Idx.       

А.А.Милн. Принц кролик

Жил в древние времена один Король, у которого не было детей. Случалось, он говорил Королеве: "Ах, если бы у нас был сын!", а Королева отвечала: "Ах, был бы у нас сын...". В другой же раз он говорил: "Ах, если бы у нас была дочь!", а Королева вздыхала и отвечала: "Я бы и дочке была рада..." Но детей у них не было вовсе. Годы шли, а в королевском Дворце дети так и не появились. В народе начались пересуды о том, кто же унаследует королевский трон. Одни думали, что королем станет Канцлер, а этого никому не хотелось, другие же полагали, что короля не будет вовсе, и все станут равны. Людям из низших слоев общества казалось, что это было бы неплохим решением, но те, кто занимал более высокое положение, чувствовали, что хотя с одной стороны это было бы и неплохо, с другой стороны получалось, что при неумелых советниках дела в государстве едва ли пойдут хорошо, и они продолжали надеяться, что наследный Принц родится во Дворце. Но Принц так и не родился. Однажды, будучи на аудиенции у Короля, Канцлер посчитал, что настало время рассказать о том, что беспокоит подданных. - Ваше Величество... - произнес он и остановился, прикидывая, как лучше изложить дело. - Ну? - сказал Король. - Позволяет ли Ваше Величество мне говорить откровенно? - Пока что - да,- сказал Король. Приободрившись, Канцлер решил выражаться ясно. - В случае смерти Вашего Величества...,- он поперхнулся и начал сначала.- Если Ваше Величество когда-нибудь умрет,- сказал он,- чего в любом случае еще не произойдет много лет, если вообще произойдет, на что, как излишне упоминать, верные подданные Вашего Величества горячо надеются, то есть я имею в виду, что их надежда никогда не сбудется, но, предположив на минуту... - Вы говорили, что хотите откровенно высказать Ваши мысли,- прервал Король.- Это они и есть? - Да, Ваше Величество. - Тогда я о них не слишком высокого мнения. - Благодарю Вас, Ваше Величество. - То, что Вы пытаетесь мне сказать, звучит так: "Кто будет следующим Королем?" - Совершенно верно, Ваше Величество. - Ах! - Король помолчал немного и произнес: - Я могу Вам сказать, кто уж точно им не будет. Канцлер не стал настаивать на освещении вопроса с этой стороны, справедливо полагая, что при данных обстоятельствах ответ очевиден. - А что Вы сами предлагаете? - Что Ваше Величество выберет себе преемника, назначив знатным юношам страны испытание, которое Ваше Величество сочтет подходящим для этого случая. Король потянул себя за бороду и нахмурился. - Должно быть не одно, а много испытаний. Пусть в этом участвуют все, кто захочет, при условии, что им не больше двадцати лет и они хорошего происхождения. Проследите, чтобы так и было сделано. Он нетерпеливо взмахнул рукой, и Канцлер с ловкостью, которая достигается многолетним опытом, быстро попятился и исчез из дворца. А на следующее утро было объявлено, что все юноши благородного происхождения, не достигшие двадцати лет и претендующие на королевский трон, через неделю должны выступить на состязаниях, каковые Их Величество собирается провести; первым будет соревнование в беге. Люди обрадовались: в этой стране очень уважали бег, а всегда хорошо, если страной правит тот, на кого можно смотреть с почтением. Волнение в назначенный день достигло предела. Участники соревнования должны были один раз обежать вокруг Дворца; вдоль всей беговой дорожки собрались большие толпы людей, а на финише в специально построенном павильоне сидели сами Король и Королева. Сюда и подводили, чтобы они предстали перед Их Королевскими Величествами, всех претендентов на престол. Это были девять юных дворян, стройных, красивых и (как казалось людям) умных, они и стали соперниками. И еще там был один Кролик. Канцлер впервые заметил Кролика, когда, выстраивая бегунов в шеренгу, прикалывал им на спины номера, чтобы люди могли их различать, и давал им советы, в которых, по его понятиям, они очень нуждались. - Сейчас же уходи,- сказал он.- Эта дорожка только для участников соревнования. И он слегка подтолкнул Кролика ногой. - Я участник соревнования,- сказал Кролик.