! Это вами пугали младенцев! Это вас считали врагом рода человеческого! - Да, я ваш враг. - Дьявол внезапно выпрямился и метнул из глаз высоковольтный разряд. - Отныне и во веки веков. - Фу, - сказал Саня. - Пожалуйста, не изображайте из себя лейденскую банку. Рассудим спокойно. Насколько я понял, вы, дьяволы, считаете, что мы, люди, похищаем вас... Откуда, простите? - Из ада. С нашей милой, уютной планеты, которая... - Прекрасно! Сам факт вашего появления здесь свидетельствует, что во всей этой чертовщине есть рациональное зерно. Скажите, а вы никогда не похищали людей? - Никогда. Мы мирные... - Ладно, ладно. Обрисовывается рабочая гипотеза. Вы, извините, кто по профессии? - Бухгалтер. - М-да, это может затруднить понимание... Все-таки попробуем. Гипотеза сводится к следующему. С вашей планеты на нашу возможен внепространственный переход, иначе говоря, трансгрессия. И на Земле в давние времена кое-кому случайно удавалась операция переноса дьяволов, которая в ваших глазах, понятно, выглядела как злоумышленный разбой. Люди же натурально принимали вас за нечистую силу и срочно начинали торговать свою душу за горшки с золотом, титулы и тому подобную чепуховину. Так было дело? - Это ваша интерпретация, - настороженно ответил дьявол. - Насилие, рабство и обман в придачу - таковы люди. - Но ведь какого-нибудь бессмертия вы дать, конечно, не могли... - Разумеется, нет! - И золота тоже. - Отчего же? Наша слюна обладает каталитическим свойством... - А-а! Это многое проясняет. Так как вам моя гипотеза? - Жалкая попытки самооправдания, - буркнул дьявол. - Если только не очередная издевка. - Послушайте, вы же интеллигентный дьявол! Не нравится вам моя гипотеза, обоснуйте свою. Или вы предпочитаете скатиться в болото мистики? - Я хочу вернуться домой. - Да на здоровье! Пожалуйста! Хоть сию минуту! - Как, вы от меня не потребуете ни кабального, кровью подписанного договора, ни золота, ни баронского титула... - Еще чего! Жаль, не получилось у нас с вами разговора. Такая возможность пропадает! Ладно, наука обождет. Сейчас я вас катапультирую обратно. - Без всяких условий?! - Ну, если бы вы задержались на минуту, я был бы вам очень благодарен. - А, все-таки услуга... - Что вы! Просто я успел бы наладить кое-какую аппаратуру. Крайне любопытно замерить хотя бы параметры вашего перехода в ад. Ведь это, как хотите, нетривиально. Хвост дьявола задумчиво сложился лентой Мебиуса. - Вы, кажется, хотели знать, что я обо всем этом думаю, - сказал он, помедлив. - Да, было бы любопытно сопоставить точки зрения. Ничего не понимаю, куда завалился тестер? - Простите, кажется, я на него сел... - Совершенно верно! Благодарю вас. Так что вы хотели сказать? - Я не силен в физике, но с точки зрения морали... - Да, да, я слушаю, - сказал Саня, с натугой вытягивая из-под стола портативный психотензометр. - Нас, жертв, вы изобразили исчадьями. Этому есть только одно объяснение: вы перенесли на нас свои худшие качества, чтобы оправдаться в насилии и варварстве. - По-моему, вы правы, - рассеянно сказал Саня, оглядываясь. - Магнитометр, теперь хорошо бы магнитометр... - Так вы согласны с моей оценкой? Может, еще извинения принесете? - Это само собой. Честное слово, я не хотел! Готов, чем могу, загладить. - Вот как? А если я поймаю вас на слове и потребую согласия перенестись со мной в ад? - С удовольствием, там, я вижу, живут вполне разумные дьяволы. Позвольте! Вы же, как будто, намекали, что дьяволы никогда... - Допустим, мы научились. Допустим, стоит мне послать телепатему, и вас тоже... как это... трансгрессируют. - Так это же замечательно! Я-то, признаюсь, - Саня доверительно понизил голос, - трансгрессировал вас случайно. Голая, стыдно сказать, эмпирика... Ну, ничего, - добавил он весело, - теперь сравним методики, сопоставим теории - и дело пойдет! Дьявол ничего не ответил. Его глаза, давно уже не пылали. Хвост мирно улегся на плечо; и один из раздвоенных кончиков задумчиво почесывал щеку. - Как странно, - наконец проговорил он. - Такое впечатление, будто вы не человек, а мой старый знакомый магистр оккультно-физических наук. Одна и та же манера... Нет, не могу поверить! Было столько преданий о людском коварстве... - Ну, ну, не переносите на нас свои худшие качества. Легенд и у нас хватает, развеять предрассудки, знаете ли, благое дело. Так я готов! Правда, терминал слегка барахлит, но, думаю, сойдет. Саня поправил очки, пригладил волосы. Дьявол почему-то отвел взгляд. В