Idx.       
                               Любовь ЛУКИНА
                               Евгений ЛУКИН
                                  АВТОРСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ
       
       
     Никогда эта забегаловка чистотой не блистала. На аренду их  перевели,
что ли? Стекла - сияют, столики - в бликах, из граненых стаканчиков торчат
алые мордашки тюльпанов.
     И при всем при том ни одного посетителя.
     Светлана невольно задержалась на пороге, ожидая  неминуемого  окрика:
"Ну куда, куда?! Вот народ! Видят же, что банкет, и все равно  лезут!"  Но
Игорь твердой рукой подхватил ее под локоток, и пришлось войти.
     Господи! Мало ей  предстоящего  разговора!..  Сейчас  он  сцепится  с
персоналом и начнет доказывать с пеной у рта, что в таких  случаях  вешают
плакатик. С надписью: "Банкет". Или даже:  "Извините,  банкет".  И  будет,
конечно, прав...
     Однако никто никого не окликнул, и супруги беспрепятственно прошли  к
одному из столиков. Усадив Светлану, Игорь  сел  напротив.  Переговоры  на
высшем  уровне...  Строгий  серый  костюм-тройка,   бледное   злое   лицо,
бескровные губы упрямо сжаты... И брюки на коленях поддернуть не забыл.
     - Ну? - с вызовом сказала Светлана.
     Игорь молчал. Видимо, раскладывал предстоящий разговор  на  пункты  и
подпункты. Из  глубины  помещения  к  столику  приближалась  официантка  в
кружевном  нейлоновом  передничке.  Официантка  -  в  забегаловке?  Что-то
новое...
     - Два фруктовых коктейля, если можно, - процедил Игорь,  не  повернув
головы.
     "Сейчас она нас обложит", - подумала Светлана.
     К ее удивлению официантка - плечистая баба с изваянным склоками лицом
- ответила улыбкой. Проще говоря, обнажила зубы, как бы собираясь укусить,
но не укусила - пошла выполнять заказ.
     Да что это с ними сегодня?
     - Ты знаешь, - тусклым ровным голосом заговорил наконец Игорь, -  что
разводиться нам сейчас нельзя никак. Времена - временами,  а  с  аморалкой
по-прежнему строго...
     Нахмурился и умолк, недовольный началом. Светлана нервно потянулась к
сумочке с сигаретами, но тут же вспомнила, что здесь не курят.
     - На развод я, по-моему, еще не подавала.
     На скулах Игоря обозначились желваки. Он заметно исхудал за последние
два месяца. В лице его определенно появилось что-то от насекомого.  И  эта
новая привычка вытягивать шею, когда злится...
     - Да, - отрывисто сказал он. - Не подавала.  Тем  не  менее  все  уже
знают, что живешь ты у подруги. У этой у своей... У Лидочки...
     - Та-ак... - Прищурившись, Светлана откинулась  на  спинку  стула.  -
Понимаю... То есть ради твоей блестящей карьеры я должна вернуться домой и
изображать семейное счастье?..
     Она запнулась, потому что в этот миг что-то произошло. Вернее, не  то
чтобы произошло... Как-то все вдруг  прояснилось  перед  глазами:  сахарно
сверкнула  мини-скатерка  в  центре  столика,   веселее   заиграли   грани
стаканчика, вздрогнул налившийся алым тяжелый хрупкий тюльпан.
     Не  понимая,  в  чем  дело,  Светлана  растерянно   обвела   взглядом
посветлевшее помещение.  В  дверях  стоял  посетитель  -  небрежно  одетый
мужчина лет сорока.
     Склонив  проплешину,  он  внимательно  смотрел  на  супругов.   Мятые
матерчатые брюки, расстегнутый ворот рубашки. И в домашних шлепанцах,  что
поразительно...
     - Да, - упрямо повторил Игорь. - Должна. В  конце  концов  существуют
определенные обязанности...
     Фраза  осталась  незаконченной  -  отвлекло  шарканье  шлепанцев   по
линолеуму. Странно одетый посетитель направлялся к ним. Не извинившись, не
поздоровавшись, он отставил стул, сел за  столик  третьим  и  бесцеремонно
принялся разглядывать Светлану.