- И я не думаю, что обычно,- прибавил он с достоинством,- перед началом такого важного состязания одного из соревнующихся пинают на старте ногой. Может показаться, что у вас тут существую особые привилегии. - Ты не можешь быть участником соревнования,- засмеялись юные дворяне. - Почему же не могу? Прочтите правила. Канцлер прочел правила и почувствовал, что его бросает в жар. Кролику, конечно, еще не исполнилось двадцати лет, у него была родословная, говорящая о его благородном происхождении, и... - И,- сказал Кролик,- я осмеливаюсь претендовать на место королевского преемника. Все условия соблюдены. А теперь давайте приступим к соревнованиям. Но сначала их представили Королю. Претенденты проходили один за другим... и наконец... - Это,- сказал Канцлер, насколько сумел беззаботно,- это Кролик. Кролик, как того требует этикет, грациозно поклонился: сначала Королю, потом Королеве. А затем повернулся к Канцлеру. - Что это такое? Канцлер пожал плечами. - Его заявка на участие в конкурсе не показалась недостаточно законной,- сказал он. - Он имеет в виду, Ваше Величество, что со мной все в порядке,- объяснил Кролик. Король неожиданно засмеялся. - Продолжайте,- сказал он,- впоследствии мы можем устроить соревнования для претендентов на место Канцлера. Состязание началось. Молодого лорда Кэломела, пришедшего к финишу вторым, восторженно встретили не только Их Величества, но и Кролик, который финишировал некоторое время назад, а сейчас праздно шатался по королевскому павильону. - Очень высокий класс, Ваше Величество,- сказал Кролик, повернувшись к Королю,- по всем статьям он кажется самым многообещающим юношей. - Самым,- сказал Король мрачно,- настолько многообещающим, что я предлагаю не беспокоить остальных участников соревнования. В следующем туре будете участвовать только вы двое. - Пожалуйста, Ваше Величество, не надо больше состязаний в беге. Это будет несправедливо по отношению к Его Сиятельству Лорду. - Вы будете не состязаться, а сражаться. - Ах! Как сражаться? - На мечах,- сказал Король. - Я немного разучился пользоваться мечом, но я полагаю, через день или два... - Это произойдет сейчас. - Вы имеете в виду, Ваше Величество, сразу же, сразу же, как только Лорд Кэломел отдышится? Король ничего не ответил, но повернулся к Канцлеру. - Скажите уважаемому Лорду Кэломелу, что через полчаса я приглашаю его на борьбу с этим Кроликом. - С уважаемым Лордом Кроликом,- пробормотал один из юношей, взглянув на Канцлера. - Борьба с ним - борьба за мой трон. - Не одолжите ли Вы мне меч,- спросил Кролик,- самый маленький. Я не хотел бы причинить ему вред. Прошло полчаса, на ровной площадке в траве около павильона начался бой. Это было короткое, но захватывающее сражение. Кэломел, размахивая длинным мечом в сильной правой руке, бросился на Кролика, а Кролик, держа свой короткий меч в зубах, вертелся под ногами у Кэломэла, пока тот не упал. Увидев, что Лорд Кэломел поднимается с земли со сломанной правой рукой и тотчас храбро берет меч в левую, люди зааплодировали. Кролик тоже аплодировал, на минуту опустив свой меч. Затем он рванулся и снова запутался у Кэломела между ногами так, что Лорд опять рухнул на землю, на этот раз - с растяжением лодыжки.Рухнул и больше не вставал. Кролик рысью подбежал к королевскому павильону и положил свой меч на колени Канцлеру. - Премного благодарен,- сказал он.- Я победил? Король нахмурился и дернул себя за бороду. - Есть и другие испытания,- пробормотал он. Но что они дадут? Было ясно, что Лорд Кэломел не в состоянии больше участвовать ни в каких спортивных состязаниях. А что если предложить соревнование на сообразительность? - Помимо прочего,- вечером сказал Король Королеве,- ум - это тоже весьма ценное качество для правителя. - Так ли это? - спросила Королева с подозрением. - Я обнаружил, что так,- сказал Король слегка надменно. - О! - сказала Королева. - Была одна загадка, которую любил мой отец, ее не мог разгадать никто, кроме членов королевской семьи. Мы предложим ее в качестве последнего испытания. - Что же это за загадка? - Мне помнится, она звучала так... - Он минуту подумал, а затем продекламировал, отбивая таки рукой: "Мой первый вас порадовать сумел, хотя не черен он, да и не бел; Второе с первым лучше не ровнять, но днем оно всегда ложится спать; А целое и скачет, и летает, и море иногда переплывает." - И какой же ответ? - спросила Королева. - Насколько я помню,- сказал Его Величество,- это либо "соня лесная", либо "малиновый куст". - Но "соня лесная" - это же бессмысленно,- возразила Королева. - "Малиновый куст" - бессмысленно тоже,- указал Король. - Тогда как же они могут отгадать это? - А они и не могут. Но моя идея состоит в том, что почтенному Лорду Кэломелу будет заранее по секрету сообщено, что ответить, поэтому он сможет выиграть состязание. - Справедливо ли это? - спросила Королева с сомнением. - Да, конечно,- сказал Король,- иначе я бы этого не предложил. Итак, Канцлер официально объявил, что окончательным испытанием для Лорда Кэломела и Кролика станет разгадывание загадки, которое до сих пор не удавалось никому, кроме лиц королевской крови. Копии загадки будут посланы соперникам, и через неделю они должны придти и огласить свои ответы перед Их Величествами и всем двором. А Лорд Кэломел вместе с копией получил записку, где было сказано следующее: "Ответ: соня лесная. Письмо сожги. Доброжелатель." Назначенный день наступил. И Кэломел, и Кролик предстали перед Их Величествами. Они поклонились Их Величествам, и поскольку Кэломелу из-за растянутой лодыжки стоять было больно, им позволили сесть. Канцлер потребовал тишины, и Король обратился к присутствующим, объясняя условия состязания: - Ответ на загадку,- произнес он,- находится в запечатанном конверте, который я сейчас передаю Канцлеру, чтобы он вскрыл его, как только претенденты на престол сообщат нам, до чего они додумались. Люди, не зная, что еще в таком случае делать, слабо поаплодировали. - Лорда Кэломела я спрошу первым,- продолжил Его Величество. Он посмотрел на Его Сиятельство Лорда, и Лорд слегка кивнул. А Кролик, заметив этот кивок, чему-то про себя улыбнулся. - Лорд Кэломел,- сказал Король,- какой ответ на эту загадку Вы считаете лучшим? Юный Лорд Кэломел старался выглядеть очень мудрым, поэтому он произнес следующее: - Есть много возможных ответов на эту загадку, но лучшим ответом кажется мне "соня лесная". - Пусть кто-нибудь запишет этот ответ,- сказал Король. И шеф-секретарь записал: "Лорд Кэломел - соня лесная". - А Вы,- обратился Король к Кролику,- что скажете? Кролик, который провел беспокойную неделю, изобретая ответы, один невероятнее другого, скромно опустил глаза. - Ну! - поторопил Король. - Ваше Величество,- с явной нерешительностью начал Кролик,- я питаю большое уважение к уму достойнейшего Лорда Кэломела, но я думаю, что в данном случае он ошибается. Ответ не "блоха водяная", как он предложил, а "соня лесная". - Я и сказал "соня лесная"! - негодующе воскликнул Кэломел. - А по-моему, он сказал "блоха водяная",- повторил Кролик всем на удивление. - Он, конечно же, сказал "соня",- холодно заметил Король. - А я считаю: "блоха",- стоял на своем Кролик. - Лорд Кэломел - "соня лесная",- прочел шеф-секретарь. - теперь вы убедились,- вскричал Кэломел, что я сказал "соня лесная". - Мои извенения,- сказал Кролик с поклоном,- тогда мы оба оказываемся правы, это, конечно, соня лесная". Канцлер вскрыл запечатанный конверт и к удивлению почти всех присутствующих прочел: "соня лесная". - Кажется, Ваше Величество, они действительно оба правы". Король нахмурился. Он не мог понять, каким образом его так перехитрили. - Могу ли я предложить, Ваше Величество,- продолжил Канцлер,- задать им сейчас несколько вопросов иного рода, ответить на которые надо через несколько минут в присутствии Вашего Величества. Скажем, несколько задач из высшей математики, эти знания могут пригодиться будущему королю. - Какие вопросы? - немного нервничая спросил Король. - Ну, вот, например, сколько будет семь ю шесть? - и, закрывшись рукой, Канцлер шепнул Королю: - Сорок два. Ни один мускул не дрогнул на лице Короля, но он задумчиво посмотрел на Лорда Кэломела. А вдруг Его Сиятельство Лорд этого не знает? - Ну, хорошо,- сказал он неохотно.- Какой ответ? Многоуважаемый Лорд Кэломел думал пять минут, а затем сказал: - Пятьдесят четыре. - А Вы что скажете? - спросил Король Кролика. Кролик терялся в раздумьях - что лучше сказать. Если он будет отвечать как Кэломел, он не проиграет в схватке, однако правильный ответ - сорок два. Но ведь Король, который никогда не ошибается даже в арифметике, может посчитать, что применительно к данному соревнованию, ответ "пятьдесят четыре" более подобает будущему правителю страны. Или все-таки безопаснее сказать "сорок два". - Ваше Величество,- начал он,- существует несколько возможных ответов на эту сверхнеобычайную головоломку. На первый взгляд, очевидным кажется ответ "сорок два". Тут можно возразить, что в этом решении не достает оригинальности. Я давно считаю, что такая передовая страна, как наша, должна поражать мир новыми открытиями в науке. Давайте согласимся, что в будущем семь ю шесть будет пятьдесят четыре. Но если Ваше Величество предпочитает придерживаться старых правил счета, тогда Ваше Величество и Канцлер Вашего Величества получат ответ сорок два. Сказав это, Кролик грациозно поклонился Их Королевским Величествам и своему оппоненту и снова сел. Король почесал голову, недоумевая, как же выбраться из этой ситуации. - Правильный ответ,- сказал он,- сейчас или в будущем - пятьдесят четыре" - Запишите это,- шепнул Канцлер шеф-секретарю. - Лорд Кэломел предложил это с первой попытки, Кролик - со второй. Следовательно, я провозглашаю Лорда Кэломела победителем. - Позор! - сказал Кролик. - Кто это произнес? - крикнул Король свирепо. Кролик посмотрел через плечо, чтобы обнаружить нарушителя, но, кажется, безрезультатно. - Однако,- продолжил Король,- чтобы люди не сомневались в том, что состязания проводились абсолютно справедливо, я назначаю еще одно испытание. Поскольку Королю часто приходится произносить поучительные речи перед своим народом, представляется весьма ценной способность стоять длительное время на двух ногах; поэтому следующее испытание будет... Но в этот момент Лорд Кэломел закашлялся так громко, что Король остановился и прислушался. - Совершенно верно,- сказал Король,- поэтому следующее испытание будет через месяц, когда нога Его Сиятельства заживет. Предстоящее состязание покажет, кто может дольше продержаться только на двух ногах. Кролик побрел к своему лесному домику в глубокой задумчивости. Жил в лесу один волшебник, владеющий многими секретами магии. Он (как говорили в окрестных селах) мог вытаскивать изо рта цветные ленты, готовить рождественский пудинг в шляпе, и доставать не менее десяти связанных вместе шелковых носовых платков из бумажного фунтика. И вот, под вечер, съев на ужин несколько листьев салата, Кролик навестио его. - Можешь ли ты,- спросил он,- превратить Кролика в человека? - Я могу,- сказал волшебник, подумав,- превратить пудинг с изюмом в кролика. - Эта операция, если говорить откровенно,- заметил Кролик,- не принесет никакой пользы. - Я могу что угодно превратить в Кролика,- добавил волшебник с возрастающим воодушевлением.- Вообще-то мне нравится это делать. Тут у Кролика появилась одна идея. - А человека ты можешь превратить в Кролика? - Я сделал это однажды. По крайней мере, я уже превратил ребенка в крольчонка. - И давно это было? - Восемнадцать лет назад. Во Дворце Короля Никодимуса. Я показывал Королю и его сиятельной Королеве силу моих чар. Я попросил кого-нибудь из присутствующих одолжить мне ребенка, не подумав в тот момент, что... Мне передали маленького Принца. Я накрыл его красным шелковым платком и взмахнул руками. Потом я снял платок... Королева была очень расстроена. Я изо всех сил старался исправить сделанное, но ничего не получилось. Король и тут остался благороден. Он сказал, что я могу забрать кролика. Я носил его с собой несколько недель, но однажды он убежал от меня. О, Боже, Боже! - И он осторожно вытер глаза красным шелковым платком. - Весьма интересно,- сказал Кролик.- Ну хорошо, тогда я хочу, чтобы ты сделал вот что. И они перешли к деловому обсуждению. Через месяц назначенное состязание в стоянии на двух ногах началось. Когда все было готово, Король поднялся, чтобы произнести слово перед открытием. - Сейчас мы,- сообщил он,- проведем одно из самых интересных испытаний для претендентов на трон. На слово "Начали" они будут... - И тут он остановился. - Как? Что это такое? - воскликнул он, надевая очки.- Где высокочтимый Лорд Кэломел? И что здесь делает второй кролик? Не было необходимости приводить сюда Вашего брата,- строго прибавил он, обращаясь к Кролику. - Я Лорд Кэломел,- сказал второй кролик жалобно. - Ох! - охнул Король. - Начали! - объявил Канцлер: он был слегка глуховат. Кролик, который целый месяц тренировался, поднялся на задние лапы и застыл в этом положении. Лорд Кэломел, который к этому не готовился, остался стоять на всех четырех. Затерянный в толпе волшебник неслышно засмеялся. - Как долго мне стоять так? - поинтересовался Кролик. - Это все очень затруднительно и огорчительно,- молвил Король. - Могу ли я опуститься? - спросил Кролик. - Нет сомнения, что Кролик выиграл,- сказал Канцлер. - Который кролик? - вскричал Король в негодовании.- Они оба кролики. - Тот, у кого за ушами белые пятна,- попытался подсказать Кролик.- Могу я опуститься? Вдруг из зала раздался крик. - Ваше Величество! - Ну, что там еще? Через толпу проталкивался волшебник. - Ваше Величество, можно мне посмотреть,- попросил он дрожащим голосом.- Белые пятна за ушами? Боже! Боже! Позвольте мне! Он схватил Кролика за уши и принялся так и этак крутить их. - Ой! Ой! - закричал Кролик. - Это он, Ваше Величество! Это он! - Кто - он? - Сын покойного Короля Никодимуса, чья страна теперь присоединена к Вашей. Принц Сильвио. - Совершенно верно,- сказал Кролик, как ни в чем не бывало,- Неужели никто из вас меня не узнал? - У Никодимуса был только один сын,- сказал Канцлер,- и он умер в младенчестве. - Нет, не умер,- и волшебник объяснил, как было дело, рассказав ту печальную историю. - Я все понимаю,- сказал Король, когда волшебник умолк,- но ведь это тут ни при чем. Соревнования должны проводиться с абсолютной беспристрастностью. Он повернулся к Канцлеру: - Кто победил в последнем состязании? - Принц Сильвио,- ответил Канцлер. - В таком случае, мой дорогой принц Сильвио... - Одну минуту,- взволнованно прервал его волшебник.- Я сейчас вспомнил слово. Я знаю, как надо сказать. Он набросил на Кролика красный шелковый платок и воскликнул: - Хей, Престо! - и платок стал подниматься, подниматься и подниматься... Под ним стоял принц Сильвио! Можно себе представить, какие раздались аплодисменты! Но Король и виду не показал, что случилось что-то необычное. - В таком случае, мой дорогой Принц Сильвио,- продолжил он,- Вы, как победитель этих интереснейших состязаний, назначаетесь наследником нашего трона. - Ваше Величество,- сказал Сильвио,- Вы так любезны! - И, повернувшись к волшебнику, попросил: - Позвольте мне одолжить у Вас на минуту платок, я не могу справиться с волнением. На следующий день перед всем народом Кролик был торжественно объявлен наследником королевского трона. Когда церемония закончилась, он возвратил волшебнику платок. - А теперь,- сказал Кролик,- Вы можете вернуть Лорду Кэломелу его настоящий вид. Волшебник положил платок на голову Лорда Кэломела и произнес: "Хей! Престо!" Лорд Кэломел вытянулся в прежний рост и сказал: "Большое спасибо". Правда, проговорил он это несколько холодновато, как будто не испытывал искренней благодарности. И с тех пор они жили долго и счастливо. Кролик женился на самой красивой Принцессе этого края. Когда у них родился сын, все радовались и веселились. Король устроил большой праздник: менестрели, акробаты, фокусники и прочие артисты присутствовали на нем в большом количестве ко всеобщему удовольствию. Но волшебника, несмотря на предложение Принцессы, среди них не было. - Жаль, я слышала, он такой ловкий,- сказала Принцесса. - Да, он знает много забавных трюков,- ответил Принц,- но некоторые из них не отличаются хорошим вкусом. - Ну, значит, все прекрасно, мой дорогой,- согласилась Принцесса.