Idx.       

Туве Янссон. Муми-тролль и комета

(Перевод со шведского В.Смирнова)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

В то самое утро, когда папа Муми-тролля закончил мост через речку, малютка Снифф сделал необычайное открытие: он обнаружил Таинственный путь! Путь этот уходил в лес в одном тенистом местечке, и Снифф дол- го стоял там, вглядываясь в зеленый полумрак. "Об этом надо поговорить с Муми-троллем,- сказал он себе.- На- до вместе исследовать этот путь,одному боязно", Он достал перочинный ножик, вырезал на стволе сосны секретную завитушку, чтобы легче было отыскать 'это место, и с гордостью подумал: "То-то Муми-тролль удивится!" А потом со всех ног пус- тился домой. Вот уж несколько недель они жили в этой долине, где нашли свой дом после прошлой катастрофы. Вы, наверно, ее помните? Это была чудесная долина, полная цветущих деревьев. С гор тек- ла узкая прозрачная речка. Она обвивалась вокруг голубого доми- ка Муми-тролля и убегала в другие места, где жили другие тролли и всякие сниффы. "Удивительная штука эти реки и дороги, размышлял Снифф.- Гля- дишь, как они стремятся мимо тебя, и на сердце становится так тревожно, так смутно. Неодолимо тянет в чужие края, тянет от- правиться вслед - посмотреть, где же это они кончаются..." Когда Снифф вернулся домой, Муми-тролль как раз устраивал ка- чели. - Новый путь? - переспросил он.- Вот здорово! Отправляемся сию минуту. А что он, этот путь, опасный на вид? - Страшно опасный! - гордо заявил Снифф.- И я нашел его совсем один, понимаешь? - Надо взять с собой провианту,- сказал Муми-тролль. - Кто знает, сколько мы пробудем в пути, может, очень долго. Он подошел к яблоне и стал шарить в траве под нею, ни утрен- ний урожай паданцев был еще невелик. Тогда он тихонечко потряс яблоню, и на него дождем посыпались желтые и красные яблоки. - Провиант понесешь ты! - сказал Снифф.- У меня другие обязан- ности, ведь я теперь проводник! Он был очень взволнован, даже нос у него чуточку побелел. Вверху на склоне горы они обернулись и посмотрели в долину. Дом Муми-тролля казался маленькой точкой, а река - узкой зеле- ной лентой. Качелей с такой высоты вовсе не было видно. - Так далеко мы еще ни разу не забирались,- торжественно произнес Муми-тролль. Снифф зашел немножко в лес и принялся отыскивать свой путь. Он скреб лапами землю, он принюхивался и тянул носом воздух, он оп- ределял положение солнца и направление ветра и вообще вел себя, как заправский следопыт. - Вот твоя метка,- сказал Муми-тролль и показал на завитуш- ку на стволе сосны. - Нет, вот эта! - закричал Снифф и показал на завитушку на стволе ели. И тут оба разом увидели третью завитушку - на рябине, только эта завитушка была страшно высоко, чуть ли не на метр от земли. - Да, пожалуй, что эта,- сказал Снифф и гордо выпрямился.- Вот не знал,что я такой высокий! - Смотри-ка! - прошептал Муми-тролль.- Да тут повсюду секрет- ные метки! А некоторые так даже на высоте сто метров, не меньше. Знаешь, что я думаю? Ты напал на путь, которым ходят привидения, и теперь они хотят сбить нас с толку. Как по-твоему? Снифф не ответил, только усы его задрожали. И тут раздался смех привидений. Он раздался прямо над их головой и был очень противный. В ту же минуту сверху слетела большая синяя слива и чуть не угодила Муми-троллю в глаз. Снифф закричал дурным голо- сом, а Муми-тролль страшно рассердился и стал искать взглядом врага. И тут он увидел Мартышку. Маленькая, черная и очень ловкая, с она сидела на ветке, сжав- шись в комок. Мордочка у нее была круглая и намного светлее все- го остального - совсем как у Сниффа, когда он второпях размоет грязь вокруг носа, - а смех в десять раз больше ее самой. - Прекрати этот глупый с.мех! - строго прикрикнул Муми-тролль, увидев, что противник меньше его.- Это наша долина! Можешь смеяться где-нибудь еще! - Безобразие или безрассудство,- пробормотал Снифф, устыдив- шись, что он так ужасно испугался. - Ага, сдрейфил! - сказала Мартышка. Она свесилась на хвосте вниз головой, швырнула в них еще несколько слив и бросилась в лес. - Тикает! - завопил Снифф.- Жми за ней! И они побежали прямо через заросли и кустарник. Шишки, цветы и листья вихрем проносились по сторонам, а всяческая мелюзга так и прыскала по норам у них из-под ног. А Мартышка знай себе скакала с дерева на дере- во. Вот уж целую неделю ей не приходилось так веселиться! - Собственно говоря, мало чести гнаться за такой ничтожной ма- ленькой обезьяной,- сказал Снифф, начиная уставать. - Давай притворимся, будто она вообще для нас не существует! И они сели под деревом и сделали вид, будто задумались над чем-то очень важным. А Мартышка с таким же важным видом уселась на ветку, не перес- тавая потешаться. - Не смотри на нее,- шепнул Муми-тролль.- А то еще заважни- чает.- А вслух он сказал: - Здесь неплохое местечко! - Похоже на дорогу,- сказал Снифф. - Похоже на дорогу,- повторил Муми-тролль. И вдруг оба как подскочут да как крикнут: - Так ведь это и есть наш Таинственный путь! Тут и вправду было очень таинственно. Над головой у них сплош- ным сводом переплетались ветви деревьев, а впереди виднелась до- рожка, уходившая в узкий зеленый туннель. - Побольше серьезности и деловитости,- важно сказал Снифф, вдруг вспомнив, что он проводник.- Я буду искать боковые тропин- ки, а ты стукни три раза, если заметишь что-нибудь опасное. - Во что стукнуть? - спросил Муми-тролль. - Во что угодно,- ответил Снифф.- Не задавай глупых вопросов. Кстати, где у тебя провиант? Так я и знал - ты его потерял. Обо всем приходится думать самому. Муми-тролль недовольно наморщил нос, но промолчал. Они потихоньку двинулись вперед, в зеленый туннель. Снифф ис- кал боковые тропинки. Муми-тролль высматривал опасности, а Мар- тышка скакала перед ними с ветки на ветку. Путь извивался, делался все уже и уже и наконец затерялся во мху, так что и не стало больше никакого пути. - Неужто он тут кончается) - озадаченно проговорил Му- ми-тролль.- Должен же он куда-нибудь привести! Они стояли на месте, разочарованно переглядываясь, как вдруг услышали за стеной деревьев слабый шум. В нос им пахнул влажный ветер, и запах у него был очень приятный. - Там вода,- сказал Муми-тролль, принюхиваясь. Он сделал шаг в ту сторону, откуда дул морской ветер, сделал другой и наконец побежал, потому что больше всего на свете Му- ми-тролли любят купаться! - Погоди! - закричал Снифф.- Не оставляй меня одного! Но Муми-тролль остановился лишь тогда, когда добежал до са- мой воды. Он сел на песок и стал смотреть на волны. Одна за дру- гой они накатывали на берег, и у каждой был гребень из белой пе- ны. Немного погодя с опушки примчался Снифф и уселся рядом. - Тут холодно,- сказал он.- Помнишь, мы катались на парусной лодке с хатифнаттами и попали в ужасный шторм? Как плохо мне тогда было! - То было в совсем другой истории,- сказал Муми-тролль.- А в этой я хочу купаться! И он шагнул прямо в волны прибоя. (Муми-тролли, видите ли, так практично устроены, что почти совсем не нуждаются в одежде.) Мартышка спустилась с дерева и следила: за ними, - Стой! - закричала она.- Вода мокрая и холодная! - Ага! - сказал Снифф.- Мы начинаем производить впечатление, - Ты умеешь нырять с открытыми глазами? - спросил Муми-тролль. - Умею, но не люблю,- ответил Снифф.- Кто знает, что может встретиться под водой? Хочешь нырять - ныряй на свою голову! - А, ерунда! - отмахнулся Муми-тролль и нырнул в большую вол- ну, всю высвеченную солнцем. Сперва он не видел ничего, кроме зеленых пузырей света, но когда опустился поглубже, разглядел леса водорослей, колыхавших- ся над песчаным дном. Песок был белый и чуточку волнистый, его украшали ракушки, розовые изнутри и белые снаружи. Чуть по- дальше от берега зеленоватый полумрак еще больше сгущался, а еще подальше открывался' черный провал, уходящий прямо в бездну. Муми-тролль повернулся, выскочил на волну и на ее гребне воз- вратился обратно. Снифф и Мартышка сидели рядышком на песке и голосили: - Спасите! Помогите! - Мы уж думали, ты утонул,- сказал Снифф.- Или что тебя съела акула. - А, ерунда ! - сказал Муми-тролль.- Я в море как дома. Между прочим, под водой у меня явилась идея. Не знаю только, стоит ли посвящать в наши дела посторонних. И он многозначительно взглянул на Мартышку. - Вали отсюда,- сказал Снифф.- У нас секреты. - А я люблю секреты! - крикнула Мартышка.- Обещаю, клянусь вам держать язык за зубами! - Возьмем с нее клятву? - спросил Муми-тролль. - Ладно,- сказал Снифф.- Только это должна быть очень страш- ная клятва! - Повторяй за мной,- сказал Муми-тролль и медленно проговорил: - Пусть меня поглотит бездна, пусть грифы расклюют мои высохшие кости, пусть я никогда больше не попробую мороженого, если нару- шу эту великую тайну!!! Ну? Мартышка повторила клятву, только очень небрежно и совсем не в том порядке. У нее была очень плохая память. - Ладно, сойдет,- сказал Муми-тролль.- Теперь слушайте. Я за- думал стать искателем жемчуга, и весь свой жемчуг я зарою в ящи- ке тут на берегу. - А кем станем мы? - спросил Снифф. - А вы можете стать теми, кто раздобывает ящики для искателей жемчуга,- ответил Муми-тролль. - Так я и знал,- мрачно сказал Снифф.- Всегда мне достается самое трудное, А все приятное достается тебе. - Но ведь ты только что был проводником, да и нырять ты разве умеешь! - беспечно ответил Мумитролль и снова шагнул в воду. Снифф постоял-постоял, похлопал ушами и побрел вдоль берега у самой воды. Мартышка ловила крабов - маленьких желтых крабов с глазами на стебельках. - Слушай! Ты должна найти ящик! - сказал Снифф. - Какой ящик? Чей? - спросила Мартышка. Она уже совсем забыла про секрет. Снифф вздохнул и пошел к длинному мысу, выступавше- му далеко в море. Одна за другой возвышались здесь крутобокие скалы, скользкие, черные и неприветливые. Местами они спуска- лись прямо в море, так что оставался лишь узкий мокрый каменный уступ, пройти по которому мог разве что канатоходец. Снифф оста- новился и испуганно прижал уши. - Трусишь? - спросила Мартышка. - Кто? Я? Вот еще! - ответил Снифф.- Мне только кажется, что вид будет красивее, если зайти с другой стороны. Мартышка презрительно фыркнула и, задрав хвост, проскочила ми- мо, Снифф только и увидел, как ее гордо поднятый хвост про- мелькнул среди пенистых бурунов и исчез за выступом скалы. Тот- час вслед за тем Снифф услышал радостный вопль. - Грот! Мировецкий грот с крабами! Снифф не двинулся с места и только жалобно заскулил. Всю жизнь он мечтал о взаправдашнем гроте. И вот грот совсем рядом, там, за этими опасными скользкими скалами... Он сделал несколько шагов, и сердце застучало у него в груди. "Покровитель всех троллей и сниффов! - взмолился он.- Будь ми- лостив, будь милостив, ведь я такой маленький, такой робкий!" Затем он зажмурился и ступил ка опасный уступ. Несколько раз че- рез него перелетали клочья пены. Он шел маленькими-премаленьки- ми шажками, не сгибая ног, и все время крепко зажмуривал глаза, чтобы не видеть пляшущих вокруг волн. Еще ни разу в жизни он так не боялся - и не чувствовал себя таким храбрым. Когда он перешел на ту сторону, Мартышки нигде не было видно. С замирающим сердцем Снифф заглянул в грот. Грот был большой, как раз такой, каким и полагается быть гро- ту. Его красивые ровные каменные стены уходили в вышину к сине- му окну неба, а пол был устлан песком, таким же белым и гладким, как на морском дне. Снифф зарыл лапы в песок и вздохнул от счастья. с Поселиться бы здесь на всю жизнь,- подумал он.- Поставить маленькие полки, выкопать в песке место для спанья, а по вечерам зажигать свечу. И еще, может, сделать веревочную лестницу, чтобы забираться на крышу и любоваться морем. То-то удивится Муми-тролль..." Возвращаясь обратно по опасной скале, он уже не боялся так сильно. "Мой грот,- не переставая думал он.- Мой грот, это я на- шел его". (И он взаправду верил, что нашел его он.) В глубокой задумчивости брел он по берегу, пока не вернулся к тому месту, где оставил Муми-тролля искать жемчуг. Там уже ле- жал целый ряд красивых блестящих жемчужин, а сам Муми-тролль пробкой скакал в волнах прибоя. Мартышка с важным видом сидела на берегу. - У меня важное поручение,- сказала она.- Теперь я казначей. Я уже пять раз пересчитывала жемчужины и каждый раз получала но- вый результат. Тут Муми-тролль выбрался на берег. Он нес в охапке кучу раку- шек, не считая тех, что были у него на хвосте. - Ну, теперь хватит! - сказал он, стряхивая с глаз водоросли.- Где ящик? - Похоже, на здешнем берегу нет приличных ящиков,- ответил Снифф.- Зато я сделал открытие! У-ди-ви-тельное открытие! - Какое? - осведомился Муми-тролль. Он любил открытия не меньше, чем таинственные пути, купанье и всяческие секреты. Снифф, как артист, выдержал паузу и медленно произнес: - Грот. - Настоящий грот? - вскрикнул Муми-тролль.- Со входом, через который можно попасть внутрь? С каменными стенами и с песчаным полом? - Со всем, всем, всем! - гордо ответил Снифф.- Настоящий грот, и нашел его я! Совершенно самостоятельно. - Так ведь это же куда лучше, чем ящик! - воскликнул Му- ми-тролль.- Сейчас же отнесем туда жемчужины! - Совсем моя идея! - сказал Снифф.- Как раз об этом я все вре- мя и думал. Они отнесли жемчужины в грот и красиво уложили их рядком на песке. Время от времени в дверь залетали соленые брызги, а сквозь ок- но в потолке наводило свои золотые мосты солнце. Друзья лежали на спине на мягком песочке и смотрели в небо. - А знаешь,- сказал Муми-тролль,- если подняться в воздух на много-много сот километров, небо там уже не голубое. Там, ввер- ху, оно совсем черное, Даже днем. - Почему? - спросил Снифф. - Так уж,- ответил Муми-тролль.- А еще там в темноте бродят небесные чудища - Скорпионы, Медведицы, Овны. - А они опасные? - спросил Снифф. - Не для нас,- ответил Муми-тролль.- Но бывает, они цапают с неба звезды. Они замолкли и лежали тихо, глядя, как полосы солнечного све- та ползут, подбираются по песку к жемчужинам Муми-тролля. Когда Муми-тролль и Снифф вернулись к голубому домику в доли- не, день близился к вечеру. Речка текла тихо-тихо. а над нею всеми цветами радуги сиял новенький свежевыкрашенныи мост. Муми-мама обкладывала ракушками цветочные клумбы. - Мы уже пообедали,- сказала она.- Пошарьте в кладовке: что найдете, то и поешьте. - А мы ходили, наверное, за целых сто миль,- объявил Му- ми-тролль.- По Таинственному пути, а потом я прыгнул в вот та- кую волну и стал искать такие мировые штуковины, которые начи- наются на "ж" и кончаются на "г"... Но как это по-настоящему на- зывается - сказать не могу, дал клятву! - А я нашел что-то такое, что начинается на "г" и кончается на "т"! - сказал Снифф.- А в середине еще "р" и "о", ну, а ос- тальное секрет! - Замечательно! - сказала Муми-мама.- Столько важных событий за один день! Суп в духовке. Только не очень шумите - папа рабо- тает. И она вновь принялась укладывать ракушки - сперва синяя, по- том две белые, потом красная, и так снова и снова, и получалось очень красиво. При этом Муми-мама тихонько насвистывала что-то про себя и думала о том, что, похоже, скоро соберется дождь. Ветер беспокойно тормошил деревья, и они вздыхали, раскачива- лись и показывали изнанку своих листьев. По небу плыло множес- тво серых растрепанных облаков. "Только бы без наводнения обошлось",- думала Муми-мама. Она собрала оставшиеся ракушки и вошла в дом в ту самую минуту, ког- да с неба упали первые капли дождя. Снифф и Муми-тролль заснули на ковре в гостиной. Она прикрыла их одеялом и села у окна чинить папин ночной халат. Дождь тихо барабанил по крыше, шуршал в саду, шумел по лесу и затекал в грот Сниффа на далеком морском берегу. Где-то в лесу Мартышка запряталась поглубже в дупло и укутала шею хвостом, чтобы согреться. Поздно ночью, когда все давно спали, Муми-папа вдруг услышал жалобный писк. Он встал и прислушался. В водосточных трубах бурлил дождь, хлопал на ветру ставень. Жалобный писк раздался вновь. Муми-папа надел халат и пошел ос- матривать дом. Он заглянул в небесно-голубую комнату, потом в солнечно-золо- тую, потом в крапчатую, но везде было тихо. Тогда он отодвинул тяжелый засов и выглянул во двор. Свет от его фонаря упал на дорожку, и в нем, как алмазы, зас- веркали капли дождя, - Господи боже, кто это? - вскрикнул папа-тролль, увидев пе- ред крыльцом какое-то жалкое мокрое существо с блестящими черны- ми глазами. - Это я, Ондатр,- слабым голосом сообщило жалкое существо.- Извините, что побеспокоил вас по пустякам... Дело, видите ли, в том, что при постройке моста вы разрушили мой дом под берегом речки. Разумеется, с философской точки зрения совершенно безраз- лично, жив ты или нет... Только кто знает, что со мной станется после такой простуды... - Какая жалость! - сказал Муми-папа.- Я и не подозревал, что вы проживаете под мостом. Заходите, ради бога. Жена наверняка сможет устроить вам где-нибудь постель, - Постели меня не волнуют - это ненужные предметы обстановки,- смиренно заметил Ондатр.- Я жил в простой норе и чувствовал се- бя в ней прекрасно. Конечно, с философской точки зрения безраз- лично, как ты себя чувствуешь, но, вообще-то говоря, это была хорошая нора. Ондатр стряхнул с себя воду и прислушался. - Что это за дом? - спросил он. - Самый обыкновенный дом,- вежливо ответил Муми-папа.- Я сам построил его. Смею ли предложить вам рюмку вина? От простуды. - Собственно говоря, это не обязательно,- сказал Ондатр.- Но, пожалуй. Муми-папа на цыпочках пробрался в кухню и открыл в темноте шкафчик с вином. Он потянулся за бутылкой пальмового вина, стоявшей на верхней полке, потянулся еще и еще и вдруг - раз! - смахнул на пол салатницу. Раздался страшный дребезг, Дом ожил: послышались крики, хлопанье дверей, и в кухне появи- лась Муми-мама со свечой в лапе. - А, это ты,- с.казала она.- А я уж думала, к нам вломились разбойники. - Я хотел достать .пальмовое вино,- сказал Мумипапа.- Какой осел поставил эту проклятую салатницу на самый край? - Ну и хорошо, что она разбилась, она была ужасно некрасивая,- сказала Муми-мама.- Стань на стул, так будет удобней. Муми-папа забрался на стул и достал бутылку и три рюмки. - А третья для кого? - удивилась Муми-мама. - Для Ондатра,- ответил папа.- Он остался без квартиры и пере- селяется к нам. На веранде зажгли керосиновую лампу, и все выпили за знаком- ство. Муми-троллю и Сниффу тоже разрешили присутствовать, нес- мотря на поздний ночной час. Дождь не переставая барабанил по крыше, ветер разбушевался еще пуще. Он выл в дымовой трубе, и дверцы печки испуганно звенькали. Ондатр уткнулся носом в оконное стекло и мрачно глядел во тьму. - Это неестественный дождь,- сказал он. - А разве такие бывают? - удивилась Муми-мама. Ондатр помолчал немного, грустно обмакнул усы в вино и сказал: - Почем знать... В воздухе что-то есть - какие-то предвестья... Мне-то, разумеется, все равно, произойдет что-ни- будь или не произойдет, но совершенно несомненно - что-то дол- жно произойти. - Что-нибудь страшное? - вздрогнув, спросил Снифф. - Почем знать,- повторил Ондатр.- Вселенная так велика, а Зем- ля так ничтожно мала и убога... - Мне кажется, всем нам лучше лечь спать,- поспешно проговори- ла Муми-мама, заметив, что Снифф весь дрожит. Каждый свернулся на свой лад, как привык спать, и стал ждать сна и тепла. А тучи до самого утра мчались по небу, ветер хлестал мокрый сад, и дождь лил, лил и лил...