     Игорь резко выпрямился.
     - В чем дело? - севшим от бешенства голосом осведомился он. -  Кругом
масса свободных столиков! Вы же видите: мы разговариваем...
     Подсевший обернулся и посмотрел на него с невыразимой скукой.
     - Надоел ты мне - мочи нет, - произнес он сквозь  зубы.  И,  посопев,
добавил ворчливо: - Пошел вон...
     Игорь вскочил. Светлана  быстро  опустила  голову  и  прикрыла  глаза
ладонью. "Господи, скандал,  -  обреченно  подумала  она.  -  Сейчас  ведь
милицию начнет звать, придурок..."  Она  отняла  ладонь  и  увидела  нечто
невероятное: Игорь шел к дверям. Шел как-то странно - то  и  дело  пожимая
плечами, возмущенный и ничегошеньки не  понимающий.  На  пороге  оглянулся
ошарашенно, еще раз пожал плечами - и вышел.
     Широко раскрыв глаза, Светлана повернулась к незнакомцу  и  встретила
исполненный понимания взгляд.
     - Представляю, как он надоел вам, Светлана...
     -  А-а,  -  разочарованно  протянула  она,  и  губы  ее  презрительно
дрогнули. - Вы - его начальник?
     - Начальник? - Мужчина нахмурился и озадаченно поскреб проплешину.  -
Ну, в каком-то смысле...
     - Да в любом - спасибо, - с  чувством  сказала  она.  -  Вы  даже  не
представляете, от какою кошмарного разговора вы меня избавили. И все-таки:
кто вы такой?
     Мужчина  неловко  усмехнулся  и  принялся   стряхивать   со   светлых
матерчатых брюк следы табачного пепла.
     - Автор, - сказал он, скроив почему-то страдальческую физиономию.
     На стол беззвучно опустились два высоких стакана с коктейлем.
     - Спасибо, Маша, - сказал мужчина,  и  официантка  -  все  с  той  же
застывшей улыбкой вампира - странно пришаркивая, отступила на три  шага  и
лишь после этого сочла возможным повернуться к посетителям спиной.
     - Простите, а... автор чего? - Светлана не  выдержала  и  засмеялась.
Что-то забавное  и  непонятное  творилось  сегодня  в  отмытой  до  глянца
забегаловке.
     - Вообще... - уныло шевельнув бровями,  отозвался  мужчина.  Брови  у
него  были  развесистые  и  неухоженные.  -  Всей  этой  вашей  истории...
Замужества вашего, развода...
     - Простите... как?
     Мужчина вздохнул.
     - Я понимаю, - мягко и проникновенно проговорил он.  -  Для  вас  это
звучит дико, пожалуй, даже оскорбительно... И тем не менее вся ваша  жизнь
- это неоконченная повесть. Моя повесть... Не сердитесь, Светлана, но вы -
персонаж и придуманы мною...
     Тут он замолчал и  в  недоумении  уставился  на  собеседницу.  Трудно
сказать, какой именно реакции он ожидал, но Светлана слушала его  с  тихим
восторгом. Потом поманила пальцем.
     - А вы докажите, - радостно шепнула она в большое волосатое ухо.
     - Что?
     - Докажите, что вы - автор...
     Мужчина негодующе выпрямился.
     - Черт знает что такое! - сообщил он куда-то в пространство. - Ну вот
почему вы сейчас не расхохотались? Вы должны  были  звонко  расхохотаться!
Причем запрокинув голову...
     - Я ее в другой раз запрокину, - шепотом пообещала Светлана. -  А  вы
тоже зубы не заговаривайте. Вы докажите.
     - Как?
     - Устройте потоп, - не задумываясь  предложила  она.  -  Вам  же  это
просто. Вы же автор. "Вдруг начался потоп..."
     - Никакого потопа не будет! - сердито сказал мужчина. - Потоп ей!..
     - То есть как это не будет?  -  оскорбилась  Светлана.  -  А  как  же
Воннегут взял своего героя и...
