Idx.       
                               Любовь ЛУКИНА
                               Евгений ЛУКИН
                                  РЫЦАРЬ ХРУСТАЛЬНОЙ ЧАШИ
       
       
     Широкий стальной клинок еще дымился от крови дракона, когда человек в
доспехах привязал  всхрапывающего  от  ярости  и  страха  коня  к  низкому
уродливому дереву и, тяжело ступая, сошел в расселину.
     Солнце садилось. В расселине было темно, и  все  же  ржавую  железную
дверь он увидел издали, сразу.
     Он искал ее без малого десять лет.
     Там, за дверью, в недрах  зачарованной  пещеры,  таилась  Хрустальная
Чаша. Околдованный древней легендой, ради нее он оставил пиры  и  турниры,
ради нее он скитался по диким землям и совершал  подвиги,  которые  некому
было воспеть.
     Что-то больно толкнуло его в сердце. Потом еще раз. Это  звала  Чаша!
Рыцарь выпрямился и, откинув забрало,  негромко,  торжественно,  слово  за
словом, произнес заклинание, вырванное им пять лет назад  из  злобных  уст
умирающего колдуна.
     И дверь, заскрежетав, отворилась.
     Понимая, что прежние подвиги - ребячья забава по сравнению с тем, что
предстоит ему сейчас, он переступил порог и оказался на складе, освещенном
двумя стоваттными лампочками. Запах упаковки натолкнул  его  на  мысль  об
адской сере, и, призвав имя  Господне,  рыцарь  двинулся  вдоль  стены  из
картонных ящиков.
     Проход вывел его к дверному проему, задернутому легкой  тканью.  ТАМ!
Острием  черного  от  запекшейся  крови   меча   он   отбросил   портьеру.
Пластмассовые  кольца  свистнули  по  металлическому  стержню,  и   рыцарь
ворвался в огромное светлое помещение.
     Рабочий день кончился,  и  в  магазине  была  одна  кассирша.  Увидев
рыцаря, этот демон в виде огромной женщины  с  зелеными,  как  у  ящерицы,
веками и золотыми кольцами в ушах  сначала  остолбенел,  а  затем  разинул
окровавленный рот и испустил леденящий сердце визг.
     Рыцарь отважно взмахнул мечом, но  демон  боя  не  принял  -  кинулся
наутек.
     Тогда он обернулся, и  меч  едва  не  выпал  из  внезапно  ослабевшей
десницы. Перед рыцарем высился стеллаж. И на каждой его полке стояли Чаши.
Много Чаш.
     Мысли спутались. Чаша - одна! Чаш не  может  быть  много!  Но  уже  в
следующий миг  он  понял,  что  именно  в  этом  и  заключалось  последнее
испытание - угадать Настоящую.
     - Господи, не покинь! - в отчаянии взмолился он,  и  Господь  его  не
покинул. Тучи над городской окраиной разомкнулись, и тонкий закатный  луч,
пересекши наискосок пустой магазин, словно указующий перст, уперся в  одну
из Чаш.
     ...Вызванная на место происшествия милиция отнеслась  к  делу  скорее
юмористически, нежели серьезно. "А может, разыграли вас,  девушка?  Может,
кто-нибудь  из  знакомых?"  Вспыхнув,  кассирша  отвечала,  что  среди  ее
знакомых придурковатые, конечно, есть, но недомерков не было и  не  будет.
Осмотрели магазин, но  никакого  "алкаша  в  железяках",  естественно,  не
нашли. Не нашли его и на складе.
     А Рыцарь Хрустальной Чаши уже ставил ногу  в  стремя  по  ту  сторону
ржавой волшебной двери.
     Медленным шагом, бросив поводья, в доспехах, облитых  луной,  проехал
он мимо поверженного им дракона, и в руках его мерцало сокровище,  равного
которому нет в мире. Хрустальные грани наливались лунным светом, и  ночной
ветерок шевелил плохо приклеенный к донышку квадратик  тонкого  непрочного
пергамента с таинственными знаками на неведомом рыцарю языке:
     "Уценено до 4 рублей 99 копеек".
       
             ИММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММ       
              ЭТОТ ТЕКСТ СДЕЛАН HARRYFAN SF&F OCR LABORATORY        
                  В РАМКАХ ПРОЕКТА  САМ-СЕБЕ ГУТЕНБЕРГ-2            
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
           !!! Текст предназначен исключительно для чтения !!!      
       !! SysOp не отвечает за коммерческое использование текста !! 
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
       HARRY FAN STATION    SYSOP HARRY ZAGUMENNOV   FIDO 2:463/2.5 
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
       ОДНО ИЗ САМЫХ БОЛЬШИХ СОБРАНИЙ ТЕКСТОВ (ОСОБЕННО ФАНТАСТИКИ) 
                           НА ТЕРРИТОРИИ EX-USSR                    
      ЛММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММ       
            Если у вас есть тексты фантастики в файловом виде -     
           присылайте на 2:463/2, на 2:5020/286 или на 2:5030/106   
      ХММММММММММММММММММММММММММММММ