неловкой тишине из плохо привернутого крана в рукомойник грянула капля воды. Досадливо покосившись, дьявол одним движением хвоста прикрутил кран. - Должен перед вами извиниться, - сказал он отрывисто. - Не умеем мы переносить людей в ад, пока не научились. Саня ахнул. - Тогда зачем же... - Эх, молодой человек, молодой человек... Душа, что там ее замещает, тоже требует пробы. Знали бы, какой опасности избежали, еще поблагодарили бы! - Что?! Послушайте, неужели все эти россказни об адских жаровнях... - Сатана с вами! - кончики раздвоенного хвоста дружно всплеснули. - Сейчас, слава Вельзевулу, не темное средневековье, за кого вы нас принимаете? В наши дни, - дьявол понизил голос, - надо бояться научной предвзятости и поспешности. Ведь проблема трансгрессии, как мне объяснил мой друг физик, действительно близка к разрешению. Теперь представьте: дьяволы вдруг убеждаются в реальности мифов и... Кто поручится, что память о былом зле не повлечет за собой новое зло? Чувства, увы, так часто опережают разум! - Верно, - грустно согласился Саня. - Но тогда... - взгляд его вспыхнул, - тогда, выходит, мы вовремя встретились! - И я о том же! - Дьявол просиял. - Нет, нет, я ничего не хочу сказать плохого о нашей высокообразованной научной молодежи, но излишняя горячность, недостаток житейского опыта, некоторый, знаете ли, апломб... Есть ли у нас время для обстоятельной и уже, надеюсь, дружеской беседы? Саня метнулся к окну, затем кинул взгляд на приборы. - Так! Луна, значит, в надлежащей фазе, техника функционирует нормально, до петухов... Хотя при чем тут петухи?! Да их и нет в городе. Слушайте, у нас масса времени! - Ах, как славно! - Дьявол потер лапы и уютно скрестил копытца. - Спокойный обмен информацией, приятельский, за полночь, разговор с интеллигентным человеком, наконец-то установившийся контакт братьев по разуму - что может быть лучше?! - Вот именно! - с жаром подхватил Саня. - Мы, конечно, не ангелы... - Кхр-р! - У дьявола болезненно передернулась шея. - Что с вами?! - Нет, нет, ничего... Мой друг, не поминайте ангелов всуе! - Вот как... - прошептал Саня. - И ангелы, значит, тоже... - Разумеется, - дьявол поежился. - Слушайте, у вас не найдется чего-нибудь... э... согревательного? Его хвост сам собой изогнулся штопором. - О чем речь! - Саня сорвался к полке. - Вам, очевидно, серной концентрированной? - С вашего позволения, - дьявол хмыкнул, - немножечко устарело. Вот если бы плавиковой... Плавиковая нашлась тотчас. Дьявол (Саня слегка, содрогнулся) залпом осушил платиновый тигелек, и к нему вернулось равновесие духа. - Извините, - сказал он смущенно. - Нервы, понимаете, но теперь все в порядке, и мы наконец можем присту... Ай! Стена вдруг выгнулась, лопнула, как мыльный пузырь, и меж собеседниками, сметая их вместе с табуретами, возникло крылато-белоснежное существо с таким взглядом, что от него задымился кафель. - Хорош, - сказало существо. - Я-то уже все загробья обзвонила, бесов на ноги подняла, а он тут прохлаждается! - Но, мой ангел... - пролепетал дьявол. - Тут, понимаешь, такая история... - И плавиковой от тебя пахнет! - Когтистый палец грозно припечатал дьявола к месту. - Да оглянись же! - взвопил тот. - Перед тобой человек! На полу! - А хоть на небесах. Я, милый, не ангелочек, чтобы в сказочки верить. - Простите, - растерянно пробормотал Саня. - Но я, к вашему сведению, действительно... м-м... существую. Вот! Он вскочил, отряхнулся и даже зачем-то щелкнул каблуками. - Ну, теперь убедилась? - торжествующе спросил дьявол. - Вижу. Не слепая. Обычная голограмма, ничего особенного. - К-как? - У дьявола копытца поехали врозь, а Саня где стоял, там и сел. - Опомнись! Он же реальный! Живой! Ты потрогай! - Так, - крылья зловеще лязгнули. - Исчез, пил плавиковую, а теперь... Думаешь, раз я неученая, значит, во что угодно поверю? Ошибаешься, мой дорогой. Я все передачи "Невероятное - рядом" смотрю и уж как-нибудь знаю, что в природе реально, а чего в ней быть не может. - Но это же Земля! Иная, пойми, цивилизация, другой ра... - Неудачно выдумываешь, мой друг, отстал от науки. Доктор Мефистофель недавно математически доказал, что мы одиноки во Вселенной! А ты! Невежество до добра не доводит, вот так. Ну, сам сгинешь или помочь? - Стойте! - закричал Саня. Но было поздно. Крылья взмахнули, воздух взвихрился, приборы зашкалило, оба исчезли. "Наука имеет много гитик... - отчего-то пронеслось в Саниной голове. - Наука имеет много гитик..."