     - Воннегут - фантаст.
     - А-а... - Светлана сочувственно покивала. - А вы, значит, реалист? -
Она со вздохом оглядела забегаловку и вдруг оживилась. - Так это вы  из-за
меня тут приборку устроили?
     Мужчина не ответил. Некоторое время он сидел отдуваясь, потом с силой
вытер ладонью внезапно вспотевший лоб.
     - М-да... - сказал он наконец.  -  Трудно  с  вами,  Светлана.  Очень
трудно... То есть никогда не знаешь, что вы отколете в следующий момент...
     - Да я и сама не знаю, - утешила она.
     - Вот видите... - с упреком сказал мужчина. - А у меня весь сюжет  по
швам затрещал, когда вы ушли жить к Лидочке.
     - Как Татьяна у Пушкина, - преданно глядя на собеседника,  подсказала
Светлана. - Взяла и выскочила замуж, да?
     - Слушайте, да что это  вы  меня  все  время  в  краску  вгоняете?  -
возмутился незнакомец. - Сначала - Воннегут, а теперь вот - Пушкин!..
     Он насупился и принялся хлопать себя по карманам.
     - Ну вот... - раздосадованно сообщил он. - Конечно, забыл  курево  на
машинке!.. Угостите сигаретой, Светлана. У вас там в сумочке болгарские...
     Светлана оторопела, но лишь на секунду.
     - А вы видели, как я  их  покупала,  -  с  вызовом  объявила  она.  -
Видели-видели, не отпирайтесь! Я вас тоже,  кстати,  тогда  заметила!  Еще
подумала: что это за придурок на той стороне  в  шлепанцах...  Ой!  -  Она
запоздало шлепнула себя по губам. - Не обижайтесь... Ну, соврала,  ну,  не
видела я вас... Правда, не обижайтесь, возьмите сигарету... Только  спичек
у меня нет. И здесь не курят.
     - М-да... - мрачно повторил мужчина и оглянулся. - Валя! - позвал он.
     - Маша, - поправила его Светлана.
     - Что?
     - В прошлый раз вы назвали ее Машей, - тихо пояснила Светлана.
     - Серьезно?  -  Мужчина  подумал.  -  А,  ладно!  Потом   вычитаю   и
выправлю... Маша, огоньку бы нам...
     Официантка беспрекословно принесла пепельницу  со  встроенной  в  нее
зажигалкой.
     - Сколько вы им заплатили? - с любопытством спросила Светлана,  когда
официантка ушла. - Слушайте!.. - ахнула она. - А как же вы с Игорем-то, а?
Только не вздумайте рассказывать, что он тоже взял  на  лапу!  Он  хоть  и
крохобор, а принципиальный!..
     - Давайте  помолчим,  Светлана,  -  попросил  мужчина.  -  Закурим  и
помолчим... Такой хороший был задуман диалог - и что вы с ним сделали?
     Они закурили и  помолчали.  Светлана  изнывала,  влюбленно  глядя  на
незнакомца, и все ждала продолжения. А  тот  хмурился  -  видно,  приводил
мысли в порядок. Сигарета его заметно укорачивалась с каждой затяжкой.
     - И как это меня угораздило вас такую выдумать! - раздраженно  сказал
он. Затем передохнул и продолжал более спокойно: - Видите ли, Светлана, по
замыслу это должна была быть... А, черт! Словом, повесть  о  трудностях  и
проблемах  молодой  семьи,  из   которых   семья,   естественно,   выходит
окрепшей...  ну,  и  так  далее.  Причем  вам,  учтите,  отводилась   роль
отрицательной героини...
     - Да я  думаю!  -  с  достоинством  сказала  она.  -  Я  ж  не  мымра
какая-нибудь!
     Мужчина крякнул и погасил сигарету.
     - Вот... - стараясь не выходить из себя, продолжал он. - Я даже выдам
вам один секрет: у вас был прототип, Светлана. Моя бывшая жена... Да  нет,
вы не улыбайтесь, вы не улыбайтесь, вы слушайте!... Может быть, я поступил
наивно, не знаю... Словом, я  собрал  воедино  все  качества  моей  бывшей
супруги, из-за которых я с ней развелся, и слепил из этих качеств вас. Что
же касается Игоря... Ну, здесь прямо противоположный случай! Я наделил его
теми  чертами,  которыми  хотел  бы  обладать  сам:   деловит,   подтянут,
принципиален...