ГЛАВА ВТОРАЯ

На другой день было пасмурно. Ондатр пошел в сад и лег в га- мак размышлять. Муми-пана сидел в небесноголубой комнате и пи- сал мемуары. Муми-тролль без дела слонялся возле кухни. - Ма,- сказал он,- как по-твоему, дядя Ондатр всерьез про эти самые предвестья? - Вероятно,- ответила мать.- Чего не придет и голову, когда дом разрушен, а сам немного простыл. Только ты не думай об этом. Что, если вы со Сниффом обтрясете вон те груши, пока дождь не припустил вновь? - Идет,- ответил Муми-тролль. Но задумчивость не оставляла его, и он решил хорошенько порас- спросить обо всем Ондатра. Когда Муми-тролль и Снифф подошли к груше, они увидели на ее макушке Мартышку. Она помахала им лапой. - Привет, привет! - закричала она.- Вот ведь скверная погода сегодня, ни одной сухой ветки в лесу! Айда за крабами? - Нам некогда,- ответил Муми-тролль.- Надо натрясти груш, ма- ма хочет варить варенье. А еще нам надо подумать о важных делах. - Расскажите,- попросила Мартышка. - Скоро что-то должно произойти - вот все, что я могу сказать,- ответил Муми-тролль.- Что-то необычное и сверхьестес- твенное, но что - этого еще никто не знает... Видишь ли, в воз- духе что-то есть - какие-то предвестья! - Да говори толком, чтобы можно было понять,- сказала Мартышка. - Тебе что-нибудь известно?.. - с дрожью в голосе спросил Снифф. Но Муми-тролль лишь покачал головой и приставил стремянку к гру- ше. - Подождите,- сказал он.- Не сейчас. Груши были заграничной породы, и обрывать их было сущее нас- лаждение. Их можно было швырять вниз как попало, ударяясь о зем- лю, они подлетали вверх, как резиновые мячи. Желтые плоды черти- ли в воздухе яркие дуги, подпрыгивали, подскакивали и блестящим ковром укладывались вокруг дерева. - Варенья на весь год! - прогорланил Муми-тролль.- А теперь устроим сплав по реке! Мартышка сразу принялась сбрасывать груши под горку. Одна за одной они скатывались к реке, с плеском падали в воду и, кру- жась в водоворотах, уплывали вниз по течению. Снифф носился по берегу с длинной веткой и подталкивал те, что застревали между камнями. А внизу у моста стоял Муми-тролль и вылавливал груши сачком. Вскоре на берегу набралась огромная куча груш. - Обедать, малыши! - крикнула сверху Муми-мама.- Идите поешьте! Она грациозно лавировала между кустами жасмина, время от вре- мени ударяя в маленький гонг с тремя нотами. - Ну, что скажешь? - гордо спросил Муми-тролль. Муми-мама взглянула на кучу груш. - Ого ! - воскликнула она. - Какие молодцы! - А мы вот что надумали,- сказал Муми-тролль.- Можно нам взять еду с собой в наше секретнос местечко и поесть там? - Да, и побольше, чтобы и Мартышке хватило,- сказал Снифф.- И лимонаду тоже. - Ну разумеется,- ответила Муми-мама. И она положила в корзину много-много загадочных свертков, а сверху на всякий случай зонтик. Когда они пришли к гроту, было тихо и пасмурно. Почти всю до- рогу Муми-тролль молчал. Он беспокоился за свои жемчужины. И как только они заглянулн в грот, он воскликнул: - Тут кто-то был! - В моем гроте! - подхватил Снифф.- Безобразие или безрассуд- ство! В гроте и вправду кто-то побывал. Кто-то уложил жемчужины в виде звезды. Звезды с длинным хвостом. - Странное дело, - сказал Муми-тролль. - Пересчитать их, пересчитать немедленно! - сказал Снифф. Мартышка пересчитала их четыре раза и еще раз, на всякий слу- чай, и каждый раз получала новый результат. - А сколько их было тогда) - спросил Снифф. - Не помню,- ответила Мартышка.- Но и тогда их получалось по-разному. - Ну, раз так...- проговорил Муми-тролль и, выкопав в песке яму, спрятал в нее жемчужины. Затем он открыл мамину корзину и разделил оладьи, варенье, бу- терброды, бифштексы и лимонад на три совершенно равные части. Ели они молча. Когда все было съедено, Муми-тролль сказал: - Я вот ел и думал, и теперь кое-что стало мне ясно, Эта звез- да с хвостом, должно быть, означает предупреждение или угрозу. От какого-нибудь Тайного о6- щества, которое по какой-нибудь тайной причине затаило на нас зло. - Уж нет ли их тут где-нибудь поблизости? - боязливо спросил Снифф.- На меня-то они наверняка не держат зла? - Именно что на тебя,- ответил Муми-тролль.- Это даже очень может быть. Что, если это их грот? Ведь нашел-то его ты? Снифф весь побледнел и сказал: - Мне кажется, нам пора домой. Когда они вышли из грота, вокруг было тихо-тихо. Небо было се- рое, и море было серое. У самого берега плавало много-много мор- ских птиц, их головы были обращены в сторону открытого моря, а сами они все вместе изображали огромную звезду. Чудовищно огром- ную звезду с хвостом... - Глянь-ка! - воскликнула Мартышка.- Тайное общество .. Снифф пронзительно вскрикнул и помчался по скала.-я, даже не подумав, как это опасно. Спустившись на песок, он сразу взял курс на долину Муми. Он спотыкался о корни и кочки, путался в зарослях, пахал носом землю, а раз даже бултыхнулся в ручей. Очертя голову выскочил он в долину и стрелой подлетел к дому. - Что случилось? - спросила Муми-мама, которая варила в саду варенье. Снифф прижался к ней и зарылся носом в ее передник. - За мной гонятся... Тайное общество...- пролепетал он.- Они схватят меня, и тогда... - Пока я с тобой, этого не будет,- сказала Мумимама.- На вот, вылижи блюдечко с вареньем. - Не могу...- прохныкал Снифф.- Не сейчас. А может, и никогда больше не смогу! - Но немного погодя он сказал: - Ну ладно, раз- ве что с краешков. Пока ждать будем. Когда подоспел Муми-тролль, самый большой мамин кувшин был уже полон варенья, а Снифф вылизывал донышко блюдечка. - Ну что? Видел их? - спросил Снифф, боязливо выглядывая из-за блюдечка. - Нет, нет,- успокоил его Муми-тролль.- Ну, пока. Мне надо по- говорить с дядей Ондатром. Ондатр по-прежнему лежал в гамаке. - Привет, дядя Ондатр,- сказал Муми-тролль. - Не мешай мне, я работаю! - ответил Ондатр. - Работаете?.. Над чем? - удивился Муми-тролль. - Я думаю,- сердито проворчал Ондатр - Думаю о тщете и напрас- ности всего сущего. - А мне кажется, напрасного на свете так мало,- робко возра- зил Муми-тролль.- Вот разве что умываться, да кашу есть, да... Ондатр вздохнул и сбросил с себя одеяло. Он поглядел на небо, поглядел на пальцы ног и пожал плечами - все это должно было оз- начать, что целый день работы пошел насмарку. - Ну, что тебе? - буркнул он наконец. Муми-тролль покраснел и поспешно заговорил: - Таинственные знаки! Кто-то ходит и повсюду выкладывает зна- ки, не то угрозы, не то предупреждения, не то еще что... Вот взять хотя бы мамины груши для варенья - они разложились в виде большой-пребольшой... - ...звезды с хвостом,- договорил за него Ондатр и мрачно кив- нул. - Верно,- продолжал Муми-тролль.- Ну, мне и пришло в голову: а что, если это какое-то Тайное общество угрожает местью маленько- му Сниффу? - Мало ли чего приходит в голову всяким троллям и сниффам,- ответил Ондатр.- У них слишком пылкое воображение, они слишком чувствительны и невесть чем забивают себе головы. Они никогда не думают. И поэтому они ошибаются. - Ах, как чудесно вы говорите! - сказал Мумитролль. - Ты так думаешь? - угрюмо спросил Ондатр.- Ну-ну. Валяй ду- май, что это чудесно, пока вообще способен о чем-нибудь думать! - Ну, дяденька, миленький, скажите же, что все это значит,- жалобно попросил Муми-тролль. Ондатр долго глядел на него, сморщив нос, и вдруг сказал: - Хвостатая звезда - это не что иное, как комета. Пылающая ко- мета с огненным хвостом, которая несется в черной пустоте миро- вого пространства! - Прямо на нас? - шепотом спросил Муми-тролль, и его глаза по- темнели от страха. - Понятия не имею,=ответил Ондатр и снова улегся в гамак.- Быть может, мы все превратимся в отбивные, быть может, нет. В конце концов, это несущественно, поскольку все тлен и суета. А теперь я хочу поспать. Беги играй, малыш. Играй, пока играется! Муми-тролль поглядел на небо. Оно было серое, спокойное, буд- ничное, Но теперь-то он знает... Да, теперь он знает, что где-то там, за облаками, несется зловредная комета, она все ближе и ближе к долине Муми. Ему мерещился ее длинный красный хвост, с шипением проносящийся между испуганными звездами, чудился запах горелой ткани. (Муми-тролль считал, что небо обтянуто голубым бархатом.) - Дяденька,- сказал он.- Дяденька. - Ну, что еще? - отозвался Ондатр из-под одеяла. - Простите, пожалуйста, а когда она появится? - спросил Му- ми-тролль. - Спроси у профессоров,- без всякого интереса ответил Ондатр.- У профессоров Обсерватории в Одиноких Горах. А теперь я сплю! И Муми-тролль медленно побрел восвояси. - Ну что он сказал? - спросил Снифф, который ожидал его за уг- лом веранды,- Существует Тайное общество? - Нет,- сказал Муми-тролль. - И никаких небесных чудищ тоже нет.? - боязливо осведомился Снифф.- Ни Скорпионов, ни Медведиц? - Нет, нет,- сказал Муми-тролль.- Беги играй, малыш. Играй, пока играется! - Но почему у тебя такой озабоченный вид? - воскликнул Снифф. - Я думаю,- ответил Муми-тролль.- Я думаю, что нам надо снаря- дить новую исследовательскую экспедицию, самую долгую из всех, в каких мы бывали. Я думаю, что нам надо найти Обсерваторию в Оди- ноких Горах и взглянуть на звезды в самый большой в мире телес- коп. И еще я думаю, чем скорее мы выйдем в путь, тем лучше.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Наутро, еще как следует не проснувшись, Мумитролль почувство- вал, что сегодня должно произойти что-то необычное, и день бу- дет совсем не такой, как вчера. Он сел в кровати, зевнул - и вспомнил. Комета! Ведь сегодня они со Сниффом отправляются в большое пу- тешествие. Он подбежал к окну и посмотрел погоду. Было пасмурно, облака низко висели над склонами гор и н и один листочек не ше- велился в саду. Теперь ему уже не было страшно. Но он так волно- вался, что даже не смог допить утренний кофе. "Нужно разведать, когда появится комета,- думал он.- Вдруг ее можно как-нибудь задержать... А Сниффу лучше всего ничего не го- ворить. А то он так перетрусит, что от него не будет никакого толку..." - Вставай, малыш! - крикнул он.- В путь пора! Муми-мама поднялась ни свет ни заря, чтобы уложить им рюкзаки. Она сновала по дому то с шерстяными брюками, то с бутербродами, а Муми-папа снаряжал плот внизу у речки. - Мамочка, миленькая, мы никак не сможем взять все это с со- бой,- сказал Муми-тролль.- Нас засмеют. - В Одиноких Горах холодно, - сказала Муми-мама, запихивая в рюкзак два шерстяных одеяла, зонтик и сковородку.- Ты не забыл компас? - Не забыл,- отвечал Муми-тролль.- А ты не могла бы выкинуть хотя бы тарелки? Мы будем есть с листа. - Как угодно, голубчик,- сказала Муми-мама и вынула тарелки.- Теперь, кажется, все в порядке. Она проводила их до моста. Ондатр предупредил,- чтобы ему ни при каких обстоятельствах не мешали размышлять о тщете всего сущего. (Вдобавок он был обижен на Сниффа за то, что тот накануне вечером сунул в его постель щетку.) Зато Мартышка тоже спустилась к мосту попрощаться с ни- ми. Плот с поднятым парусом уже стоял у берега. - Не забывайте правильно обходить вехи, - сказал Муми-папа. - Мне бы так хотелось отправиться вместе с вами... - с тоской до- бавил он, вспоминая те отчаянные путешествия, которые он совер- шал в дни своей юности вместе с хатифнаттами. Они по очереди об- нялись на прощание, чалка была взята на борт, и плот медленно тронулся вниз по реке. - Не забудьте передать привет моим двоюродным братьям - домо- вым! - крикнула Муми-мама.- Тем косматым, знаете, что с круглой головой! А похолодает - надевайте шерстяные брюки. Порошки от желудка лежат в левых карманах! Но плот уже исчез за первым поворотом, и перед путниками от- крылась река, маня в неизвестное своим пустынным простором. Близился вечер. Их красный парус обвис, река лежала серебрис- то-серая в темных берегах. Ни птицы не пели, ни рыбы не плеска- лись в воде. - Ни одного приключения за весь день,- сказал Снифф, которому Муми-тролль давал немножко подержаться за руль, когда река бежа- ла не очень шибко.- Только серые, однообразные берега, и ни од- ного приключения. - А по-моему, очень даже интересно плыть по такой вот извилис- той реке,- возразил Муми-тролль.- Никогда нельзя знать наперед, что будет за следующим поворотом. Знаешь, ты какой? Ты гонишься за сильными ощущениями, а когда они на носу, пасуешь и пря- чешься В кусты. - Я не лев,- обиделся Снифф.- Я хочу маленьких приключений. Чтобы как раз по росту. В эту минуту плот тихо обогнул поворот. - Вот тебе приключение по росту,- сказал Муми- тролль, широко раскрывая глаза. Прямо на их пути лежала песчаная отмель, на ней было полно каких-то здоровенных серых колод. И колоды эти располагались в виде звезды - хвостатой звезды, знамения кометы. - Опять она! - воскликнул Снифф. Но тут колоды задвигались, выпустили ноги и с молниеносной быстротой посыпались в воду. - Крокодилы! - крикнул Муми-тролль и бросился к рулю.- Не дай бог, голодные... Над водой зясверкали бледно зеленые глаза чудо- вищ, вот они покрыли собой всю реку... Крокодилы со всех сторон окружили плот, вот уж река почернела от их тел, но все новые те- ни бросались в воду с берегов. Снифф сидел, окаменев от страха, и не сводил с крокодилов глаз. Но когда один из них высунул морду у самой кормы, он поте- рял самообладание и хватил чудовище веслом по голове. Что тут поднялось! Буйно захлестали по воде бесчисленные хвос- ты, широко разверзлись здоровенные пасти с двумя рядами острых, как иглы, зубов. Плот закачался... Муми-тролль и Снифф вцепи- лись в мачту и громко закричали: "Караул!" В это мгновение с берега потянул ветерок, плот вывесло на стрежень, и он быстро поплыл вниз по течению. Распахнув пасти, крокодилы устремились за ним. Снифф эакрыл лицо лапами, а Му- ми-тролль, едва соображая от страха, что делает, схватил свер- ток с брюками и запустил им в преследователей. Крокодилы моментально набросились на добычу и разорвали ее на тысячу клочков. Они так яростно дрались между собой, что и не заметили, как плот ускользнул, а когда шерстяные брюки были съе- дены, Мумитролль и Снифф были уже так далеко, что догонять их не имело смысла. - Честь и хвала брюкам,- сказал Муми-тролль.- Ну как, доволен ты этим маленьким приключением? - Ты тоже кричал "Караул",- отпарировал Снифф. - Разве? - спросил Муми-тролль.- А я и не заметил... Во вся- ком случае, мама была права: брюки действ и тель но пригодились. Над рекой уже клубилась вечерняя мгла, и он,и направили плот к берегу. Там между корнями деревьев они нашли уютное местечко и разожгли костер. Они пекли блины и с пылу с жару отправляли их в рот. (Это единственно разумный способ есть блины.) Затем они забрались в спальные мешки,и ночь опустилась над ними.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Один серый день сменялся другим, но дождя не было. Мрачные тучи величественно плыли по небу одна за другой. А под ними ле- жала земля и ждала... Муми-тролль и Снифф плыли все дальше и дальше на восток. Не привыкшие жить без солнца, они стали печальными и молчаливыми. Иногда они играли в карты или ловили рыбу, но больше просто сидели и смотрели на проплывающие мимо беруга. Время от времени Муми тролль поглядывал на небо и гадал: "Интересно, будет ли видна комета, если тучи разойдутся?" Но ту- чи не расходились. А еще его так и подмывало рассказать Сниффу о чуде, ради которого они двинулись в путь, но он сдерживал себя. Ведь Снифф до смерти испугается! Им трижды встречались хатифнатты, крохотные существа, которые в тоске и тревоге вечно странствуют по свету, нигде не находя себе места. Оки проплывали мимо Муми-тролля и Сниффа в своих ма- леньких легких лодках или перебирались вброд через реку. Но с хатифнаттами нельзя было даже обменяться приветствием. Они ничего не слышали, никогда не разговаривали, их бесцветные глаза были всегда устремлены куда-то вдаль. А сейчас они были еще беспокойнее и передвигались целыми толпами, маленькие, бе- лые, безлицые. Местность понемногу изменялась. Лиственные деревья и луга ис- чезли. На пустынных песчаных берегах одиноко стояли какие-то мрачные деревья с толстыми ветвями, а далеко вдали головокружи- тельными кручами уходили в небо желто-серые горы. - Тоскливо мне что-то,- сказал Муми-тролль.- Когда же будет конец этой реке? - Может, перекинемся в картишки? - предложил Снифф. Муми-тролль покачал головой. - Неохота. - Тогда я тебе погадаю,- сказал Снифф.- Разложу тебе пасьянс звездой, заглянем в будущее. - Спасибо,- с горечью ответил Муми-тролль.- Хватит с меня звезд. Хвостатых и бесхвостых. А от будущего ничего хорошего не жду. Снифф вздохнул, прополз на нос и сел, подперев лапами голову. После этого они долго хранили молчание. Но вот Снифф вдруг заме- тил на берегу какой-то странный предмет, напоминавший голову светло-желтого сахара. Наверное, уже целую неделю он не видел ничего такого яркого. На макушке предмета развевалось что-то вроде флага. Подплыв поближе, они услышали веселую музыку, которая лилась изнутри сахарной головы. Муми-тролль и Снифф лежали на животе, смотрели и слушали, а плот плыл себе по воле ветра и волн. И вдруг они разом восклик- нули: - Да ведь это палатка! Тут музыка смолкла, и из палатки вышел Снусмумрик с губной гармошкой в лапах. На нем была старая зеле- ная шляпа с пером, а изо рта торчала длинная трубка. - Давай сюда! - сказал он. Муми-тролль переложил руль. Плот направился к суше и пристал к берегу. - Привет! - сказал Снусмумрик.- Очень рад вас видеть. У вас, случайно, нет на борту кофе? - Целая банка! - с жаром ответил Снифф.- И сахар есть. - Ты так и живешь один в этой глуши? - спросил Муми-тролль. - Живу понемножку где придется,- ответил Снусмумрик, завари- вая кофе.- Сегодня здесь, завтра там. Брожу себе и брожу, а наб- реду на веселое местечко - ставлю палатку и играю на губной гар- мошке. - Вот уж веселое местечко! - удивленно заметил Снифф, огляды- ваясь. - Здесь красиво,- сказал Снусмумрик.- Взгляните вон на то чер- ное бархатное дерево с серебристо-серыми тонами на заднем фоне! Или на горы вдали - 'как они наливаются пурпурным багрянцем! А иной раз в реке отражается большой синий буйвол. - А ты, случаем, не того... не пишешь стихи? - смутившись, поправился Снифф. - Занимаюсь всем понемножку,- беззлобно ответил Снусмумрик.- Когда чем придется. А вы, как я вижу, путешественники, первоот- крыватели. Что же вы намерены открывать? Муми-тролль кашлянул и сделался ужасно важным. - Все, что угодно,- сказал он.- Звезды, например. Снусмумрик оживился. - Звезды! - воскликнул он.- Тогда вы непременно должны взять меня с собой! Ничего так не люблю, как звезды. Перед сном я всегда смотрю на звезды и гадаю, кто там живет и как до них доб- раться. Небо кажется таким дружелюбным, когда в нем полно ма- леньких глазок. - Звезда, которую мы ищем, не очень-то дружелюбная,- сказал Муми-тролль - Скорее даже наоборот - Что такое?! - вскричал Снифф. Муми-тролль покраснел. - Я... это самое... Ну, я имел в виду звезды вообще,- сказал он.- Большие и маленькие, дружелюбные и враждебные, ну и прочие... - А что, бывают и враждебные? - спросил Снусмумрик. - Да. Те, что с хвостом,- сказал Муми-тролль. Снифф так и засверкал глазами. - Ты что-то от меня скрываешь! - сказал он обличительным то- ном.- Мы повсюду видели хвостатые звезды, а ты знай себе твер- дишь, что это ничего не значит! - Ты еще слишком маленький, чтобы все знать,- оправдывался Му- ми-тролль. - Это я-то? Я-то? - наскакивал Снифф.- А потвоему, справедли- во взять меня в экспедицию и не сказать, что мы будем открывать? - Не волнуйтесь, дорогой мой,- сказал Снусмумрик.- А ты, Му- ми-тролль, сядь и расскажи, в чем дело. Муми-тролль налил себе чашку кофе, сел и рассказал о своем разговоре с Ондатром. - А потом я спросил у папы, опасны ли кометы,- продолжал он.- А папа сказал, что опасны, потому что они как сумасшедшие мечут- ся по Вселенной и тащат за собой огненный хвост. У всех других звезд есть постоянные орбиты, и они ходят по ним, как поезда по рельсам, а кометы рыскают повсюду и выскакивают то тут, то там, где их меньше всего ждут. - Совсем как я,- ухмыльнулся Снусмумрик.- Своего рода небес- ные бродяги. Муми-тролль с неодобрением взглянул на него. - Не так уж это смешно,- сказал он.- Если комета врежется в Землю, произойдет страшная катастрофа. - А что будет? - шепотом спросил Снифф. - Все разлетится вдребезги,- мрачно произнес Муми-тролль. Наступило долгое молчание. Затем Снусмумрик медленно произнес: - Какая жалость, если Земля расколется! Она такая хорошая. - А что будет? - шепотом спросил Снифф. Зато Муми-тролль, поделившись секретом с другими, прямо-таки воспрял духом. Он приосанился и сказал: - Так вот, теперь мы хотим разыскать Обсерваторию в Одиноких Горах. Там самый большой в мире телескоп, и в него мы как сле- дует разглядим, летит комета на нас или нет. - Хорошо,- сказал Снусмумрик.- А на мачте мы можем водрузить мой флаг. Он вам нравится? Они взглянули на флаг. - Синий цвет сверху означает небо,- начал объяснять Снусмум- рик,- а синий снизу - море. Черта. посередине означает путь. Точка слева означает настоящее, а точка справа - будущее. - Вместительнее флага и не придумаешь,- сказал Муми-тролль.- Да, он нам нравится. - Но там нет меня! - возразил Снифф. - Точка слева - это можем быть и мы, если смотреть на нас с большой высоты,- сказал Снусмумрик.- Как насчет того, чтобы нем- ножко пройтись, пока еще светло? - Куда? - спросил Снифф. - Да куда угодно,- ответил Снусмумрик, пожимая плечами,- Но раз уж тебе непременно нужна цель, можно пойти посмотреть ущелье с гранатами. - С гранатами? - переспросил Снифф.- Настоящими? - А я откуда знаю,- ответил Снусмумрик.- Они красивые - вот все, что я могу сказать. И они направились в глубь пустынного края, осторожно ступая между обломками скал и колючими растениями. - Как жалко, что нет солнца! - сказал Снусмумрик.- А то бы гранаты сверкали вдвое ярче. Снифф не отвечал, и лишь усы его встопорщились от ожидания. Осторожно вступили они в дикое ущелье, дно которого было сплошь изрезано трещинами. До жути тихо и пусто было тут в су- мерках, и они разговаривали друг с другом шепотом. - Здесь,- тихо сказал Снусмумрик. Они наклонились и посмотрели. Внизу, в узкой расщелине, рдели мириады гранатов. Они тускло мерцали во мраке, словно огненные цветы, и Муми-тролль подумал о черной Вселенной, в которой свер- кают тысячи маленьких комет. - О-о!..- прошептал Снифф.- И это все твое? - Мое, пока я здесь,- небрежно ответил Снусмумрик.- Я владею всем, что вижу, о чем думаю. Я владею всем миром. - А можно мне взять немножко? - задрожав, опросил Снифф.- Тог- да я смогу купить настоящий парусник или финские санки... - Бери сколько хочешь,- засмеявшись, ответил Снусмумрик. Снифф начал потихоньку спускаться в расщелину. Он оцарапал се- бе нос и несколько раз чуть не упал, но любовь к гранатам прида- вала ему мужества. Наконец он спустился вниз, глубоко вздохнул от восхищения и дрожащими лапами принялся собирать искристые камни. Их сверкаю- щая груда все росла и росла, а он убегал за ними в расщелину все дальше и дальше, не в силах слова сказать от счастья. - Эй! - крикнул сверху Снусмумрик.- Ты готов? - Нет еще,- отвечал Снифф.- Их здесь так много... - Выпадает роса, скоро холодно станет! - крикнул Муми-тролль. - Сейчас,- ответил Снифф.- Сию минуту... И он еще чуточку подальше отбежал в расщелину, где навстречу ему сверкали два больших красных граната. И вдруг - раз! - гранаты зашевелились, замигали, двинулись ему навстречу. За ними холодно шуршало по камням чешуйчатое тело. Снифф коротко пискнул, повернулся и пустился наутек. Он мчал- ся вскачь, падал и снова бежал... Галопом примчался он к камен- ной стене и стал лихорадочно карабкаться вверх, А вдогонку ему из расщелины неслось угрожающее шипение - Что случилось? - спросил Муми-тролль.- К чему такая спешка? Снифф не отвечал и все карабкался вверх, а перевалив через край расщелины, с жалким видом рухнул наземь. Муми-тролль и Снусмумрик перегнулись через край расщелины и посмотрели вниз. Там, склонившись над грудой гранатов, сидел ги- гантский ящер. - Боже мой! - прошептал Муми-тролль. Снифф сидел на земле и ревел. - Теперь все позади,- сказал Снусмумрик,- Не плачь, дружок, - Гранаты...- хлюпал Снифф.- Я так и не взял с собой ни одно- го камешка. Снусмумрик подсел к нему и ласково сказал: - Знаю, знаю. Жизнь страшно осложняется, когда хочешь обла- дать вещами, носить, держать их при себе. Вот почему я только смотрю на вещи, а когда снимаюсь с места, уношу их в своей голо- ве. По-моему, это куда приятнее,чем таскать за собой чемоданы. - Я мог бы носить их в рюкзаке,- мрачно заметил Снифф.- Смот- реть на вещи - одно, а держать их в руках, знать, что они твои собственные,- совсем другое. - Ничего, Снифф, не горюй,- утешал его Мумитролль.- Сокровища нам еще попадутся. А теперь пойдем: здесь становится холодно и страшно. И они побрели по меркнущему ущелью, задумчивые и чуть-чуть пе- чальные.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Снусмумрик очень оживил путешествие. Он наигрывал на губной гармошке песни, каких они раньше никогда не слыхали,- песни со всех концов земли. Он знал карточные фокусы и научил Муми-тролля Сниффа печь оладьи с винными ягодами. А еще он был горазд рассказывать нео- быкновенные, невероятные истории. Казалось, и сама река оживилась. Она бежала теперь быстрее, а на ее поверхности тут и там кружились небольшие водовороты. Она стала уже, а берега стали выше. С каждым днем все отчетливее вы- рисовывались вдали синие и пурпурные горы. Их вершины,вонзались прямо в облака, которые тяжелой пеленой висели над землей. Как-то утром Снусмумрик сидел, свесив ноги в воду, и выструги- вал ножом свистульку. - Я помню,- начал он, склонив набок голову, и Муми-тролль со Сниффом тотчас перешли к Нему на корму,- я помню край с горячи- ми ключами,- продолжал он.- Почва там была черная от лавы, а под лавой день и ночь грохотало. Это Земля спала там внутри и шеве- лилась во сне. Скалы как попало громоздились друг на дружку, а над ними висела горячая дымка, так что даже и не поверишь, что все это взаправду. Я попал туда как раз под вечер. Хорошее мес- течко. Обед там приготовить пара пустяков. Налил в кастрюлю го- рячей воды из ключа - и готово! - Но ведь так и обжечься недолго,- сказал Снифф, - Я был на ходулях,- сказал Снусмумрик.- На ходулях можно пе- ребраться через любую пропасть, через любую скалу. Только тут уж, конечно, не зевай, не то застрянешь в расщелине. Так вот, уже сумерки были... Повсюду тихо булькает и парит, вокруг ни жи- вой души, ни зеленой былинки. И вдруг земля, что спала там вни- зу, как проснется, как загрохочет, как загудит, и прямо передо мной открылся кратер, а из него вырвалось красное пламя, и за ним огромная туча пепла! - Вулкан,- затаив дыхание прошептал Муми-тролль. - Так точно,- удостоверил Снусмумрик.- Это было дьявольски красиво! А потом я увидел духов огня, много-много. Они роем вы- летели из земли и как искры рассыпались в разные стороны. Приш- лось сделать крюк и обходить вулкан стороной, Я задыхался от жа- ры и копоти и нажимал вовсю. Наконец я спустился к подножию гор, нашел маленькую речку и лег на живот напиться, Вода, понятно, была несколько горячая, но все же не кипяток. Вдруг вижу - ле- тит один из тех духов огня да как бухнется в реку и сразу почти весь потух, голова еще тлеет, а сам шипит-дымит и вопит что есть мочи: "Спасите!" - И ты спас его? - спросил Снифф. - А почему бы нет? - ответил Снусмумрик.- Что я против него имел? Вот только здорово об него обжегся. На берегу он обсох и опять разгорелся и на радостях сделал мне подарок, а потом уле- тел. - Какой подарок? - спросил СнифФ. - Дал мне бутылку подземного подсолнечного масла,- сказал Снусмумрик.- Духи огня натираются им, когда хотят забраться пог- лубже в пылающее сердце земли. - И можно пройти сквозь огонь, если намазаться им? - спросил Снифф, широко раскрыв глаза. - Ну конечно,- ответил Снусмумрик. - Что же ты до сих пор молчал? - закричал Муми-тролль.- Ведь в таком случае мы все спасены. Когда появится комета, стоит только... - Но у меня почти ничего не осталось,- удрученно сказал Снус- мумрик.- Я, понимаете ли, спасал вещи из горящего дома... Отку- да я мог знать... Только на донышке чуть-чуть и осталось. - А хватит на маленького зверька, скажем, моих размеров? - спросил Снифф. Снусмумрик оглядел его. - Может, и хватит,- сказал он.- Но только до хвоста. Хвостом придется пожертвовать. - Боже милостивый,- сказал Снифф.- Тогда уж пусть лучше все сгорит. Но Снусмумрик уже не слушал его. Он насторожился и тя- нул носом воздух. - Река...- сказал он.- Вы не замечаете ничего особенного? - У нее теперь другой звук,- сказал Снифф. И верно. Река бес- покойно шумела, была полна водоворотов и без конца крутила-вер- тела среди скалистых берегов. - Спустите парус, - сказал Снусмумрик И пошел дозорным на нос. А река все убыстряла и убыстряла свой бег, совсем как человек, который долго путешествовал и вдруг заметил, что он уже почти дома. Берега сходились все ближе, заключая бурлящую воду в узкое русло, а скалы над ними становились все острее и выше. - Не лучше ли пристать к берегу? - прокричал Снифф сквозь гул реки. - Поздно спохватились! - отозвался Мумитролль.- Теперь надо ждать, пока река успокоится. Ко река не успокаивалась. Все неис- товее устремлялась она в глубь Одиноких Гор. Плот, кружась, нес- ся по дну тесного ущелья, а небо вверху сузилось в ужасающе то- ненькую, узенькую полоску. Впереди послышался грозный гул. - Водопад! - крикнул Снусмумрик.- Держись крепче, Они стали у мачты и ухватились друг за дружку. Мимо проносились скользкие черные стены ущелья. Гул усилился, плот накренился и очутился вдруг в воздухе... Какое-то мгновение вокруг них стоял сплошной рев, кипела бе- лая пена. Затем плотик скрипнул, выровнялся и, миновав водопад, провалился во тьму, - Почему темно?! - завопил Снифф. Ему никто не ответил. Пенящаяся вода мерцала белозеленым, все остальное застилала чернота. Каменные стены гор сомкнулись в туннель, и плот неудержимо несся вперед в бурлящих водоворотах. Они то и дело налетали на стены туннеля и кружились волчком. Но вот шум водопада стал постепенно затихать, течение успокоилось и наконец вокруг воцарились мрак и тишина, - Вы целы? - дрожа, спросил Снифф. - Целы...- ответил Муми-тролль.- Достаньте-ка кто-нибудь фона- рик. Слышно было, как Снусмумрик роется в багаже. Наконец блеснул узкий луч света. Он боязливо пошарил по черной, стремительно бе- гущей воде, по каменным стенам и пытался пробить тьму впереди, но тщетно. - Мне кажется, туннель делается все уже и уже,- сказал Му- ми-тролль очень тихим голосом.- Вам не кажется? - Кажется... немножко,- сказал Снусмумрик, пытаясь сохранить самообладание. Но его голос звучал неубедительно. И тут что-то произошло. Раздался треск, и флаг Снусмумрика свалился на плот. Это сломалась о потолок туннеля верхушка мачты. - Мачту за борт, живо! - крикнул Снусмумрик. Мачта с плеском упала в воду и исчезла во мраке. Они тесно прижались друг к дружке и ждали. И вдруг Снифф почувствовал, как что-то прикоснулось к его ушам. - Уши мои! - закричал он,- Мои уши задели за потолок! Он бросился на живот и крепко-накрепко зажмурил глаза. - Я вот все думаю,- прозвучал из мрака голос Муми-тролля,- я вот все думаю, что скажет. мама, если мы никогда, никогда больше не вернемся домой... В это мгновение плот стукнулся обо что-то и остановился. Они долго ждали, не смея пошевелиться. Потом Снусмумрик осто- рожно наклонился к воде. - Мы наткнулись на мачту,- сказал он.- Она стала поперек тун- неля. Они выпрямились и посмотрели друг на друга. - Здесь чуточку посветлее,- сказал Снусмумрик. Они отчетливо видели, как мерцающая черная вода бежала мимо них все дальше и дальше, и там - за ближайшим поворотом - река с бульканьем срывалась вниз, в бездонную дыру! - Видите? - прошептал Муми-тролль. Снифф разревелся, - Хочу домой! - всхлипывал он.- Не хочу больше с вами! Какое мне дело до ваших тухлых экспедиций и каких-то дурацких комет... - Ну, ну,- сказал Снусмумрик и легонько потряс его.- Глянь-ка наверх. Глянь! Видишь) Снифф посморкался и глянул, В скале над его головой была уз- кая щель, а в нее виднелась полоска хмурого неба. - Ну и что же? - мрачно сказал он.- Я ведь не муха. И даже будь я мухой, это мне не помогло бы. У меня с детства склон- ность к головокружениям, с тех самых пор, как я перенес воспале- ние уха... И он снова расплакался. А Снусмумрик достал губную гармошку и заиграл. Он играл песни о приключениях, о счастливых избавлениях и величайших сюрпризах, а потом песни о дожде и утренние песни. Через некоторое время Снифф успокоился и вытер слезы с усов. А музыка летела в горы сквозь щель и будила там эхо за эхом и, наконец, разбудила одного хемуля, который спал, сидя в траве, положив рядом с собой свой сачок. - Это что ж такое. - сказал Хемуль и огляделся вокруг. Он пог- лядел на небо и заглянул в сачок, свинтил крышку с банки для жу- ков и заглянул туда тоже. - Шум ! - сказал он.- Здесь кто-то шумит. (Что поделаешь, Хе- муль не был музыкален.) В конце концов он взял увеличительное стекло и стал ползать с ним по траве. Он искал и прислушивался, принюхивался и тянул но- сом воздух и так добрался до щели в земле. Тут шум усилился. - Должно быть, это какие-то очень необыкновенные насекомые,- сказал себе Хемуль.- Наверняка редкие, и даже, может быть, еще никем не открытые! От этой мысли Хемуль очень оживился и сунул свой длинный нос в расщелину, чтобы получше разглядеть, что там такое. - Смотрите, смотрите! - закричал Муми-тролль.- Хемуль! Снусмумрик перестал играть на губной гармошке и начал звать на помощь. - Спаси нас! Спаси нас! - заголосил вслед за ним Снифф. "Что они, совсем с ума посходили?" - подумал Хе- муль и осторожно сунул в расщелину сачок. - Прыгаем! - закричали странные насекомые. Хемуль вытянул сачок обратно и посмотрел, что в нем такое. - Очень удивительно! - сказал он, вытряхивая на землю Му- ми-тролля, Снусмумрика, Сниффа и три рюкзака. - Спасибо, милый Хемуль,- сказал Муми-тролль, жмурясь от све- та.- Ты спас нас в последнюю минуту! - Я вас спас? - удивленно спросил Хемуль.- Это не входило в мои расчеты. Я просто хотел достать насекомых, которые шумели внизу. (Хемули, как правило, туги на соображение, но добры, ес- ли их не сердить.) - Это Одинокие Горы? - спросил Снифф. - Не знаю,- ответил Хемуль.- Во всяком случае, тут есть очень интересные ночные бабочки. - Да, вероятно, это и есть Одинокие Горы,- сказал Снусмумрик, оглядываясь. Вокруг высились горные кряжи, бесконечно пустынные и безмол- вные. Воздух был прохладен. - А где же Обсерватория? - спросил Снифф. - Это еще надо выяснить,- сказал Муми-тролль,- Наверное, она тут в самом высоком масте. А сейчас я хочу кофе. - Кофейник остался на плоту,- сказал Снусмумрик. Муми-тролль бросился к расщелине и заглянул в нее. - Плот сорвало и унесло,- жалобно проговорил он.- Кофейник уе- хал в подземное царство! Как же мы теперь без кофе? - Мы сами чуть было не уехали в подземное царство,- весело ответил Снусмумрик.- Кофейник там, кофейник здесь - не так уж это, наверное, важно, когда ищешь кометы. - А это редкость? - спросил Хемуль, вообразив, что речь идет о каких-то бабочках. - Пожалуй, что да,- сказал Снусмумрик.- Они появляются пример- но одна в столетие. - Потрясающе,- сказал Хемуль.- Я обязательно должен поймать хотя бы одну. Как они выглядят? - Надо полагать, красные, с длинным хвостом,- сказал Снусмум- рик. Хемуль достал записную книжку и сделал в ней заметку на память. - Должно быть, из рода Filicnarcus Snufsigalonicа,- торжес- твенно возвестил он.- И еще один вопрос, мои ученые друзья. Чем питаются эти диковинные насекомые? - Хемулями,- хихикнув, ответил Снифф. Лицо Хемуля побагровело. - Вы очень неуместно шутите, молодой зверек,- сурово сказал он.- В вас нет научной добросовестности. Я пошел. Он рассовал по карманам свои банки, подхватил сачок и зашагал прочь, - Нет, каково! - в восторге кричал Снифф.- Он думает, что ко- мета - это жук или что-нибудь в атом роде! Вот дурачок! - Тебе не следовало так шутить, - строго сказал Муми-тролль, хотя и сам, казалось, был в не меньшем восторге. Они выбрали самую высокую горную цепь и начали медленно взби- раться наверх.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Был поздний вечер. Горы стояли в своем первозданном величии и грезили. Через ог- ромные пропасти смотрели друг на друга их пики, а из пропастей поднималась белесовато-серая леденящая мгла. Время от времени от тяжелой громады туч отрывалось облачко и медленно скользило над горными кручами, где гнездились кондоры и орлы. А на отвесной стене утеса чьей-то таинственной рукой был высе- чен знак кометы - звезда с длинным развевающимся хвостом. Под одним из пиков светился маленький-маленький огонек. Подой- дя поближе, вы бы увидели, что это желтая шелковая палатка, ос- вещенная изнутри. Напевы Снусмумрика сиротливо лились на пустынном просторе, и далеко вдали гиена, задрав морду, прислушивалась к необычным звукам. А потом завыла, протяжно и жутко. - Что это? - спросил Снифф, боязливо придвигаясь к огню. - Это не опасно,- ответил Снусмумрик.- А теперь давайте песен- ку о шмеле, как он ходил на маскарад. И он заиграл вновь. - Хорошая песенка,- сказал Муми-тролль.- Только непонятно, что сталось со шмелем и было ли весело на маскараде. Расскажи лучше что-нибудь. Снусмумрик задумался, потом спросил: - Я рассказывал вам о своей встрече со снорками? - Нет,- встрепенулся Муми-тролль.- А что это такое? - Ты и вправду не знаешь, кто такие снорки? - удивился Снус- мумрик.- А ведь они, должно быть, твои сородичи, вы так похожи. Только ты белый, а они, когда волнуются, меняют цвет. - Никакие мы с ними не сородичи,- сердито ответил Муми-тролль.- Нет у меня сородичей, которые чуть что - и перек- рашиваются. Существует лишь один вид Муми-троллей - белый! - Во всяком случае, эти снорки очень похожи на тебя,- спокой- но сказал Снусмумрик.- Он бледно-фиолетовый, а его сестренка светло-зеленая, И, признаться, очень недурна! Вся покрыта мя- кеньким пушком и с челкой, она ее то и дело причесывала... - Глупости,- сказал Муми-тролль зевая. - Ну, и что же случилось? - спросил Снифф. - А ничего особенного,- сказал Снусмумрик.- Просто она такая симпатяшка. Плела из травы маленькие циновки для спанья и гото- вила мягкие настои из трав, если вдруг разболится живот. За ухом у нее всегда были цветы, а на ноге она носила маленький золотой браслет. - Ну, и никакая это не история,- сказал Снифф. Снусмумрик пожал плечами и снова принялся играть. - Все девчонки дуры, и ты с ними,- сказал Мумитролль, забрал- ся в спальный мешок и уткнулся носом п степку палатки. А ночью ему приснилась маленькая светло-зеленая фрекен Снорк. Она была похожа на него самого, и он подарил ей розу, чтобы она носила ее за ухом. - Глупости какие,- сказал он утром, проснувшись, Снифф и Снусмумрик между тем уже свертывали палатку. - Сегодня мы заберемся вон на ток пик, самый высокий,- сказал Снусмумрик. - А откуда ты знаешь, что именно он нам и нужен? - спросил Снифф и высоко задрал голову, чтобы увидеть вершину. Но она пря- талась в облаках. - Посмотри вокруг,- гордо произнес Снусмумрик.- Сколько тут сигаретных окурков! Их набросали профессора из Обсерватории. - А ведь верно...- отозвался Снифф, завидуя, что не он первым это открыл. Они медленно брели вверх по извилистой горной тропинке. между ними тянулась' веревка, которой они на всякий случай обвязались поперек живота. - Помните: вы делаете это на свою голову! - бубнил Снифф, шед- ший последним. Все выше и выше, все круче и круче. - Ух, жарко! - сказал Муми-тролль, вытирая лоб.- А мама-то ду- мала, нам будет холодно. Как хорошо, что крокодилы съели наши брюки! Они глянули вниз в долину. Все вокруг было такое первобытное, такое гигантское и одинокое, страшно одинокое, Среди голых круч, распластав крылья, парил кондор - единственное живое существо, которое они видели. - Какая ужасно большая птица! - сказал Снифф.- Наверно, ему так скучно одному наверху... - Возможно, у него где-нибудь здесь жена, а может, и целый вы- водок кондорят,- заметил Снусмумрик, Кондор величественно скользнул вперед, поворочал головой с холодными глазами и огромным крючковатым клювом, замахал крылья- ми и повис в вышине прямо над ними. - Интересно, о чем он сейчас думает? - спросил Снифф. - Он что-то очень грозно выглядит,- обеспокоенно сказал Му- ми-тролль.- Уж не собирается ли он... И в ту же секунду Снусмумрик крикнул: - Он летит на нас! Шелестя крыльями, кондор стремительно налетал на них. Они бросились к каменной стене горы, прижались к ней, крепко уцепив- шись друг за дружку, и беспомощно ждали, леденея от страха. Вот он! Было так, будто мимо пронесся ураган, широченные крылья уда- рили по скале и на мгновение затмили свет, но уже в следующее мгновение все было тихо и спокойно опять. Дрожа от страха, они оглянулись. Кондор летел теперь где-то внизу, в меркнущей без- дне. Он парил, описывая широкий полукруг, потом взмыл ввысь и направился в глубину гор. - Он стыдится своей неудачи,- сказал Снусмумрик.- Кондоры очень гордые птицы. Второй попытки он не сделает. - Крокодилы, гигантский ящер, водопад, подземный туннель, кон- дор,- подсчитывал на пальцах СниФФ.- Пять огромных, ужасных пе- реживаний! Особенно для меня,ведь я такой маленький. - Самое большое приключение у нас еще впереди,- серьезно ска- зал Муми-тролль. Все трое посмотрели вверх, на тяжелые серые тучи. - Так хочется увидеть небо! - с тоскою сказал Муми-тролль.- Ну ладно, двинулись дальше. К вечеру они поднялись под самые облака. Гора завесилась гус- тым туманом, идти по тропе стало скользко и опасно. Они промер- зли до костей (теперь Муми-тролль с печалью вспоминал о шерстя- ных штанах), и куда ни глянь - повсюду вокруг них была пустота. - Я-то думал, облака мягкие как пух и в них приятно гулять,- сказал Снифф, чихая.- Надо же мне было ввязаться в эту дурацкую экспедицию! Как раз в этот миг Муми-тролль остановился и навострил уши. - Постойте,- сказал он.- Вон там что-то сверкает! Может, ого- нек... А может, алмаз... - Алмаз!..- завопил Снифф. Он очень любил драгоценные камни. Муми-тролль двинулся на мерцающий огонек и, натянув веревку, потащил за собой остальных. - Золотой браслет, - объявил он. - Осторожней,- сказал Снусмумрик.- Он лежит на самом краю! Но Муми-тролль не слушал его. Он осторожно подполз к обрыву и потянулся за браслетом. Снусмумрик и Снифф крепко держали верев- ку. Муми-тролль все дальше перегибался через край пропасти и на- конец схватил в лапы браслет. - Как ты думаешь, это не может быть браслет с ноги фрекен Снорк? - спросил он. - Это он,- печально ответил Снусмумрик.- А она - она была та- кая красивая. И она всегда ходила собирать цветы по опасным мес- там. Муми-тролль не отвечал. Они уныло побрели дальше. Облака вок- руг них мало-помалу редели, воздух теплел. Они остановились на утесе отдохнуть и молча всматривались в серые колышущиеся завесы. В это мгновение в облаках открылся просвет. Он быстро расширялся, и вдруг они увидели перед собой море туч. Сверху оно казалось до того мягким и красивым, что так и хотелось залезть в него ногами, потанцевать и покувыркаться в нем. - Теперь мы над облаками,- торжественно объявил Снусмумрик. Все вдруг посмотрели на небо. - Что это? - в страхе прошептал Снифф. Потому что небо не было больше хмурым и сумрачным, как раньше, но не было и голубым. Оно стало чуть красноватым, и в атом было что-то неестественное. - Может, это закат такой, - неуверенно сказал Снусмумрик. Но Муми-тролль очень серьезно ответил: - Нет. Это комета окрасила небо в красный. Она движется к Зем- ле. Здесь, на самом высоком пике зубчатой горной Цепи, стояла Обсерватория, где профессора делали тысячи удивительных наблюде- ний, выкуривали тысячи сигарет и жили наедине со звездами. Муми-тролль направился к башне; Снусмумрик со Сниффом молча последовали за ним. Они открыли маленькую дверь, тихонько поднялись по лестнице и, войдя в просторный зал, чуть дыша застыли у порога, Где-то в темноте тихо гудел мотор. Огромный телескоп медленно двигался туда и обратно по рельсам, высматривая сквозь стеклян- ную крышу опасности в мировом пространстве. А внизу на полу . суетились профессора, что-то подкручивали, налаживали, записыва- ли. Муми-тролль вежливо кашлянул. - Здравствуйте,- сказал он. Но профессора его не замечали. - Славная погода сегодня! - продолжал он, немножко повысив го- лос, но не получил никакого ответа. Тогда он прошел в зал и тихонько тронул за рукав профессора, что был к нему ближе всех. - Мы прошли тысячи километров, чтобы увидеться с вами, дя- денька,- сказал Муми-тролль. - А, опять ты здесь! - сказал профессор. - Простите, пожалуйста, но я здесь в первый раз,- ответил Му- ми-тролль. - Ну, значит, те двое были очень на тебя похожи,- буркнул про- фессор.- А у меня нет времени на всех, кто шныряет тут вокруг да задает детские вопросы. Эта комета - самое интересное из всего, что мне довелось наблюдать за девяносто три года моей жизни. Ну, что тебе? - Я только хотел узнать... кто тут был до меня,- запинаясь, сказал Муми-тролль.- Случайно не маленькая светло-зеленая фре- кен Снорк? Чуть пушистенькая такая... с цветком за ухом? Профессор тяжко вздохнул. - Нет,- сказал он,- Нет, пушки, цветки, фрекен - это не по моей части. А впрочем, верно, вертелась тут одна особа, страшно мешала мне. Все болтала о какомто украшении, потеряла она его, что ли. А теперь брысь от меня! Я и так потерял с тобой сорок пять секунд! - Спасибо! - сказал Муми-тролль.- Спасибо, большое спасибо! Он поклонился и, пятясь задом, пошел к двери. - Ну что? - полюбопытствовал Снифф.- Летит? - Когда она в нас врежется". - спросил Снусмумрик. - А?.. Что? - растерянно переспросил Мумитролль. - Что, что! Комета, разумеется! - сказал Снусмумрик. - А я про это и не спрашивал, позабыл,- ответил Муми-тролль.- Зато я узнал: она была здесь! Она... маленькая фрекен Снорк! Она жива! Она не свалилась в пропасть! - Это уже кое-что,- язвительно заметил Снусмумрик. - Нет, правда? - сказал Муми-тролль, улыбаясь, как идиот. - Ты дурак,- сказал Снифф.- Теперь я пойду и спрошу. И он на цыпочках подошел к другому профессору. - Дяденька, можно поглядеть в телескоп) - вежливо спросил он.- Меня страшно интересуют кометы, и я так много слышал об од- ном очень уважаемом профессоре, который их открывает. Профессор вскинул очки на лоб. - Это правда? - сказал он, весьма польщенный.- Ну, в таком случае придется разрешить. И он наладил телескоп так, чтобы Сниффу удобней было смотреть. В первую минуту Снифф испугался. Небо было совсем черное, а звезды огромные и мигали, будто живые. А где-то далеко-далеко между ними сверкало что-то вроде злобного красного глаза. - Это комета? - шепотом спросил он. - Да, это она,- ответил профессор. - Но она совсем не двигается,- озадаченно проговорил Снифф.- И я не вижу у нее никакого хвоста. - Хвост позади,- объяснил профессор.- Она несется прямо на Землю, вот и кажется, что она неподвижна. Но она с каждым днем будет расти и расти. - А когда она долетит до нас? - спросил Снифф и, замирая от ужаса, снова посмотрел в телескоп на маленькую красную искорку. - Согласно моим расчетам, комета должна коснуться Земли вече- ром седьмого октября, в восемь часов сорок дне минуты или, воз- можно, на четыре секунды позднее,- ответил профессор. - И что тогда произойдет? - спросил Снифф. - Произойдет? - удивленно переспросил профессор.- Над этим я не задумывался. Во всяком случае, я подробно опишу ход событий. - А вы знаете, дяденька, какое сегодня число? - спросил Снифф. - Третье октября,- ответил профессор.- Ровно шесть часов двад- цать восемь минут, - Тогда нам надо спешить,- сказал Снифф.- Огромное спасибо. Он подошел к своим, задрав нос, и сказал: - Я имел очень содержательную беседу с профессором. Мы оба пришли к выводу, что комета столкнется с Землей седьмого октяб- ря, в восемь часов сорок две минуты вечера или, возможно, на че- тыре секунды позднее. - Тогда скорее домой,- сказал Муми-тролль.- Только б успеть домой к маме, прежде чем комета долетит до Земли. Тогда, может, все это не так опасно. Уж мама что-нибудь да придумает... Он ринулся вниз по лестнице, с шумом распахнул дверь. - Ну, вы там, живее! - крикнул он. - Спокойней,- сказал Снусмумрик.- Не мечись в темноте сломя ' голову, так и разбиться недолго. Ведь комета появится только че- рез четыре дня! - А, что там комета! - отмахнулся Муми-тролль.- Мы должны дог- нать снорков, брата и сестру. Девчонка должна получить обратно свой браслет!

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Утро четвертого октября выдалось ясное, хотя солнце было затя- нуто какой-то странной дымкой. Его затуманенный диск медленно выкатился из-за гребня гор и начал свой путь в небесной вышине. Они не ставили на ночь палатки, а все шли и шли. Далеко внизу, в долине, они видели узкие ленты рек и темные пятна лесов. - Зеленый лес...- сказал Снусмумрик.- Как мне хочется прочь отсюда, из этого каменного ландшафта! - Я устал,- хныкал Снифф.- Не хочу больше ташить на себе эту тухлую палатку. Несите ее сами! - Но ведь мы несем остальной багаж,- урезонивал его Му- ми-тролль. Снифф разревелся. - Конечно, это никакая не тухлая, а чудесная желтая шелковая палатка,- сказал Снусмумрик.- Но не надо слишком привязываться к собственности. Брось ее! - Прямо через край? - растерянно спросил Снифф и перестал пла- кать. Снусмумрик кивнул. Снифф подошел с палаткой к краю пропас- ти. - И кастрюли туда же? - спросил он. - По мне, так пожалуйста,- пожал плечами Снусмумрик. И Снифф швырнул всю поклажу в пустоту. Гигантскими скачками она запрыгала с утеса на утес, кастрюли звенькали и бренькали, и лишь долгое время спустя последняя из них замолкла внизу. Неожиданно Снифф побледнел. - А теперь у меня закружилась голова,- объявил он, лег плас- том наземь и ни с места. - У нас нет времени,- уговаривал его Муми-тролль, - Мне надо как можно скорее увидеть маленькую... - Знаю, знаю,- перебил его Снифф.- Твою глупую фрекен Снорк.- Только не тронь меня, пожалуйста, а то мне станет плохо. - Оставь его в покое,- сказал Снусмумрик.- Пусть отлежится, а мы тем временем покатаем камни. Ты когданибудь катал камни? - Нет,- сказал Муми-тролль. Снусмумрик выбрал камень побольше и подкатил его к краю про- пасти. - Смотри! Он с силой толкнул камень, и тот исчез в бездне. Через нес- колько секунд снизу донесся грохот. Потом опять. А потом словно гром прокатился над горами, и еще долго после этого гулкое эхо перекатывалось от вершины к вершине. - Горный обвал! - восхищенно сказал Снусмумрик. - Я тоже хочу попробовать! - загорелся Мумитролль.- Вот тот камень столкну я! И он кинулся к огромной каменной глыбе, которая чуть держа- лась на самом краю пропасти. - Осторожней! - крикнул Снусмумрик, но было поздно. Глыба уже с грохотом летела вниз, а вслед за нею от собствен- ного толчка летел в пропасть злосчастный Муми-тролль. Вероятно, тут бы и стало на свете одним Муми-троллем меньше, если б не веревка, которой он был перепоясан. Снусмумрик упал на спину и уперся в землю ногами. Рывок был такой сильный, что Снусмумрику показалось, будто его разорвало пополам. Л Му- ми-тролль повис в бездне, беспомощно раскачиваясь взад и вперед, и был он тяжеленек. Снусмумрик мало-помалу сползал все ближе к краю пропасти. Но вот веревка за ним натянулась, и Сниффа, привязанного к другому ее концу, потащило по камням. - Прекратите! - завизжал он.- Не приставайте! Я плохо себя чувствую! - Через минуту ты почувствуешь себя. еще хуже, если не удер- жишь наст - крикнул Снусмумрик. А Муми-тролль в пропасти вопил: - Спасите! Помогите! Тут уж Снифф понял, в чем дело, и до того испугался, что всю хворь с него как рукой сняло. В диком страхе он заметался ту- да-сюда и в конце концов совершенно запутал веревку между камня- ми, и они перестали сползать. - А теперь тяни,- скомандовал Снусмумрик.- Тяни что есть сил, когда я скажу "раз". Приготовились! Нет, я еще не сказал "раз". И опять еще не сказал, А вот теперь - раз! И они стали тянуть изо всех сил. Наконец над краем пропасти показался Мумитролль. Сперва уши, потом глаза, потом чуточку носа, потом весь нос, а там уж и весь он целиком. - Боже мой! - сказал он.- Боже мой! - Это я удержал всех нас,- сказал Снифф. Они долго сидели на земле, приходя в себя. Потом Муми-тролль вдруг сказал: - Мы были дураки, - Это ты был дурак,- возразил Снифф. - Ну, прямо-таки преступники,- продолжал Муми-тролль, не слу- шая его.- Подумать только! Вдруг мы скатили этот камень на голо- ву маленькой фрекен Снорк?! - Тогда она превратилась в лепешку,- сказал Снифф. Муми-тролль так и подскочил. - Пошли дальше! - сказал он.- Немедленно. Они продолжали спускаться в долину под красноватым небом, в котором плыло затуманенное солнце. Между скал у подножия горы бежал маленький ручеек, неглубокий и прозрачный, полный сверкаю- щих золотых песчинок, На камне, опустив в воду усталые ноги, си- дел Хемуль и тяжко вздыхал. Около него лежала толстая книга, под названием "Ночные бабочки Восточного полушария, их привычки и непривычки". - Ума не приложу,- бормотал Хемуль.- Ни одной с красным хвос- том! А что, если это Dideroformia Archimboldes? Но это совсем обычная бабочка, и у нее вовсе нет хвоста. И он в который уж раз тяжело вздохнул. В эту минуту Муми-тролль, Снусмумрик и Снифф выступили из-за скалы и сказали: - Привет! - Ой! - вскрикнул Хемуль.- Как я испугался!., А, это опять вы! А я-то думал, горный обвал. Утром здесь творилось что-то ужасное. - Что именно? - полюбопытствовал Снифф, - Горный обвал, вот что,- ответил Хемуль.- Совершенно ужасный. Камни величиною с дом скакали вокруг меня; моя лучшая стеклян- ная банка разбита. А сам я был вынужден самым недостойным обра- зом увертываться от них. Это было ужасно. - Боюсь, что, проходя по тропе, мы нечаянно столкнули вниз несколько камней,- сообщил Снусмумрик Это легко случается, ког- да ходишь по горам. - Не хочешь ли ты сказать, что это вы устроили горный обвал? - спросил Хемуль. - Нечто вроде,- ответил Снусмумрик. - Я никогда не был о вас особенно высокого мнения, - медленно произнес Хемуль. - А после этого вообще неизвестно, захочу ли я с вами знаться. Он отвернулся и стал плескать воду на свои усталые ноги. Че- рез некоторое время он повернул голову и спросил: - Вы еще не ушли? - Скоро уйдем,- ответил Муми-тролль.- Дяденька, а дяденька... Вам не кажется, что у неба какой-то странный цвет? - Цвет? У неба? - удивленно переспросил Хемуль, - Да, у неба,- повторил Муми-тролль. - Глупости,- сказал Хемуль.- По мне, будь оно хоть в клетку. Я так редко на него гляжу. Что меня беспокоит, так это ручей: он высыхает. Если и дальше так пойдет, мне, чего доброго, негде бу- дет ополаскивать ноги. - Так ведь это большая комета...- начал было Муми-тролль, но тут Хемуль порывисто встал, сгреб свои вещи и перешел на ту сто- рону ручья. - Ладно, пошли,- сказал Снусмумрик.- Раз уж Земле суждено превратиться в отбивную, оно, может, и лучше, если Хемуль не бу- дет знать об этом заранее.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Местность изменилась, идти стало легче. Земля оделась мхом и лишайником, тут и там пучками росли Цветы. Опушка леса придвину- лась ближе. - Надо взять курс прямо на долину,- сказал Снусмумрик.- Мы должны идти прямиком, если хотим поспеть туда раньше кометы. Муми-тролль посмотрел на компас. - Он совсем свихнулся, - сказал он. - Стрелка вертится и не хочет стоять на месте. Может, он боится кометы? - Очень может быть,- ответил Снусмумрик.- Тогда придется идти по солнцу. Или, вернее, по той малости, что от него еще осталось. Спускаясь дальше по склонам, они набрели на небольшое озеро. Вода в нем спала, открыв крутые берега с высохшими, поникшими от жары водорослями. Купаться здесь было нехорошо. - Наверное, у него треснуло дно,- сказал Снифф,- и теперь вся вода утекает в землю. - Но ручей Хемуля тоже обмелел,- заметил Снусмумрик. Снифф заглянул в дорожную фляжку с соком, но там понижения уровня не наблюдалось. - Ничего не понимаю,- сказал он. - Ну, это не новость,- заметил Муми-тролль.- Ладно, пошли дальше. И тут они услышали крики: "Помогите!" Высокие, пронзительные крики, и чуть подальше вперед визг потише, очень похожий на жен- ский. В первое мгновение Муми-тролль прямо остолбенел, а потом понесся вперед с быстротой пушечного ядра. - Не так быстро! - завопил Снифф.- Ай! Ой! Веревка затянулась у него на животе, и он, барахтаясь, воло- чился на ней и пахал носом землю. Но его друзья не остановились до тех пор, пока, норовя обежать дерево с разных сторон, сами не растянулись во весь рост. - Да скиньте вы к черту эту веревку! - свирепо прорычал Му- ми-тролль. - Ага! Ты ругаешься! - возмущенно закричал Снифф. - Подумаешь! - огрызнулся Муми-тролль, разрубая ножом веревку.- Это она! Это фрекен Снорк! И он снова помчался вперед со всей быстротой, на какую были способны его коротенькие ножки. Через некоторое время им навстречу выбежал Снорк, весь синий от страха. - Торопитесь! - закричал он.- Поедают мою сестренку! Какой-то дьявольский куст схватил ее и ест! И это была сущая правда. Ядовитый куст опасной разновидности Angostura вцепился в хвост маленькой фрекен Снорк и медленно подтаскивал ее к себе своими живыми руками, а она пищала, визжала и упиралась изо всех сил. - Ах ты мерзкий куст! - крикнул Муми-тролль н взмахнул своим перочинным ножом (новым, со штопором и пилочкой для ногтей). За- тем он предпринял ряд обманных маневров и попытался раздразнить куст оскорблениями, обзывая его ползучим гадом, посудной щеткой и крысиной чумой. Куст уставился на него всеми своими желто-зелеными цветами, отпустил фрекен Снорк и потянулся к нему извивающимися руками, Снусмумрик, Снифф, Снорк и его сестра глядели на этот жесто- кий бой, не смея перевести дух. Муми-тролль скакал туда-сюда, яростно молотил хвостом и время от времени делал выпады в сторону машущего руками Ангостуры. Вот одна из его зеленых рук обвилась вокруг носа Муми-тролля, и из груди зрителей вырвался крик ужаса. Но вот Муми-тролль одним махом отсек ее, и крик ужаса перешел в торжествующий вопль. А схватка закипела с новой силой, Куст весь трясся от негодо- вания, Муми-тролль пылал от гнева и усилий. Зрители долго не могли ничего разобрать в яростном мелькании ветвей, хвостов и ног. Фрекен Снорк дрожащими лапами подняла большущий камень и запустила им в ядовитый куст, Но так как стрелок она была нику- дышный, камень угодил прямо в живот Муми-троллю. - Я убила его! - зарыдала она и закрыла ланами лицо. - Чего хорошего ждать от девчонки,- едко заметил Снифф. Но Муми-тролль вовсе не был убит, он дрался как никогда и од- ну за другой отшибал ножиком руки Ангостуры. И лишь когда от то- го остался голый пенек, сложил ножик и сказал (на взгляд Сниффа, ужасно надменно): - Вот так-то. - О, какой ты храбрый ! - прошептала фрекен Снорк. - А, ерунда! Со мной такое бывает чуть ли не каждый день,- как бы невзначай бросил Муми-тролль. - Странное дело,- заметил Снифф.- Я что-то никогда... Но он не успел договорить: Снусмумрик больно наступил ему на ногу, так что он даже вскрикнул. - Ой, что это? - вздрогнула фрекен Снорк. Она еще не пришла в себя после такого ужасного переживания. - Не бойся,- сказал Муми-тролль.- Теперь я с тобой, я сумею защитить тебя от любой опасности, А еще у меня есть для тебя не- большой подарок. И он достал золотой браслет. - Ах! - воскликнула фрекен Снорк и порозовела от восторга.- А я-то думала, л его потеряла... Мне ужасно приятно... Где ты его нашел? И она тут же надела браслет на ногу и принялась вертеться и так и этак, любуясь им. - Она ревела по нему несколько дней,- сказал Снорк,- Ничего не хотела есть. Ну, а теперь, если господа не возражают, пройдемте чуть подальше, вон до той прогалины, и проведем собрание. Мне кажется, настало время поговорить о более важных вещах, чем браслеты. И он повел всех на знакомую ему лесную поляну. Они уселись в кружок на траве и ждали. - Так о чем же мы будем говорить? - спросил Муми-тролль, - Разумеется, о комете,- сказал Снорк и с серьезным видом взглянул на небо.- Назначаю себя председателем и секретарем соб- рания. Есть возражения? Возражений не было, и Снорк трижды потыкал в землю карандашом. - Что там? Божья коровка? - с интересом спросила фрекен Снорк и нагнулась к земле поглядеть. - Тихо, ты мешаешь собранию,- сказал Снорк.- Итак, она приле- тит вечером седьмого октября, в восемь часов сорок две минуты или, возможно, на четыре секунды позднее. - Кто? Божья коровка) - спросил Муми-тролль, любовавшийся мяг- кой челкой фрекен Снорк. - Комета, разумеется! - раэдраженно ответил Снорк.- Л теперь спрашивается: что следует предпринять? - Мы идем домой,- ответил Муми-тролль.- Может, вы присоедини- тесь к нам? - Этот вопрос мы подробно обсудим на следующем собрании,- сказал Снорк. - Послушай-ка,- перебил его Снусмумрик,- Решать надо быстро. Сегодня четвертое октября, почти уже вечер. В нашем распоряже- нии всего три дня, чтобы поспеть в Муми-дол. - Ты там живешь? - спросила фрекен Снорк. - Да,- ответил Муми-тролль.- Прелесть что за долина. Как раз перед тем, как отправиться в путь, д устроил для тебя качели. - Хе! Да ведь ты ж тогда не был с ней знаком! - сказал Снифф.- Зато грот, мой грот - вот о чем стоит рассказать... - Ближе к делу,- сказал Снорк и потыкал в землю карандашом.- Во-первых, можно ли рассчитывать, что мы поспеем в долину раньше кометы, а во-вторых, действительно ли там больше возможностей спастись, чем где-нибудь еще? - Пока что там все шло хорошо,- заметил Снифф. - Мама, наверно, что-нибудь да придумает,- сказал Муми-тролль.- Если б только вы видели наш грот! Я зарыл в нем жемчужины. - Жемчужины! - восхищенно воскликнула фрекен Снорк.- И из них можно делать браслеты? - Еще бы! - ответил Муми-тролль.- Все, что угодно: носовые кольца, серьги, набрюшники, диадемы... - Это будет следующим вопросом повестки дня! - вскипел Снорк, яростно тыча в землю карандашом.- Тихо! Тихо! Тихо! Есть вещи поважнее носовых колец! - Нет - если кольца отделаны жемчужинами! - отрезала сестра.- Вот ты опять сломал кончик карандаша. Кто хочет ужинать? Все хотели ужинать! Снорк презрительно фыркнул. - Никогда не следует допускать девчонок на собрания! - сказал оню - Не надо быть таким занудой,- сказала фрекен Снорк, доставая тарелки из маленькой корзинки. - Лучше набери мне немного дров. Кстати сказать, мы отлично можем укрыться в гроте, там, в доли- не Муми. - Ах какая ты умница! - воскликнул Мумитролль, с восхищением глядя на нее.- Конечно, мы можем укрыться в гроте! - В моем гроте! - гордо сказал Снифф.- Мы завалим вход камня- ми, заделаем трещины в потолке и возьмем с собой много еды и ма- ленький фонарик. Вот будет здорово! - Во всяком случае, собрание необходимо, - бубнил свое Снорк.- Хотя бы по вопросу о разделении труда. - Вот именно!.. Как там у тебя с дровами, готовы? - спросила сестра.- Снифф! Раздобудь мне воды для супа. Снифф и Снорк отправились выполнять поручения, a фрекен Снорк продолжала хлопотать по хозяйству. - Муми-тролль,- сказала она.- На стол нужны цветы. - Какие? - робко спросил он. Фрекен Снорк оглядела себя и увидела, что сейчас она розового цвета. - Я думаю, лучше всего мне подойдут розовые,- сказала она. И Муми-тролль бросился исполнять поручение. - А я? - спросил Снусмумрик.- Что я могу сделать для тебя? - Сыграй мне что-нибудь,- попросила фрекен Снорк. Снусмумрик достал губную гармошку и сыграл самую романтичес- кую песню, какую он знал. Через некоторое, вернее сказать, довольно продолжи- тельное,впремя Снорк вернулся с дровами - Ну, наконец-то.- сказала сестра. - Трудно быстро набрать веток совершенно одинаковой длины,- укоризненно сказал он. - Он всегда такой пунктуальный? - спросил Снусмумрик. - Его мама таким родила,- ответила фрекен Снорк.- Но куда это запропастился Снифф с водой? А Снифф вовсе не нашел воды. Небольшое озеро, на которое он набрел в лесу, пересохло, лишь немного жидкой грязи осталось на дне, и бедные кувшинки все умерли. Он пошел дальше в лес и наб- рел на русло ручья, который тоже высох. Снифф не знал, что и по- думать. В конце концов он, удрученный, вернулся к месту стоянки. - Похоте, во всем мире кончилась вода,- сказал он.- Интересно, что говорят об этом рыбы. - Это надо вынести ка обсуждение,- сказал Снорк. - Есть у тебя фляжка с соком? - спросила у Сниффа фрекен Снорк.- Давай ее сюда.- Она вылила сок в кастрюлю и стала ва- рить фруктовый суп.- С этим ясно,- сказала она. - Нет, не ясно,- упорствовал Снорк.- Ведь должна быть причина, почему вся вода пропала. Я почти уверен, что это как-то связано с кометой... Все разом глянули на небо. Наступали сумерки. Меркнущий небосвод был окрашен в багро- во-красный, и где-то там, пад самыми верхушками елей, что-то сверкало. Небольшая красная искорка, похожая ка далекую звезду. Она стояла на месте, но по тому, как она вспыхивала и мерцала, чувствовалось, какая она горячая. - Это она,- мрачно сказал Снорк. Его сестра вздрогнула и придвинулась к костру. - Фу,- сказала она,- как неприветливо она смотрит.- При этом фрекен Снорк из розовой постепенно стала фиолетовой. В эту минуту примчался Муми-тролль с букетом колокольчиков. - Их нелегко было найти,- сказал он. - Спасибо тебе,- ответила фрекен Снорк.- Но я, собственно го- воря, предпочла бы желтые. Как видишь, я переменила цвет. - Да, конечно,- печально сказал Муми-тролль.- Поискать новых? И тут он увидел комету, сверкавшую над кромкой леса. - Возьми меня за лапу,- прошептала фрекен Снорк.- Мне страшно. - Не бойся,- успокаивал ее Муми-тролль.- Она долетит до нас только через три дня, к тому времени мы уже укроемся в гроте и мама зажжет ночник. А сейчас поедим твоего чудесного супу и ля- жем спать. Они разделили суп на пять равных частей, поужинали и забра- лись все вместе на циновку, которую фрекен Снорк сплела из травм. Костер медленно угасал, а комета, горячая и зловещая, продол- жала сверкать над темным безмолвным лесом.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Весь следующий день они шли по лесу, держа путь прямо на Му- ми-дол. Снусмумрик шагал впереди и играл на губной гармошке, чтобы было веселее. Часов в пять вечера они вышли на узенькую дорожку и увидели путевой указатель, на котором значилось: "Танцплощадка - сюда! Лавка". - О, танцы! Пойдем? - воскликнула фрекен Снорк, хлопая в ладо- ши.- Я так давно, так давно не танцевала! - Нет у нас времени на танцы, когда гибнет Земля,- сказал Снорк. - Ну немножечко! - умоляла фрекен Снорк.- Ведь Земля погибнет только через два дня! - Может, в лавке можно будет достать лимонаду? - высказался Снифф. - Да и дорожка ведет почти н нашем направлении,- подхватил Му- ми-тролль. - Ничего страшного, если мы взглянем на танцплощадку,- сказал Снусмумрик.- Так просто, когда будем проходить мимо. Снорк вздохнул, и они свернули на дорожку. Это была необычайно веселая, резвая дорожка. Она виляла и ска- кала, а иногда даже игриво завязывалась петлей. По такой дорож- ке можно идти сколько угодно и не устать. И, как знать, по та- кой дорожке скорее приходишь к цели, чем по скучному прямому пу- ти. - Да тут совсем как у нас дома в долине,- подумал вслух Му- ми-тролль. - Расскажи что-нибудь про вашу долину,- попросила фрекен Снорк. - О, это самая лучшая долина на свете,- сказал Муми-тролль.- Там есть мировое дерево для лазанья, я хочу построить на нем дом. Песок под водой украшен маленькими мягкими волнами, а наши клумбы обложены ракушками. А еще у нас есть свой мост, его пос- троил папа, и по нему можно кататься в тачке. - Ах как чудесно! - воскликнула фрекен Снорк. - Раньше ты прямо рвался оттуда,- заметил Снифф.- Только и толковал о том, как хорошо там, где нас нет. - Ну, то было раньше,- ответил Муми-тролль. Тут дорожка в пос- ледний раз вильнула, и перед ними оказалась лавка. Это была замечательная лавка. Вокруг нее аккуратными рядами росли всяческие цветы, а перед ней стоял столб с серебряным шаром, в котором отражался лес и маленькая избушка с травяной крышей. Избушка была увешана вывес- ками и рекламами, на которых значилось: "Лимонад", "Мыло", "Же- вательная резинка Ригли" и всякое другое. Под окнами росли ог- ромные желтые и зеленые тыквы. Муми-тролль поднялся на крыльцо отворил дверь, и внутри избуш- ки звякнул колокольчик. Один за другим все последовали за ним - все, кроме фрекен Снорк, которая осталась в палисаднике любо- ваться собой в серебряном шаре. За прилавком сидела старушка с блестящими мышиными глазками и белыми волосами. - Во сколько детворы зараз! - сказала она. - Что вам угодно? - Лимонаду,- сказал Снифф.- Лучше всего красного. - Есть у вас тетради в линейку шириной в один сантиметр? - спросил Снорк. Он хотел записать все, что следует делать на случай столкнове- ния Земли с кометой. - Разумеется,- ответила старушка.- Синие вас устроят? - Лучше какого-нибудь другого цвета,- сказал Снорк: синие на- поминали ему о той поре, когда он был еще маленький и ходил в школу. - А мне, пожалуй, новые штаны,- сказал Снусмумрик.- Только они не должны выглядеть слишком новыми. Мне хорошо только в такой одежде, которая в моем стиле. - Все понятно,- сказала старушка и сняла с вешалки пару брюк.- Эти подойдут? - Но они же ужасно чистые и новые! - печально сказал Снусмум- рик.- Постарее не найдется? Старушка на минуту задумалась. - Это самые старые, что у меня есть,- сказала она.- А завтра они станут еще старее. И, конечно, еще грязнее,- добавила она, глядя на Снусмумрика поверх очков. - Ну ладно,- сказал он.- Пойду за уголок, примерю. Только сом- неваюсь, чтобы они были в моем стиле. И он исчез в палисаднике. - Ну, а тебе что? - спросила старушка у Муми-тролля. Муми-тролль смутился и застенчиво проговорил: - Диадему... - Диадему? - удивленно переспросила старушка. Зачем она тебе? - Уж конечно затем, чтобы подарить фрекен Снорк! - сказал Снифф, который сидел на полу и тянул через соломинку лимонад.- Он страшно поглупел с тех пор, как повстречался с этой девчонкой! - Дарить женщине украшения вовсе не глупо,- строго сказала старушка.- Ты еще слишком мал, чтобы понимать такие вещи. Соб- ственно говоря, украшение - единственно верный подарок, какой можно сделать женщине. - Ну да еще! - сказал Снифф и уткнулся носом в свой лимонад. Старушка оглядела сверху донизу свои полки, но ни одной диаде- мы там не было. - Может, под прилавком? - с надеждой спросил Муми-тролль. Старушка заглянула пад прилавок. - Нет, там тоже нет. Похоже, диадем у меня не имеется. Ну, а пара хороших перчаток для снорков ее не устроит? - Не знаю,- с печальным видом проговорил Муми-тролль. В эту минуту колокольчик над дверью звякнул, и п лавку вошла сама фрекен Снорк. - Здравствуйте, тетенька,- сказала она.- Какое чудесное зерка- ло у вас в садике, просто прелесть! Я давно потеряла свое кар- манное зеркальце и с тех пор смотрюсь в лужи, а лицо в них выг- лядит не очень-то! Старушка подмигнула Муми-троллю, взяла что-то с полки и неза- метно сунула ему в руку. Муми-тролль глянул одним глазком. Это было маленькое круглое зеркальце в серебряной оправе, с розой из красных рубинов на оборотной стороне. Он страшно обрадовался и подмигнул старушке в ответ. А фрекен Снорк ничего не заметила. - Тетенька, а у вас есть медали? - спросила она. - Что-что? - переспросила старушка. - Медали,- повторила фрекен Снорк.- Такие красивые звезды, ко- торые мужчины любят носить на шее. - А, понятно,- сказала старушка.- Медали у меня где-то были. И она снова оглядела сверху донизу свои полки, пошарила взгля- дом под прилавком и по всей лавке. - Неужели ни одной не осталось? - со слезами на глазах спроси- ла фрекен Снорк. Старушка с убитым видом смотрела на нее, потом вдруг что-то надумала и полезла по стремянке под самый потолок. Там стояла коробка с елочными украшениями, и она достала из нее большую на- рядную звезду. - Смотри, как удачно,- сказала старушка, обметая щеткой звез- ду.- Нашла я тебе медаль! - Ах, что за прелесть! - воскликнула фрекен Снорк. Затем она повернулась к Муми-троллю и робко сказала: - Это тебе за то, что ты спас меня от ядовитого куста. Муми-тролль был до того потрясен, что не мог слова вымолвить. Он преклонил колени, и фрекен Снорк нацепила звезду ему на шею, где она заблистала бесподобным блеском. - Нет, ты обязательно должен увидеть себя в зеркало! - вос- кликнула фрекен Снорк. Тут Муми-тролль достал из-за спины зеркальце ц сказал: - А вот это я купил тебе. Подержи, я посмотрюсь. Пока они лю- бовались собою в зеркало, колокольчик над дверью звякнул вновь, и вошел Снусмумрик. - Мне кажется, лучше будет, если брюки состарятся здесь,- ска- зал он.- Они не в моем стиле. - Очень жаль,- сказала старушка.- Ну, а новую шляпу тебе не надо? Снусмумрик испуганно надвинул на глаза свою старую зеленую шляпу. - Большое спасибо,- сказал он.- Мне вовремя пришло на ум, как опасно обременять себя собственностыо. В эту минуту Снорк, который все время сидел и писал в тетради, поднялся и сказал: - Один из пунктов правил спасения от комет гласит: не задержи- вайся долго в лавках, выбирая товар. Нам пора идти дальше. Снифф, живо допивай лимонад! Снифф опрокинул в себя целый ста- кан и, жак и следовало ожидать, лимонад попал не в то горло, Послышался булькающий звук, и лимонад выплеснулся на коврик. - Фу! - сказала фрекен Снорк. - С ним всегда так,- сообщил Муми-тролль.- Ну так что же, пой- демте? - Сколько с нас? - спросил Снорк. Старушка принялась за подсчеты, а вдруг с ужасом сообразил, что у него нет денег! Да что там денег - у него и карманов-то нет! Он дергал Снусмумрика за рукав, делал ему отчаянные знаки бро- вями, а Снусмумрик только головой тряс, Брат и сестра Снорки многозначительно смотрели друг на друга. Ни у кого не было с собой ни гроша! - Одна семьдесят пять за тетрадь и три марки за лимонад,- ска- зала старушка.- Звезда стоит пять марок, а зеркало одиннадцать, потому что на оборотной стороне рубины. Итого выходит двадцать марок семьдесят пять пенни. Никто не проронил ни слова. Фрекен Снорк со вздохом положила зеркальце на прилавок; Муми-тролль начал развязывать ленту меда- ли. Снорк усиленно соображал, дороже или дешевле стала тетрадь после того, как он исписал ее, а Снифф глядел на залитый лимона- дом коврик. Старушка посмотрела на них поверх очков и кашлянула, - Так вот, малыши,- сказала она.- Еще у нас есть старые штаны, которые Снусмумрик отказался взять. Они стоят ровно двадцать ма- рок. Одно покрывается другим, так что, в сущности, вы мне ниче- го не должны. - А разве так правильно? - с сомнением спросил Муми-тролль. - Еще бы не правильно, маленький мой Мумитролль,- сказала ста- рушка.- Ведь я же удержйваю с вас штаны! Снорк попробовал проверить расчет в уме, но ничего у него не вышло. Тогда он записал в тетрадке вот так: Тетрадь ................................ 1,75 Лимонад (выплюнутый).................... 3 Медаль ................................. 5 Зеркало (с рубинами) ................... 11 Итого 20,75 ------------------------ Брюки .................................. 20 20=20 В остатке 75 пенни - И правда, сходится,- удивился он. - А семьдесят пять пенни? - завопил Снифф. Разве нам не причи- тается семьдесят пять пенни! - Не мелочись,- сказал Снусмумрик. Будем считать, что мы квиты. Они вежливо поклонились, а фрекен Снорк сделала книксен. У двери она что-то вспомнила и спросила: - А далеко отсюда до танцплощадки? - Нет, только чуточку пройти вперед,- ответила старушка.- Если ночь лунная, там дают добавочное время. Они уже прошли немного по дорожке, как вдруг Муми-тролль оста- новился. - Комета! - сказал он.- Надо бы предупредить старушку. Вдруг она захочет пойти с нами и спрятаться в гроте. Снифф, добеги до нее, спроси. Снифф побежал назад, а они уселись у обочины ждать. - Ты танцуешь мамбо? - спросила фрекен Снорк. - С грехом пополам,- ответил Муми-тролль.- Больше всего я люб- лю вальс. - Вряд ли мы поспеем к сроку в долину с этой вашей танцплощад- кой,- завел свое Снорк.- Взгляните на небо. Они взглянули. - Да, теперь ее видно и днем,- сказал Снусмумрик.- Еще только вчера она была с муравьиное яичко, а сегодня уже с теннисный мяч. - Но уж танго-то ты должен уметь,- продолжала фрекен Снорк.- Маленький шажок в сторону и два больших назад. - Это можно попробовать,- отвечал Муми-тролль. - Сестренка,- сказал Снорк,- почему у тебя одни глупости на уме? Неужели нельзя держаться ближе к делу? - Танцы - не глупости! - запальчиво возразила сестра.- Мы на- чали говорить о танцах, а ты Вдруг Вылезаешь с кометами. А я и дальше хочу говорить о танцах! И оба начали потихоньку менять окраску. Но как раз в эту мину- ту прибежал Снифф. - Она не хочет,- сказал он.- Она спрячется а погребе, если ко- мета прилетит, Но она очень благодарила и дала нам на дорогу ка- рамелек. - А ты случайно не выклянчил их? - угрожающе спросил Му- ми-тролль. - Вот еще! - возмущенно воскликнул Снифф.- Она сказала, что нас надо чем-то вознаградить, раз она задолжала нам семьдесят пять пенни! И она совершенно права! Они двинулись дальше по веселой дорожке. Солнце в небе кати- лось за мутной серой завесой, потом коснулось верхушек деревьев и опустилось за горизонт. Взошла луна, какая-то очень уж бледно-земная ц тусклая. А ко- мета засверкала еще ярче. Она выросла до размеров полной луны и озаряла лес своим неправдоподобно красным светом. На небольшой лужайке они нашли танцплощадку. Она была убрана венкам.и из светлячков, а на лесной опушке стоял гигантский кузнечик и нас- траивал скрипку. - Страх подумать, что приходится играть,- сказал он. - Для кого же вы играете? - удивилась фрекен Снорк и огляде- лась вокруг. - Для простого народа! - фыркнул кузнечик.- Вот настаивают, чтобы я давал модерн! Только тут они заметили, что поляна полна народу. Сюда сбежа- лись все водяные, которые отважились выйти из пересохших лесных озер и болот, и всякая ползучая лесная мелюзга, а под березами кучками сидели и сплетничали древесные духи. Фрекен Снорк достала зеркальце и посмотрела, хорошо ли сидит цветок за ухом, а Муми-тролль поправил свою медаль. - Как по-вашему, могу я сыграть им на своей губной гармошке? - шепотом спросил Снусмумрик у Снорка.- Кузнечик, случаем, не оби- дится? - Играйте вместе,- ответил тот.- Разучи с ним песенку "Эй, зверятки, завяжите бантиком хвосты". - А ведь хорошо должно получиться,- благодарно сказал Снусмум- рик и повел кузнечика за куст (не ядовитый) разучивать новую пе- сенку. Через некоторое время из-за куста полились тихие мелодии - од- на, другая, третья. Потом мелодии перешли в лихие трели. Ползучая мелюзга, древесные духи и водяные перестали болтать, подошли и прислушались. - Вот это модерн! - оживились они.- Под это уже можно танце- вать! - Мама,- сказала одна лесная крошка-малявка, показывая на звезду Муми-тролля.- А вон генерал! Все собрались вокруг Муми-тролля и с удивлением разглядывали его. - Какой мягенький у тебя пушок! - говорили жители леса фрекен Снорк. Древесные духи по очереди смотрелись в зеркальце с розой из рубинов, а водяные ставили мокрые крестики вместо подписи в тет- радке Снорка. Но вот из-за куста грянуло: "Эй, зверятки, завяжите бантиком хвосты" (полный текст), и вперед выступили Снусмумрик с кузнечи- ком, что есть силы наяривая на своих инструментах. Каждый бросился искать себе пару, и на лужайке поднялась не- вообразимая толкотня. Но вот пары составились, и вся площадка закружилась в танце. Фрекен Снорк и Муми-тролль начали отплясывать мамбо, и после третьего круга дело у них пошло на лад, Снорк отхватил себе русалочку с водорослями в волосах, кото- рая все время сбивалась с такта, а Снифф кружился с самой ма- ленькой из малявок, которая была от него в безумном восторге, Мошкара плясала особняком, и со всего леса к площадке бегом, ползком и вскачь устремлялись толпы зевак. Никто не думал о пылающей комете, которая одиноко летела в черной ночной пустоте. Около полуночи прикатили большущую бочку меда, и каждому дали маленькую берестяную чарку. Светлячки собрались в шар посреди лужайки, и все расселись вокруг и принялись угощаться бутербро- дами с луком, анчоусами и мармеладом. - А теперь давайте рассказывать истории,- сказал Снифф.- Ты знаешь какие-нибудь истории, крошка-малявка? - Не-е-ет...- смущаясь, протянула малявка.- Разве вот одну... - Ну так начинай! - потребовал Снифф. - Жила-была лесная крыса, звали ее Пимп,- залепетала малявка, застенчиво глядя на слушателей сквозь растопыренные пальцы.- Она очень, очень боялась грома... - Ну, а дальше? - подбодрял Снифф. - Вот и вся история,- сказала крошка-малявка и уползла от сму- щения в мох. Все так и покатились со смеху, а водяные заколотили хвостами в барабан. - Сыграй что-нибудь, чтобы можно было подсвистывать,- попро- сил Муми-тролль Снусмумрика. - "Трали-вали"? - спросил Снусмумрик. - Ну ее, она такая грустная,- возразила фрекен Снорк. - Ничего, сойдет,- сказал Муми-тролль.- Это замечательная пе- сенка со свистом. Снусмумрик заиграл, и все хором подхватили припев: Мы кутили, мы гуляли, Мы плясали, трали-вали! Скоро пять. Одиноко по дорожке Мы бредем, устали ножки Дом искать. Фрекен Снорк положила голову на плечо Муми-троллю и немножко всплакнула, - Ведь это про нас поется,- всхлипывала она.- Ведь это у нас такие маленькие усталые ножки, и еще неизвестно, доберемся ли мы до дому! - Доберемся,- уверенно отвечал Муми-тролль.- Не плачь! Мы при- дем домой, и мама даст нам обедать и скажет: "Подумать только, вы вернулись живы-здоровы!" А мы скажем: "Ты не можешь себе представить, что нам довелось пережить!" - А у меня будет ножной браслет из жемчужин,- прошептала фре- кен Снорк и вытерла слезы.- А одну жемчужину мы оставим тебе на булавку для галстука. - Ладно,- сказал Муми-тролль.- Хотя я так редко ношу галстук! А Снусмумрик играл песни, одну за другой, и теперь это были сумеречные колыбельные песни и прощальные, и один за другим мел- кие лесные жители и водяные потянулись обратно в лес. Древесные духи спрятались в своих жилищах, а фрекен Снорк ус- нула с зеркальцем в лапах. Наконец песни смолкли, и на лужайке стало тихо. Светлячки по- гасли, начало медленно-медленно светать,

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Пятого октября не пели птицы, а солнце светило так слабо, что его едва было видно. Зато комета над лесом выросла до размеров колеса и была окру- жена огненным венцом. У Снусмумрика пропала всякая охота играть. Он шел молча и размышлял. "Таким мрачным я давно уже не бывал,- думал он.- Понятно, после большой пирушки всегда бы- ваешь чуточку не в духе, только сейчас это что-то другое. Про- тивно, когда в лесу нет никаких звуков, а солнце какое-то серое". Другие тоже почти не разговаривали. У Сниффа болела голова, и он все время скулил. Они шли напрямки к долине, не жалея натруженных танцами ног. Лес постепенно редел, и вот перед кими открылись пустынные пес- чаные дюны. Мягкие холмы песка и опять песка, да кое-где сизова- то-серые пучки дикого овса. - Я что-то не чую запаха моря,- сказал Мумитролль и потянул носом воздух. - Уф, как жарко! - Может, это пустыня? - высказался Снифф. Брести по рыхлому песку то в горку, то под горку было тяжело, дюны шли одна за другой. - Смотрите! - воскликнул снорк.- Вон хатифнатты! Вдали по дюнам двигались маленькие вечные странники, устремив к горизонту застывшие взгляды. - Они идут на восток,- сказал Снорк.- Не лучше ли последовать за ними? Ведь они по себе чувствуют, куда надо. - Нет, нам надо на запад,- сказал Муми-тролль.- Долина там. - Как хочется пить! - хныкал Снифф. Ему никто не отвечал. Усталые и унылые потащились они дальше. Мало-помалу дюны ста- новились все ниже. Вот путешественники пересекли пояс морских водорослей, мерцавших в красном свете кометы. Вот они прошли по мелкой гальке и... - Боже мой! - сказал Муми-тролль. Они стояли рядком друг возле друга и смотрели. Там, где дол- жно было быть море - море с мягкими синими волнами и бегущими по нему парусами,- там зияла теперь громадная пропасть. Где-то на огромной глубине клокотало, оттуда поднимался горячий пар и странные едкие запахи. Прямо под ногами берег срывался вниз, в пропасти с острыми краями, и дна их не было видно. - Муми-тролль,- слабым голосом сказала фрекен Снорк.- Неужели море высохло? - А рыбы как же?..- прошептал Снифф. Снорк достал свою тетрадь и принялся что-то быстро строчить. А Снусмумрик сел, подпер голову лапами и запричитал. - Ах, прекрасное море! Нет его! Пропало! Не ходить нам больше под парусами, не купаться, не ловить больших щук! Нет больше яростных бурь, нет прозрачных льдов, нет мерцающей ночной воды, в которой отражаются звезды! Он уткнулся головой в колени и не хотел больше глядеть на бе- лый свет. - Но ведь нам надо на ту сторону,- сказал Снорк.- Обойти эту пропасть до послезавтра мы не успеем! Все молчали. - Давайте проведем собрание,- продолжал Снорк.- Назначаю себя председателем. Какие у нас есть возможности? - Перелететь,- сказал Снифф, - Не валяй дурака,- сказал Снорк.- Предложение отвергается единогласно. Кто дальше? - Перейти,- сказал Муми-тролль. - Ты глуп,- сказал Снорк.- Мы будем проваливаться в каждую ды- ру и захлебнемся в грязи, Предложение отвергается. - Тогда предложи что-нибудь сам,- сердито сказал Муми-тролль. В эту минуту Снусмумрик поднял голову. - Ходули,- сказал он. - Ходули? - переспросил Снорк.- Предложение... - Это хорошее предложение,- поспешно сказал Снусмумрик.- Пом- ните, я рассказывал вам о вулкане? Раз можно пройти через огонь, то и через воду можно пройти. Вы только подумайте, какие шаги можно делать на ходулях! - Но ведь это, наверно, ужасно трудно,- сказала фрекен Снорк. - Придется поупражняться,- сказал Снусмумрик, заметно взбод- рившись.- Дело только за ходулями. Прежде, когда море выбрасывало на берег обломки разбитых ко- раблей, тут был залив и повсюду лежали бревна, свитки бересты и тростник. Сделать из этого ходули не составляло никакого труда, стоило найти какуюнибудь морскую веху, черенок от метлы, флаг- шток или остатки трапа, - Смотрите, что я нашла! - весело воскликнула фрекен Снорк.- Гладенький берестяной свиток и бутылку с позолоченным горлышком, прямо из Мексики! - Так-так,- сказал ее брат.- А теперь соберись с духом - и на ходули! Скоро выяснилось, что наибольшим талантом в этом искусстве об- ладает фрекен Снорк. Она с опасностью для жизни раскачивалась на ходулях, но ни разу не потеряла равновесия; она все время пища- ла, но была намного отчаяннее других. Казалось, будто она испол- няет на ходулях какой-то фантастический танец. Снусмумрик уверенно прохаживался перед ними и давал указания. - Шире шаг! - кричал он. - Сохранять самообладание! Не забы- вайте о равновесии и смотрите не ступайте в грязь, не то завяз- нете и кувырнетесь носом... Ну что ж, отправимся? Уверены вы в своих силах? - Нет еще! - крикнул Снифф, опасливо косясь на бездну.- Мне еще надо чуточку, совсем чуточку подучиться... - У нас нет времени! - сказал Снорк. Один за другим, с ходулями под мышкой, они стили спускаться в бездну. Они оступались и оскользались на склизких морских водо- рослях и насилу различали друг друга сквозь пар. - Держитесь вместе! - кричал Снусмумрик. - Осторожней ! Мало-помалу склоны стали более пологими, и перед ними откры- лось мертвое морское дно. Выглядело оно плачевно. Все красивые водоросли, которые раньше гордо колыхали кронами в прозрачной зеленой воде, лежали теперь черные й распластанные, а в немногочисленных лужах жалко трепыхались рыбы. Повсюду задыхались в песке медузы и разная мелкая рыбешка. Фрекен Снорк носилась по дну и сталкивала их в ямы, заполненные водой. - Вот так, вот так,- приговаривала она.- Сейчас вам сразу ста- нет хорошо... - Золотко мое,- сказал Муми-тролль,- мне очень таль, но мы не можем спасти всех рыб. - Да, но нескольких-то можно,- вздохнула фрекен Снорк. Затем встала на ходули и последовала за остальными. - Здесь совсем как в том краю с горячими ключами,- сказал Снусмумрик, вглядываясь в туман. Комета сквозь водяной пар каза- лась необычайно большой; она то вспыхивала, то тихо мерцала. - Здесь дурно пахнет! - заныл Снифф.- Помните, вы делаете это на свою голову! Словно маленькие длинноногие насекомые, они все дальше уходи- ли в глубину моря. Местами прямо из песка вздымались громадные черно-зеленые скалы. Их вершины прежде были маленькими островка- ми или шхерами, куда выезжали прогулочные лодки и вокруг кото- рых плескались в воде ребятишки. - Никогда больше не буду купаться на глубокой воде,- содро- гаясь, сказал Снифф.- Подумать только что все это было у меня под животом! И он заглянул в черную расщелину, все еще полную воды, в кото- рой кишела таинственная жизнь. - Но ведь это почти красиво,- неуверенно произнес Снусмумрик.- К тому же одно сознание, что никто еще не был тут до нас... - Смотрите! - вдруг закричал Снифф.- Сундук! Сундук с драго- ценностями! Откопаем? - Не тащить же его с собой,- сказал Снорк.- Пусть лежит. Мы наверняка найдем что-нибудь почище, пока будем идти по дну. Они проходили среди острых черных скал и были вынуждены дви- гаться очень осторожно, чтобы ходули не застряли. Внезапно в ту- манной мгле завиднелось чтото страшно огромное и уродливое. - Что это? - спросил Муми-тролль и остановился так резко, что чуть было не кувырнулся носом в землю, - Вдруг кто-нибудь кусачий,- опасливо сказал Снифф. Они сделали небольшой крюк и приблизились опасному существу с другой стороны. - Да это корабль! - воскликнул Снорк.- Самый настоящий зато- нувший корабль! Как жалко он выглядел, этот бедный корабль! Его мачта была сломана, а продавленные бока покрыты водорослями и ракушками. Морские течения давно сорвали с него паруса и оснастку, а золо- ченая фигура на косу потемнела и растрескалась, - Как по-вашему, есть там кто-нибудь? - шепотом спросила фре- кен Снорк. - Они наверняка спаслись в шлюпках,- сказал Муми-тролль.- Пойдемте отсюда! Слишком все это печально! - Постойте,- сказал Снифф и соскочил с ходулей. - Вон там что то блестит. Наверное, золото... Мало тебе грана- тов и ящера! - крикнул Снусмумрик.- Пусть лежит! Но Снифф уже нагнулся и вытащил из песка кинжал с золотой ру- кояткой, отделанной бледными опалами, от которых клинок мерцал, как от лунного света. Снифф поднял свою находку высоко над голо- вой и засмеялсл от счастья. - Ах, как красиво! - воскликнула фрекен Снорк и разом забыла все наказы Снусмумрика про равновесие. Она качнулась вперед. по- том назад, она издала душераздирающий писк и разжала руки, а по- том прочертила над остовом корабля дугу и исчезла во мраке трюма. Муми-тролль бросился к кораблю и стал карабкать- ся наверх по ржавой якорной цепи. - Где ты? Где ты? - в страхе звал он. Он проехался по толстому слою скользких водорослей, наросших на палубе, и заглянул в черное чрево судна. - Я здесь! - пискнул слабый голосок. - Ты не ушиблась? - спросил Муми-тролль, - Нет, только испугалась,- ответила фрекен Снорк. Муми-тролль спрыгнул в трюм. Там стояла по пояс вода и против- но пахло плесенью. - Ох уж этот Снифф! - сказал Муми-тролль.- Все бы ему бегать за всем, что светится и блестит! - А я так его понимаю,- возразила фрекен Снорк.- Что может быть чудеснее драгоценных камней? Ну и золота, конечно... Может, тут есть что-нибудь, как по-твоему? - Здесь так темно,- боязливо отвечал Мумитролль.- Я буду не знаю как рад, если мы сейчас же выберемся наверх. - Хорошо,- сказала фрекен Снорк.- Помоги мне подняться. И Муми-тролль подсадил ее на край люка. Первым делом фрекен Снорк посмотрела, не разбилось ли зеркальце, но, слава богу, стекло было цело и все рубины на месте. Вторым делом она принялась рассматривать в зеркальце свою на- мокшую челку и тут вдруг увидела: за спиной Муми-тролля, в чер- ной глубине трюма, что-то шевелится. Что-то тихонько подбирает- ся к нему ближе и ближе... Она уронила зеркальце на палубу и вскрикнула: - Берегись! Позади тебя кто-то есть! Муми-тролль глянул через плечо и обомлел. Перед ним была ог- ромная каракатица; она медленно подкрадывалась к нему из угла трюма. Он стал отчаянно карабкаться вверх; фрекен Снорк протяну- ла ему лапу, Но он сорвался со скользких досок и плюхнулся об- ратно в воду. Тут на палубу подоспели Снусмумрик, Снорк и Снифф. Они просунули в трюм ходули и стали отгонять каракатицу, ко она не обращала на них внимания и упорно подползала все ближе, про- тягивая к Муми-троллю извивающиеся щупальца. И тут фрекен Снорк пришла в голову блестящая мысль. Она схватила в руки зеркальце и поймала в него красный диск кометы. Прежде ей не раз случалось пускать зайчики, и она знала, какие они противные, когда попадают тебе в глаза. И вот она нап- равила красный сверкающий луч прямо в глаза каракатице. Та замерла на месте, та испугалась... А Муми-тролль, вос- пользовавшись ее замешательством и слепотой, вскарабкался по хо- дулям наверх и снова оказался в безопасности среди друзей. Они спрыгнули с ужасного корабля и припустили во все ходули. Они бежали несколько морских миль, прежде чем решились передох- нуть. И тогда Муми-тролль сказал: - Фрекен Снорк! Ты спасла мне жизнь! Да еще таким хитроумным способом! А фрекен Снорк зарделась от удовольствия, потупила глазки и прошептала: - Я так рада угодить тебе... Я готова спасать тебя от карака- тиц по нескольку раз на дню. - Золотко мое! - сказал Муми-тролль.- Тебе не кажется, что это уж чуточку чересчур? Дно здесь устилал мелкий ровный песочек, по которому можно бы- ло идти без ходулей. А раковины были не мелкие и заурядные, как на побережье, а огромные с зубцами и завитушками, самых необык- новенных расцветок - пурпурно-красные, сумрачно-голубые и зеле- ные, как морская волна. Фрекен Снорк задерживалась чуть ли не перед каждой раковиной, любовалась ими и вслушивалась в шум моря, который они хранили в себе. - Ракушки как ракушки,- торопил ее Снорк. Так мы никогда не доберемся до места! Среди раковин расхаживали большие крабы и вели дискуссию. Они удивлялись, куда ушла вся вода и когдаН она вернется. - Слава богу, мы не медузы! - говорил один из крабов.- Эти бедняги шагу не могут ступить без воды. А нам и ка суше неплохо! - Жалко мне всех, кто не крабы,- говорил другой.- Очень может быть, все это устроено только для того, чтобы нам стало простор- нее! - А что, это интересная идея! Земля, населенная одними краба- ми! - вещал третий, задумчиво помавая клешней. - А ну-ка, подпусти им зайчика! - шепотом попросил Муми-тролль. Фрекен Снорк поймала в зеркальце комету, и ее слепящие отблес- ки заиграли в глазах у крабов. Поднялась несусветная суматоха. Крабы сталкивались друг с другом, боком скакали по песку и пря- тали головы под камни. - Вот я и развеялся,- сказал Муми-тролль.- Прямо камень с сердца. А ну-ка сыграй что-нибудь, Снусмумрик! Снусмумрик достал губную гармошку, но не смог извлечь из нее ни звука. Паром выдуло из нее все ноты. - Плохо дело,- огорченно сказал он. - Ничего, пана исправит, дай только доберемся до дому,- ска- зал Муми-тролль.- Папа все может исправить, если только захочет. Весь день они шли среди пустынного морского ландшафта, кото- рый с сотворения мира лежал под толщей. воды. - А что, в этом есть что-то такое... многознаменательное - ша- гать вот так по дну моря,- разглагольствовал Снорк.- Возможно, мы находимся сейчас где-то около самой глубокой его части. Местность круто пошла под уклон и вдруг сорвалась . в про- пасть, полную пара и мрака. Быть может, там вовсе не было дна... Быть может, там внизу притаились в грязи самые большие океан- ские каракатицы - чудовища, которых еще никто никогда не видал, Путники бочком, в полном молчании обошли,пропасть и прибавили шагу. Уже начинало вечереть. А фрекен Снорк несколько раз оглянулась назад, потому что на краю пропасти лежала, мерцая, самая большая и самая красивая ра- ковина моря. Она была окрашена в нежно-бледные тона, какие можно встретить лишь на самых больших морских глубинах, куда не проникает сол- нечный свет, а изнутри мерцала темно и заманчиво. Она лежала и тихонько напевала про себя древние песни океана. - Ах! - вздохнула фрекен Снорк.- Как бы я хотела жить в этой раковине! Кан бы я хотела забраться внутрь и посмотреть, кто это там шепчет! - Это море так шепчет,- сказал Муми-тролль. - От каждой волны, которая умирает на берегу, в какойнибудь раковине рождается ма- ленькая песня. Ну, а забираться внутрь нельзя - там лабиринт, и еще неизвестно, найдешь ли дорогу обратно. На морское дно пали сумерки, и теперь все старались поближе держаться друг к дружке. Стояла необычайная тишина. Все было мягкое и мокрое. Не слыш- но было знакомых звуков, которые так оживляют вечера на суше: шарканья торопящихся домой ног, шелеста листвы ка ветру, пения птиц или шороха выкатившегося из-под ноги камня. Страшно было развести костер, страшно было улечься спать сре- ди всех тех неведомых опасностей, которые могли подстерегать их здесь. В конце концов они решили заночевать на вершине скалы высотой с ходулю. Чтобы спать спокойнее, договорились дежурить по первую вахту и решил отдежурить также и за фрекен Снорк. Все тесно прижались друг к дружке и заснули, а он сидел и обозревал пустынное морское дно. По песку, залитому красным све- том кометы, угрожающе стлались черные тени скал. Глубокая пе- чаль охватила Муми-тролля при виде этого мрачного ландшафта, и он живо представил себе, как, должно быть, испугалась Земля, увидев приближающийся к ней огненный шар. Он думал о том, как сильно он любит все - лес и море, дождь и ветер, солнце, траву и мох - и что жить без всего этого никак нельзя! "Ничего, - думал он. - Уж мама-то знает, как все это спасти".

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Проснувшись утром, Снифф перво-наперво сказал: - Завтра она достигнет Земли. Комета стала ужасающе огромной. Теперь вокруг нее отчетливо виднелась корона из дрожащих огненных языков. Весь пар улетучил- ся от зноя, и морское дно хорошо просматривалось на многие мили вперед.. К берегу оно начало постепенно повышаться. Идти остава- лось недалеко. Сегодня даже фрекен Снорк не останавливалась по- любоваться раковинами, а Снифф ни разу. не пожаловался, что у него устали ноги. Вот вдали завиднелась какая-то полоска, она становилась все шире и шире. Это была опушка леса. настоящие зеленые деревья! Через некоторое время путешественники стали различать березы и ели, морское дно круче пошло вверх. Они отбросили ходули и побе- жали. - Теперь-то уж до долины недалеко! - воскликнул Муми-тролль и начал карабкаться вверх по береговой круче. Снорк стал насвистывать, а фрекен Снорк торопливо сорвала нес- колько цветков и пристроила себе за ухо. Затем они пошли напря- мик к долине. По пути им встретился домовой на велосипеде. Он весь взопрел и раскраснелся (домовой, видите ли, пожизненно обречен носить на себе свою шубу). Багажник велосипеда был завален саквояжами, на руле болтались узлы и пакеты, а за спиной домовой вез в мешке сына. - Переезжаешь? - крикнул ему Снифф. Домовой слез с велосипеда и поспешно сказал: - Все жители Муми-дола снимаются с места. Я не знаю никого, кто хотел бы остаться и дожидаться кометы. - А откуда известно, что она ударится о Землю именно там? - спросил Снорк. - Так сказал Ондатр,- ответил домовой. - Как бы там ни было, папа и мама не съедут,- сказал Му- ми-тролль.- Да, кстати, мама просила тебе кланяться. - Спасибо, спасибо, - сказал домовой. - Передавай привет твоей бедной маме. Возможно, это будет ей последний привет от меня. Но ты можешь не поспеть вовремя... - Что ты хочешь сказать? - спросил Муми-тролль. - Я хочу сказать, что вам еще,остается изрядный кусок пути,- пожал плечами домовой.- И на всякий случай следовало бы попро- щаться телеграммой. Я могу отправить за вас телеграмму, если мне попадется по пути почтовое отделение. - Тогда уж на художественном бланке,- сказал Муми-тролль. - Если успею,- ответил домовой, вскакивая на велосипед.- Да хранит вас покровитель всех троллей! И домовой что есть силы покатил дальше, спасаться от кометы. Они постояли немного, глядя вслед удаляющемуся родственнику (видите ли, домовой - это тоже тролль, только по домашним делам). - Саквояжи! - сказал Снусмумрик.- Узлы! И так спешить по жаре. Бедняга! Им встречались толпы беженцев. Большинство шло пешком, но не- которые ехали в тачках или в тележках, а иные даже везли с со- бой целый дом. Все в страхе поглядывали на небо, и почти никто не находил времени остановиться поболтать. - Чудно,- сказал Муми-тролль.- Мы направляемся в самое опас- ное место и боимся меньше, чем те, кто бежит оттуда. - Конечно, это оттого, что мы ужасно храбрые,- сказал Снифф. - Ты так думаешь? - сказал Муми-тролль.- А мне кажется, это оттого, что мы лучше знаем комету. Мы первые узнали о том, что она летит к Земле. Мы видели, как она росла из малюсенькой точ- ки... Наверное, она страшно одинока. Представьте, как одиноко себя чувствуют те, кого все боятся. Фрекен Снорк вложила свою лапу в лапу Мумитролля и сказала: - Ну и пусть. Но пока тебе не страшно, мне тоже не страшно. В час завтрака они повстречали какого-то хемуля; он сидел на обочине, держа в охапке альбом с почтовыми марками. - Буза, беготня...- бормотал Хемуль себе под нос.- Повсюду шумные толпища, и никто не желает обьяснить, что, собственно, происходит. - Добрый день,- сказал Муми-тролль.- Вы, дяденька, случайно не родственник Хемулю в Одиноких Горах? Тому, что с сачком? - Он мой двоюродный брат по отцу,- сердито ответил Хемуль.- Осел, каких мало. Но мы с ним больше не родственники: я прекра- тил с ним всякие отношения. - Почему? - спросил Снифф. - Он ничем не интересовался, кроме своих тухлых бабочек,- от- ветил Хемуль.- Ему хоть земля тресни под ногами, он все равно ничего не заметит. - Именно это она теперь и намерена сделать,- заметил Снорк.- Точнее говоря, завтра вечером, в восемь часов сорок две минуты. - Ась? - переспросил Хемуль.- Так вот, как я уже сказал, тут поднялась ужасная буза. Я целую неделю приводил в порядок свои марки, просмотрел все опечатки и водяные знаки - и что же полу- чается? У меня отнимают стол, за которым я работаю! Из-под меня выдергивают стул! И в конце концов заколачивают весь дом. И вот я сижу здесь, мои марки в полном беспорядке, и никто не желает мне растолковать, в чем дело. - Слушай, Хемуль,- медленно и внятно произнес Снусмумрик.- Де- ло в том, что на нас летит комета, завтра она столкнется с Зем- лей. - Столкнется? - переспросил Хемуль.- А это имеет какое-нибудь отношение к коллекционированию марок? - Нет, не имеет,- сказал Снусмумрик.- Речь идет о комете, по- нимаешь? Это такая сумасшедшая звезда с хвостом. Если она грох- нется на Землю, от твоих марок мало что останется. - Боже упаси! - сказал Хемуль, подбирая юбки. (Ибо хемули всегда ходят в юбках, неизвестно почему. Быть может, они просто никогда не задумывались над тем, как это - носить брюки,) - Что же делать? - Пойдем с нами,- сказала фрекен Снорк.- Мы знаем хороший грот, ты спрячешься там со всеми твоими марками. И Хемуль пошел с ними на запад, к Муми-долу. Один раз им приш- лось вернуться на несколько километров назад и отыскивать драго- ценную опечатку, выпавшую у Хемуля из альбома, а один раз он поссорился со Снорком (Снорк-то утверждал, что это был диспут, хотя все отлично слышали, что это ссора), они и сами толком не знали из-за чего. Но в общем и целом все отлично поладили с Хе- мулем. Они давно уже оставили большую дорогу и шли по родным лесам, как вдруг Снифф остановился и повел носом в воздухе. - Слышите? - спросил он. Откуда-то издалека доносился слабый шелест, что-то вроде пе- ния со свистом. Он приближался, нарастал, гремел, как целый ор- кестр. Фрекен Снорк судорожно схватила Муми-тролля за лапу. - Смотрите! - крикнул Снифф. Багровое небо внезапно затмила черная туча. Она летела, она снижалась, она пикировала прямо на лес! - Да ведь это кузнечики! - воскликнул Снорк. Казалось, будто деревья ожили. Они шевелились и ворошились, они кишмя кишели прыгающими, карабкающимися кузнечиками. - Они что, с ума сошли? - прошептала фрекен Снорк. - Мы едим! - ответил кузнечик, что был поближе. - Мы едим! - протянул другой. - Мы едим! - заскрежетали сотни тысяч миллионов кузнечиков, с невероятной быстротой изгрызая листья, траву, цветы. - Час от часу не легче,- сказал Хемуль.- Надеюсь, они не едят альбомы с марками? - Раньше они никогда так себя не вели,- сказала фрекен Снорк. - Это саранча из-за границы,- объяснил Снорк. Дикая саранча из Египта. Жутко было смотреть, как саранча объедает лес. Через некото- рое время бедные деревья уже тянули к небу голые ветви, а земля была черна и нага. Уцелел лишь цветок за ухом фрекен Снорк. - Кометы обычно всегда вызывают катастрофы,- торжественно из- рек Снорк. - А что это такое - катастрофа) - спросил Снифф. - О, это все, что угодно, ужасное: стаи саранчи, землетрясе- ния, наводнения, ураганы и так далее,- ответил Снорк. - Иначе говоря, буза, - сказал Хемуль. - . Никогдато тебя не оставят в покое. - Как там, в Египте? - спросил Снифф у кузнечика, что был поб- лиже. - Голодно! - ответил кузнечик.- Сильные ветры! Берегитесь сильных ветров, которые летят за нами! - Мы поели! - пропели кузнечики. Они с шелестом поднялись в воздух; туча снова затмила небо и понеслась над пустым голым лесом, который был теперь даже еще непригляднее, чем зимой. Молчаливые и печальные, двинулись путники дальше. А Муми-тролль впервые за все время усомнился, поспеют ли они вовремя домой. - Сыграй что-нибудь грустное, Снусмумрик,- попросил он.- Сыг- рай "Трали-вали", у меня сейчас такое настроение. - Да ведь гармошка-то неисправна,- возразил Снусмумрик.- Только несколько нот и возвратились. - Все равно сыграй,- просил Муми-тролль. И Снусмумрик сыграл: Мы кути... мы гуля... ........... трали-ва... ......... пять. Одиноко........... .......... устали... ........ искать! - Это звучит ужасно,- сказал Хемуль. И они побрели дальше на своих усталых маленьких ножках. А в далеком Египте летел через пустыню неистовый смерч на чер- ных крыльях. Он грозно ревел, проносясь над землей, он закручивал в возду- хе столбы песка, он рос и набирал силу. Скоро он уже ломал де- ревья, срывал крыши с домов. Он перебрасывался с одного побе- режья на другое, он летел все дальше на север и так добрался до тех краев, где лежал Муми-дол. Снифф, у которого были длинные уши, первым услышал его. - Опять саранча,- сказал он.- Только эта опоздала к обеду, Все задрали носы и прислушались. - Нет,- сказала фрекен Снорк.- Теперь это буря. Первые вестни- ки смерча с ревом пронеслись по опустошенному лесу. Они сорвали с Муми-тролля медаль и закинули ее на верхушку сосны, они вих- рем завертели Сниффа и чуть не сорвали шляпу со Снусмумрика. Хемуль изо всех сил вцепился в свой альбом, и юбки вздулись вокруг него, словно воздушный шар. Упираясь и спотыкаясь, они пролетели по ветру через лес прямо на торфяное болото. - Во всяком случае, мы летим в нужном,направлении! - весело сказал Муми-тролль. - Какая досада! - проговорил Снорк,- Такой отличный попутный ветер, а мы не можем им воспользоваться по-настоящему. - Вот если б у нас был планер...- сказал Мумитролль. - Или воздушный шар,- сказала фрекен Снорк. В эту минуту к ним подлетел маленький гадкий смерчонок, схва- тил альбом с марками и вихрем закрутил его в воздухе. Бедный Хе- муль вскрикнул от ярости и испуга и бросился за своим сокрови- щем, Ветер раздул его широкие юбки; они захлопали, затрепыха- лись, и Хемуль, как бумажный змей, воспарил над землей. - Идея! - воскликнула фрекен Снорк.- Надо прицепиться к Хему- лю и лететь вместе с ним! Они нашли его через несколько километров, Он застрял в кусте. - Милый Хемуль,- сказал Снорк,- мы тебе ужасно сочувствуем. А ты не одолжишь ли нам на немножко свою юбку? Мы сделаем из нее воздушный шар. - Мои марки! - вопил Хемуль.- Моя коллекция, дело моей жизни! Ценная, уникальная, неэаменимая! Самая ценная на свете. - Послушай,- сказал Снорк.- Сними на немножко свое платье. - Ась? - спросил Хемуль.- Снять платье? - Ну да! - хором закричали все.- Мы сделаем из него воздушный шар и спасемся! Хемуль прямо-таки побагровел от гнева. - Я сижу и горюю,- сказал он.- Из-за всей вашей бузы меня пос- тигло страшное несчастье, а теперь вы еще хотите оставить меня без одежды! - Нам нужен парус,- стала объяснять фрекен Снорк.- Мы должны успеть домой раньше кометы. Если ты окажешь нам эту любезность, мы поищем твой альбом с марками... Ну, когда-нибудь потом;.. - Начхать мне на вас и на вашу комету! - сказал Хемуль.- Мно- го вы понимаете в марках! Но тут все разом набросились на Хемуля и через голову стащили с него платье. Это было платье с оборками, доставшееся ему в наследство от тетушки. Когда связали рукава, получился отличный воздушный шар. Все произошло в последнюю минуту, потому что с горизонта уже налетал смерч. Он имел вид спиралеобразного вращающегося облака, он с ревом крутился над лесом и ломал деревья, как спички. - Держись крепче! - крикнул Муми-тролль. Все что есть сил ух- ватились за оборки платья и для верности связались хвостами. И вот смерч налетел! В мгновение ока их поглотила ревущая, клубя- щаясл тьма. Платье Хемуля взмыло ввысь и со страшной быстротой понеслось на восток. Немного погодя его уже никто не мог бы уви- деть. В сумерки смерч выдохся и завязался узелком на самом себе. Воздушный шар плавно снизился и застрял в кроне дерева. Шесть ошалелых путешественников медленно расползлись по веткам и дол- го сидели, приходя в себя. Наконец Муми-тролль произнес: - Мы целы или мне только так кажется) - Я цел,- ответил Хемуль.- И я раз и навсегда заявляю, что от- казываюсь участвовать во всех ваших штуках. Если вам охота бу- зить, бузите без меня. - Мое зеркальце цело,- сказала фрекен Снорк. - И шляпа с гармошкой тоже,- сказал Снусмумрик. - А мою тетрадь унесло,- мрачно сообщил Снорк.- Ту самую, в которой записано, как спасаться от комет. Как же мы без нее? - Где Снифф? - тревожно спросил Муми-тролль. - Я здесь! - пропищал из мрака тоненький голосок.- Если только это я, а не какая-нибудь дрянь, подхваченная смерчем... - Уж как не ты,- сердито сказал Хемуль.- Попробуй от тебя из- бавься! А теперь меня интересует вопрос, могу ли я получить об- ратно свое платье, - Пожалуйста, и спасибо за выручку,- сказал Снорк. Ворча себе что-то под нос, Хемуль через голову натянул платье. - Терпеть не могу мятых оборок, - сказал он. Должно быть, сразу после этого они заснули. А проснулись они лишь на другой день в двенадцать утра.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

День седьмого октября был очень тихий и жаркий. Муми-тролль широко зевнул и вдруг громко эахлопнул пасть. Глаза у него сде- лались совсем круглые и пустые. - Сегодня,- сказал он. - Комета,- прошептал Снифф. Казалось, она заполнила собой все небо и сверкала так ярко, что на нее было боязно взглянуть. Озаренный се дрожащим светом, лес стоял затаив дыхание и ждал. Муравьи заползли в муравейники, птицы попрятались в гнезда, каждая букашка нашла себе норку, ища спасения от кометы. - Который час? - спросил Муми-тролль. - Десять минут первого,- ответил Снорк. Больше никто ничего не сказал. Они слезли с дерева и пошли прямо на запад. Хемуль шел и без конца брюзжал то из-за погибшего альбома с марками, то из-за помятого платья. - Заткнись,- сказал Снорк.- Сегодня у нас есть заботы поважнее. - Как по-твоему, она не опередит нас? - шепотом спросила фре- кен Снорк. - Нет, нет,- ответил Муми-тролль. - Не беспокойся. Но он не смел поднять на нее глаз. Лес был тут зеленый и цветущий - са- ранча облетела стороной эти края. Местность понемногу понижа- лась, вокруг было полно синих полевых цветов. - Хочешь цветок за ухо? - спросил Муми-тролль. - Ой нет! - ответила фрекен Снорк.- Я вся как на иголках, где уж тут думать об украшениях. Б это мгновение до них донесся вопль Сниффа, который бежал впереди всех. - Опять, наверное, какаянибудь буза,- проворчал Хемуль. - Эй! Гей! - кричал Снифф.- Скорее сюда! Бегом! Он сунул лапы в рот и пронзительно засвистел. Мумитролль пулей бросился к не- му. Но что это? Он принюхался. В нос ему пахнул приятный запах свежевыпеченных булок. Лес поредел - и Муми-тролль стал на мес- те как вкопанный. Внизу под ним лежала родная долина. А посреди стоял их голу- бой дом - такой же голубой, такой же тихий и уютный, как и в тот день, когда он покидал его. А в доме его мама тихо-мирно пекла булки и пряники. - Ведь я же говорил, что все будет хорошо! - сказал Му- ми-тролль. - А вон ваш новый мост! - воскликнула фрекен Снорк.- А вон де- рево, про которое ты мне говорил. Ах, какой чудесный у вас дом! - Еще бы! - гордо сказал Муми-тролль. И они начали спускаться в долину, голодные и полные ожидания. Муми-мама стояла на кухне и украшала большой торт светло-жел- тыми сбитыми сливками и райскими грушами. На стенках торта кра- совалась надпись из шоколада: "Моему милому Муми-троллю", а на самой верхушке сияла сахарная звезда. Муми-мама тихонько насвистывала про себя и нет нет да и выгля- дывала в окошко. Муми-папа беспокойно прохаживался из комнаты в комнату и без конца мешал. - Им давно бы пора быть здесь,- говорил он.- Уже половина вто- рого. - Будут, будут,- успокаивала его Муми-мама. - Подержи-ка вот, я переставлю торт. Блюдечко вылижет Снифф, он это любит. - Только бы он вернулся,- сказал Муми-папа и вздохнул. В эту минуту вошел Ондатр и сел на ларь для дров. - Ну, как обстоят дела с кометой? - спросил Муми-папа. - Она приближается,- сказал Ондатр.- Дети земные могут сето- вать и страшиться, философ - никогда! - Не хочешь пряничка? - спросила Муми-мара. - Мм... пожалуй, можно штучку,- согласился Ондатр и, съев во- семь, проговорил: - Кажется, вон там по склону прошел Му- ми-тролль в весьма пестрой компании. - Муми-тролль? - вскрикнула Муми-мама.- Что же ты мне сразу не сказал! И она бросилась на веранду, а с веранды в сад. А они уже бежали по мосту! Сперва ее любимый сын, потом Снифф, а за ними куча незнакомого народу. Муми-тролль бросился в материнские объятия, - Родной мой Муми-сын! - сказала Муми-мама.- Я так тебя ждала! - А я дрался! - восхищенно заговорил Мумитролль.- С ядовитым кустом, и я победил! Руки у него так и отлетали - раз-раз! - и под конец остался один пенек! - И откуда только смелость взялась! - сказала кама. - А кто эта маленькая девочка? - Это сестра Снорка, - ответил Муми-тролль. - Поклонись папе и маме, фрекен Снорк!., Это ее я спасал от ядовитого куста! А это мой лучший друг Снусмумрик. А это Хемуль, Он собирает почтовые марки. - В самом деле? - любезно отозвался Муми-папа.- Ну-ну, в моло- дости я тоже собирал марки. Очень интересное хобби. - У меня это не хобби, а профессия,- прошипел Хемуль. Он пло- хо выспался. - Тогда я должен показать вам целый альбом, который принесло вчера ветром,- сказал Муми-папа. - Альбом с марками? - оживился Хемуль.- Принесло ветром? - Да, да,- подтвердила Муми-мама.- Я выставляла тесто, чтобы оно поднялось, а утром гляжу - в нем полно каких-то противных липких бумажек. - "Противных липких бумажек"! - воскликнул Хемуль.- Они целы? Где они? Надеюсь, вы не выбросили их? Муми-мама указала на перила веранды. Там аккуратно просушивал- ся целехонький альбом с марками. Хемуль издал радостный вопль и бросился на веранду. - Во как запрыгал,- сказал Снорк.- Небось не запрыгает так и от самой кометы. - Ах да, комета...- озабоченно сказала Мумимама.- Ондатр рас- считал, что она упадет вечером прямо в наш огород. Так что я не стала пропалывать его. - Предлагаю провести по этому поводу собрание,- вылез Снорк.- И, пожалуй, лучше в помещении, если хозяева не возражают. - Конечно! Само собой разумеется! - сказал Муми-папа.- Входи- те, пожалуйста! Все наше - ваше! - Вы, надеюсь, не откажетесь От пряников? - сказала Муми-мама, расставляя на столе новый кофейный сервиз с розами и лилиями.- Ах, милые дети, как хорошо, что вы вернулись домой! - А вы получили телеграмму от домового) - спросил Снифф. - Да,- ответил Муми-пана.- Только буквы в ней стояли как попа- ло, и все больше восклицательные знаки. Домовой, как видно, нер- вничал, и ему было не до грамматики. - Кофе подан! - крикнула в окно Муми-мама. Но Хемуль только проворчал в ответ, что ему некогда: он разби- рает свои почтовые марки. - Итак,- сказал Снорк,- приступим к делу. К сожалению, я утра- тил свою тетрадь, где записаны правила спасения от комет. Но ес- ли спокойно обдумать вопрос, станет совершенно ясно, что пункт первый правил гласит: найти хорошее место, где можно спрятаться. - Зачем же начинать все сначала? - сказала сестра.- Разве мы не договорились спрятаться в гроте Муми-тролля? - И взять с собой все драгоценности! - крикнул Снифф, крепко сжимая в лапах золотой кинжал.- Кстати сказать, грот мой. - Что вы говорите! - воскликнула Муми-мама,- У вас есть грот? Тут Муми-тролль и Снифф пустились наперебой рассказывать о том, как они нашли грот, какой он мировой и как хорошо в нем можно спрятаться. Они старались переговорить друг друга, и Снифф опрокинул на скатерть чашку с кофе. - Ай-яй-яй,- сказала Муми-мама.- Впрочем, не все ли равно, раз Земля-то погибнет. Садись на коврик и вылизывый блюдечко из-под торта, дружок. Оно на столике для мытья посуды. - Пункт второй,- сказал Снорк.- Разделение труда. Надо как можно скорее отнести в грот ценные вещи: ведь уже три часа. Мы с сестрой позаботимся о постельном белье. - Прекрасно,- сказала Муми-мама.- Я захвачу банки с вареньем. А Муми-тролль пусть очистит комод. И тут началась небывалая беготня, укладывание и переноска ве- щей. Муми-папа складывал все в тачку, а Муми-мама сновала по дому, отыскивая то бечевку, то старые газеты. Можно было подумать, тут замышляется бегство за границу или даже что похуже - так они спешили. Раз за разом Муми-папа откатывал тачку через лес к берегу мо- ря и вываливал ее на песок. Муми-тролль и Снусмумрик на веревке поднимали пожитки в грот, а остальные тем стременем отрывали все, что только можно оторвать в Муми-доме, включая завитушки от шкафа и веревочки от вьюшек. - Ничегошеньки-то я тебе не оставлю, вредная комета,- пыхтела Муми-мама, волоча в гору ванну.- Снорк, дорогой, сбегай ка ого- род, вытащи редиску. Всю-всю, даже самую мелкую. А ты, Снифф, отнеси в грот наш торт. Только смотри поосторожней! Муми-папа с такой скоростью летел через мост, что тачка так и подпрыгивала. - Не мешало бы поторопиться,- сказал он.- Скоро стемнеет, а еще надо заделать потолок в гроте! - Сейчас, сию минуту! - отвечала Муми-мама.- Вот только захва- чу ракушки с клумб да комнатные розы, что получше... - Все это, к сожалению, придется оставить,- сказал папа.- Са- дись в ванну, дорогая, и я мигом домчу тебя до грота. А где Хе- муль? - Считает марки,- ответила фрекен Снорк. - Эй, Хемуль! - крикнул Снорк.- Прыгай в ванну, а то скоро здесь так трахнет, что от твоих марок ничего не останется! - Боже упаси,- сказал Хемуль и прыгнул в тачку с альбомом в охапке. И Муми-папа доставил весь воз к гроту. Мрачно было на морском берегу. Мертвое и голое, лежало на ви- ду дно моря. Небо было багровое, деревья задыхались от жары. Ко- мета была совсем близко. Огромным, раскаленным добела шаром нес- лась она прямо к Муми-долу. - А где же Ондатр? - испуганно спросила Муми-мама. - Он не захотел с нами,- ответил Муми-папа.- Он сказал, бе- гать туда-сюда унижает его философское достоинство, и я оставил его в покое. Гамак я оставил ему. - Так-так,- сказала Муми-мама.- Все философы такие чудаки! Ну-ка, посторонитесь, ребятки, папа поднимет ванну. Муми-папа обвязал ванну в полтора оборота, и ее потянули на- верх к гроту. - Майна! Вира! - покрикивали Муми-тролль, Снифф и Снусмумрик наверху. - Вира! Майна! - вторили снизу Муми-папа и снорки, а Муми-ма- ма сидела на берегу и вытирала вспотевший лоб. - Такой тяжелый переезд! - вздыхала она. А Хемуль забрался в грот, сел в уголке и принялся разбирать свои опечатки. - Вечно буза да беготня, - ворчал он про себя. - Ума не прило- жу, какой бес в них вселился. А на берегу становилось все жарче и все темнее, время подвига- лось к семи... Ванна оказалась слишком велика и не проходила в грот, Снорк хотел провести по этому поводу собрание, но его пресекли - вре- мени было в обрез. Ванну попросту взгромоздили на крышу грота, и очень кстати. Она закрыла дыру в потолке с точностью до четырех сантиметров! Муми-мама постелила для всех на мягком песчаном по- лу, зажгла керосиновую лампу и завесила вход шерстяным одеялом. - Ты думаешь, оно выдержит? - спросил Мумитролль. - Постой-ка,- сказал Снусмумрик и достал из кармана маленькую бутылочку.- Вот немного подземного подсолнечного масла, о кото- ром я говорил. Смажьте одеяло снаружи, и оно выдержит любой жар. - А оно не оставит пятен? - с тревогой спросила Муми-Мама. В эту минуту перед гротом что-то заворошилось, задышало, и из-под краешка одеяла показался сперва нос, готом два блестящих глаза, а потом и весь Ондатр целиком. - Ага, дяденька все-таки пришел! - сказал Снифф. - Да, что-то жарко стало в гамаке,- ответил Ондатр.- Вот я и подумал, что в гроте-то. пожалуй. прохладнее будет. И он с достоинством протопал в угол и уселся там. - Теперь мы совсем готовы, - сказал Муми-папа. - Который час? - Двадцать пять минут восьмого,- ответил Снорк. - Тогда мы еще успеем разъесть торт,- сказала Муми-мама.- Ку- да ты его поставил, Снифф? - Туда куда-то,- ответил Снифф и махнул рукой в угол, где си- дел Ондатр. - Куда - туда? - спросила Муми-мама.- Я его что-то не вижу. Ты не видел здесь торта, пророк? - Вот уж не интересуюсь тортами,- ответил Ондатр, важно оправ- ляя усы.- Я никогда их не вижу, не пробую и даже не дотраги- ваюсь до них. - Так куда же он делся? - изумленно воскликнула Муми-мама.- Снифф, голубчик, не мог же ты съесть его, пока нес! - Еще бы, такой огромный! - невинно заметил Снифф. - Значит, ты все-таки куснул от него? - вскипел Муми-тролль. - Только самую верхушку, звезду, она была здорово твердая,- сказал Снифф и юркнул под матрац. - Фу-ты ну-ты,- сказала Муми-мама и опустилась на стул, вдруг почувствовав себя очень усталой.- Кругом сплошные неприятности, Фрекен Снорк критически оглядела Ондатра. - А вы не встанете на минутку, дяденька? - сказала она. - Зачем? Я сижу себе и сижу,- сказал Ондатр. - Вы сидите на нашем торте! - сказала фрекен Снорк. Ондатр поспешно вскочил, и - о боже! - какой он имел задний вид! И какой вид имел торт! - Вот это уж слишком так слишком! - крикнул Снифф, вылезая из-под матраца.- Наш торт! - В мою честь,- мрачно заметил Муми-тролль. - Теперь я останусь липкий на всю жизнь! возмутился Ондатр.- И в этом вы виноваты! - Да успокойтесь вы все! - воскликнула Мумимама.- Неужели вы не понимаете, что это комета заставляет нас так нервничать. Ведь торт-то остался совершенно тот же, он только немножко видоизме- нился. А ну-ка, подходите ко мне с тарелками, и ыы по справедли- вости разделим его! И Муми-мама разрезала видоизмененный торт на девять совершен- но равных частей, и каждый получил по куску. Потом она налила в умывальный тазик воды, и Ондатр уселся в него. - Вы нарушили мой душевный покой,- сказал он.- В жизни мысли- теля просто не должно случаться подобных вещей. - Пустяки,- утешала его Муми-мама. - Как - пустяки? Я не считаю, что это пустяки! - сказал Ондатр и съел большой кусок торта. В гроте становилось все жарче и жарче. Они сидели каждый в своем углу, вздыхали, говорили о том, что всем давно уже было известно, и ждали. Вдруг Муми-тролль так и подскочил на месте. - Мы забыли про Мартышку! - воскликнул он. Муми-мама в ужасе заломила лапы. - Ее надо спасти! - продолжал Муми-тролль.- Кто знает, где она живет? - Она нигде не живет,- сказал Муми-папа.- Боюсь, мы просто не успеем ее разыскать. - Не выходи сейчас, милый Муми-тролль, прошу тебя,- сказала фрекен Снорк. - Я должен,- твердо отвечал Муми-тролль.- Ну, пока! - Возьми мои часы, чтобы следить за временем,- сказал Снорк.- И поторопись! Уже четверть девятого! - Значит, у меня еще есть целых двадцать семь минут,- сказал Муми-тролль, обнял свою встревоженную мать, проглотил последний кусок торта и выскочил наружу. Воздух на берегу был горяч, как огонь, деревья стояли непод- вижно, боязливо трепеща всеми свежими листьями. Комета ослепи- тельно сверкала, закрывая собой все небо. Муми-тролль бежал по песку в лес и кричал во все горло: - Э-ге-гей, Мартышка! Покажись! Мартышка! Красный свет под деревьями . накладывал на все какой-то жутко- ватый отпечаток. Нигде не было видно ни души, вся ползучая ме- люзга попряталась в землю и притаилась там в страхе и ожидании. Муми-троллю казалось, будто он остался один на свете, так ему было одиноко. Он бежал между стволов деревьев, звал, прислуши- вался и снова бежал. Но вот он остановился и взглянул на часы. Оставалось всего двенадцать минут. Пора поворачивать назад. Он крикнул напоследок и прислушался, ожидая ответа, Откуда-то издалека-издалека донесся слабый писк. Муми-тролль приложил ла- пы ко рту и снова крикнул. Теперь ответ раздался поближе. Л вот и сама Мартышка скачет в листве с дерева на дерево! - Так это ты! - восхищенно затараторила она.- Привет, привет! А я-то сижу и думаю... - У нас нет времени для болтовни,- поспешно сказал Му- ми-тролль.- Следуй за мной - получишь апельсин. Только живо, не то съедят другие. Оставалось всего пять минут... Никогда еще Муми-тролль не бегал так быстро. Горячий воздух жег ему глаза, во рту пересохло, А Мартышка прыгала с дерева на дерево и без умолку болтала и смеялась. - Апельсины! - трещала она.- Давненько я не пробовала апельси- нов. Ты уверен, что они настоящие? Если здесь и дальше будет так хорошо и тепло, вот увидишь, как быстро они полезут отовсюду. Я всегда чищу их своим особым способом... Четыре минуты! Между деревьями проглянул берег... Три минуты! Как трудно бежать по песку... Муми-тролль подхватил Мартышку на руки и стрелой понесся к скале. Перед входом в грот стояла его мама и жда*а. Она всплеснула лапами и закричала: - Бегом! Бегом! С грехом пополам они вскарабкались на скалу. Муми-мама сгреб- ла их в охапку и затолкала в грот, а потом юркнула туда сама. - Ты успел! - воскликнула фрекен Снорк и постепенно стала опять розовой. - Апельсин...- начала было Мартышка и вдруг удивленно замол- кла. Снаружи... Снаружи как зашипит, как загудит! Все, кроме Хемуля (он считал свои марки) и Ондатра (он зас- трял в тазике), бросились на песок и крепко ухватились друг за друга. Лампа погасла, и стало совершенно темно. Комета проносилась над Землей. Было ровно восемь часов сорок две минуты и еще четыре секунды. В небе шипело и грохотало, словно там рвались миллионы ракет и миллиарды ручных гранат, гора тряслась и дрожала. Хемуль упал животом прямо на ворох своих марок. Снифф заревел по-страшному, а Снусмумрик надвинул шляпу на самый нос - так казалось ему бе- зопасней. Раскаленные камни дождем посыпались в ванну на крыше. С гулом и грохотом комета протащила свой пылающий огнен- но-красный хвост над долиной, над лесом и над горами и с ревом унеслась дальше в мировое пространство, Пройди она чуть-чуть поближе к Земле, и очень может быть, все разлетелось бы вдребезги. Но она лишь слегка задела ее хвостом и устремилась к другим солнечным системам, таким далеким, что ей никогда уже не вернуться обратно к Земле. Но в гроте этого не знали и думали, что после такого страшно- го грохота все сгорело и ничего не осталось на Земле. Что их грот, быть может, единственное, что уцелело на свете. Они прис- лушивались и прислушивались, но все тихо было снаружи. - Мама,- спросил Муми-тролль,- теперь все? - Все, маленький мой Муми-сын,- ответила мама,- Теперь все хо- рошо, а сейчас надо спать. Не плачь, Снифф, опасность миновала. - Какая жуть...- с дрожью в голосе произнесла фрекен Снорк. - Не думай больше об этом,- сказала Муми-мама.- Иди сюда, бед- ная обезьянка, согрейся. - А апельсин? - спросила Мартышка. - В другой раз,- ответила Муми-мама.- А теперь я спою вам ко- лыбельную на сон грядущий. И она запела: Спите, ребятки, погас небосвод, В небе кометы ведут хоровод. Пусть приснится вам сон, Пусть забудется он... Ночь наступает, лишь звезды не спят, По пастбищам бродят сто малых ягнят. Постепенно, один за другим, засыпали они, и совсем тихо и без- молвно стало в гроте.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Муми-тролль проснулся раньше всех. Он долго не мог сообразить, где он. Потом все вспомнил и осто- рожно прокрался к выходу. Тихонько приподнял краешек одеяла и выглянул наружу. Был чудесный день. Небо не было больше зловеще красное, око снова имело свой прежний приятно голубой цвет, а на нем сияло прекрасное свежевымытое утреннее солнце. Муми-тролль сел на песок, подставил лицо солнцу, зажмурился и вздохнул от счастья. Немного погодя из грота вылезла фрекен Снорк и уселась рядом с ним. - Как бы там ни было, небо, солнце и наша гора остались целы,- торжественно сказала она. - И море,- прошептал Муми-тролль. Действительно, далеко на горизонте, словно синий шелк, сверка- ло и блистало море, возвращаясь в родные берега. Волны мягко скользили в своем древнем ложе и окрашивались о темно-зеленый цвет, навечно укладываясь на дно. Все плавучие, вьючие и ползучие существа, которые уцелели в скопившейся на дне грязи, радостно устремлялись в прозрачную во- ду, водоросли и всякая морская трава всплывали, колыхаясь, и на- чинали медленно тянуться к солнцу. А с горизонта, пронзительно крича, в великом множестве налетали сизые чайки и начинали кру- житься над побережьем. Все, кто был в гроте, просыпались один за другим и, жмурясь, выходили на солнечный свет. Один только Хемуль не удивился, что Земля осталась цела. Он положил на песок свой альбом с марками и сказал: - Ну вот, теперь придется разбирать их в седьмой раз. Но уж теперь пусть только кто-нибудь попробует поднять бузу! Я просто не знаю, что я тогда сделаю! Внизу у края воды скакал Снифф, закрутив бантиком хвост. Вместе с Мартышкой он побежал прове- рять, уцелели ли после катастрофы крабы. - Снусмумрик, ты должен сыграть утреннюю песню,- сказал Снорк. Снусмумрик достал свою губную гармошку и заиграл изо всех сил, потому что в нее вернулись все ноты, и большие и малые. - А ну-ка,- сказал Муми-папа,- что скажет пророк насчет рюмоч- ки пальмового вина после всех этих передряг? - Пожалуй,- ответил Ондатр.- Только совсем немножко. Муми-тролль пошел в грот, откопал свои жемчужины и ссыпал их в лапы фрекен Снорк. - На,- сказал он.- Теперь можешь украсить себя со всех сторон и боков и стать самой красивой фрекен на свете. Но самую большую жемчужину он подарил маме. - Милый мой Муми-сын,- сказала она,- как потвоему, цел ли лес, и наш дом, и огород? - По-моему, все цело,- сказал Муми-тролль.- Пойдем посмотрим!