     - А я в конце перековываюсь? - жадно спросила Светлана.
     - Да, - как-то не очень уверенно ответил мужчина. - Во всяком  случае
вы должны были понять, что ведете  себя  неправильно...  Черта  лысого  вы
поняли! - взорвался он вдруг. - Вы оказались чуть ли не единственным живым
человеком во всей повести! Причем настолько живым, что я уже  и  не  знаю,
как с вами быть...
     - А как с Анной Карениной, - подсказала  Светлана.  -  Раз  -  и  под
поезд... Ой, простите, опять  я...  Больше  не  буду!  Честное  слово,  не
буду!..
     Но,  к  счастью,  мужчина  ее  просто  не  услышал.   Уныло   вздымая
неухоженную  бровь,  он  поигрывал  соломинкой  в   нетронутом   фруктовом
коктейле.
     - Вот такая получается чепуха...  -  мрачно  подытожил  он.  -  Хотел
выявить негативное явление, а в итоге... Смешно сказать, но я  вас  где-то
даже полюбил...
     "Ага, - удовлетворенно отметила про себя Светлана, -  давно  бы  так.
Только не в моем ты вкусе, дядя. И вообще ни в чьем..."
     - Но вы не поверите, Светлана, - с неожиданной силой  в  голосе  и  с
ужасом в глазах проговорил вдруг незнакомец, -  как  мне  осточертел  этот
Игорь! Этот ваш супруг! Вчера я поймал себя на том, что  уже  нарочно  его
уродую. Вы вспомните, ведь вначале он был  даже  красив,  черт  возьми!  А
теперь?
     - Д-да, действительно, -  ошеломленно  поддакнула  Светлана,  впервые
ощутив некий холодок под сердцем. - На богомола стал похож, шею тянет...
     - Вот видите, - удрученно кивнул автор. - Значит, и вы заметили...
     "Эй, Светка!" - испуганно одернула она себя и оглянулась по сторонам,
словно ища поддержки. Забегаловка была  как  забегаловка,  разве  что  вот
непривычно чистая...
     - А  это  ничего  не  доказывает,  Светлана,  -  заметил  незнакомец,
внимательно  за  ней  наблюдая.  -  Литературный   персонаж   воспринимает
литературу как действительность...
     Светлана порозовела и закусила губу. Купилась! Один-единственный  раз
- и все-таки купилась!
     - А вы?
     - Я в данном случае тоже персонаж...
     - Докатились! - мстительно сказала Светлана. - А еще реалист! Себя-то
зачем было в действие вводить?
     - А! - Мужчина с отвращением отодвинул стакан. - Запутался  -  вот  и
ввел. Думал: поговорю -  может,  и  прояснится  хоть  что-нибудь...  Потом
прием, знаете, оригинальный...
     - И как? Прояснилось?
     У незнакомца был несчастный вид.
     - Пойду я, Светлана... - со вздохом сказал он. - Вам ничего не нужно?
     - А ну вас! - отмахнулась она. - Я вот потоп просила - вы не сделали.
     - Нет, кроме потопа.
     - О! - выпалила Светлана. - Сделайте так, чтобы этот зануда ко мне не
приставал. Хотя бы полмесяца...
     - Полмесяца?.. - Мужчина в сомнении взялся за волосатое ухо,  а  губы
выпятил хоботком. - Многовато, знаете... Полмесяца - это  ведь  пятнадцать
суток... - Тут он запнулся и вытаращил глаза. - Мать честная! А усажу-ка я
его, в самом деле, на пятнадцать суток!
     - Игоря?!
     - Игоря! Игоря! - возбужденно подтвердил мужчина. -  Светлана,  вы  -
гений! Он решит, что я ваш любовник, напьется, высадит витрину...
     - Да он вообще не пьет!
     - Вот именно! - ликующе рявкнул незнакомец. - Ах  черт,  ах  черт!  -
забормотал он. - Какой вы мне ход подсказали!.. А вдруг он от этого станет
хоть  немного  симпатичнее?  Первый  человеческий  поступок!..   Простите,
Светлана, но я пойду... Это надо садиться и писать...  -  Он  поднялся  и,
выхватив из граненого стаканчика тюльпан, протянул ей.  -  Вот,  возьмите.
Это вам.
     - Спасибо... - сказала Светлана. У нее  вдруг  перехватило  горло.  -
Нет, вы не поняли... Не за тюльпан спасибо. Вы простите, что я вас  так...
В общем, я все понимаю. Ведь это же надо было придумать! Автор, повесть...
Спасибо.
     Мужчина смотрел на нее, смешно задрав неухоженные брови.
     - Светлана... - растроганно сказал он. - Честное  слово...  Я  сделаю
все, чтобы вы были счастливы...
     Сказал - и зашлепал к выходу. На пороге обернулся  и  предостерегающе
поднял толстый волосатый палец:
     - Не вздумайте ни за что расплачиваться!
     В забегаловке потемнело, и Светлана заметила наконец,  что  возле  ее
столика стоит и улыбается из  последних  сил  плечистая  официантка.  Надо
уходить, растерянно подумала Светлана и встала. Официантка проводила ее по
пятам до самых дверей, явно пряча что-то за спиной.
     Невольно ускорив шаги,  Светлана  вылетела  на  улицу  и  оглянулась.
Официантка - уже без  улыбки  -  вешала  на  дверь  плакатик  с  надписью:
"Извините,  банкет".  Лицо  у  нее  было  недовольное  и   ошарашенное   -
точь-в-точь как у Игоря, когда ему велели выйти вон.
     Ничегошеньки не понимая,  с  тюльпаном  в  руке,  Светлана  дошла  до
перекрестка и остановилась, пытаясь сообразить, что же это все-таки  такое
было... Подкупить персонал забегаловки, каким-то образом  обломать  Игоря,
придумать совершенно небывалый способ знакомства, почти добиться успеха...
и при этом никуда не пригласить и не напроситься в гости?!  И  главное,  в
шлепанцах... Кстати, насчет Игоря он был прав... Если бы  Игорь  хоть  раз
что-нибудь из-за нее натворил - честное слово, она бы...
     - Светка!
     Это ее догоняла Лидочка. С ней было  тоже  явно  не  все  в  порядке.
Широкое лицо подруги, казалось, стало еще шире. Глаза чуть не  выскакивают
от восторга, рот - до ушей.
     - Светка! Ты представляешь?!
     И Светлана ощутила уже знакомый холодок под сердцем.
     - Игорь? - шепотом спросила она.
     - Да! - радостно закричала Лидочка.
     - Попал в милицию?
     - Да!!!
     - Неужели витрину?..
     - Вдребезги! - ликующе завопила Лидочка на  весь  перекресток,  потом
замолчала и разочарованно уставилась на Светлану. - Что, уже слышала,  да?
Уже сказали?..
       
             ИММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММ       
              ЭТОТ ТЕКСТ СДЕЛАН HARRYFAN SF&F OCR LABORATORY        
                  В РАМКАХ ПРОЕКТА  САМ-СЕБЕ ГУТЕНБЕРГ-2            
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
           !!! Текст предназначен исключительно для чтения !!!      
       !! SysOp не отвечает за коммерческое использование текста !! 
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
       HARRY FAN STATION    SYSOP HARRY ZAGUMENNOV   FIDO 2:463/2.5 
      ГДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД       
       ОДНО ИЗ САМЫХ БОЛЬШИХ СОБРАНИЙ ТЕКСТОВ (ОСОБЕННО ФАНТАСТИКИ) 
                           НА ТЕРРИТОРИИ EX-USSR                    
      ЛММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММ       
            Если у вас есть тексты фантастики в файловом виде -     
           присылайте на 2:463/2, на 2:5020/286 или на 2:5030/106   
      ХМММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММММ