Idx.       

Дуглас Хилл. Последний легионер Галактики

Фантастический роман

* Дуглас Хилл. Военный диктатор Галактики

* Часть 1. Гибель мира *

Глава 1

Он шагал по грязным улицам с первым признаком наступления сумерек. Боль горячим огнем разливалась по каждой клеточке тела, но он загнал ее в уголок сознания и шел, не обращая на нее внимания. Окружающее мало радовало глаз. Он находился на бедной, незначительной планете, само название которой - Коранекс - ничего ему не говорило. Вокруг космопорта теснился жалкий, неряшливый городишко, известный полустанок на главных космических дорогах. Он привлекал к себе фрахтовщиков, торговцев, кочующих техников, космических скитальцев любого пошиба. Он искал этих людей. Они, скорее всего, могли собрать ту информацию, в которой он отчаянно нуждался. Он осторожно пробирался сквозь грохот и блеск улиц, заполненных праздно шатающейся публикой, мимо кричаще безвкусных аттракционов, предлагающих уставшим от космоса приезжим все - от обычных голоэкранов до зловещих в полутьме наркоавтоматов. Он методично переходил из одного заведения в другое, уделяя особое внимание официантам, швейцарам и барменам, тем, кто имел возможность собирать и очищать от шелухи разговоры и слухи сотен своих посетителей. Он следил за лицами в толпе. Многие оглядывались на него с искоркой любопытства, на мгновение их интерес привлекала его высокая, худощавая фигура, сдержанная гибкость движений и черно-серая форма с ярким, небесно-голубым кругом на плече и груди. Иногда кто-нибудь бросал на него любопытный взгляд, затем смотрел вторично с узнаванием в глазах. И тогда человек в форме останавливался, перехватывал его и задавал свои вопросы. Каждый раз одни и те же ответы. Пожимание плечами, покачивание головой - отрицание. Иногда тень участия, намного чаще - пустота безразличия. Населенная Галактика велика, у каждого свои заботы. Его не удерживали и он продолжал свой путь, как это было на десятке или больше планет до Коранекса, до тех пор, пока боль не потребовала всего внимания и сумерки не сгустились до глубокой ночи. Голова оставалась высоко поднятой, плечи не опустились, ибо военная выучка всей жизни не стирается за несколько месяцев ни болью, ни усталостью, ни одиночеством, ни даже отчаянием. Отчаяние, однако, рядом и готово схватить его. Он знал, сколько оставалось времени на продолжение поисков. Хорошо, если не меньше, чем он уже потратил. И все-таки за прошедшие несколько месяцев он не нашел ничего, кроме случайных намеков, расплывчатых, разрозненных. Их хватало на продолжение поисков и не хватало, чтобы искать целеустремленно, в определенном направлении. Но он продолжал искать. Больше ему ничего не оставалось. И жгучая боль в теле - ничто по сравнению с непреклонной, мстительной решимостью, питавшей его поиски. Он, Кейлл Рендор, когда-то самый молодой и, как говорили, самый лучший командир Ударного полка 41-го Легионов планеты Морос. А теперь он - солдат без армии, бездомный скиталец без народа. И он умирал. Полумрак в полупустом баре вонял пролитым спиртным и немытыми телами. Бармен - чужак, выходец из "измененных миров", где за века в людях, населявших их, местные условия вызвали изменения, мутации. Приземистый, лысый недомерок с оранжевой кожей. Но его пожатие плечами, когда Кейлл задал свои вопросы, было точным ответом всех остальных, кого Кейлл встречал во время поисков. - Легионеры? Слышал, что случилось с ними. Больше ничего. Как бы то ни было, мне некогда рот разевать да собирать слухи. Надо заниматься делом. Недомерок с оранжевой кожей сделал движение, собираясь отвернуться, но, подняв глаза на Кейлла, передумал. Выражение лица Кейлла не изменилось, но что-то в его глазах подсказало бармену, что если он повернется, ему может не понравиться то, что произойдет потом. Кейлл вытащил горсть пластиковых вафель - галактических кредиток, - выбрал одну и положил на стойку. - Найдется такой, - спросил он спокойным тоном, - у кого есть время прислушиваться к сплетням? Рука бармена накрыла кредитку, пока он не спеша думал. - Может быть, - ответил он, наконец, - пилот грузовика по имени Краск. Много слоняется, имеет длинные уши и длинный язык. Может, он что-то знает. - Где его найти? Оранжевый недомерок хмыкнул. - Где-нибудь в закоулке в дупель пьяным, если не вернулся в порт. Он спит там на своем корабле. Кейлл кивнул и вышел из бара. Он вроде бы не заметил, как бармен сделал быстрый знак в сторону кучки крепко сбитых мужчин, склонившихся над выпивкой за соседним столиком. Позевывая, страж порядка показал на грузовой корабль, владельцем которого был человек по имени Краск. Потрепанный корпус, пузатый и неприглядный, как все грузовики - и в нем никого. Кейлл присел, намереваясь ждать. Он не позволял себе надеяться, не позволял себе думать о возможности, что Краск может знать что-то, или о более вероятной возможности, что это всего-навсего очередной тупик. Он просто прислонился к кораблю - расслабленный, сосредоточенный, бесконечно терпеливый - и ждал. Мужчины пришли вскоре, как он и был наполовину уверен. Четыре коренастых тени в тусклом освещении, которое, в основном, сосредотачивалось на низких постройках, расположенных напротив плоской пластибетонной поверхности космодрома. Они выстроились перед Кейллом и медленно оглядели его с ног до головы. Все одинаковые - толстомясые, с признаками ожирения, в измазанных землей комбинезонах, с тяжелым взглядом пустых глаз - космические летуны коротких рейсов, которым больше по душе работать на грани нарушения закона во внутренней торговле, чем во внешней. Самый крупный из них, почти облысевший, стоял немного впереди троих остальных, как бы подчеркивая, что он у них вожак. Кейлл медленно выпрямился, оторвался от корабля, все еще спокойный и расслабленный. - Я Краск, - заявил лысеющий. - Это ты хочешь послушать о легионерах? Кейлл кивнул. - Ты и сам легионер? - Верно. - Так... Жаль мне твою планету. Сказано было так, словно Краск посочувствовал какой-то пустяковой неприятности, вроде головной боли. Выражение лица Кейлла оставалось прежним. - Мне сказали, что ты можешь мне кое-что рассказать. - Могу, - подтвердил Краск. - Сколько это будет стоить? - Зависит от того, что ты расскажешь. Верзила фыркнул. - Хочешь, чтобы я рассказал тебе все, что знаю, а ты назовешь цену потом? - Я не обману, - ответил Кейлл. - Проще простого назвать нам примерную цену, - упрямо ответил Краск. Кейлл вздохнул. - У меня около трех тысяч галаков. Я смогу заплатить тебе. На мгновение ему припомнился день, когда он раскурочил свой одноместный истребитель до последней вещи, без которой можно обойтись - второй космический костюм, аварийная капсула, часть оружия, запчасти, - и продал, чтобы финансировать свои поиски. Краск облизнулся. - Деньги с тобой? - Не здесь. На корабле. - Кейлл кивнул в темноту космопорта на центральную посадочную площадку, где ждал его корабль, на тот самом месте, куда он посадил его. - Тогда пойдем сейчас туда, - неприятно ухмыльнулся Краск, - и ты возьмешь деньги. - Останемся здесь, ты рассказываешь, что знаешь, потом я иду и беру деньги. Смех Краска оказался еще противнее. - Ты ничего не понял. Ты бродяга, никто. Ты никого здесь не знаешь и тебя никто не знает. Значит, никто не поднимет тревоги, если тебя найдут в грязной канаве. Такое все время происходит с бродягами. Напьются, ввяжутся в скандал, и их убивают. Никого это не волнует. Говоря, Краск сунул мясистую руку в карман и достал тонкий пластиковый цилиндр. Игольный пистолет, заряженный скорее всего смертельным ядом, - узнал оружие Кейлл, - а не усыпляющим. Остальные трое тоже вынули оружие. У двоих оказались металлические дубинки с утолщением на конце - любимое оружие подонков с задворков всех миров. У третьего неожиданно появился светящийся термический нож, лезвие которого нагревалось так, что не резало, а прожигало большинство материалов, в том числе и человеческое тело. Кейлл стоял спокойно, казалось, не собираясь двигаться с места. Однако, его тело сгруппировалось, приняв устойчивую позу, изготовилось. Почти неравные силы. Головорезы ухмылялись. Они считали себя вчетверо сильнее, решительные, хорошо вооруженные против одного безоружного и беспомощного. Но им противостоял легионер Мороса, человек, чей народ с детских лет обучался наивысшему искусству боя. И человек, который по праву являлся ведущим медалистом в каждом виде в течение двух последних лет в ежегодных всепланетных Военных Играх. Многие из этих медалей - за бой без оружия. Поэтому Краск еще только поднимал игольный пистолет, когда Кейлл начал действовать. Он не подал намека или предупреждения, не напряг тела и не встал в стойку. Он просто упал в полный рост в сторону. Правая рука коснулась пластибетона и напряглась, удерживая вес тела. Опираясь на ладонь, тело описало горизонтальный полукруг, ноги летели, словно коса. Один ботинок подсек ногу вооруженного дубинкой. Носок второго ударил по мясистому запястью руки с игольным пистолетом. Хруст сломанной ноги почти заглушил крик завопившего от боли Краска. Пока игольный пистолет летел в темноту, Кейлл уже сложил тело, как пружину, и был на ногах. Ошеломленный Краск покачивался, стеная и прижимая к себе поврежденное запястье. Сбитый Кейллом любитель дубинки пытался встать на ноги, а второй только начал поднимать свою. Кейлл снова двинулся с неимоверной быстротой, поднырнул под поднятое оружие. Ребро хрустнуло, когда локоть Кейлла обрушился на грудь, противник вскрикнул и потерял сознание. Тем же движением Кейлл выбросил левую ногу и точно рассчитанным ударом погрузил носок ботинка в отвислый живот первого приверженца дубинки. Тот отлетел и столкнулся с вооруженным ножом. Оба повалились на землю. Человек с ножом вскочил на ноги и удивленно уставился на спокойно ждущего Кейлла. Затем термолезвие описало в воздухе светящуюся дугу, когда рука заносила нож назад. Пока раскаленный добела нож летел к нему, Кейлл с виду лениво отклонился. Но глаза противника не успели проследить за движением руки легионера, когда она молнией метнулась вверх и перехватила нож за изолированную рукоятку. Продолжая движение, Кейлл нажал на выступ, выключая лезвие, и взмахом кисти и предплечья послал нож назад. Он метнул его вперед рукояткой, так как не хотел убивать. Тяжелая рукоятка с глухим шлепком врезалась точно между глаз. Противник опрокинулся на спину и затих. Кейлл прошел мимо скорчившихся тел обоих приверженцев дубинки, схватил Краска за шиворот комбинезона и без усилий посадил его. - Мне нужна твоя информация, - спокойно сказал он. - Немедленно. - Ты сломал мне руку, - проскулил Краск. Кейлл скрутил потуже воротник на толстой шее. - Шея сломается так же легко. - Не надо... подожди! - выкрикнул полузадушенный Краск. - Я расскажу! - Валяй, - стальная хватка немного ослабела. - Правда, я знаю не много, - пробормотал Краск. Вторая рука схватила тяжелый подбородок Краска и отогнула голову назад. - После всего этого тебе лучше знать кое-что, - угрожающе проговорил Кейлл. - Хорошо! Подожди! - захват снова ослаб и Краск, хватая воздух, начал выплевывать слова. - Просто болтовня в баре, понятно? Несколько недель назад, когда все судачили о твоей планете, гадая, как это случилось. Масса слухов... - Каких слухов? - Просто болтовня о космосе, ты же знаешь. Одни считали - вспышка солнца, другие - столкновение с чем-то из пространства. Никто толком не знает. Потом один парень, пилот грузовоза, сказал, что видел нескольких легионеов. Двоих-троих. Они, как и ты, искали остальных. - Что говорил о них грузовоз? - Почти ничего. Он не разговаривал с ними. Один из них был настоящий великан - выглядел опасным. Но этот парень, грузовоз, слышал, что легионеры собираются основать где-то базу. Необходимость заставила Кейлла скрутить потуже воротник. - Где? - Слушай, полегче, а? - слабо запротестовал Краск на жестокий захват. - Где-то невдалеке от Солтрениуса. Это все, что он говорил. Правда! Я больше ничего не знаю. Ни слова не говоря, Кейлл отшвырнул его в сторону, повернулся и быстро пошел к своему кораблю. Несмотря на самообладание, пульс его участился, глаза горели, в них пробились ростки надежды. Он уже слышал россказни, что видели легионеров, и кидался вслед за ними до неизбежных тупиков. На этот раз другое! Конечно же, постоянная база! Ее надо основать, а потом разослать весть, которую услышит кто-нибудь из оставшихся в живых с Мороса, чтобы собрать всех на ней. Над ним возвышался четко очерченный клиноподобный корабль. Он прыгнул на аппарель, протиснулся в герметически закрывшийся за ним люк, вошел. Привязываясь в подвесном надувном кресле, он быстро включил панель управления и ввел данные в свой компьютер. Вокруг с нежным жужжанием включилась система жизнеобеспечения, и через несколько мгновений корабль на столбе почти невидимой энергии с воем поднялся в ночь. Несясь через территориальное пространство Коранекса, Кейлл взял себя в руки, восстановил спокойствие и терпение. Глаза и руки двигались автоматически, сохраняя точность орбиты убытия, в то время как сознание так же автоматически сортировало подробности предстоящего путешествия. Он знал, что топливный стержень предстоит заменить, но он, наверное, выдержит. Регенератор воздуха в норме, пищевых концентратов и всего прочего тоже хватит. Благодать, что не придется делать остановки до самой планеты Солтрениус. Почему, лениво подумал он, группа легионеров - двое? трое? - выбрала такое место? Малозаселенный мир в крошечной системе вдали от главных космических путей. Что оно может дать? И кто, гадал он, этот большой легионер, которого описал, как "опасно выглядевшего", грузовоз Краску? Но Кейлл уже давно знал бесполезность задаваться вопросами, на которые нет ответа. Ответы будут, когда он прилетит на Солтрениус. Он вышел в глубокий космос. Планета, которую он только что покинул, уменьшилась на заднем экране до маленького блестящего диска. Другие экраны - передний и боковой - показывали знакомую панораму: бесчисленное количество ярких точек, составляющих Населенную Галактику человечества. Кейлл послал дополнительную информацию в компьютер, который исследовал свою невероятную память в поисках местонахождения планеты Солтрениус и задал курс. Точки света на экранах замерцали и расплылись. Компьютер послушно переводил тягу корабля с планетарной на сверхсветовую, на которой корабль мог пересечь всю Галактику за несколько дней. Обзорные экраны опустели. Бесформенная пустота сомкнулась вокруг Кейлла и его корабля. При сверхсветовой его больше не было во вселенной. Двигаясь невообразимо быстрее скорости света, корабль вошел в нуль-пространство, оставив за собой обычное пространство и время. У Кейлла осталось лишь внутреннее чувство времени, чтобы отметить оценку компьютера о прибытии на Солтрениус часов через десять. Он откинулся в подвесном кресле и позволил закрыться усталым глазам. Ночь была долгой. И где-то за пределами жесткого самоконтроля жгла и разливалась по всему телу боль. И все-таки, засыпая, он чувствовал дикую радость. Теперь, по крайней мере, появился шанс найти других подобных себе до того, как умереть. И тогда возможно, он получит ответы на в с е вопросы. Даже, если позволит судьба, он даст выход горькой, наполненной ненавистью мести, которая жгла сильнее любой физической боли. Но эта мысль, все мысли пропали, когда он погрузился в сон. И с приходом сна, как бы из серой пустоты, окружавшей мчащийся корабль, появились сновидения.

Глава 2

Сначала сновидения, как всегда, были отрывочными. Рваные, ускользающие картины ландшафта сурового и негостеприимного мира, где преобладал холод обширной пустыни и высились зубастые горы. Это был мир Кейлла Рэндора - планета Морос в системе белой звезды на внешней окраине Населенной Галактики. Суровый мир дал суровые условия жизни космическим колонистам, сделавшим его своим домом давно, во время Расселения, когда человеческая раса рассеялась на миллионах планет в Галактике в поисках тысяч пригодных для жизни людей. Морос оказался одной из них, потому что имел годный для дыхания воздух, скудную растительность и воду, которой едва хватало в центральных районах. На нем были свои разновидности форм жизни - человекообразные рептилии причудливых форм, смертельно опасные песчаные кошки, громадные горные рогатые мамонты, путаница стелящихся растений, питающихся живой плотью - все в такой же степени страшные и опасные, как сама пустыня. И все-таки они выжили, те первые космические переселенцы - выжили и приспособились к своему новому дому. И суровые условия планеты сделали самих поселенцев и их отпрысков крепкими, предприимчивыми, полагающимися на самих себя людьми, познавшими необходимость порядка, стабильности и дисциплины в своей жизни. Для остального было мало места, если люди хотели выжить на Моросе. И все же дисциплина не н а в я з ы в а л а с ь сверху. Она п р и н и м а л а с ь, как принимается религия, каждым человеком - поселенцем этого мира. Детям, когда их отнимали от груди, приходилось туго. Дисциплина становилась основной реальностью жизни. То же самое было, пока они привыкали к дисциплине и порядку сами. Так люди Мороса учились бороться, защищаться. Борьба с враждебными животными, жестокой окружающей средой тоже была р е а л ь н о с т ь ю жизни, существенной для самой жизни. Люди Мороса учились сами и учили своих детей всему, в чем они нуждались, чтобы выжить в любых, грозящих их жизни условиях. Сюда входило обязательное обучение способам самозащиты и боя без оружия или с многочисленными видами вооружения. Так люди жили, число их росло, они даже находили удовлетворение и удовольствие в неумолимых трудностях своей суровой, аскетической жизни. Но Морос - бедная планета - мало что мог предложить на продажу остальной Галактике. Веками он оставался одиноким, веками его не посещали. И все это время люди совершенствовали и оттачивали свой образ жизни, становясь все более сурово независимыми, самостоятельными, предоставленными самим себе. Они превратились целой планетой в самых искусных, самых боеспособных мужчин и женщин в Галактике. И все же народ Мороса никогда не терял раннего чувства решимости. В их мире правила коммунальность - сотрудничество, участие, взаимопомощь и поддержка. Люди с Мороса не дрались друг с другом. Соревнования сводились к ежегодному празднику - Военным Играм. При их образе жизни единоличная жадность, разрушительные амбиции, эгоистическое равнодушие к нуждам других, такие антиобщественные, направленные против выживания явления были почти неизвестны. Другие населенные людьми планеты стали медленно осознавать уникальность Мороса. И они увидели то, что сам народ Мороса не понимал - что на самом деле это не бедная планета, так как обладает особым природным ресурсом. У нее есть боевое искусство населения. Постепенно людей с Мороса начали приглашать применить это искусство, торговать им, как торгуют полезными ископаемыми или пищевыми продуктами. Они стали вывозить в Галактику свое искусство - небольшие группы бойцов, мужчин и женщин, нанятые за значительные суммы, чтобы вести боевые действия в малых войнах на той или иной планете. Они стали теми, кого на древнем человеческом языке называли н а е м н и к а м и. Они узнали, насколько превосходно обучены по сравнению с прочими солдатами в Населенных Мирах. Узнала это и остальная Галактика. Вскоре предложений стало поступать больше, чем они могли принять, и Морос начал познавать зажиточность. Имея такой общий доход, народ Мороса приобрел новое современное оружие и технику. Они закупили космические корабли от одноместных истребителей до громадных боевых крейсеров и создали грозный флот. Они посещали другие миры, изучали передовые способы ведения боя и увозили эти знания домой, чтобы народ овладел ими. Так они организовались в вооруженные силы, в которые при необходимости могли объединиться все взрослые на планете. Эти вооруженные силы стали легендой для всей Галактики. Легионы Мороса. И даже тогда, хотя любая армия требует строго регламентированные линии и уровни командования, общественный дух Мороса не пострадал. Не пострадали ни порядок, ни дисциплина. Несогласия, расхлябанности, неподчинения они не ведали, это бы шокировало любого легионера. В бою кто-то вел, остальные следовали за ним, но делали это в таком порядке, что каждое отделение или часть действовали, как отлично отлаженный механизм. Во всем другом легионеры жили, как равные - вместе работали, вместе шли в бой, вместе праздновали победы. И вместе погибли. (Сон Кейлла Рэндора изменился. Как это случалось всегда, собрались зыбкие образы и установились. Из глубины сонной тьмы Кейлл застонал, когда сон-воспоминание поднялся, четкие, ужасные слова, которые он услышал по межкорабельной связи в тот день...). Его послали вместе с другими одноместными кораблями Ударного полка на простое разведывательное задание. Но задание уводило более, чем на половину Галактики, в один из самых плотно населенных секторов, где человеческие миры и их звезды кишели, по Моросской пословице, словно песчаные блохи в оазисе. Со своим полком Кейлл вышел из сверхсветовой и двигался на обычной планетарной тяге к цели - маленькой планете, где локальная война, похоже, разгоралась в большой конфликт и где легионерам предложили громадную сумму, чтобы они выступили на одной из сторон. Заданием Ударного полка был просто сбор сведений: изучить с орбиты планету, оценить военный потенциал, прослушать радиовещание и тому подобное. Эти данные помогли бы Центральному Командованию Легионов решить, стоит ли принимать предложение. К этому времени Легионы могли уже выбирать контракты. Их этика, рожденная историей, не позволила бы им стать на сторону агрессоров или фанатиков, или будущих эксплуататоров. Часто они сражались за меньшую плату на стороне защищавшихся от таких врагов. И действительно, нередко само лишь присутствие Легионов на стороне обороняющихся останавливало агрессоров от развертывания нападения всеми силами. Когда планета стала расти на обзорных экранах, Кейлл со своей группой приступил к проверке связи, готовясь перейти на орбиту, позволяющую обследовать поверхность этой планеты. Они не оповещали о своем присутствии и надеялись лететь незамеченными, поэтому у Кейлла появилось легкое раздражение, когда он засек горстку серебристых трубчатых силуэтов, поднимающихся к полку сквозь облака внизу. Приглушенное журчание голосов в динамике свидетельствовало о том, что остальные тоже заметили чужие корабли. - Может быть, дружественные, а может, и нет, - сказал Кейлл своей группе. - Ляжем на новый курс и приготовимся уклониться от огня. Его пальцы пробежали по клавишам управления, вводя новый курс, на который должна перейти его группа. Он не спускал глаз с приближающихся кораблей, ожидая каких-либо признаков, свидетельствующих об их намерениях, какого-либо сообщения от них. Пока он наблюдал, на заостренных носах приближающихся кораблей сверкнули парные точки света. Кейлл стиснул зубы от злости. Это был знак, которого он ждал: он узнал ионную лучевую пушку, как только увидел вспышки. - Стреляют, - бросил он в микрофон. - Любители... они все еще вне зоны действия. Ложимся на курс уклонения. - Ответим на огонь? - раздался из динамика голос молодой Они Уолд, заместителя и самого близкого друга Кейлла в Ударном полку. Голос звучал спокойно, но с ноткой нетерпения, что вызвало у Кейлла улыбку. - Нет, - быстро ответил он. - Мы здесь не для боя. Уклоняясь, мы отойдем достаточно далеко для сверхсветовой. Они потеряют нас. Затем доложим обстановку. - Он скорректировал свой курс на панели управления и добавил: - Я отстану в арьергард и узнаю, чьи это любители истреблять. Прежде чем кто-либо из группы успел подтвердить прием, его приемник с мгновение пожужжал, потом заговорил, но не голосами друзей, а скрипучим металлическим голосом дальней связи: "СРОЧНОЕ СООБЩЕНИЕ С РОДНОЙ ПЛАНЕТЫ. СООБЩЕНИЕ С РОДНОЙ ПЛАНЕТЫ". Встревоженный Кейлл выпрямился в кресле. Сообщения с Мороса редко приходили легионерам, выполняющим задание, если легионеры сами не выходили на связь, чтобы сделать доклад или срочно вызвать подкрепление. Приемник, казалось, читал его мысли: "СРОЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ВСЕМ ЛЕГИОНЕРАМ! СРОЧНО ВСЕМ ЛЕГИОНЕРАМ! ПЛАНЕТА ПОДВЕРГАЕТСЯ НАПАДЕНИЮ НЕИЗВЕСТНЫХ ВОЙСК. ВСЕМ ЛЕГИОНЕРАМ СРОЧНО ВЕРНУТЬСЯ НА МОРОС. ПОВТОРЯЮ: НЕМЕДЛЕННО ВЕРНУТЬСЯ! ПРИКАЗ ЦЕНТРАЛЬНОГО КОМАНДОВАНИЯ ПЕРВОЙ СРОЧНОСТИ". У Кейлла застыла кровь. Нападение на Морос? Этого никогда не случалось - ни разу за все века. У кого хватит дури напасть на родину самых признанных вооруженных сил в Галактике? Но слова прозвучали и не могли не быть правдой. - Аварийная готовность! - крикнул он. - Готовность к сверхсветовой по моему сигналу! Рискованно переходить на сверхсветовую в такой близости от гравитационного поля планеты, но выбора не было. НЕМЕДЛЕННО - прозвучал страшный приказ, и Кейлл не собирался прибыть слишком поздно, опоздать хотя бы на секунду. Пальцы замелькали над клавишами управления, подготавливая корабль к сверхсветовой. Рука нависла над активатором, рот начал было произносить приказ группе, когда корабль дернулся и рванулся под ним, как перепуганное животное. Он зло посмотрел на экран заднего обзора. Потрясенный сообщением с Мороса, он почти забыл о чужих кораблях. И так как он отстал, чтобы быть в арьергарде группы, то попал в зону действия чужих пушек. Одной из них повезло: в него попали. Потребуется некоторое время, пока компьютер доложит о повреждениях, но он почувствовал замедление скорости корабля, тот как бы немного огрузнел. Продолжая вести сумасшедший огонь, нападающие корабли сокращали разрыв. Все, что он мог сделать, это отправить свою группу в безопасность и отчаянно надеяться, что повредили не сверхсветовую тягу. - Подготовиться к переходу на сверхсветовую! - резко скомандовал он. - Пошел! Рука ткнула в активатор, и бесформенная пустота поглотила его. Хотя корабль на сверхсветовой, казалось, оставался неподвижным, прыгая через невообразимые расстояния, в пустоте встречалось множество специфических напряжений и сжатий, мест, из которых поврежденный корабль мог и не выйти. Кейлл, потея, ждал доклада компьютера о повреждениях. ПОВРЕЖДЕНИЕ, ЗАРЕГИСТРИРОВАННОЕ ПРИ КОНТАКТЕ С ЭНЕРГОЛУЧОМ. СЕКТОР КОРПУСА 8-А. Сердце Кейлла упало. Это передний сектор корпуса корабля, где размещалась часть вооружения и большая часть навигационного оборудования. Подтверждая его опасения, компьютер продолжал: КОРПУС ВМЯТ, НО НЕ РАЗОРВАН И ДЕРЖИТ. ОДНА ПЕРЕДНЯЯ ЛУЧЕВАЯ ПУШКА НЕ РАБОТАЕТ. ПЛАНЕТАРНАЯ ТЯГА НАВИГАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ НЕИСПРАВНА. Кейлл потянулся к клавишам компьютера. ДОЛОЖИ О СОСТОЯНИИ СВЕРХСВЕТОВОЙ ТЯГИ, - приказал он, - И ДРУГИХ СИСТЕМ. Послушный компьютер сразу ответил: СВЕРХСВЕТОВАЯ ТЯГА НЕ ПОВРЕЖДЕНА. ДРУГИЕ СИСТЕМЫ ВООРУЖЕНИЯ НЕ ПОВРЕЖДЕНЫ. СИСТЕМА СВЯЗИ НЕ ПОВРЕЖДЕНА. Кейлл с облегчением откинулся в кресле. Сверхсветовую не задело. Пустота космоса не претендует на него. Он снова коснулся клавиш. РАССЧИТАЙ ВРЕМЯ РЕМОНТА ПЛАНЕТАРНОЙ ТЯГИ И ПОВРЕЖДЕННОГО ОРУЖИЯ, - приказал он. РАСЧЕТНОЕ ВРЕМЯ РЕМОНТА ЛУЧЕВОЙ ПУШКИ НОЛЬ. ОРУЖИЕ РЕМОНТУ НЕ ПОДЛЕЖИТ. ТРЕБУЕТСЯ ПОЛНАЯ ЗАМЕНА. РАСЧЕТНОЕ ВРЕМЯ НАВИГАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ - ШЕСТЬ ЧАСОВ. Он тихо выругался. Шесть часов! Он жалел каждое мгновение, проведенное на сверхсветовой, а теперь придется работать шесть часов для того, чтобы планетарная тяга смогла доставить его на помощь планете. И даже тогда он прилетит с частью бездействующего вооружения. Но он ничего не мог с этим поделать. Никто не выходит из корабля на сверхсветовой. Никакой ремонт не начнешь, пока не выйдешь через много часов в нормальный космос. Скрипнув зубами, он снова коснулся клавиш. По крайней мере, он может заняться полезным делом в этой агонии ожидания, как тому обучают легионеров. НАЧИНАЙ ПОЛНУЮ ПРОВЕРКУ ВСЕГО ОБОРУДОВАНИЯ И СИСТЕМ, - приказал он, - КРОМЕ ПОВРЕЖДЕННОГО СЕКТОРА. И он обратил все свое дисциплинированное внимание на утомительную процедуру проверки, пока его поврежденный корабль мчался вперед сквозь пустоту, такую же неведомую, как и будущее.

Глава 3

(Сон-воспоминание набирал скорость, и Кейлл, мчась в своем корабле, был не в силах остановить бессознательный мозг от создания образов, которые он так часто переживал в ужасе и тоске...). Время ожидания подошло к концу и корабли Ударного полка Кейлла вышли из сверхсветовой. Они вошли в нормальный космос на максимальном орбитальном расстоянии: легионеры не кидаются в бой вслепую, не зная, кто им противостоит. По наблюдениям Кейлла, светящаяся поверхность планеты Морос, запол- няющая экран, выглядела обескураживающе спокойной и обычной. Планету окружала слабая расплывчатая дымка, но Кейлл полагал, что это незначительная неисправность экрана, следствие причиненного кораблю повреждения. Конечно, корабельные сенсоры не докладывали о чужих кораблях любого назначения, а также ни о каком нападении. Значит, по крайней мере, его полк находился вне видимой опасности. Он направил корабли по орбите сближения с поверхностью планеты, а сам натянул скафандр, выбрался из корабля и начал с отчаянной быстротой работать над поврежденной навигационной системой. Расчет компьютера оказался верным. После двух с лишним часов было сделано только полработы. Кейлл пропах потом, но руки его оставались твердыми, и сосредото- ченность была полной. До тех пор, пока работа не была прервана предупреждением, поступившим с компьютера в рацию шлема о том, что сенсоры обнаружили одиночный корабль, быстро поднимающийся с поверхности планеты. За несколько секунд Кейлл вернулся к управлению и начал подготовку неповрежденного оружия, одновременно рассматривая на экране мчащуюся к нему мерцающую металлическую точку. Вот она уже приблизилась настолько, что он различил голубой выпуклый кружок на боку и, готовый к бою, расслабился. Это был один из кораблей его собственного Ударного полка - корабль Они Уолд. Кейлл напряженно ждал, пока корабль выходил на параллельную орбиту. Затем, как он и думал, ожила связь. Звук был с потрескиванием и гудением, что могло бы удивить Кейлла, если бы не слова, от которых все мысли вылетели из головы: "ОНИ УОЛД - КЕЙЛЛУ РЭНДОРУ. ОНИ - КЕЙЛЛУ. ПЛАНЕТА МЕРТВА. ВСЯ ПЛАНЕТА. НИ ЕДИНОГО ЖИВОГО СУЩЕСТВА. НИЧЕГО ЖИВОГО НЕ ОСТАЛОСЬ НА ПОВЕРХНОСТИ". Ужас, остановив дыхание и сжав сердце ледяными тисками, охватил Кейлла. Даже приемник сделал паузу, будто сама Они не могла подобрать слов, чтобы выразить чудовищность такого заявления. "НАПАДЕНИЕ БЕЗ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ. НЕИЗВЕСТНАЯ РАДИАЦИЯ ИЗЛУЧЕНА НАД ВСЕЙ ПЛАНЕТОЙ. ЦЕНТРАЛЬНОЕ КОМАНДОВАНИЕ ПЕРЕД СМЕРТЬЮ УСТАНОВИЛО МАЯК ДЛЯ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ ГРУПП ВРОДЕ НАШЕЙ. НО СЛИШКОМ СИЛЬНЫЕ ПОМЕХИ. СЛИШКОМ СЛАБЫЙ СИГНАЛ. МЫ ПРИНЯЛИ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ, КОГДА БЫЛО СЛИШКОМ ПОЗДНО". Слишком поздно? Эти слова эхом звучали в голове потрясенного Кейлла, а Они продолжала: "КЕЙЛЛ. БОЛЬ ВНУТРИ НАС ВОЗНИКЛА ПОЧТИ СРАЗУ. ТЕБЕ ИЗВЕСТНО, ЧТО ЭТО ЗНАЧИТ. НИЧЕГО НЕ ПОДЕЛАЕШЬ. ОСТАЛЬНОЙ ПОЛК ПОШЕЛ НА ПОСАДКУ. УМЕРЕТЬ НА МОРОСЕ СО ВСЕМИ. Я ПРИЛЕТЕЛА ОСТАНОВИТЬ ТЕБЯ. НЕ ЗНАЮ, В БЕЗОПАСНОСТИ ЛИ ТЫ ДАЖЕ НА ТАКОМ РАССТОЯНИИ". Лицо Кейлла исказилось, он сгорбился от боли, раздираемый неутешным горем и непереносимой ненавистью. Голос Они продолжал звучать, хотя Кейлл уже угадал окончание ужасного сообщения: "ЭТО ЗАПИСЬ, КЕЙЛЛ. Я ТОЖЕ УМИРАЮ. КОГДА ТЫ УСЛЫШИШЬ ЕЕ, Я БУДУ УЖЕ МЕРТВА. ВКЛЮЧАЙ СВЕРХСВЕТОВУЮ И УЛЕТАЙ. К ПЛАНЕТЕ НЕ ПОДХОДИ. НИЧЕГО НЕ УВИДИШЬ И НЕ СДЕЛАЕШЬ. СПАСАЙСЯ, ЕСЛИ ЕЩЕ СМОЖЕШЬ. ПРЕДУПРЕДИ ОСТАВШИХСЯ ЛЕГИОНЕРОВ. И ЕСЛИ ВЫЖИВЕШЬ, УЗНАЙ, КТО УЧИНИЛ ЭТО ЗЛОДЕЯНИЕ. ОТОМСТИ ЗА НАС, КЕЙЛЛ. ОТОМСТИ ЗА УБИЙСТВО МОРОСА". Долго, слишком долго Кейлл сидел без движения, пока горе, ужас и дикая ярость мутили его разум. Но наконец, кое-что из его силы ума и воли вернулось. Он заставил онемевшие пальцы коснуться клавиш управления и повел корабль в сверхсветовую. Всего лишь через несколько мгновений он снова появился в нормальном космосе далеко за внешними подступами солнечной системы, в которую входил его, теперь мертвый и смертоносный, мир. Там он установил маяк, задав программу его компьютеру регулярно широкой полосой передавать сообщение, которое примут прилетевшие после него легионеры, и спасти их от смертельной, поджидающей на Моросе ловушки. Затем он упрямо продолжил работу по ремонту своей планетарной тяги. По окончании работы Кейлл не двинулся с места. Опустошенный, он неподвижно сидел, уставившись в космос, не замечая времени и пытаясь смириться с чудовищной действительностью, которая чуть не свела его с ума. Несколько раз он заигрывал с мыслью, что Они, возможно, ошибается... Или что это была совсем не Они, а какая-то вражеская уловка, и что ему, в конце концов, надо бы вернуться и спуститься на Морос, чтобы посмотреть самому. Но ему удавалось устоять перед искушением. Это был корабль Они, и у врага не хватило бы времени на то, чтобы использовать его для тщательно разработанного обмана. И как- то инстинктивно он понимал, что ее посмертное сообщение было реальным и правдивым. А в это время его передатчик без устали передавал сообщение, но не получал ответа. И страшная мысль начала овладевать им - возможно, ответа никогда и не будет. Что, если его Ударный полк находился от дома дальше всех из частей Легиона? Что, если они прибыли самыми последними и последними снизились в смертоносное свечение радиации? Если так, то он... Последний легионер. Но по мере того, как текли часы, что-то еще - не интуиция, а физическое ощущение своего организма - подсказало ему, что даже если это и правда, что если он остался в живых один, то для него это долго не протянется. Казалось, это шло из самых костей - слабое, но различимое и опреде- ленное чувство. Глубоко запрятанное ощущение жгучей боли. Любезная попытка Они спасти его не сработала. Даже на таком расстоянии от планеты, где он находился, часть радиации, должно быть, дотянулась до него. Слабая доза, которая даст ему возможность немного пожить. Сколько времени ему остается - не самый главный вопрос, занимающий его ум. Более важные вопросы, которые вызывали всю силу его горя и ярости - КТО и ПОЧЕМУ? Но сам факт, что у него остается ограниченный срок для поисков ответа на эти вопросы, возродил его и зарядил энергией действовать. Он снова стал легионером. Он повернул корабль прочь от системы Мороса и приступил к медленному процессу поисков. Он перелетал от мира к миру, наблюдая, слушая и задавая тщательно продуманные вопросы. Как только он оказывался в космосе, его передатчик терпеливо продолжал слать сообщения. Недели и месяцы проходили бесплодно. Кто бы ни напал на Морос, он хорошо замел свои следы. Новость об уничтожении планеты разнеслась по Населенным Мирам быстро, как обычно бывает с такими новостями, но Кейллу не удалось найти ни единого зернышка факта или надежды в обильных пересудах и слухах. И вот он прилетел на Коранекс - еще одна остановка в его отчаянных прыжках наугад с планеты на планету, - понимая с горькой яростью, как быстро истекает его время. Боль внутри тела нарастала, становилась все более жестокой, хотя он по-легионерски держал ее под строгим контролем, так, что никто бы не догадался, что у него не в порядке со здоровьем. Но, наконец, во время одной из своих предыдущих остановок он потратил несколько галаков на консультацию с космическим медиком. Медик провел всесторонние тесты, и хмурый лоб его поведал Кейллу достаточно много о результатах. Радиация какого-то измененного изотопа - не установленного ни Кейллом, ни медиком - угнездилась в костях Кейлла. Там она вызывала изменение клетчатки и нарушения, которые наверняка и неминуемо убивали его. - Осталось с месяц, - сказал медик. - От силы два. Прошло уже больше половины этого месяца, когда он сел на Коранекс. Кейлл уже начал ждать конца, не только как избавления от боли. Он избавит его от снов, которые превратили ночи в пытку и в которых он вновь переживал тот страшный день, когда считал, что несется помогать своей планете, и обнаружил, что поспел лишь умереть вместе с ней. Смерть избавит его от отчаяния, пришедшего с растущим пониманием, что поиски других оставшихся в живых легионеров оказываются все более и более безнадежными. А сейчас... ожила надежда. Если человек по имени Краск сказал правду, его отделяет лишь несколько часов от встречи с другими оставшимися в живых и, возможно, от ответов на некоторые вопросы, мучившие его не менее жестоко, чем боль. (Аромат этого ожидания пронесся сквозь сон, наполнил и изменил его сущность. Напряженные движения глаз смягчались по мере того, как образы возникали и снова рассеивались. Впервые за много недель Кейлл погрузился в глубокий, мирный, ничем не потревоженный сон. Его корабль несся через пустоту к планете Солтрениус). Космопорт Солтрениуса мог быть и космопортом Коранекса - такая же пластибетонная поверхность, местами покореженная и захламленная при ремонте и жесткой посадке тысяч кораблей, те же приземистые, убогие постройки, в которых усталые чиновники принимали плату за посадку. Даже прилепившийся к космопорту город мог бы перенестись из Коранекса и других незначительных миров вроде него. Конечно, встречались и различия: форма зданий, вид и одежда многих людей. Солтрениус выглядел мрачнее большинства миров, поскольку часть планеты занималась сбором и переработкой пыльных отходов от древесной шкуры местного растения, применяемых во многих мирах для лекарственных составов. Кейлл обнаружил, что пыль была всюду, особенно на обычном наборе грязных домов, предназначенных для менее привередливых охотников за удовольствиями космических путешествий. На этот раз Кейлл избегал появляться на улицах. Он искал другой ис- точник информации - местные факты, а не космические пересуды. Конечно, каждый мир имеет свои способы передачи общественной информации - голографические экраны или более устаревшее ультравидео. Работники общественной информации, скорее всего, и являются людьми, знающими то, что он хотел выведать. Несколько вопросов, и он нашел нужное здание, в котором располагался узел сети местного агентства. Приземистое, грязное, унылое здание. Кейлл взглянул на него мельком. Еще несколько вопросов, несколько галаков, перешедших из рук в руки, и один из секретарей занялся поисками среди корреспондентов сети. - Вот тот, кто вам нужен, - было сказано Кейллу. - Знает все, что происходит на Солтрениусе. Через несколько минут Кейлл уже сидел в шумной, многолюдной приемной зоне с высоким стаканом какой-то неопределенной жидкости, а напротив за столиком был седой старик, представившийся Ксанном Эксе, и пил крупными глотками из такого же стакана, всем своим видом показывая крайнее удовольствие. Наконец, опустевший стакан был поставлен на стол. Кейлл, который еще и не попробовал свой, подал бармену знак принести вторую порцию, затем с надеждой посмотрел на старика. Эксе вытер губы. На щеках и шее у него свисала серая кожа. - Конечно, парень, я могу помочь тебе. Рад помочь. Всегда был хорошего мнения о легионерах... Ужас, что случилось! Кейлл кивнул, ожидая продолжения. Старик подался вперед. В его глазах горел вечный огонек надежды журналиста-профессионала, почуявшего жареное. - А что ты сам думаешь о случившемся? Кейлл покачал головой. - Если расскажете мне, что я хочу знать, может, у меня появятся соображения. Но у меня мало времени. На лице Эксе появилось разочарование. - Ну, ладно, думаю, это когда-нибудь выплывет наружу. Принесли вторую порцию, и он уже собрался отправить ее вслед за первой, когда Кейлл наклонился и схватил его худое запястье. Он сжал легонько, но старик не обманывался, почуяв в этих пальцах стальную силу. - Я сказал, у меня мало времени, - спокойно напомнил Кейлл. - А, конечно, конечно, - быстро проговорил Эксе. - Как я сказал, рад помочь. Вот что произошло... Кейлл отпустил руку и внимательно слушал бессвязный рассказ старика. Трое в форме легионеров прилетели на Солтрениус примерно месяц назад. Они сделали запасы и некоторое время провели в городе, где Эксе удалось поговорить с ними. Эти трое подтвердили, что Морос уничтожен и они, вероятно, последние из живых членов Легиона. Но на случай, если они окажутся не последними, они дали сообщения по космическим путям. Они собирались выстроить базу, чтобы другие выжившие, если таковые окажутся, могли прилететь на Солтрениус и присоединиться к своим. - Они говорили, почему выбрали это место? - спросил Кейлл. - Нет, и я не настаивал. Они были не против поговорить со мной и рассказать свою историю, но им не понравилось слишком много вопросов. Особенно большому парню. - Но вы узнали, где эта база? - Конечно, - самодовольно ухмыльнулся старик. - На Креффе. - Креффа?.. Эксе махнул рукой вверх. - Одна из наших лун. У Солтрениуса их две. Кейлл выглядел озадаченным. Почему на луне? Почему вообще Солтрениус? Старик правильно понял выражение его лица. - Да, я тоже гадал, почему Креффа. Мне не хотелось спрашивать, но они сами сказали. Там есть старый космический купол, построенный, когда мы исследовали луны много лет назад. Они решили сделать его своей базой. Думаю, они хотят держаться особняком. Все же Кейлл был слегка удивлен, но, в конце концов, уловил в этом смысл. Как бы то ни было, на Морос н а п а л и. Нападавшие, кто бы они ни были, все еще где-то рядом. Горстка легионеров прежде всего подумала о создании базы, которая была бы удаленной и в то же время способной защищаться. Купол на безвоздушной луне вполне подходил. - Значит, они все еще там? - спросил он. - Конечно, - ответил Эксе. - Их видели здесь недавно. Они временами спускаются, чтобы закупить, что им нужно. - И у вас не закралось сомнение, что это не легионеры? - Н-ну... Они сказали, что легионеры, и на них была форма, как у тебя, с голубым кругом... - Старик сделал паузу. - На всех, кроме большого парня. - А он? Старик издал сдавленный смешок. - Ему, кажется, не очень-то нравится одежда. На нем были брюки и ботинки вроде твоих, но он всегда расхаживал раздетым по пояс. Все же, полагаю, если бы у меня были мускулы, как у него, я тоже выставлял бы их напоказ. Кейлл нахмурился, затем потянулся к верхним застежкам своей куртки. Сняв с шеи светлую металлическую цепочку, на которой висел диск из твердого пластика, он протянул его старику. - Большой парень носил такой? - спросил он. Эксе с интересом рассмотрел диск. По краю шел яркий голубой круг - знак различия Легиона. Внутри голубого в пластик были вдавлены закодированные знаки, которые поведали бы другим легионерам, где на Моросе он родился и каково его звание в Легионе. Имелось также крошечное, но хорошо различимое цветное трехмерное изображение лица Кейлла. - Нет, ни разу не видел такого, - сказал Эксе. - Это удостоверение? Кейлл кивнул. - Оно есть у каждого легионера. И каждый диск настроен химически на структуру владельца. Никто другой не сможет носить их, и их трудно подделать. Держите. Он вложил диск в руку старика. Небесно-голубой круг сразу начал изменяться, темнеть, смещаться, пока через несколько секунд не засветился красным, зловещим светом. Эксе удивленно глядел на него. - Прекрасная штучка. Интересно. Он вернул диск, который восстановил нормальный голубой цвет, как только Кейлл надел цепочку на шею. - Все же, - продолжал старик, - у большого парня определенно такого не было. - Вы уверены? - Конечно. У него грудь, как стена. На ней не было никаких украшений. - снова пауза. - Кроме отметок. - Отметок? - Да, вроде татуировки, наверное, или шрамов, только они слишком аккуратные и ровные. Валики кожи... Один вокруг шеи, один вокруг живота... - он нарисовал худым пальцем. - У легионеров тоже есть такие? - Нет, - задумчиво ответил Кейлл. - Ничего похожего. У старика глаза загорелись от любопытства. - Считаешь, эти парни не настоящие легионеры? - Не знаю, что и думать. Этот человек с к а з а л, что он... - Да, в основном, говорил он. Много смеялся тоже он. Не очень-то приятный. Я сразу начал нервничать... рад был убраться, скажу тебе. Кейлл кивнул и поднялся. - Я благодарен вам, Ксанн Эксе, за помощь больше, чем могу выразить словами. Жаль, что не встретил вас раньше. Я в большом долгу перед вами и сомневаюсь, что смогу расплатиться. И как эхо этих слов, боль, более жестокая, чем прежде, пронзила его. Но старик ничего не заметил. - Пожалуй, сынок, помочь с удовольствием - это и есть моя работа. Я журналист, а у тебя могут быть новости. Если установишь, что эти парни самозванцы, дай мне знать, ладно? Кейлл печально улыбнулся. - Если они д е й с т в и т е л ь н о легионеры, дам знать. Если нет, тогда, вероятно, некоторое время я буду слишком занят.

Глава 4

Кейлл пошел в космопорт самым быстрым шагом, на который был способен, с трудом стараясь сохранить внутреннее спокойствие и самообладание, несмотря на терзавшие его замешательство и безотлагательность. В его голове вопросы громоздились на вопросы, загадки на загадки, причем одна выделялась своей важностью и беспокоила его. Легионеры ли те трое? Если легионеры, то прояснятся остальные вопросы, имеющие отношение, главным образом, к уничтожению Мороса и неизвестным убийцам. Если они н е легионеры... Тогда каковы их цели? И что он может сделать в связи с этим? Он знал, что полет продлится не более часа от взлета до посадки на луну Креффа, где, по крайней мере, на некоторые из этих вопросов будет получен ответ. Но он также понимал, что будет жалеть о каждой потерянной минуте. Время теперь самое ценное его имущество. Каждая прошедшая минута - еще шаг к тому дню (теперь уже близкому, по словам медика), когда боль усилится до такой степени, что сомнет его железное самообладание, когда радиация возобладает и разрушит его жизнь. Любая задержка, какой бы короткой она ни была - грабеж, уменьшающий возможность найти необходимые ему ответы, пока не настал последний момент. Так что другой человек, без внутренней дисциплины Легиона, мог бы прийти в неистовство от гнева и расстройства, если бы столкнулся с тем, с чем Кейлл столкнулся в космопорту. Он не смог войти в свой корабль. Кто-то поставил электромолекулярную печать на люк тамбура - гладкую металлическую полосу, такую надежную и невскрываемую, какую только можно отыскать в Галактике. Кто-то не хотел, чтобы Кейлл Рэндор улетел. Старший офицер безопасности космопорта не проявил любезности. - Ничего не могу добавить, - чиновник был серокожим солтренианцем с неизменно кислым лицом, которое сделала еще кислее нескрываемая злость в вопросе Кейлла. - Как я сказал, поступил официальный приказ опечатать ваш корабль и вручить вам это. Он указал на бумагу в руках Кейлла. То, что в ней содержалось, делало загадку еще загадочнее. Бумага оповещала - в чем не было нужды, - что его корабль официально опечатан. И "требовала", чтобы Кейлл снял комнату в космической гостинице у порта и ждал там встречи "по поводу определенной срочности". В бумаге не говорилось, с кем будет встреча. Но она была подписана заместителем координатора солтренианского Гражданского Контроля. - Я не нарушал никаких законов на этой планете, - свирепо заявил Кейлл. - Я пробыл здесь всего день... и теперь хочу улететь. Мирно. Ваши люди не имеют права задерживать меня. - Я получил приказ, - сказал чиновник. Он многозначительно опустил руку к оружию, висевшему на боку. Еще один игольный пистолет, подумал Кейлл. - Если хотите спорить и говорить о правах, обращайтесь в Гражданский Контроль. Ваш корабль будет опечатан до тех пор, пока они не отменят приказ. - Обращусь. - Кейлл повернулся, затем оглянулся и почти небрежно спросил: - Но ключ-то у вас здесь? - Вас не касается, где он, - проворчал чиновник, - пока ГК не отменит приказ. Кейлл кивнул и, скрывая довольную усмешку, вышел из кабинета. Перед тем, как чиновник ответил, его глаза зыркнули на закрытый металлический ящик у стены. Чиновник, вероятно, даже не заметил этого движения глаз. Но это все, что было нужно Кейллу. Выходя из здания космопорта, он мельком взглянул через пустой пластибетон туда, где стоял его корабль. Расстояние значительное, так как главные места стоянок располагались подальше от зданий. Но глаза Кейлла различили кое-какие подробности, и то, что он увидел, заставило его резко остановиться и приглядеться повнимательней. Возле его корабля собрались четверо мужчин, один из них охранник космопорта. Двое других в форме, которую Кейлл узнал сразу, несмотря на то, что она была обильно запорошена солтренианской пылью. Форма легионеров. А четвертый... На голову выше всех остальных, плотно скроенный. И по пояс голый. Трое, видно, болтая с охранником, осматривали корабль Кейлла. А здоровяк смеялся. Кейлл пробежал три шага по пластибетону, когда его остановил резкий голос: - Рэндор! Он повернулся и увидел в дверях командира охраны. - Я приказал держаться подальше от того корабля, - проворчал он. - Я поставил там человека. Разве не понятно? Злость кипела внутри, но голос Кейлла оставался спокойным. - Там трое, с кем я должен поговорить. Офицер, прищурившись, всмотрелся. - Вы знаете их? - быстро спросил Кейлл. - Кажется, да, - кивнул чиновник. - Это легионеры, что обосновались на Креффе. - он посмотрел на Кейлла сверху вниз, кислый взгляд немного смягчился. - Понимаю, вы хотите встретиться с ними. Идите, только не подходите к кораблю. Кейлл быстро повернулся и побежал. Но в это мгновение - случайно или инстинктивно - полураздетый гигант обернулся и заметил бегущего к ним человека. Он сразу же что-то сказал своим приятелям, они повернулись, посмотрели и двинулись прочь. Не было видно, чтобы они спешили, но и не прогуливались. А до громоздкого цилиндра космического крейсера, поджидавшего их на соседней стоянке, было совсем близко. Несмотря на отчаянную скорость, Кейлл успел покрыть лишь половину расстояния, когда трое исчезли в тамбуре своего корабля. Но перед этим гигант приостановился, чтобы еще раз оглянуться на Кейлла. Теперь Кейлл видел его с более близкого расстояния. Он заметил вздувшиеся под бронзовой кожей большие мускулы и расплывчато странные отметки, о которых упоминал корреспондент - узкие выпуклые полосы, охватывающие толстую глотку и бугристый живот. Он также уловил в смехе гиганта насмешку. Затем люк закрылся, и Кейллу осталось беспомощно наблюдать, как через несколько секунд крейсер поднялся. Он мог бы закричать от ярости и отчаяния. Мог бы броситься к своему кораблю и отдирать в сумасшедшей беспомощности несокрушимую печать. Но вместо этого он повернулся на каблуках и спокойно зашагал искать контору Гражданского Контроля. К тому времени, когда он узнал, куда идти, перевалило за полдень. И здесь его надежды тоже потерпели крушение. Чиновник Гражданского Контроля у входа в контору был менее угрюм, чем офицер в космопорту, но не более полезен. Он ничего не знал ни о печати на корабле Кейлла, ни о причине. Заместителя координатора не было. Больше никто ничего не мог сказать Кейллу. - А почему бы вам не поступить так, как сказано в письме? - предложил чиновник. - Идите в гостиницу и ждите. Заместитель придет. Вам больше ничего не остается. Снова беспомощность охватила Кейлла. Вновь сильный гнев заклокотал в нем. И снова, поворачиваясь, чтобы уйти из конторы, он был холоден, как лед. Сквозь сгущающиеся сумерки он рассмотрел космическую гостиницу, упомянутую в письме, и снял комнату, безучастный к неряшливой, казенной и не очень-то чистой обстановке. И стал там ждать. Больше ему ничего не оставалось. Он стоял у открытого окна комнаты на втором этаже, не обращая внимания на пропитанный пылью ветерок, глядя на две луны, поднявшиеся в ночное небо Солтрениуса, когда раздался стук в дверь. Он резко распахнул дверь, прежде чем постучавший, вздрогнув, начал опускать руку. Заместитель координатора был совершенно гражданским. Фамилия - Шенн. Маленький, серый, как все солтренианцы, точный в жестах и речи. Побольше и погрязнее оказались двое в форме за его спиной, с металлическими ГК, блестевшими на кепи и воротниках. Но заместитель оставил их за дверью и даже ухитрился изобразить улыбочку, здороваясь с Кейллом. Улыбочка как-то поблекла, когда Кейлл в выражениях, еще более раздражавших, так как он говорил резким ледяным тоном, заявил, что думает о своем положении, ГК и вообще Солтрениусе. - Боюсь, я мало что могу объяснить вам, - проговорил, наконец, Шенн. - Мне отдали приказ, чтобы вы не покидали планету. - От кого приказ? - потребовал Кейлл. - От высших властей. Из правительства. - А почему ваше правительство намеревается держать меня здесь против моей воли? - Похоже, они получили запрос. - Шенн быстро поднял маленькую руку, прежде чем Кейлл успел перебить его. - Я не знаю, откуда. Мне не положено знать. Но кто-то, очевидно, очень влиятельный из внешнего мира шлет для вас сообщение на Солтрениус. По очень срочному вопросу. От нас потребовали, чтобы мы обеспечили ваше пребывание до поступления сообщения. - Больше ничего? - Ничего. - Вы догадываетесь, о чем это загадочное сообщение или кто послал его? - Нет. - Тогда, - заявил Кейлл, - вы зря отнимаете у меня время. Он схватил заместителя, прежде чем тот успел набрать воздуха, чтобы закричать. Одной рукой зажал ему рот, второй схватил за шею и надавил большим пальцем на сонную артерию, питающую мозг кровью. Через несколько секунд заместитель потерял сознание, так и не издав ни звука, чтобы вызвать тревогу у ожидающих за дверью охранников. Кейлл бесшумно положил его на кровать, зная, что он очнется почти так же быстро, как потерял сознание. Но он задержался на секунду, его удерживало любопытство. Ему очень хотелось узнать, что кроется за опечатыванием его корабля и кто эта загадочная личность с таким большим влиянием, что посылает ему неведомое сообщение. И все же ему еще больше хотелось убраться с планеты и найти троих, заявлявших, что они легионеры. Дефицит времени требовал сделать выбор. И выбор Кейлла был очевиден. Может быть, потом он попытается установить контакт с Солтрениусом и узнает еще что-нибудь об этой загадке. Если будет время. Если останется жив, чтобы с кем-то связаться. А пока... Он высунулся из окна и посмотрел вниз. Мрачный проулок за гостиницей, полный вони и теней. Он влез на подоконник, затем остановился. Над ним послышался странный звук, вроде шуршания одежды. Он быстро взглянул вверх. Ничего, кроме пустого края крыши да ночного неба над ним. В обучение легионера входят разные физические упражнения, включая умение падать даже с высоты двух этажей. Он принял удар при приземлении правильно согнутыми ногами, покатился и снова вскочил на ноги, машинально потирая слегка ушибленное бедро. Затем скользнул в тень и ушел. У службы безопасности космопортов на маленьких планетах работа не трудная. Владельцы кораблей платят небольшие суммы за пользование портом - побольше, если требуется обслуживание пассажиров или обработка грузов. Но владельцы отвечают за сохранность своих кораблей сами и обычно справляются с этой задачей, применяя немного более современную технологию, блокирующую механизмы как входов, так и панелей управления. Космические корабли во времена Кейлла крали редко: их слишком легко отыскать и слишком трудно перепродать. В памяти людей на Солтрениусе краж космических кораблей не случалось. Поэтому охранника на периметре центральных зданий порта можно было простить за то, что он был полусонный, убаюкиваемый окружающей его тишиной и темнотой. Он и не почувствовал удара, переведшего дремоту в бессознательность. Кейлл опустил тело охранника на землю, осторожно прислушиваясь к его дыханию. Он ударил точно в основание черепа лишь кончиками напряженных пальцев, так как пришел сюда не убивать. Но и в этом случае у одних череп тоньше, чем у других, и он обрадовался, услышав легкое похрапывание. Он вынул из кобуры пистолет охранника - игольный, - разрядил и понюхал кончики крошечных пуль в обойме. Как он и надеялся, охрана применяла усыпляющее. Они тоже находились здесь не для того, чтобы убивать. Сам словно тень, он двинулся в тени к своей цели - помещению старшего охранника, того, с кислой физиономией. Его привлекло тускло освещенное окно. Осторожно заглянув, он увидел еще одного охранника, который сидел за средним столом спиной к двери и жевал горсть каких-то неизвестных солтренианских сладостей. Как бестелесный дух, Кейлл подкрался к двери и открыл ее без единого звука. Даже игольный пистолет, казалось, прошептал, когда Кейлл выстрелил. Охранник обмяк с полным ртом и повалился грудью на стол. Металлический ящик, на который старший охранник посмотрел выдавшим его взглядом, был надежно заперт замком с электронной комбинацией. Ящик был изготовлен из какого-то твердого сплава. Кейлл отступил на шаг, глубоко вдохнул раз, другой. Затем подпрыгнул и ногой в ботинке нанес удар в середину дверцы ящика. В силу удара вошел весь его вес до последнего грамма, точно нацеленный. В него вошли и крушение надежд, злость, отчаяние и нетерпение, сопровождавшие Кейлла буквально весь день на Солтрениусе. Металлический ящик гулко загремел. Дверца явно прогнулась внутрь, словно посредине ее образовались новые шарниры. Кейлл постоял некоторое время, прислушиваясь. Но довольно громкий в закрытой комнате звук вряд ли разнесся далеко по улице. И в эту ночь, должно быть, дремал не один охранник. Не послышалось ни голосов, ни топота ног, ни сигнала тревоги. Кейлл повернулся к ящику. С одной стороны дверцу удерживал электронный замок. С другой она полностью сорвалась с петель. Через секунду Кейлл отогнул покореженный металл и уже шарил по полкам. Еще через секунду тонкая полоска светлого металла была в его руке. Ключ к печати, арестовавшей его корабль. Он снова вышел из здания и пошел по кругу тише, чем мягко кружащаяся в воздухе пыль. Он приблизился к кораблю с тыла, осторожно обогнул. Одинокий охранник, по крайней мере, бодрствовал, но, увидев Кейлла, не мог решить сразу - крикнуть или вытащить пистолет. Кейлл выстрелил в него до того, как он принял решение. Оттаскивая потерявшего сознание человека на безопасное расстояние, подальше от вспышки энергии при взлете, Кейлл услышал едва различимый звук. Вроде того, что он слышал в гостинице - тихий шорох, как будто шуршала одежда. Приготовив пистолет, он резко обернулся, но не увидел ничего, кроме ждущего его корабля да кружащейся мягкой пыли. Насторожившись, он обошел корабль. Ничего. Пластибетон пуст, насколько можно видеть в темноте. Никого нет. Он быстро вернулся к печати, вставил ключ, подхватил отвалившуюся полосу тяжелого металла, открыл тамбур и вошел внутрь... Снова тот же звук позади. На сей раз не шорох - больше похоже на хлопки материи на ветру. Он успел подбежать к люку, успел заметить снаружи тень, похожую на широкую простыню, на парус, обозначившийся черным силуэтом на усеянном звездами небе. Затем ему в шею впилась игла и, казалось, все тени мира сгустились, чтобы окутать его непроницаемой мглой.

* Часть 2. Спрятанный астероид *

Глава 5

Он медленно открыл глаза. Сознание, отказываясь бодрствовать, вяло сопротивлялось. Сигналы от органов чувств поступали к нему медленно, с трудом, словно издалека. Первым посланным ими сигналом был страх. Но все же он чувствовал свое тело - не был парализован. Вместо паралича движения сдерживало что-то прилегающее к коже до последнего сантиметра, не считая лица, и не позволяло даже шевельнуться. Третий сигнал был невероятный. Хотя он не мог пошевелиться, хотя сознание было далеко не ясным, хотя он чувствовал неимоверную усталость всего организма, такую, что даже облизнуть губы - и то усилие, несмотря на все это, он ощущал себя здоровым. Исчезла боль. Пожирающее пламя, гнездившееся в каждой клетке внутри тела, все прошедшие месяцы, угасло. Если, конечно, это опять не сон. Или не бред последней стадии перед смертью, прелюдией которой была боль. Он до предела повернул глаза вверх, вниз, в стороны. Увидел пустые стены и потолок ничем не примечательной комнаты, освещенной веселым, рассеянным светом. Он заметил, что лежит на спине не ровно, а немного приподнят, сидит полулежа, опираясь на мягкую поверхность, точно повторяющую контуры тела. Он увидел все, но, увидев себя, встревожился. Его покрывала одежда, прилипшая, как вторая кожа, которая не позволяла ему шевелиться. Серебристая, блестящая и, очевидно, без единого шва. Из многих точек одежды, а также, очевидно, из тела Кейлла, хотя он ничего не чувствовал, выходили трубки и проводки, напоминающие щупальца какого-то дикого чудовища. Они вели к целому ряду сложных механизмов, ни один из которых не показался Кейллу знакомым. Это не сон, решил он. Слишком странная, не похожая на предсмертный бред сцена. Но тогда ч т о э т о? В это мгновение в комнате раздался голос, твердый мужской голос с дружеской ноткой, даже добротой, который, казалось, исходил отовсюду. - Вы проснулись, Кейлл Рэндор? Кейлл напряг горло, пытаясь заговорить, но лишь прошептал: - Кто вы? Голос ответил не сразу. Он казался слегка приглушенным, будто гово- ривший отодвинулся, обращаясь не к Кейллу, а к кому-то другому: - Удивительная мощь рекуперации... Он должен был проспать еще много дней. - Дней? - прошептал Кейлл. Голос снова ответил в полную силу, но с излишней твердостью: - Кейлл Рэндор, вам слишком рано задавать вопросы и выслушивать ответы. Сейчас вы снова уснете. Поговорим позже, когда вас полностью реставрируют. Кейлл напряг горло и отчаянно прохрипел: - Кто вы? Как вас зовут? ЧТО ВЫ СО МНОЙ ДЕЛАЕТЕ? Потянулось молчание. - Ладно, вижу, что эти вопросы заслуживают ответа. - голос еще больше подобрел. - Меня зовут Тейлис, хотя это мало что вам говорит. Я человек, почти такой же, как вы, только намного старше. - раздался смешок. - Кейлл Рэндор, мы спасаем вашу жизнь, вот что мы делаем. Кейллу хотелось выкрикнуть следующий вопрос, но сознание начало меркнуть, мысли путаться, стало невозможно сосредоточиться на словах и их значении. Он понял, что одна из трубочек странного одеяния впрыснула в его вены снотворное. Он боролся с немеющими губами, с гаснущим сознанием, и ему удалось задать единственный вопрос: - Зачем? Он не был уверен, что услышал, погружаясь в сон, ответ. Что-то вроде "Потому что вы нужны"... Как и раньше, он медленно открыл глаза. Чувства хлынули на него потоком. На этот раз сознание не было притуплено - настороженное, работоспособное, со странным дополнительным ощущением изумительной свежести. Боли все еще не было. И все же поведение тела тревожило его. Он все еще не мог пошевелить ни головой, ни руками, ни ногами, все еще чувствовал себя скованным и зажатым в полусидячем положении, но каждая мышца самопроизвольно дрожала. Он огляделся, посмотрел на себя, вспомнил предыдущее пробуждение. На нем больше не было серебристого одеяния. Вместо него по самую шею его укрывало светлое одеяло. Он чувствовал, что лежит под ним голый. Но он лежал на той же мягкой постели, точно повторявшей контуры его тела. Именно контуры постели удерживали его, постель вибрировала, вызывая дрожь всей поверхности тела. Облегченно расслабившись, он понял, что это улучшенная форма массажера, сконструированного, чтобы поддерживать мышечный тонус и кровообращение иммобилизованного пациента. Он вспомнил загадочный голос. Голос ясно дал понять, что Кейлл проспит несколько суток. Так что, должно быть, он долго пролежал недвижимо на этой кровати, скованный странной одеждой. Массажер противостоял ослаблению мышц и чрезмерному вырождению. Оставалось гадать, каким слабым он мог бы оказаться. Но это не самый важный из теснившихся в его голове вопросов, хотя, по-видимому, единственный, на который он мог бы ответить сам. Он глубоко вздохнул, чувствуя расслабившееся тело, но проверяя его расслабленность, давая возможность проникнуть в каждую мышцу из центра своего существа. Затем он сосредоточился на правой руке, собирая всю свою энергию, фокусируя и направляя ее к этой руке, доводя до все более и более высокого уровня... Затем, вместе с резким выдохом, он освободил эту силу. Рука вырвалась из оков. Победа небольшая, но, как первый шаг, важная - восстановить контроль над собой, покончить с лежанием, как спеленутый младенец, в то время, как неизвестные люди и странные машины делают с ним, что угодно. Однако, он обнаружил, что после этого физического усилия обливается потом, а свободная рука оказалась странно потяжелевшей. Он дал ей упасть поверх одеяла, опять стремясь внутренне расслабиться, понимая, что потребуется некоторое время на отдых перед тем, как освободить вторую руку. И в этот момент перед ним появилась человеческая фигура - матери- ализовалась в пустом воздухе. Голос, который Кейлл уже слышал, зазвучал снова, по-прежнему из неопределенной точки в комнате. - Просто удивительно, - проговорил он. - Вы не должны еще обладать достаточной силой, чтобы вырваться из устройства. Кейлл промолчал. Вибрация массажера вокруг тела уменьшилась и постепенно прекратилась совсем, охват тела ослаб. Кровать превратилась в простую, удобной конфигурации, и Кейлл снова обрел свободу движений. Он начал со скупых, минимальных, потягиваясь и напрягаясь, проверяя состояние тела, изучая появившуюся так внезапно фигуру. Мантия без украшений закрывала ее и заканчивалась колпаком или балахоном, надвинутым так, что лицо скрывалось в тени. Но по позе фигуры, сидящей на высоком простом стуле, величине и контуру рук Кейлл мог судить, что находится в присутствии какого-то худого, пожилого и, вероятно, мужского пола существа. Потом он заметил, что в действительности находится не в ПРИСУТСТВИИ фигуры. Углы освещенности и едва приметная расплывчатость контура поведали ему, что он смотрит на голоизображение. Что объяснило внезапную материализацию и явно бестелесный голос. - Не тревожьтесь, Кейлл Рэндор, вы не среди недругов. - Кто вы? - резко спросил Кейлл, с радостью обнаружив, что голос звучит нормально. - Что я здесь делаю? - Вы уже задавали эти вопросы, помните? - ответил голос. - Я Тейлис, который говорил с вами, когда вы преждевременно проснулись... - Помню, - ответил Кейлл. - Но вы сказали мало и ничего не объяснили. Теперь я хочу услышать объяснения. - Поэтому я и здесь, - сказал добрый голос. - Но сначала, как вы себя чувствуете? - Чувствую слабость, что вы, конечно, должны знать, - грубо ответил Кейлл. - Но кажется, все в порядке. А боль исчезла. - Да, мы удалили радиацию из вашего тела. Скоро вас полностью восстановят до нормального состояния вашего здоровья, которое, кажется, совершенно удивительное. - Если так, - медленно проговорил Кейлл, - я вам столько задолжаю, что никогда не смогу расплатиться. И все равно, мне хочется знать, кто вы и почему все это происходит. - Верно, - подтвердила фигура. - Мне нужно многое рассказать. А также есть много того, чего вам нельзя говорить. Но я объясню, что смогу. Фигура откинулась на стуле, сложила длинные руки и продолжала: - Я один из группы людей, в основном, старых перечниц вроде меня, - мягкий голос снова издал смешок, - которые могут бессовестно называть себя ведущими умами Населенных Миров. Многие из нас - ученые того или иного профиля. Вы, несомненно, узнали бы наши имена, если бы услышали их. - Вы назвали мне свое имя, - вставил Кейлл. - Тейлис - фамилия, которой я пользуюсь сейчас. Это не настоящее имя, его назвать я вам не могу. Кейлл пожал плечами и молчал, пока изображение старика по имени Тейлис продолжало рассказ. Он поведал Кейллу, что большинство людей группы давно знали друг друга, часто работали вместе, советуясь по важнейшим вопросам Галактики. Все чаще и чаще правительства разных планет приглашали их решать специфические проблемы то здесь, то там, потому что они способны были привести в действие громадный объем знаний и особую ТОЧКУ ЗРЕНИЯ для решения таких проблем. - Именно это, - сказал Тейлис, - послужило ранним предостережением о возникновении новой проблемы в населенных людьми мирах. Угроза, опасность, которая, в конце концов, может повлиять на природу всей Галактики. Кейлл снова хотел перебить его, но старик предупреждающе поднял руку. - Когда мы увидели размеры этой опасности, - продолжал Тейлис, - то приняли решение, что должны сосредоточить все наши ресурсы, все наши знания и способности, чтобы противостоять ей. Мы понимали также, что если будем противодействовать ей, то сами окажемся в непосредственной опасности. Поэтому мы отказались от прежней жизни и прилетели сюда. - Куда с ю д а? - поинтересовался Кейлл. - Мы на... вернее, внутри астероида, - ответил Тейлис, - странствующего обломка космического хлама, которого нет на звездных картах и схемах космических дорог. И он объяснил, как он и другие безымянные выстроили секретную базу внутри астероида - с самыми современными лабораториями, средствами связи и специальными защитными устройствами, какие только смогли изобрести. Они прошли долгий медленный путь, так как должна соблюдаться абсолютная секретность. Во время этого пути, рассказывал Тейлис, все его компаньоны исчезли из родных миров как можно более незаметно. Они позаботились о том, чтобы официальные записи гласили, если кто-нибудь сделает запрос, что многие из них скончались, как умирают старики. Остальные, как окажется, устранились от дел и затерялись в старости и неизвестности. - Мы знаем, что ни обнаружить случайно, ни выследить нас здесь невозможно, - продолжал Тейлис. - И мы знаем, что должны оставаться здесь, внутри нашего астероида, и делать все, что в наших силах, чтобы противодействовать растущей угрозе, которая однажды и очень скоро поставит под сомнение само существование Галактики, какой мы ее знаем. Кейлл с сомнением нахмурился. - Простите, если я нахожу, что в это трудно поверить. Что за страшная угроза? И какое это имеет отношение к моему пребыванию здесь? - Не относитесь к этому слишком легко, Кейлл Рэндор, - серьезно ответил голос. - Нам противостоит враг со страшной силой и еще более страшными намерениями. Он враг всего человечества, но в еще большей степени ваш личный враг, ибо именно он уничтожил ваш мир.

Глава 6

Потрясенный Кейлл рывком сел, но от этого движения весь покрылся обильным потом, от охватившей его слабости все поплыло перед глазами. Он снова мешком повалился на мягкую постель. Голоизображение фигуры в капюшоне взволнованно подалось вперед. - Вы не должны перенапрягаться, - сказал Тейлис. - Я слишком долго разговаривал с вами и, боюсь, вас расстроил. Сейчас вы должны отдохнуть. Мы поговорим, когда вы окрепнете. - Нет... подождите... - слабым голосом попросил Кейлл. - Я должен узнать... Но голоизображение исчезло так же внезапно, как и появилось. В комнате снова воцарилась тишина. Кейлл лег на спину, опустошенный кипевшими в нем чувствами и отчаянным желанием узнать больше. Он мог бы попытаться закричать, даже встать, хотя ноги казались ватными. Но его отвлек звук сбоку. Повернув голову, он увидел, как часть стены бесшумно подалась внутрь, хотя там не было и признаков двери. В отверстие вкатился вертикальный цилиндр на колесах - робот-слуга, несущий высокий бокал на верхней ровной поверхности. У кровати робот остановился. Бокал был наполнен молочной по виду жидкостью с неприятным запахом, от которой шел легкий пар. Кейлл обнаружил, что отчаянно хочет пить. Он взял бокал, строго запретив руке дрожать, и осушил его. Когда пустой бокал был водружен на место, слуга укатился и стена закрылась - такая же голая и без швов, как и прежде. Питье было безвкусное, но приятное и теплое. Оно также показалось успокаивающим, расслабляющим и Кейлл догадался, что наверняка в нем было лекарство. Снова притупилось сознание, успокаивая смятение, и он начал погружаться в сон. Проснувшись, он почувствовал себя освеженным, как и в прошлый раз, и, казалось, более окрепшим. Он смог без усилий сесть, хотя, когда опустил с кровати ноги и попытался встать, обнаружил что его качает, и снова с радостью занял повторяющую контуры постель. Но комната оставалась пустой. Кейлл попробовал кричать, называя имя Тейлиса и требуя его возвращения, но изображение не появлялось и голос не заговорил. Вместо этого, как и в прошлый раз, появился робот-слуга. Он принес другое питье, на этот раз прозрачную и прохладную жидкость, и чашку кашеобразного вещества. Кейлл попробовал их сперва подозрительно, но растущая жажда и голод заставили не привередничать. На сей раз они были без лекарства, только закуска и ощущение пищи в желудке. Появление робота совпало с раскрытием другой панели в стене за спиной Кейлла, и появился душ с туалетом, такие же компактные, как на космическом корабле. Ему понадобилась помощь робота, чтобы воспользоваться ими, и, вернувшись на кровать, он обессиленно лег. Но это уже был шаг вперед ко времени, когда силы вернутся и он снова станет хозяином самому себе - и начнет выяснять, что же происходит на самом деле. С этого момента потекли ничем не потревоженные дни, ибо у Кейлла не было возможности контролировать бег времени в комнате с голыми стенами. Он спал, просыпался, ел и пил, отдыхал и размышлял, перебирая копошившиеся в голове вопросы и сомнения. Он не мог заставить себя принять то, что сказал ему старик по имени Тейлис, потому что это казалось слишком невероятным и слишком многое осталось необъясненным. Группа старых ученых, спрятавшихся, чтобы бороться с каким-то безымянным врагом? С тем самым врагом, который смел Легионы Мороса? Вопросы "кто" и "почему" разрастались до неимоверных размеров, становились слишком безответственными. И ему не предоставили никаких доказательств, не считая голоизображения постоянно прячущего лицо старика. Он собрал факты, которыми располагал, проверяя их надежность. Едва он вошел в свой корабль на Солтрениусе, как кто-то или что-то подкралось сзади и свалило его из иглопистолета. Теперь он лежит в пустой комнате неизвестно где и обслуживает его робот. Он прошел какие-то длительные процедуры, после которых ослаб и для которых, кажется, потребовалась какая-то очень сложная технология. И избавился от боли. Избавился? Истина ли даже это? Наверняка существуют лекарства, которые могут снять даже такую сильную боль. Но он не чувствует себя напичканным лекарствами - голова ясная и хорошо соображает, несмотря на слабость тела. Могут ли продлить галлюцинации или предсмертный бред события, происходившие перед ними? Этого он не знал. Были ли они такими же реальными, как дни, проведенные в этой комнате? Этого он тоже не знал. Вопросы крутились в голове, пока он не устал от них. В конце концов, он знает слишком мало. Возможно, со временем, если Тейлис вернется или последуют другие события, он узнает больше. А пока что возобладала дисциплина легионера. Нельзя ломать голову над ситуацией, когда нет надежды изменить ее. Нельзя ломать голову над вопросами, на которые пока нет ответа. Если следует ждать, то ждать спокойно, терпеливо, с самообладанием. И он должен быть готовым начать действовать в любое время, как только появится возможность. Кейлл готовился. Он начал программу легких упражнений через равные промежутки времени - обычные, известные с детства. По мере их усложнения, он увеличил время занятий, набираясь все больше и больше прекрасной гибкости, проворства и силы. И он понимал, что Тейлис или кто другой наблюдает за его успехами, потому что количество еды увеличивалось и она становилась все более существенной с ростом затрачиваемой энергии. Затем однажды, как бы подчеркивая, насколько далеко ушел он от слабости и прикованности к постели, робот принес не только обычную пищу, но и его одежду. Полная форма, почищенная, свежая, без следов износа. Как новая, сшитая точно по размером старой. Он быстро оделся, с удовольствием ощущая привычную одежду, и почувствовал себя самим собой. А когда сунул руку в карман куртки и достал светлую цепочку со своим диском-удостоверением, ему стало еще приятнее. Сердито-красный цвет диска поблек, сменился на нормальный небесно-голубой, как только но взял его в руку, и он быстро надел цепочку на шею. Теперь, подумал он, я снова легионер. Но все продолжалось по старому и Тейлис не входил в контакт. Кейлл настойчиво выполнял заданную самому себе программу упражнений, подвергая себя все более жестким проверкам, пока не наступил момент, когда он, наконец, смог преодолеть полный каскад физических упражнений, составляющих основную схему подготовки к празднику Военных Игр на Моросе. Когда он закончил комплекс, лишь немного вспотев, сохранив ровное дыхание, упругое тело с оставшимся запасом энергии, то понял, что готов. Время ожидания кончилось. Когда в очередной раз появился робот, Кейлл не колебался. Как только панель распахнулась, он просто перепрыгнул через невысокий цилиндр на колесах и вышел искать свободу. Он оказался в узком, тускло освещенном коридоре с металлическим полом, стенами и потолком. Гладь одной из стен временами нарушалась, закрытыми, похожими на люки дверями по всей длине коридора. Двери были надежно заперты и Кейлл не стал тратить энергию на попытки проломить их. Они были из спецсплава кватерния, применяемого для корпусов боевых кораблей и способных выдержать более мощные удары, чем он мог нанести с пустыми руками. Он побежал по коридору. Поворот под прямым углом направо и две лестницы - вниз и вверх. Не останавливаясь, он выбрал лестницу, ведущую вниз, и попал в камеру солидных размеров, в которой размещался целый набор сложных механизмов в отдельных корпусах. Большую часть механизмов он узнал, особенно рециклеры воды и воздуха. Все казались крупнее и отличались по форме от стандартных систем жизнеобеспечения на космических кораблях. И самое громоздкое устройство в середине - конечно же, самый совершенный гравитационный блок. Так что я д е й с т в и т е л ь н о на космической станции или искусственном спутнике, понял Кейлл. Возможно, рассказ Тейлиса о секретном, пустом внутри астероиде - правда. Но пока не выберешься наружу, уверенности в этом не будет. А для этого ему понадобится, как минимум, скафандр и - если ему действительно улыбнется удача - какой-нибудь корабль. Он повернул назад и побежал по лестнице на верхний уровень. Снова коридоры, но теперь зачастую с открытыми дверями. За ними ряд комнат, ясно, что лабораторий, напичканных оборудованием, о назначении которого Кейлл, считавший себя довольно приличным знатоком техники, и не догадывался. Еще лестница вверх, и он бегом поднялся по ней. Она привела его в помещение, забитое от пола до потолка магнитными лентами книг, информлентами всех видов и несколькими аппаратами для просмотра по углам помещения. За этой комнатой располагалась камера с широким экраном, на котором было изображение панорамного сегмента наполненного звездами космоса. По всей комнате валялись брошенные звездные карты, схемы космических путей, распечатки компьютерной информации. Приятное зрелище, так как Кейлл знал, что, если удастся вырваться, ему понадобится хранящаяся в этой комнате информация, чтобы определить направление полета. А пока он не стал задерживаться здесь. Сигналов тревоги он не слышал, признаков преследования тоже не было заметно. Но он не сомневался, что его исчезновение из комнаты обнаружено, и Тейлис или кто-нибудь другой наверняка решают, как положить конец его дикому побегу. Еще коридор и еще запертые двери. Еще лестница, ведущая на верхний уровень. Еще помещение... Он встал, как вкопанный, едва сдержав рвущийся из груди крик бурной радости. В просторном помещении с высоким выгнутым потолком, который, по- видимому, являлся внешней частью какого-то космического сооружения, стоял его собственный корабль. Он сверкал и сиял, как никогда после сборки на Моросе. Старые боевые шрамы и пятна удалены, боевой знак Легиона подновлен, тупые стволы вооружения отполированы. Корабль выглядел таким же обновленным, как и форма. Самое приятное сердцу зрелище, какое когда-либо видел Кейлл. Первым инстинктивным желанием было просто войти в корабль и пробить себе путь наружу в потолке. Но начав огибать корабль, чтобы добраться до входа, он заколебался. Наверняка будет благоразумнее вооружиться на оружейном складе корабля и затем отправиться на поиски Тейлиса, даже если придется прожечь дорогу сквозь запертые двери. Тогда он сможет потребовать ответа на те решающие вопросы, которые старик оставил висеть в воздухе. О причине, заставившей его держать Кейлла здесь. И что Тейлису известно об уничтожении Мороса. Может случиться, что запасы оружия убрали с корабля. Но люк тамбура, по крайней мере, гостеприимно раскрыт, трап опущен. И на пути - никого. Однако, как только он подошел к трапу, то услышал совершенно неуместный здесь звук. Он уже слышал такой в ту ночь, когда пытался украсть собственный корабль на Солтрениусе. Словно тряпка бьется на ветру... Он посмотрел вверх и замер. Над кораблем парило крылатое существо, каких ему еще не приходилось видеть. Крылья - широкие пленки с прожилками, на вид непрочные, почти прозрачные - хлопнули еще пару раз, когда существо садилось на дверцу люка. Оно уселось, сложило крылья, изучающе разглядывая Кейлла двумя громадными, бесцветными, абсолютно круглыми глазами. Тело высотой меньше метра, узкое, покрытое чем-то похожим на перехлестывающиеся пластины легкой кожи пурпурно-серого цвета. Голова, по сравнению с телом, казалась невероятно большой, округлой, куполообразной, с заостренным носом под громадными глазами. Оно было двуногое, хотя каждая из маленьких ног, фактически, больше походила на руку с тремя крепкими, суставчатыми, как на руке, пальцами, и четвертым - противостоящим. Но оно сидело не на обоих ногах, а балансировало на одной. Другая сжимала игольчатый пистолет и твердо целилась в Кейлла. В следующий момент Кейлл удивился еще больше, услышав голос. Не как голос старика Тейлиса. Не голос, доносящийся снаружи через уши. Голос прозвучал в голове Кейлла: - РАЗВЕ НЕ СМЕШНО, ЧЕЛОВЕК ПО ИМЕНИ РЭНДОР, ЧТО МНЕ СНОВА ПРИДЕТСЯ ПРИМЕНИТЬ ОРУЖИЕ, ЧТОБЫ НЕ ПУСТИТЬ ТЕБЯ В ТВОЙ СОБСТВЕННЫЙ КОРАБЛЬ?

Глава 7

Под прицелом крылатого существа, летящего следом и выше, так, что не достать, даже если бы у Кейлла появилось искушение напасть, его выдворили из купольного помещения с кораблем. Они прошли по другому коридору - кончики крыльев существа задевали за стены - и, наконец, вошли в дверь, которая, как вспомнил Кейлл, была надежно заперта на замок, когда он проходил здесь в первый раз. Теперь же она беззвучно распахнулась, открывая взгляду длинную, заставленную мебелью комнату с низким потолком, которая явно предназначалась для комфорта и отдыха. Низкие мягкие сидения были расставлены кругом на мягком ковре, освещение спокойное, кое-где были столики со стопками книжных магнитных лент. Кейлл охватил все единым взглядом, уделяя все внимание сидящей в середине комнаты фигуре. Это был Тейлис, как и раньше, в одежде с капюшоном, но на сей раз не голоизображение. Он сидел во плоти. Старик показал на стул, приглашая Кейлла сесть. Кейлл медленно сел и повернулся к крылатому существу, которое, сложив хрупкие крылья, опустилось на спинку другого стула. Не достать. Продолжая держать нацеленный на Кейлла игольчатый пистолет, оно глядело на него немигающими круглыми светлыми глазами. - Очень сожалею... - начал добрый голос Тейлиса, но Кейлл перебил его. - Это оно, - спросил он, указывая на существо, - напало на меня на Солтрениусе. Тейлис вздохнул. - Да, но "напало" не то слово. - Кто оно? - резко спросил Кейлл. - Чужачка, - ответил Тейлис. - Из расы, которая называет себя Эхрлил. Из другой галактики. Кейлл поразился, но лицо его оставалось бесстрастным. - И телепат? Прежде, чем Тейлис успел ответить, в глубине сознания Кейлла беззвучно образовались слова: - Я ЛЕГКО ПЕРЕДАЮ, ЧЕЛОВЕК, НО С ТРУДОМ ПРИНИМАЮ ОТ ТУПОГОЛОВЫХ ЭТОЙ ГАЛАКТИКИ. Кейлл нахмурился, почувствовав легкое раздражение. - Думаю, вы намеренно мистифицируете меня, а с какой целью - не догадываюсь. - Это не мистификация, - спокойно ответил Тейлис. - Я говорю чистую правду. - Но чужак? Чужак, читающий мысли? Кейлл знал, что это невозможно. Исследователи много раз пытались совершить межгалактические путешествия, но возникали специфические проблемы, трудности и вернулись немногие. У тех, кто все-таки вернулся, разум оказался поврежденным одиночеством, неведомыми опасностями и длительным воздействием сверхсветовой скорости. Их отчет-лепет имел мало смысла. Но история последних лет включала какие- то рассказы о чужаках, совершавших межгалактические путешествия и делавших короткие, безрезультатные контакты с людьми в Населенных Мирах, прежде чем продолжать свой невообразимый путь. Однако, Кейлл ни разу не видел таких чужаков и не встречал никого, кто видел бы их. Но все же его собственная галактика - не родина таких существ. Когда человек во время Расселения впервые вышел в межзвездное пространство, планеты, которым предстояло стать Населенными Мирами, имели много видов странных форм жизни. Но к глубокому разочарованию ранних колонистов (хотя для некоторых - к облегчению), ни одна из форм жизни не обладала интеллектом. Человечество обнаружило что оно - единственный разумный вид в своей Галактике. И опять же, что касается телепатии, Кейлл знал, что она существует в какой-то форме. Он слышал о некоторых людях - изменившихся, чьи планеты вызвали мутации человеческих поселений, - которые могли проникнуть в чужие мысли. Но всегда ограниченно и неустойчиво. Он снова переключил внимание на Тейлиса, который рассуждал на эту тему: - ... Отважная раса исследователей, видимо, не думает об ужасной пустоте между галактиками. Они, конечно, исключительные долгожители и постоянно поддерживают друг с другом мысленный контакт... - Зачем оно здесь? - спросил Кейлл. - Не ОНО, - поправил со смешком Тейлис, - а ОНА. Глр в своем виде - женщина. - Хорошо, - терпеливо согласился Кейлл. - Зачем ОНА здесь? - На ее корабле возникла неисправность, - ответил Тейлис, - и она была вынуждена приземлиться в человеческом мире. Некий ведущий ученый вовремя встретился и подружился с ней. И она осталась, найдя, что человечество - источник значительного интереса... - И РАЗВЛЕЧЕНИЯ, - добавил голос в голове Кейлла и беззвучно рассмеялся. - Когда мы начали строительство базы, - продолжал Тейлис, - Глр тоже присоединилась. - Я считаю, в это поверить не легче чем во все прочее, что вы рас- сказали мне, - сердито сказал Кейлл. - О прибытии такого чужака наверняка широко оповещали по всем мирам. Но я ничего не слышал об этой... Глр. - Эхрлил долгожители, доложу я вам, - сказал Тейлис. - О ее прибытии сообщалось, но это было около шестидесяти лет назад. Подружившийся с ней ученый - мой отец. Почувствовав сильную слабость, Кейлл откинулся на спинку стула. Булькающий от смеха голос чужака снова зазвучал в его голове: - Я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ОЧЕНЬ МОЛОДАЯ, МНЕ ВСЕГО ОКОЛО ЧЕТЫРЕХ ВАШИХ СТОЛЕТИЙ. СТАРШИЕ ЭХРЛИЛЫ СЧИТАЮТ МЕНЯ ГЛУПЫМ, КАПРИЗНЫМ РЕБЕНКОМ, ЧЬЕ ЛЮБОПЫТСТВО ПРИНОСИТ ЕМУ НЕПРИЯТНОСТИ. Кейлл помотал головой, будто хотел очистить ее, и снова подумал, не в тисках ли он какого-то кошмара, навеянного предсмертным бредом, или Тейлис просто старый сумасшедший космический отшельник, любитель странных домашних животных. Животных с пистолетами. - Не пора ли, - наконец, предложил он, - рассказать, чем я здесь занимаюсь на мушке у чужака? - Сожалею о пистолете, - быстро проговорил Тейлис, - но другие считали, что, поскольку вы склонны к необдуманным и поспешным действиям, мне нельзя встречаться с вами лично без определенной страховки. - Опасаются, что я могу напасть на вас? - спросил Кейлл. - Если бы я захотел, старик, ваша крылатая чужачка не остановила бы меня... - позади него взмахнули крылья этого существа, но он не обратил на это внимания. - И я могу еще это сделать, если вы сейчас же не объясните мне кое-что. - Конечно, - успокаивающим тоном согласился Тейлис. - Именно для этого мы и собрались здесь. Но предстоит столько рассказать... - Знаю, - сказал Кейлл, - и многое вы не можете говорить мне. Это я уже слышал. Но вы р а с с к а ж е т е! Вы расскажете, почему я оказался здесь и что вы знаете об этом человеке, враге, который, как вы сказали, уничтожил Морос. - Причина вашего пребывания здесь, - угрюмо ответил Тейлис, - враг. Так же, как пребывания здесь моей группы и самого меня. - Это вы уже говорили, - перебил его Кейлл. - Но я видел только вас да вашу чужачку. - Остальные рядом и слушают нас. Можете увидеть их, если желаете, хотя, боюсь, вы мало что узнаете. Он коснулся рукой бока своего сидения, часть ближней стены поплыла и на глазах Кейлла из твердой превратилась во что-то похожее на окно, но в действительности это был большой экран. На нем появилась группа спокойно сидящих людей. Как и Тейлис, многие из них казались пожилыми, насколько Кейлл мог судить. Потому что, как и Тейлис, все до единого были в просторных балахонах с капюшонами, скрывавшими лица. Кейлл насмешливо улыбнулся. - Еще больше таинственности. Как вы себя называете? Капюшонными Братьями Секретности? Тейлис снова пошевелил рукой и безмолвная группа исчезла с экрана, стена вновь превратилась в гладкую и прочную. - Вы поймете, почему нам необходима секретность, - сказал он. - И у нас нет названия, хотя Глр окрестила нас. - Я ЗОВУ ИХ "НАДЗИРАТЕЛЯМИ", - прозвучал в голове Кейлла голос чужачки, - ПОТОМУ ЧТО ОНИ ОДНИ ИЗ ВСЕХ ВАС, ТУПОГОЛОВЫХ, КАЖЕТСЯ, СПОСОБНЫ ВСЕСТОРОННЕ ВИДЕТЬ СОБЫТИЯ В ЭТОЙ ГАЛАКТИКЕ. ВЫ ПОСТУПИТЕ РАЗУМНО, РЭНДОР, ЕСЛИ ОКАЖЕТЕ ИМ УВАЖЕНИЕ. - Я окажу уважение, - ответил вслух Кейлл, - если они представят доказательства, что заслуживают его. - Вот именно, - сказал Тейлис, - я хочу представить вам такие доказательства. Я хочу, чтобы вы поняли то, что мы начали замечать более двух лет назад. - Группа, - продолжал свой рассказ Тейлис, - проводила регулярное широкомасштабное изучение основных событий в Населенных Мирах. Ученые анализировали и исследовали, часто составляли прогнозы, пытаясь предвидеть проблемы еще до их возникновения, чтобы иметь возможность помогать и советовать планетарным мирам, на которые они могли оказать влияние. В ходе этой работы они начали замечать во многих событиях странные, настораживающие признаки, несмотря на то, что события эти были разбросаны по Галактике. Они провели дополнительные исследования и пришли к определенному выводу. Бесспорный факт - войн повсюду велось больше, чем их должно быть. - Войны были всегда, - нахмурился Кейлл. - Конечно, но главным образом, локальные, вызванные местными условиями, и ведутся они от случая к случаю. Между ними нет связи. - старик подался вперед. - Но войны, которые мы изучили, имели слишком много общего, чтобы быть случайным совпадением. Слишком много похожего. - КАКИЕ ВЫ ДРАЧЛИВЫЕ СУЩЕСТВА, - удивленно заметила чужачка. Тейлис, не зная о том, что его перебили, продолжал: - Я дам вам для изучения магнитные ленты. В них суммировано то, что мы обнаружили. Вы сами убедитесь, что шаблоны явно придуманы. Кто-то действует сознательно, с убийственным намерением, р а з в я з ы в а я войны по всей Галактике. - И этот кто-то - враг, о котором вы говорили? - Вот именно. - Кто он? И где? Тейлис вздохнул. - Этого я вам сказать не могу, потому что мы и сами пока не знаем. Мы знаем, что такой должен существовать. Мы знаем его безжалостные и злодейские намерения, и кое-что знаем о его методах. Не больше. За исключением того, что для удобства мы дали ему кодовое название. Мы зовем его Военным Диктатором. Кейлл нахмурился еще сильнее. - Вы покажете мне доказательства, что этот... Военный Диктатор существует? - Покажем. Но у вас уже есть одно такое доказательство. Подозревая ответ, Кейлл напрягся. - Какое? - Уничтожение Легионов. - Продолжайте, - яростно потребовал Кейлл. - Подумайте вот о чем, - продолжал Тейлис. - Всем известна репутация Легионов. Они станут сражаться только на стороне обороняющихся, чье дело правое и законное. Но таких слов, как "право" и "закон", в словаре Военного Диктатора нет. Он, конечно, предвидел то время, когда развязываемую им войну предотвратят Легионы. И, возможно, предвидел время, когда Легионы сами догадаются о его существовании и выступят непосредственно против него. Возможно, ваше Центральное Командование уже догадывалось. Вот он и выступил первым, имея энергию, о которой мы не подозревали, чтобы ликвидировать эту угрозу. - Превентивный удар, - процедил сквозь зубы Кейлл. - Совершенно верно. - Если хоть что-то из этого правда, - горько заметил Кейлл, - такой подстрекатель войн должен быть сумасшедшим. - Все правда, - ответил Тейлис, - и он вполне может оказаться сумасшедшим, причем его сумасшествие идет рука об руку с жаждой диктаторской власти. Мы считаем, что его цель - натравить друг на друга населенные миры, нагромоздить войны одна на другую, распространять их на все большее число планет, в конечном итоге - на всю Галактику. И из этого бедствия, жуткого разрушения, он надеется выйти верховным правителем того, что останется от человечества.

Глава 8

Предоставленные Тейлисом информационные пленки, суммирующие многомесячные исследования Надзирателей, оказались обширными. Час за часом с неизменной терпеливой сосредоточенностью Кейлл просиживал перед экраном, вряд ли понимая вкус еды и питья, которые приносил ему робот-слуга. На пленках он видел, как человеческие миры один за другим разделялись на воюющие стороны. На одной из отдаленных планет племена кочевников, мирно скитавшиеся по своим степям не одно поколение, собрались вместе за несколько коротких лет, чтобы совершить яростное нападение на разбросанные города планеты. В другом мире, где народ одного населенного континента жил зажиточно за счет поставок ценного минерала, разразилась жестокая гражданская война между двумя политическими группировками, причем каждая сторона ошибочно считала, что другая стремится захватить весь контроль над этим минералом. Он видел целые солнечные системы, пораженные насилием. В одной более крупная, индустриально развитая планета неожиданно и необъяснимо напала на меньшую, слаборазвитую соседку. Где-то еще две небольшие планеты объединились по неясной причине, чтобы вторгнуться на третью, а затем, после победы, их союз развалился и они передрались между собой. Он видел, как время от времени возникали такие войны - без предупреждения и почти без причины. Иррациональный расчет расовых предубеждений между двумя, в прошлом совершенно дружественными народами... бурное возникновение нового культа, приводящее его приверженцев к священной войне... необъяснимое политическое убийство... вспышка космического пиратства... бессмысленный разрыв простых торговых переговоров... И многое другое. Шли часы и, по мере накопления фактов, ленты проясняли критические точки. В каждом случае нет ничего похожего на угрозу или перспективу войны, пока что-то не начинает подстрекать худшие черты человеческого характера: жадность, эгоизм, жажда власти, подозрительность, предубеждение и страх. И это подстрекательство питается неожиданными событиями - обманом, лживой пропагандой, предательством и убийствами. Далее, увидел Кейлл, на каждой из планет оказывались один-два человека, появившихся, казалось, ниоткуда, которые быстро достигали влияния и власти. Эти индивидуумы всегда оказывались в центре событий, приводивших к военной катастрофе. Наконец, с головокружением от ужасных образов, которые открылись ему, Кейлл в поисках Тейлиса вернулся в комнату отдыха. Старик опередил его и уже ждал, по-прежнему скрывая лицо в тени капюшона. - Теперь вы просмотрели выводы полученных нами данных, - прозвучал его голос. - Вы верите в то, что я рассказал вам? Кейлл долго, бесстрастно смотрел на него. - Я видел рассказы о большом количестве войн, - проговорил он, наконец. - Удовольствия они не доставляют, но войны никогда не были приятными. - Вы заметили систему? - настаивал Тейлис. - Сходство я заметил, - пожал плечами Кейлл, - но сущность войны обычно, где бы она ни случилась, во многом одинакова. Я не увидел решающих доказательств их с в я з и. По-моему, трудно поверить, что все они вызваны одним... Военным Диктатором. Наверняка, другие тоже догадались бы о существовании такового. - Галактика велика, - сказал Тейлис, - между планетами не хватает обмена информацией. Вряд ли существуют прочные всегалактические связи, кроме торговли и путешествий на короткие расстояния. Поэтому никто не может собрать все данные и понять, что происходит в общегалактическом масштабе. - Кроме вас. - Вот именно. - И все же, несмотря на ваш н а д з о р, - заявил Кейлл, - вы, кажется, знаете очень мало. Как насчет тех лиц, выделенных пленками, которые быстро поднялись к власти? - Они, конечно, слуги Военного Диктатора, - ответил Тейлис, - посланные эмиссарами пробраться к постам, откуда смогли бы распространять заразу, которая ведет к войне. - Разве вы не могли изучить этих людей, - спросил Кейлл, - чтобы установить, связаны ли они друг с другом и могут ли привести к вашему Военному Диктатору? - Пытались, - хмуро ответил Тейлис. - Но в большинстве миров, где они появились, слишком быстро они стали могущественными, чтобы можно было их изучать. Однако, в редких случаях, там, где планета выстояла против их заразы и слуг Военного Диктатора остановили до того, как они набрались могущества, мы кое-что узнали. Мы узнали, что Военный Диктатор прячется даже от своих эмиссаров, получающих приказы через посредников. Мы узнали, что п о т е р п е в ш и й н е у д а ч у эмиссар, вроде тех, о ком я говорю, в живых остается недолго. - Не много же вы узнали, - заметил Кейлл. - В самом деле... Но мы не осмеливались действовать слишком настойчиво. Насколько нам известно, Военный Диктатор не догадывается о нашем существовании. И не должен, пока мы знаем слишком мало, чтобы противостоять ему. Вот почему мы сохраняем такую секретность, даже с вами, Кейлл Рэндор. Если вы попадете в руки Военного Диктатора или его слуг, они не смогут выжать из вас сведения, которые вам неизвестны - кто мы и где мы. Кейлл сухо усмехнулся. - Вы прячетесь, чтобы он не проведал про вас, и поскольку прячетесь, то не можете узнать о нем больше. Глупость какая-то! - Нет, - спокойно ответил Тейлис. - Именно по этой причине нам тоже нужен эмиссар. - Под которым, - заметил Кейлл, - вы имеете в виду меня. - Вот именно. Мы сами не можем летать по планетам. У нас имеются устройства, которые могут следить за событиями почти на любой планете по нашему выбору, но нам нужен человек, который был бы нашими глазами и ушами на близком расстоянии. Кто мог бы полететь к планетам, которым угрожает Военный Диктатор... и остаться в живых. - Один человек против этого... императора войн? - Не простой человек. Легионер. Никто другой во всей Галактике не имеет более высокого потенциала выживания. Во время ответа Тейлиса в голове Кейлла звучал и другой голос: - КАК БЫ ТЫ НИ СОМНЕВАЛСЯ, РЭНДОР, ТЕБЕ НЕПЛОХО БЫ ПОМНИТЬ, ЧТО ТЫ ЖИВЕШЬ ТОЛЬКО БЛАГОДАРЯ ИСКУССТВУ НАДЗИРАТЕЛЕЙ, И ОНИ ДАЛИ ТЕБЕ ЖИЗНЬ, ПОЙДЯ НА ЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ РИСК. Кейлл быстро обернулся. Чужачка Глр перелетала комнату на своих прозрачных крыльях, чтобы устроиться на насесте у двери, как и прежде, не спуская с Кейлла больших глаз. - Я забыл, - медленно проговорил он, - о неоплатном долге за мое лечение. Если я н а с а м о м д е л е в ы л е ч е н. Глр взмахнула крыльями, как бы отвечая на раздражение, прозвучавшее в голосе Кейлла. - Вы даже в этом сомневаетесь? - Врач сказал мне, - упрямо пояснил Кейлл, - что действие радиации необратимо. - Правильно, - подтвердил Тейлис. - Она необратимо осела в ваших костях. Поэтому мы заменили их. - Заменили? - Мое изобретение, если можно так выразиться, - продолжал Тейлис. - Ваша скелетная структура состоит теперь из органического сплава. Кейлл молча уставился на него. - Интересная операция. Пришлось заменять молекулу за молекулой, стараясь полностью скопировать ваш природный скелет и обеспечить адаптацию вашего костного мозга. Но... - он указал рукой на Кейлла, - операция вроде бы прошла успешно. Кейлл не заметил этого жеста. Он смотрел на себя, на свои руки и ноги, ребра и костяшки пальцев... - Произошел интересный побочный эффект, - охотно продолжал Тейлис. - Сплав имеет удивительную сопротивляемость и прочность. Наши испытания показали, что он почти не поддается разрушению. - Не поддается разрушению? Что... - ЭТО ЗНАЧИТ, ТУПИЦА, - рассмеялась в его голове Глр, - ЧТО ТЕБЕ НЕЛЬЗЯ ПЕРЕЛОМАТЬ КОСТИ. Кейлл вскинул голову, вытаращил глаза - не поверил. Затем на губах начала появляться улыбка - улыбка насмешливой иронии с примесью расте- рянности. - Это уж слишком, - сказал он. - Если вы считаете, что мои сомнения можно развеять такими дикими сказками... - Я С УДОВОЛЬСТВИЕМ ОРГАНИЗУЮ ТЕБЕ ИСПЫТАНИЕ, - перебила его Глр, - НО ПРИ ЭТОМ ТВОЕ ТЕЛО ПОКРОЕТСЯ БОЛЕЗНЕННЫМИ СИНЯКАМИ. Кейлл резко встал. - Тейлис - если это ваше имя, - больше я не намерен слушать нелепостей. Можете цепляться за свои фантазии насчет Военного Диктатора, галактических империй да замены костей и рассказывать их другому дураку, какой вам подвернется. У меня другие дела - задача, возложенная на меня другом, которая пыталась спасти меня, умирая сама. Я собираюсь искать того, кто уничтожил Морос, кто бы он ни был, пусть на этой уйдет вся моя жизнь, долгая или короткая. Начать поиски я собираюсь с луны Солтрениуса - и немедленно! Он повернулся и пошел к двери. Но чужачка оказалась там раньше его - крылья раскинуты, твердые пальцы обнажили острые коготки, во рту засверкали острые зубы. Кейлл остановился. - Старик, я не хочу причинять зла ни вам, ни этому существу. Но я уйду в любом случае. Тейлис поднял руку и, по-видимому, произошел телепатический обмен между ним и Глр, потому что чужачка отлетела от двери и уселась на свое место. - Я не буду останавливать вас, Кейлл Рэндор, - сказал старик. - Я сказал вам все, что мог, и не могу заставить вас поверить мне. Но луна под названием Креффа - именно то место, куда бы мы х о т е л и, чтобы вы отправились. Кейлл удивленно обернулся. - Однако, на Солтрениусе... Вы ни перед чем не остановились, чтобы з а д е р ж а т ь меня. - Конечно. Вы тогда умирали и шли на встречу неподготовленным. - старик сделал рукой движение по боку кресла. - Потерпите еще минутку и посмотрите. Снова поверхность ближней стены заколебалась, но а этот раз Кейлл увидел не молчаливую группу в капюшонах. Вместо нее экран показал странный, чужой ландшафт - застывший, ска- листый, с резко очерченными, аспидно-черными тенями. На его фоне возвышалась закругленная поверхность хрупкого, сверкающего в ярком свете купола жизнеобеспечения. На переднем плане стоял приземистый цилиндр космического корабля, который Кейлл узнал сразу. Крейсер, что был в космопорту Солтрениуса. Корабль, принадлежавший тем троим, кто называл себя легионерами. - Это Креффа, - пояснил Тейлис. - Вижу, вы узнали корабль. Одно из наших передающих устройств записало эту сцену несколько дней назад. Кейлл молча смотрел. Открылся люк, начали появляться фигуры. Они, конечно, были в скафандрах, но Кейллу не нужно было видеть лицо первого спустившегося на пыльную поверхность. На голову выше остальных, необычайно широкие плечи... Насмешливый гигант, предпочитавший носить лишь половину легионерской формы. Следом за ним, согнувшись под солидными контейнерами, вышли остальные. Не двое, как предполагал Кейлл. Гигант приобрел нескольких новых компаньонов. Всего оказалось девять человек. Они вышли из корабля и направились в легкой гравитации Креффы к куполу. - Внутри кто остался? - спросил Кейлл, когда изображение исчезло с экрана. - Нет, - ответил Тейлис. - Их только девять. До того, как мы забрали вас с планеты, они завербовали еще шестерых. И поверьте мне, Кейлл Рэндор, среди них нет ни одного легионера. - Так я и думал, - кивнул Кейлл. - До этого я был уверен, что первые трое не легионеры. - Вы знали? - в голосе Тейлиса прозвучало удивление. - И все же, будучи больным и без помощи, собирались отправиться в их ловушку? - Ловушка уже не ловушка, если ее ждешь, - ответил Кейлл. - Я был обязан. Как и сейчас - будь их там девять или девяносто. - Вот именно, - заметил Тейлис. - Многое можно узнать, на многие вопросы получить ответ путем осторожного и терпеливого наблюдения на Креффе. - Наблюдения? - грустно усмехнулся Кейлл. - Кое-что побольше, Тейлис. Ясно, что кто бы ни уничтожил Морос, он же послал этих людей изображать легионеров и основать базу, которая завлечет к себе выживших. Я хочу прихлопнуть эту ловушку, пока какие-нибудь легионеры не попали в нее по неведению. - И он добавил напряженным голосом: - Может, кто-то уже и попал, пока я был здесь. Человек в капюшоне отрицательно покачал головой. - Ни одного. Наши передатчики следили круглосуточно. К тому же, наши устройства обшарили всю Галактику со дня уничтожения Мороса, выискивая оставшихся в живых легионеров. Никого, кроме вас, мы не нашли. Слова, которые Кейлл так долго боялся услышать, ошеломили его. - Должны остаться! Вы не можете наблюдать за всей Галактикой! - Если остались, - тихо проговорил Тейлис, - они прячутся. Они не носятся, как вы, по Галактике в поисках своих товарищей. Если бы кто искал, мы выявили бы их, как обнаружили вас. - Он сочувственно протянул руку к Кейллу. - Нет, я очень опасаюсь... что вы можете оказаться последним легионером. На лице Кейлла почти не отразилась внутренняя мука, оно только скривилось на мгновение, да в глазах промелькнуло страдание. Затем он овладел собой и спокойно посмотрел на Тейлиса. - Даже если это правда, - ровным голосом проговорил он, - я все равно полечу на эту луну и сделаю то, что должно быть сделано. - ХОРОШО СКАЗАНО, - произнес ясный голос Глр. - ГЛУПЫЙ, УПРЯМЫЙ И ХРАБРЫЙ - НЕУДИВИТЕЛЬНО, ЧТО ЛЮДИ ЖИВУТ ТАК МАЛО. Кейлл никак не прореагировал на это, поскольку Тейлис поднял руку успокаивающим жестом. - Согласен, вы должны лететь. Но очень прошу, не кидайтесь туда, очертя голову. Будьте осторожны! Слегка улыбнувшись, Кейлл встал. - Слишком поздно осторожничать, Тейлис. Всегда наступает время, когда необходимо д е й с т в о в а т ь, а не просто наблюдать. Для меня это время пришло... И для тех поселенцев на Креффе.

* Часть 3. Луна убийц *

Глава 9

Окутанный туманной пустотой сверхсветовой скорости, Кейлл Рэндор закончил обычную проверку корабельных систем, откинулся на спинку сидения и с удовольствием потянулся. Полностью расслабившись, он отдыхал и радовался, что летит. Бездействие, подумал он, почти худшая из всех пыток. Особенно когда бездействие навязано стариком на спрятанном астероиде. Сколько потеряно времени, пока он лежал без сознания, и потом, когда медленно выздоравливал после... что бы там ни проделали с ним. Время, которое использовали самозванные легионеры на луне под названием Креффа, чтобы укрепить свои позиции. Но по крайней мере, они еще там, если верит данным передающих устройств Надзирателей. И ни один легионер не угодил в ловушку... Кейлл выкинул эту мысль из головы. Ему не хотелось глядеть в лицо возможной правде заявления старого Тейлиса, что других легионеров н е т. Он не был уверен в своей способности взглянуть в лицо вероятности, что он может оказаться последним из своего народа. Это означало жить до самой смерти в ужасном одиночестве. И снова он обуздал свои мысли. Любое одиночество - не тот вопрос, над которым следует размышлять в глубоком космосе, особенно в пустоте сверхсветовой скорости. С человеческим разумом могут твориться странные штуки, если этот разум погрузится в мрачные размышления. Лучшее лекарство - все время быть занятым. Он снова взглянул на последнюю информацию, все еще светившуюся на компьютерном экране, о проверке систем. Надзиратели обновили, конечно, его корабль, но благоразумно оставили все компоненты на прежних местах, к которым Кейлл привык. Он понимал, что они без особого труда могли бы встроить какие-нибудь замечательные новые приспособления, превосходящие системы его корабля, но чтобы использовать их, ему бы потребовалось дополнительное время. Они могли только немного улучшить компьютерную систему управления, но это не повлияло на Кейлла. Корабль оставался, как обычно, знакомым, словно был продолжением собственного тела и рефлексов. Он подумал об отлете с астероида - если это был астероид. Загадочный и таинственный, как обычно. Тейлис проинструктировал Кейлла не включать обзорные экраны после того, как он войдет на корабль, и до тех пор, пока не перейдет на сверхсветовую. Корабельный компьютер, сказал Тейлис, запрограммирован поднять корабль с астероида и как можно быстрее перевести его на сверхсветовую. - Компьютер, - добавил Тейлис, - запрограммирован стереть эти инст- рукции, как только корабль окажется на сверхсветовой. Кейлла удивило такое заявление. Если Надзиратели намереваются послать его в качестве своего эмиссара, как это говорил Тейлис, то как он сможет связаться с ними для доклада? Тейлис правильно понял его удивление и объяснил: - Если у вас появится когда-нибудь желание связаться с нами, мы предусмотрели для этого линию связи. Она окажется там, где вам понадобится. Тогда его сомнения и недоверие были еще сильны, и Кейлл не уделил достойного внимания этому сообщению. Тогда он считал, что вряд ли наступит такой момент, когда ему захочется связаться со стариком и его странными друзьями в капюшонах. Но сейчас, находясь в космосе, это смутное заверение о линии связи встревожило его. Средства связи - определенно, одна из специальностей Надзирателей. Ему показали несколько передающих устройств из тех, что они рассеяли вокруг Населенных Миров - удивительно сложные, но компактные вещицы, некоторые не больше кулака и ни одной больше человеческой головы. Действуя наподобие спутников-шпионов, они могут принять, записать и передать большинство форм радиовещания общественной информации с поверхности планеты, будь то трансляция электронной, голографической или еще какой форм связи. С орбиты они могли заснять и передать удивительно подробные визуальные изображения любой планеты, как видел Кейлл на пленке с девятью людьми на Креффе. И жителям планет было почти невозможно обнаружить эти устройства из-за их размеров и беспорядочности заданных им орбит. К тому же, если кто-то случайно обнаружит их, устройства самоликвидируются, прежде чем их смогут подробно исследовать. Этот факт особенно беспокоил Кейлла. Одно из удовольствий того, что он не на астероиде - ощущение свободы, того, что за тобой не наблюдают. Все время, что он был там, он знал, что находится под пристальным наблюдением таких мониторов. А сейчас они все еще следят? Есть ли на корабле спрятанное устройство, наблюдающее за ним? Или линия связи, о которой упомянул Тейлис, просто ждет где-то в корабле, ждет момента, когда может понадобиться, чтобы как-тол включиться? Если это так, то где оно? И запрограммировано ли оно на самоуничтожение при неправильном обращении? Он очень надеялся, что Надзиратели не установили такое устройство на его корабле. Если он, не зная о нем, наткнется на него и неправильно поступит, то может уничтожить сам себя. Пора искать, подумал он. Он отстегнулся от сидения и встал. Знакомая слабость тела в нуль- гравитации не волновала его. Ботинки скафандра прилипали к обработанной поверхности палубы корабля, удерживая, чтобы он не взлетел. Он направился к ряду кладовых, тянущихся поперек единственного внутреннего помещения корабля. В них хранилось все, в чем он нуждался: в одной запасы продовольствия, в другой оружие, в следующей одежда, личные вещи и так далее. Можно сказать одно, подумал он, в одноместном истребителе слишком много мест, где можно спрятать эту штуку. Кроме кладовых, есть еще различные системы корабля, тяга, жизнеобеспечение, корабельное вооружение и остальные, за тяжелыми переборками на носу и корме. Он мог обыскать кладовые за несколько минут. Но искать надо тщательно, сказал он себе, и не спешить. Если Надзиратели установили монитор, он может быть миниатюризирован до предела. Но время еще есть - около получаса до выхода из сверхсветовой вблизи Солтрениуса. И тут произошло что-то странное, совершенно несуразное. Он засмеялся. Не громко, а про себя, внутренним смехом. Беззаботным, захлебывающимся смехом... Нет, подумал он и вспыхнувшая ярость остановила смех. Это не я. Это чужачка, та крылатая телепатическая летунья. В то же мгновение тихий смеющийся голос зазвучал в его голове: - ТЕПЕРЬ, КОГДА ТЫ МЕНЯ ОБНАРУЖИЛ, МОЖЕТ, ВЫПУСТИШЬ? ТВОЙ ОРУЖЕЙНЫЙ СКЛАД НЕ СООТВЕТСТВУЕТ МОЕМУ ДОСТОИНСТВУ. Кейлл быстро подошел к оружейной кладовой и распахнул дверь. На него, не мигая, смотрели круглые, бесцветные глаза маленькой чужачки. - ВАША ЛИНИЯ СВЯЗИ ГОТОВА, СЭР, - сказала она. Чужачка вылетела, машинально, несмотря на нуль-гравитацию, расправив крылья, проплыла по воздуху к панели управления и уселась на краю, уцепившись за него странными, маленькими, похожими на руки ногами. Онемев от гнева, Кейлл пошел следом, бросился на сидение и зло посмотрел на это создание. Она спокойно встретила его взгляд, но беззвучный смех затих. - Я ПРЕДУПРЕЖДАЛА, ЧТО ТЫ РАССЕРДИШЬСЯ, - сказал внутренний голос, - НО ОН ЧУВСТВОВАЛ, ЧТО ТЫ НЕ ПОЗВОЛИШЬ МНЕ СОПРОВОЖДАТЬ ТЕБЯ, ЕСЛИ УЗНАЕШЬ ЗАРАНЕЕ.. - Он был совершенно прав, - холодно подтвердил Кейлл. - Я и сейчас не хочу, чтобы ты сопровождала меня. Назови мне координаты, я изменю курс и отвезу тебя обратно. - НЕ МОГУ, - сказала чужачка. - Я ИХ НЕ ЗНАЮ. - Но ты должна знать! - заявил Кейлл. - Я уверен, что даже эти выжившие из ума дряхлые старики не послали бы тебя, если бы ты не могла вернуться. - ВЕРНУТЬСЯ Я МОГУ, - ответил голос, - НО КАК, НЕ ЗНАЮ. - Поскольку Кейлл вот-вот мог взорваться, чужачка быстро проговорила: - ДАННЫЕ У МЕНЯ В ПОДСОЗНАНИИ. ТЕЙЛИС МОЖЕТ ОТОЗВАТЬ МЕНЯ, ПОСЛАВ В МОЙ МОЗГ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ СИГНАЛ. ТОГДА Я АВТОМАТИЧЕСКИ ЗАПРОГРАММИРУЮ КОМПЬЮТЕР НА ВОЗВРАЩЕНИЕ. НО Я ТУТ ЖЕ ЗАБУДУ ДАННЫЕ, ТОЧНО ТАК ЖЕ, КАК КОМПЬЮТЕР СТИРАЕТ ИЗ СВОЕЙ ПАМЯТИ ЧИСЛА, КОГДА НАЧИНАЕТСЯ НОВАЯ ПРОГРАММА. И снова Кейлл онемел. Опять чертова секретность Тейлиса. И подобно любому действию Надзирателей, она казалась как правомерной, так и совершенно сумасшедшей. Затем ему пришла в голову неожиданная мысль. - Ты можешь отсюда достать Тейлиса? - ДИАПАЗОН ДЕЙСТВИЯ ЛЮБОГО ЭРХЛИЛА НЕ ИМЕЕТ ПРЕДЕЛОВ В КОСМОСЕ. - Маленькая чужачка проговорила это обыденным тоном, без малейшей гордости. - Раз это так, - заявил Кейлл, - ты могла бы остаться на астероиде и все же установить со мной "линию связи", где бы я ни находился. - СОВЕРШЕННО ВЕРНО. - Тогда почему ты здесь? - закричал Кейлл. - ТЕЙЛИСУ НЕ ХОТЕЛОСЬ, ЧТОБЫ ТЫ ЛЕТЕЛ НАВСТРЕЧУ ОПАСНОСТИ БЕЗ ПОМОЩИ. - Без помощи? - повторил Кейлл. - Я встречусь с девятерыми мужчинами, которые почти наверняка постараются убить меня. И я должен противостоять им, пока ты будешь заполнять мой мозг дурацким хихиканьем? - Я НЕ БУДУ МЕШАТЬ ТЕБЕ. - Беззвучный голос чужачки казался обиженным. - НО Я УМЕЮ, КАК ТЕБЕ ИЗВЕСТНО, ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ОРУЖИЕМ. И ВОДИТЬ ТВОЙ КОРАБЛЬ. - Ты можешь управлять кораблем? - КОРАБЛИ ЛЮДЕЙ - ДЕТСКАЯ ИГРУШКА ДАЖЕ ДЛЯ ТАКОГО РЕБЕНКА, КАК Я, - в голосе послышалась смешинка, но тут же пропала. - КАК ЖЕ, ПО-ТВОЕМУ, ТЕБЯ ДОСТАВИЛИ С СОЛТРЕНИУСА НА АСТЕРОИД? Кейлл обдумал это. - Тогда, возможно, ты пригодишься. Прежде его тревожило, как оставить корабль без присмотра после посадки на Креффе. Если кто-либо из врагов обнаружит его, то отрежет пути отступления. А сейчас с чужачкой... - ПРАВИЛЬНО, - отвечая на его мысли, сказал внутренний голос. - Я БУДУ ОХРАНЯТЬ КОРАБЛЬ И ДЕЛАТЬ ВСЕ, ЧТО ТЫ ПОЖЕЛАЕШЬ. Я В ТВОЕМ РАСПОРЯЖЕНИИ. - Хорошо, - согласился, наконец, Кейлл. - Если ты будешь помнить это и не начнешь получать приказы от Тейлиса. Помни, что я иду на задание по своему выбору. Я не эмиссар Надзирателей и не потерплю вмешательства ни от них, ни от тебя. - ВСЕ БУДЕТ, КАК СКАЖЕШЬ, - в мысли проскользнула печаль. - НО ТЫ ЗРЯ УПРЯМИШЬСЯ. ВСЕ, ЧТО ГОВОРИЛ ТЕБЕ ТЕЙЛИС, ПРАВДА. Кейлла смутили эти слова, неподдельная искренность и убежденность, прозвучавшая в них. В телепатическом голосе такое не подделаешь. - Не сомневаюсь, что ты веришь, - ответил Кейлл. - Но меня сейчас не волнуют сказки о Военном Диктаторе и всем прочем. Меня волнуют девятеро на Креффе и что я смогу выудить из них о гибели моего мира. - ЭТО ОДНО И ТО ЖЕ, - терпеливо проговорила чужачка. - РАЗВЕ ТЫ НЕ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ГИБЕЛЬ МОРОСА ДОЛЖНА ЗАСТАВИТЬ ПОВЕРИТЬ В ВОЕННОГО ДИКТАТОРА? ТАКОЕ МОЖЕТ СДЕЛАТЬ ТОЛЬКО КТО-ТО ЧРЕЗВЫЧАЙНО МОГУЩЕСТВЕННЫЙ И ЧРЕЗВЫЧАЙНО БЕЗЖАЛОСТНЫЙ. Кейлл ответил не сразу. Это был вопрос, к которому он все время возвращался. Кто в Галактике настолько опасен, настолько безумен, чтобы уничтожить Легионы? Как сумел нападавший пройти мимо защиты Мороса? И самое главное - з а ч е м? Когда дело доходит до ответов, со злостью подумал он, история Тейлиса о Военном Диктаторе - единственная, кем-либо предложенная. Если бы она не была такой невероятной... - ТОЛЬКО ТВОЕ УПРЯМСТВО ДЕЛАЕТ ЕЕ ТАКОЙ, - прозвучал голос чужачки. - Это другое дело, - резко ответил Кейлл. - Пока ты здесь, держись подальше от моего мозга. Мои мысли принадлежат только мне. - Я УЖЕ ГОВОРИЛА ТЕБЕ, ЧТО С ТРУДОМ УЛАВЛИВАЮ МЫСЛИ ЛЮДЕЙ, - ответила чужачка. - Я НЕ МОГУ ПРОЧЕСТЬ БОЛЕЕ ГЛУБОКИЕ УРОВНИ ТВОЕГО СОЗНАНИЯ, ДАЖЕ ЕСЛИ ЗАХОЧУ. Я ЧИТАЮ ЛИШЬ ЧЕТКО СФОРМУЛИРОВАННЫЕ МЫСЛИ НА ПОВЕРХНОСТИ СОЗНАНИЯ, КОГДА ТЫ ИХ КАК БЫ ПРОИЗНОСИШЬ. - И ничего больше? - подозрительно спросил Кейлл. - ТОЛЬКО РАСПЛЫВЧАТЫЕ ВПЕЧАТЛЕНИЯ, МЕШАНИНУ ЭМОЦИЙ. ПРАВДА, ЭТО ВСЕ, ЧТО МНЕ УДАЕТСЯ ПОЛУЧИТЬ ОТ БОЛЬШИНСТВА ЛЮДЕЙ. У ТЕБЯ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ЕСТЬ КОЕ-КАКАЯ ЧЕТКОСТЬ МЫСЛИ, ХОТЯ И НЕ ТАКАЯ, КАК У НАДЗИРАТЕЛЕЙ. ЭТО ОДНА ИЗ ПРИЧИН, ПОЧЕМУ Я ПОЖЕЛАЛА ЛЕТЕТЬ С ТОБОЙ. - Одна? - невольно заинтересовался Кейлл. - А другие? - ВО-ПЕРВЫХ, Я СОГЛАСНА С ТЕЙЛИСОМ, ЧТО ПОНАДОБЛЮСЬ ТЕБЕ, - ответила чужачка. - ВО-ВТОРЫХ, ТАК КАК ОЧЕВИДНО, ЧТО ЖИЗНЬ С ТАКИМ КОМПАНЬОНОМ СКУЧНОЙ НЕ БУДЕТ. - Она может оказаться короче, чем ты предполагаешь, - хмуро заметил Кейлл. - ВОЗМОЖНО. Я НЕ БОЮСЬ СМЕРТИ, РАЗВЕ ЧТО ОТ СКУКИ. При этих словах Кейлл невольно улыбнулся, но в его голове не прозвучала даже тени смеха чужачки, когда она говорила эти слова. Он откинулся на спинку кресла и внимательно посмотрел на это создание. Хрупкое, напоминающее птичье тело, куполообразная голова и круглые глаза - нелепая внешность. И все же яркость глаз и способности рук не допускали мысли о ее глупости. Кейлл на мгновение представил это маленькое создание одиноким в корабле, пронизывающим невообразимые расстояния от одной галактики до другой, лицом к лицу встречая на своем пути неведомые опасности... Он понял, что несмотря на внешний вид и дурацкое чувство юмора, оно... нет, поправил он себя, о н а заслуживает уважения. Она существо высокого ума, способностей и мужества. - Ладно, подружка, - сказал он, продолжая улыбаться, - Глр, так тебя зовут? Будем пока соратниками. Надеюсь, никто из нас не пожалеет об этом. - МЫ НЕ ПОЖАЛЕЕМ ОБ ЭТОМ, КЕЙЛЛ РЭНДОР, - ответила Глр. - Я С РАДОСТЬЮ ПРИНИМАЮ ТВОЮ ДРУЖБУ И С ЕЩЕ БОЛЬШЕЙ РАДОСТЬЮ БУДУ ПРИВЕТСТВОВАТЬ ВРЕМЯ, КОГДА ТЫ УБЕДИШЬСЯ , ЧТО ТЕЙЛИС СКАЗАЛ ПРАВДУ. НАДЕЮСЬ, ЧТО ЭТО ЗНАНИЕ ТЫ ПРИМЕШЬ НЕ СЛИШКОМ БОЛЕЗНЕННО. По спине Кейлла пробежал холодок. - Ты читаешь будущее так же, как мысли? - НЕТ, НО МОГУ ПРЕДСКАЗЫВАТЬ, КАК И ТЫ, ПО ИМЕЮЩИМСЯ СВЕДЕНИЯМ. Прежде чем Кейлл успел ответить, вмешался предупреждающий сигнал компьютера, требующий внимания, и на его экране. Они приближались к точке выхода из сверхсветовой. Кейлл перенес все внимание на управление, готовя корабль к выходу в нормальный космос, проверяя курс, по которому он пройдет мимо Солтрениуса, чтобы сесть на его луну Креффа.

Глава 10

Для луны Креффа маловата, но такая же скалистая, с кратерами, без воздуха и неприветливая, как любая из лун. Курс вывел Кейлла на орбиту, довольно-таки удаленную от луны, чтобы заметившие с ее поверхности корабль не смогли его опознать или подумали, что это ни что иное, как проходящий корабль, совершающий посадку на Солтрениус. Экраны показали сияющий космический купол с большим увеличением. Пузырь из прочного пластика и металла примостился на широкой пыльной равнине освещенной стороны луны, хотя и недалеко от резко очерченной границы дальней затемненной стороны. Кейлл увидел, что в радиусе нескольких сотен метров от купола нет ни кратеров, ни нагромождения скал. У подходящего к куполу пешком прикрытия не будет. Но по крайней мере, хоть одна удача сопутствовала ему. Орбитальный полет показал, что космического крейсера, принадлежащего хозяевам купола, не видно. - Вероятно, снова на Солтрениусе, - решил Кейлл. - НЕСКОЛЬКО ЧЕЛОВЕК ОСТАЛОСЬ, - сказала Глр. - ЧУВСТВУЮ ВНУТРИ КУПОЛА НЕСКОЛЬКО РАЗУМОВ, ХОТЯ НЕ МОГУ РАЗЛИЧИТЬ - СКОЛЬКО. - Как бы то ни было, это уменьшает их перевес в численности, - заметил Кейлл, - и дает мне возможность кое-что обследовать. Кто бы ни оставался в куполе, вряд ли он выйдет. Он повернул корабль на посадку, прямо в плотную тень темной стороны луны и различимый из купола горизонт. Он знал, что посадку не заметят - в вакууме звуки не распространяются, - и выбрал место, окруженное торчащими скалами, которые поглотят колебания почвы. Отстегнувшись от сидения и прихватив шлем, он пошел в оружейную кладовую. В ней размещался значительный набор винтовок и пистолетов, даже несколько ножей и другого оружия. Кейлл не питал иллюзий насчет того, что может произойти: если начнется бой, то более цивилизованному оружию, вроде усыпляющих и парализующих пистолетов, не найдется места. Вместо них он взял пистолет ионной энергии, лучевик - модифицированный вариант корабельного вооружения, стреляющий сфокусированным лучом жесткой энергии. Глр с интересом наблюдала за его приготовлениями. - ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА ТЫ СЛИШКОМ СПОКОЕН, - заметила она. - А что ты ожидала? - улыбнулся Кейлл. - Что у меня будут дрожать коленки? - Я ЖДАЛА ТРЕВОГУ ИЛИ ВОЗБУЖДЕНИЕ, - ответила Глр. - ТАК ПРОИСХОДИТ У ЛЮДЕЙ. Кейлл направился к тамбуру. - У легионеров не так. Пустая трата энергии. - ТЫ КАК-НИБУДЬ ПОТОМ ДОЛЖЕН НАУЧИТЬ МЕНЯ ОБРАЗУ ЖИЗНИ ЛЕГИОНЕРОВ, - сказала Глр. - Маленькая подружка, - рассмеялся Кейлл, - если я останусь в живых после всего этого, то с удовольствием проведу с тобой полную программу обучения. Он закрепил шлем, проверил последний раз экипировку, затем снова обратился к Глр, сосредоточившись и стараясь четко формулировать мысленные слова, как бы произнося их вслух. - ТЫ ПРИНИМАЕШЬ МЕНЯ? - спросил он. - ПРЕВОСХОДНО. - ОТЛИЧНО. ТОГДА МЫ МОЖЕМ ПОДДЕРЖИВАТЬ СВЯЗЬ. Я ХОЧУ, ЧТОБЫ ТЫ ОСТАЛАСЬ У УПРАВЛЕНИЯ КОРАБЛЕМ, НО СОВЕРШЕННО НИЧЕГО НЕ ПРЕДПРИНИМАЛА, ПОКА Я НЕ СКАЖУ. ЯСНО? - ДА. - ЕСЛИ КТО-ЛИБО ЧУЖОЙ ОБНАРУЖИТ КОРАБЛЬ И ПОПЫТАЕТСЯ ПРОНИКНУТЬ В НЕГО, СРАЗУ СООБЩИ МНЕ. - СЛУШАЮ И ПОВИНУЮСЬ, - в ответе прозвучала искорка смеха. - ОСТАВЬ СВОИ ШУТКИ НА ПОТОМ. И ЕЩЕ, ЕСЛИ Я НЕ ВЕРНУСЬ... - ЗНАЧИТ, ТЫ МЕРТВ, - спокойно ответила Глр, - И БОЛЬШЕ НЕ СМОЖЕШЬ МНОЙ КОМАНДОВАТЬ. ТОГДА Я ПРОЯВЛЮ СВОЮ ИНИЦИАТИВУ. - ХОРОШО, - улыбнулся Кейлл. - ТОГДА ТЫ МОЖЕШЬ УЛЕТЕТЬ И СООБЩИТЬ ОБО ВСЕМ НАДЗИРАТЕЛЯМ. - ТАК Я И СДЕЛАЮ, - сказала Глр, - НО СНАЧАЛА ИСПЫТАЮ ОРУЖИЕ ЭТОГО КОРАБЛЯ НА КУПОЛЕ И ТЕХ, КТО ОКАЖЕТСЯ В НЕМ. Люк беззвучно закрылся, когда Кейлл спрыгнул на поверхность Креффы. В слабом притяжении луны падение было медленным, как во сне, и он шел, как во сне, длинными, размашистыми шагами, которые практически представляли собой большие медленные прыжки по нескольку метров. Вскоре он подошел к краю нерассеянного сияния освещенной стороны луны. Стеклопластик шлема вдруг потемнел, защищая глаза, и Кейлл вышел через границу в свет. Корабль позади уже пропал из виду за горизонтом. Впереди, где-то за нагромождением скал, у которых он стоял, находился купол. Изобилие острых скал, отсутствие растительности и воды, вся окружающая местность, подумал он, чем-то напоминает район Железных Пиков на Моросе, где обучавшиеся легионеры проходили испытание на выживаемость. Но там, по крайней мере, было слышно завывание ветра, стук ботинок по камням, подтверждавшие, что ты еще жив. В этом страшном месте отсутствие воздуха означало невыносимую тишину, призрачную и тревожную, и Кейлл чувствовал себя бестелесным духом. Но он стряхнул с себя угнетающее чувство и начал пробираться через скалы, медленно и осторожно, сдерживая движения, чтобы оказаться поближе к поверхности, несмотря на слабую гравитацию, стараясь наступать только на камни, чтобы не оставлять за собой предательские следы в пыли. Наконец, пробравшись под нависшей скалой, которая давно бы обрушилась при нормальной гравитации, он увидел купол. Купол поднимался из залежей пыли, как фурункул на человеческой коже, но такой яркий в отраженном сиянии, что казался состоящим из зеркал. Пыль вокруг него была вдоль и поперек исчерчена многочисленными следами ботинок входивших и выходивших обитателей купола. Но в данный момент не было видно ни одного, никаких признаков движения или деятельности вокруг купола. Кейлл ретировался за скалу и осторожно пошел по кругу, желая обсле- довать купол со всех сторон и особенно - обнаружить вход. - КЕЙЛЛ, - прозвучал в голове голос Глр, в нем слышалась тревога, - ДАТЧИКИ ТВОЕГО КОРАБЛЯ ДОКЛАДЫВАЮТ О ПРИБЛИЖЕНИИ ДРУГОГО КОРАБЛЯ. ЕГО КУРС - НА ПОСАДКУ. Как и прежде, Кейлл сосредоточился, чтобы мысленно ответить: - ПРОЛЕТИТ НАД ТОБОЙ? - НЕТ, ЕГО КУРС ПРИВЕДЕТ К ПОСАДКЕ У КУПОЛА С ОСВЕЩЕННОЙ СТОРОНЫ. МЕНЯ НЕ ЗАМЕТЯТ. Все-таки повезло, подумал про себя Кейлл. Но хотелось, чтобы корабль задержался с прибытием на некоторое время. Все равно, подумал он, если мне удастся незаметно подобраться достаточно близко к месту посадки и понаблюдать за высадившимися, я могу что-нибудь узнать. Он прекрасно понимал со спокойной и непоколебимой уверенностью, что надо попытаться войти в купол независимо от количества людей, с которыми ему предстоит встретиться там. Но он не собирался соваться туда вслепую, если есть возможность тщательно изучить противника заранее. Как можно быстрее он пробирался через скалы, продолжая описывать дугу вокруг купола и ни на мгновение не показываясь из виду. В это время голос Глр снова зазвучал в голове: - ДАТЧИКИ ПОКАЗЫВАЮТ, ЧТО КОРАБЛЬ САДИТСЯ. КАЖЕТСЯ, КРЕЙСЕР. В сознании Кейлла начало вырисовываться проектируемой Глр изображение купола, приплюснутого на пустом клочке земли, а на краю этой равнины - совершающий посадку корабль. В корабле можно было угадать крейсер, но Глр добавила несколько собственных штрихов: громадный плюмаж пламени их сопла и зловещее лицо, нарисованное на передней части - сплошные кинжаловидные зубы и жестокие раскосые глаза. - СПАСИБО, - насмешливо поблагодарил Кейлл. - ОЧЕНЬ ВЫРАЗИТЕЛЬНО. - ЛУЧШЕ КАРТЫ, ПРАВДА? - захлебываясь смехом, спросила Глр. - ГОРАЗДО ЛУЧШЕ. А ТЕПЕРЬ МОЛЧИ, ПОКА Я СХОЖУ И ПОСМОТРЮ. Сильная вибрация, вызванная посадкой крейсера, неуклонно нарастала, пока он пробирался вперед, пока, скорчившись в непроглядной тени от высокой скалы, снова не оказался на краю равнины. Дрожь почвы ослабела и прекратилась. Крейсер сел. Кейлл подался вперед, чтобы выглянуть из-за служившей ему укрытием скалы, и тут же убрал голову. Крейсер приземлился примерно в трехстах метрах. А за ним Кейлл увидел вход в купол - люк открыт, из него выходят люди в скафандрах, двигаясь такими же длинными шагами-прыжками, какими передвигался Кейлл. Он плотно прижался к скале. Если кто-либо из этих людей или экипажа корабля глянет в его сторону, если его шлем на мгновение сверкнет в ярком свете... Шанс маловероятный, но возможный. Пора двигаться. Но он не пошел назад по своим следам. Он продвигался медленно и осторожно, от скалы к скале туда, где сел крейсер. Какой бы риск ни был, он не собирался упустить шанс увидеть все, что можно. Вскоре он усмотрел другое выгодно расположенное укрытие на краю открытого участка. Достигнув его, он увидел, что сможет наблюдать за кораблем и куполом, оставаясь невидимым в плотной тени. Он начал огибать скальный выход породы, направляясь к этому убежищу. И столкнулся лицом к лицу с двумя, огибавшими выход породы с другой стороны. Лицевые забрала, как и у Кейлла, были затемнены от яркого света - ничего не увидишь. Но на одном из них был такой же, как и на Кейлле, скафандр с голубым кольцом Легионов, сияющим на шлеме и груди. Оба держали оружие наготове. Бросив мимолетный взгляд, Кейлл с чувством отвращения узнал это оружие. Громыхалы - так их называют, - короткие пистолеты с уродливо расширяющимся раструбом ствола. Разряжаясь, они выбрасывают поле, взаимодействующее с нервной системой человека и вызывающее, как минимум, невероятную боль. Садистское оружие, объявленной вне закона во многих мирах, которым, как было известно Кейллу, легионеры никогда не вооружались. Кейлл остановился, но к оружию не потянулся, когда те двое сделали робкий шаг к нему. Человек в скафандре легионера поднял руку в перчатке к своему шлему и включил связь. - Это ты, Джайкер? - прозвучал в шлеме Кейлла металлический, искаженный переговорным устройством голос. Кейлл почувствовал облегчение. Конечно, на Креффе двое в полной форме легионера, включая, очевидно, и скафандры. Этот, увидел скафандр Кейлла, подумал, что смотрит на своего приятеля, самозванца-легионера. Кейлл включил рацию своего шлема. - Да, - хрипло ответил он, зная, что его голос тоже прозвучит в искаженном виде. Но к его удивлению, тот угрожающе поднял оружие. - Черта лысого, - прозвучало в шлеме Кейлла. - Джайкер - это я. Рука Кейлла молниеносно выхватила висевший на поясе пистолет, но противнику было достаточно лишь нажать выступ своего. Тело Кейлла охватила агония в чистом виде и сжала в чудовищном кулаке. Как сквозь вату, он услышал собственный крик, как в тумане, почув- ствовал, что корчится и начинает падать. Больше он ничего не слышал и не видел.

Глава 11

Кейлл очнулся от шума. Снова и снова выкрикивали его имя. Нет, понял он, не выкрикивали. Это мысленный вызов Глр, проникающий в сознание, как испуганный крик. - ПРЕКРАТИ, - подумал он, поднося руку к голове, в которой тупо стучал пульс. - ЗДЕСЬ Я. От Глр в его мозг хлынул поток облегчения. - ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? ГДЕ ТЫ? Ощупывая голову, Кейлл наткнулся на мягкую шишку и шероховатую, запекшуюся кровь. - ДОЛЖНО БЫТЬ, ПАДАЯ, УШИБ ГОЛОВУ О ШЛЕМ. А НАСЧЕТ ТОГО, ГДЕ Я... Он огляделся. Он лежал на жесткой скамье в небольшом отсеке с металлическими стенами, в котором узнал обычную тесную спальню космического купола. Воздух затхлый, застоявшийся, но дышать можно, и весь тела нормальный, значит, в куполе работает установка искусственной гравитации. Скафандр с него снят и небрежно брошен в угол, хотя энергопистолет предусмотрительно убран. - Я ВНУТРИ КУПОЛА И ЦЕЛЫЙ. Не обращая внимания на головную боль, он сел. Об этих "громыхалах" можно сказать одно, подумал он. Несмотря на адскую боль, которую они причиняют, боль немедленно прекращается, стоит только выключить оружие. Хотя иногда могут быть и серьезные последствия. - ЧТО ТЕПЕРЬ? - спросила Глр. - ОСТАВАЙСЯ ТАМ И СИДИ ПОКА ТИХО. ДВЕРЬ, ПО-ВИДИМОМУ, ОХРАНЯЕТСЯ, И Я СОБИРАЮСЬ... Что бы он ни собирался делать, возможности выполнить свои намерения у него не оказалось. Распахнулась дверь и вошли двое. У обоих пистолеты, блеснувшие в руках при входе. Они подошли к Кейллу с двух сторон, держа его на мушке - очень профессионально. Один из них с "громыхалом" - пистолетом, вызывающим конвульсии, - худой, жилистый, с длинной нижней челюстью и маленькими сверкающими глазками. Второй крепко сбитый, смуглый, с носом, который, казалось, перебивали многократно. В руке у него был пистолет Кейлла. Оба носили форму легионеров. - Очнулся? - сказал худой. - Я думал, ты пробил себе череп. - Он улыбнулся, обнажив мелкие желтые зубы. - Хороший трюк, верно, спросить тебя, не я ли ты? Вот старина Риш ответил бы по-другому, правда, Риш? Крепко сбитый подтвердил, не спуская глаз с Кейлла. Значит, худой - тот, кто подстрелил Кейлла, Джайкер. Да, трюк хороший. Но Кейлл продолжал молчать, изучая этих двоих, оценивая их возможности и сомневаясь, так ли уж много у него шансов пойти против двух пистолетов. Он решил держаться наготове, если появится хоть тень шанса. - Нечего сказать братьям-легионерам? - продолжал Джайкер и засмеялся визгливым, противным смехом. - Где вы достали форму? - безучастным голосом спросил Кейлл. - Взяли с пролетавшего мимо корабля, - усмехнулся Джайкер. - Ее владельцам она больше никогда не понадобится. - А где? - поинтересовался Кейлл. - На подступах к старому доброму Моросу, - заржав, ответил Джайкер. - Ты помнишь Морос, а, парень? - Почему вы там оказались? У словоохотливых людей многое можно выпытать, как было известно Кейллу, если суметь разговорить их. Джайкер, казалось, рад был поболтать. - А нам там нравится, правда, Риш? Спокойнее места не найти. Как сказал босс, когда мы делали последний облет... - Джайкер! Донесшийся от двери и без труда заполнивший комнату голос был глубокий, звонкий и мелодичный. Тонкие губы Джайкера захлопнулись, лицо слегка побледнело под космическим загаром, когда он посмотрел в сторону двери. Входившему в отсек обнаженному по пояс человеку пришлось пригнуться и повернуться боком, чтобы плечи пролезли в дверь и можно было войти. Вот и вожак первых трех легионеров-самозванцев - полуобнаженный гигант, который посмотрел на Кейлла и рассмеялся в тот неудачный день в космопорту Солтрениуса. Сейчас он улыбался неприятной улыбкой. - Джайкер, мне скоро придет в голову мысль послать тебя погулять без скафандра и посмотреть, будешь ли ты болтать в вакууме. Угроза прозвучала еще более зловеще, потому что была сказана таким легко льющимся, мелодичным голосом. Затем гигант повернулся к Кейллу, чтобы осмотреть его, и столкнулся и осмотром самого себя. Громадный, с прекрасно развитыми мышцами корпус, обманчивая легкость шага и сдержанность движений. Кейлл видел не неуклюжего, а атлетического человека с отличной координацией и не в меньшей степени могучего. Что делало его еще опаснее. Кейлл предположил, что он, вероятно, из измененных миров. На это указывало отсутствие волос и бронзовая кожа. Но было что-то еще... Ему вспомнились слова журналиста, сказанные на Солтрениусе, казалось, так давно, о странных метках вокруг шеи и живота гиганта. Кейлл ясно различал эти метки, очень похожие на припухшие, узкие рубцы шрамов, ровно обвивающие могучую шею и живот. Когда Кейлл взглянул на них еще раз, по спине пробежали мурашки. Швы д в и г а л и с ь, слегка извиваясь и набухая. Словно змеи, живущие своей жизнью, окольцевав тело гиганта прямо под кожей. Зловещая улыбка гиганта стала шире, когда он оглядел Кейлла. - Вот мы, наконец, и поймали одного, а? - его смешок эхом прокатился по комнате. - И кажется, именно того, кто спешил познакомиться с нами на Солтрениусе. Что так долго лишало тебя возможности нанести нам визит, легионер? Кейлл молча и равнодушно смотрел на гиганта. - Понятно, отмалчиваешься. Хорошо, пройдем через формальности. Ваше имя и звание? - Кейлл Рэндор, командир Четвертого Ударного полка Сорок Первого Легиона, - спокойным, холодным голосом ответил Кейлл. - Планеты Морос, - добавил гигант. - Разве не так положено отвечать по Уставу? Кейлл пропустил вопрос мимо ушей. - Злорадство - занятие мелких умов. У тебя есть имя, злорадствующий? На мгновение улыбка гиганта погасла, затем появилась вновь. - А, легендарный боевой дух Легионов не угас. Да, Кейлл Рэндор, можешь узнать мое имя на то короткое время, которое тебе осталось что- либо знать. Я - лорд Тхр'ан с Иррак-хоа. Кейлл насмешливо поднял бровь. Он никогда не слышал о планете с таким названием, но ведь существует немало планет, о которых он никогда не слышал. Он знал, что аристократические титулы действительно широко используются в человеческих обществах по всей Галактике. Но очень уж странный титул, чтобы его носил главарь банды вроде этой. - Почему лорд с Иррак-хоа сидит на луне Солтрениуса, притворяясь легионером? Гигант оглушительно расхохотался. - В моем мире живет в воде создание, само чуть больше своего объемистого желудка с фильтрами. Оно спокойно сидит в ручье поперек течения, а другие создания слепо плывут в его внутренности, чтобы их сожрали. Я ждал здесь, чтобы слопать тебя, легионер. - На моей планете, - холодно ответил Кейлл, - живет ядовитая рептилия, обладающая способностью принимать облик других. Мы всегда, когда бы ни наткнулись, убиваем их. - Я рептилия, изменившая свой облик? - рассмеялся Тхр'ан. - Уверен, ты хотел бы убить меня. - Он шагнул вперед, наклонился на Кейллом, странные метки извивались и перекатывались под кожей. - Интересно было бы дать тебе попытаться, Рэндор. Всегда гадал, как выглядит знаменитое боевое мастерство Легионов по сравнению с... с моим. Кейлл не пропустил мимо ушей запинку. - По сравнению с чьим? - Слишком много вопросов, - улыбнулся Тхр'ан. - Но здесь задаю вопросы, на которые надо отвечать, я. - Сложив громадные руки на груди, оно отошел. - Сначала, Рэндор, ответь мне вот на какой вопрос. Сколько еще легионеров осталось в живых? Кейлл задумчиво кивнул. - Значит, говоришь, я первый угодил в твою ловушку? Сомневаюсь, что другие окажутся столь же беспечными. - Какие другие? - зашипел гигант. - Где они? Кейлл отвел глаза в сторону, изобразив на лице смущение, словно проговорился. - Может, больше нет никого. Я... я не знаю. - Скажешь! - взревел Тхр'ан. Кейлл опустил голову и уставился в пол, искусно играя роль человека, решившего не выдавать тайну. Гигант фыркнул и подал знак Джайкеру с Ришем. - Отведите его, - приказал он. - Можете привязать и немного пооблучать, пока он не станет разговорчивее. Тхр'ан повернулся и быстро вышел, а Кейлл поднял голову и увидел дула пистолетов, направленные на него руками этих двоих, и сияние дьявольской радости в их глазах. Они вывели его в коридор у комнатки, приотстав на безопасное расстояние и держась у противоположных стен коридора с таким расчетом, чтобы Кейлл даже не надеялся повернуться и броситься на них. Поэтому он шел, беспрекословно повинуясь и пользуясь случаем изучить, что удавалось увидеть из планировки купола. Она, похоже, сохраняла основную стандартную планировку большинства космических куполов, яйцевидных и двухэтажных. Верхний, полусферический, из металла и пластика, увенчанный похожим на линзу кругом из плексигласа, использовался, главным образом, для наблюдений, связи и тому подобное. Так что, судя по плоскому, непрозрачному потолку, Кейлл решил, что он находится на нижнем этаже. У большинства космических куполов один широкий коридор опоясывает нижний этаж по внутренней стороне внешней стены корпуса. Основной коридор должен окружать разнообразные служебные секции купола - рабочие кабинеты и лаборатории, спальные помещения, столовую и комнату отдыха вместе с системой жизнеобеспечения, кладовыми и тому подобное. А они должны соединяться более узкими проходами, выходящими в общую точку главного внешнего коридора. Так вроде бы было и в этом случае. Проход, в которые они вышли из комнатки, вел к широкому, закругляющемуся, как и ожидал увидеть Кейлл, коридору. Быстрый взгляд через плечо дал ему именно то, что требовалось для определения местонахождения, поскольку он увидел позади широкий, тяжелый люк воздушного тамбура. Должно быть, вход в купол, и почти наверняка - единственный. Они прошли по главному коридору, вскоре повернули в другой узкий соединительный проход. Здесь конвоирам пришлось идти плечом к плечу, но даже при этом Кейллу было бы безумно рискованно нападать на них. Как бы то ни было, ему еще предстояло выяснить слишком многое, и он надеялся, что позже подвернутся шансы на освобождение получше. Через секунду они подошли к дверному проему, и конвоиры заставили Кейлла войти в него. Помещение могло быть в прошлом лабораторией, когда купол служил своему первоначальному назначению - научным исследованиям. В нем было пусто, только низкая, тяжелая металлическая платформа, на которой, вероятно, раньше стоял целый комплекс механизмов и оборудования. Теперь, очевидно, на ней предстояло лежать Кейллу. - Залезай, - прорычал Джайкер, показывая пистолетом. - Ложись на спину. Кейлл выполнил приказ, хотя догадывался, что последует. Но Риш постоянно держал на прицеле его голову и был готов немедленно применить оружие. Джайкер нагнулся и вытащил из-под платформы несколько металлических полос с застежками, очевидно, старательно приготовленных заранее для такого случая. Он туго перехватил Кейлла поперек туловища, приковывая к голой металлической поверхности так, что не шевельнуться, затем привязал запястья, щиколотки, живот и бедра. - Теперь, - сказал Джайкер, облизнув тонкие губы, - подумай о заданных боссом вопросах. Он поднял "громыхало" и нажал выступ. Внутрь хлынула непереносимая боль, словно каждый нерв выдирали, окунали в кислоту и резали зазубренным ножом. Тело Кейлла конвульсивно извивалось, билось в тисках удерживающих его полос, из губы, которую он прикусил, чтобы не закричать, струилась кровь. Затем боль сразу прекратилась. Тяжело дыша, он облизнул прокушенную губу и с ненавистью посмотрел на ухмыляющуюся физиономию Джайкера. - Здорово, верно? Скажешь что-нибудь? Не проронив ни слова, Кейлл отвернулся. - Ладно, получай еще. Заряда хватит надолго. С радостью в глазах Джайкер снова поднял пистолет. И снова убийственная боль. И снова... и снова... После шестого - или это мог быть десятый, Кейлл не был уверен - раза он понял, что в помещение вошел гигант. На некоторое время наступил перерыв, пока Тхр'ан совещался со своими подчиненными, и Кейлл получил возможность оценить причиненные ему вред. Те места тела, которые бились о металлические ленты во время конвульсий, болели от синяков. Губа распухла, пульсируя болью. Голова, казалось, стала на размер больше от заполонившей ее боли. Но слегка пошевелив шеей и другими частями тела, он понял, что тело еще подчиняется, что повреждения несерьезные. Затем над ним наклонился гигант. - Ты, кажется, твердо решил страдать, - прозвучал мелодичный бас. - Как мне и следовало ожидать. Ты приблизился к тому, чтобы рассказать то, что я хочу знать? Кейлл не ответил, не взглянул на него. - Как и следовало ожидать, - сказал, преувеличенно вздохнув, Тхр'ан. - Легионеры делают из своих людей почти рабов, слепо выполняющих требования господ. От странного нажима на слова у Кейлла промелькнула мысль. Воспользовавшись тем, что осталось от голоса, он прокаркал: - А разве ты не выполняешь требования с в о и х господ? Тхр'ан проглотил эту приманку. - Мой Господин, - ответил он, - не требует от меня... - Он резко оборвал себя и посмотрел на Кейлла злыми глазами. - Очень ловко, легионер, - сказал он глухим, угрожающим голосом. - Ты очень стараешься узнать, что возможно, не так ли? Но ты ничего не узнал. Даже если бы я мог открыть тебе имя и местопребывание Господина, ты не дожил бы до того времени, когда мог бы использовать свои знания. Кейлл пропустил угрозу расправы мимо ушей, ухватившись за остальные слова и начав их обдумывать. Господин? Тот, кто установил эту ловушку на Креффе, а также посылает своих людей облетать Морос, как сказал Джайкер? Тот, кто представляет своим подчиненным нечто вроде свободы действий? Чье имя и местонахождение Тхр'ан не может открыть? Это начинало звучать знакомо, будто он уже слышал это раньше. Он попытался сосредоточиться, чтобы установить контакт с Глр и передать ей то, что узнал. Может, маленькая чужачка сумеет лучше разобраться в этих туманных намеках? Или, может быть, Надзиратели... Но тут, отвлекая его внимание, снова заговорил гигант: - Можешь теперь решать, Рэндор. Расскажи об остальных оставшихся в живых, и у тебя появится шанс сохранить свою бесполезную жизнь. Продолжай молчать, и сейчас же умрешь самым неприятным образом. Кейлл холодно улыбнулся. - Насколько мне известно, никого больше нет. Я никого не видел и ничего ни о ком не слышал. - Вранье! - захрипел гигант и подал знак Джайкеру. Худой быстро вышел вперед, ухмыляясь. Пока Риш держал Кейлла под прицелом лучевого пистолета, Джайкер отстегнул две ленты, что держали его поперек туловища, оставив привязанными лишь запястья и щиколотки. - Как тебе известно, - злорадно напомнил Тхр'ан, - лучевики сами не убивают. Но тебе так же известно, что вызываемые ими конвульсии могут быть очень сильными. Человек, которого держат за руки и за ноги, может получить очень сильные травмы. Он складывается почти пополам, шея и позвоночник у него ломаются, как стеклянные. Кейлл молчал, изо всех сил стараясь сосредоточиться, чтобы связаться с Глр. - Будешь отвечать на мой вопрос? - взревел Тхр'ан. Но Кейлл не обращал на него внимания, так как в его сознание проник голос Глр. - КЕЙЛЛ, Я НЕ МОГУ ПРИНЯТЬ ТЕБЯ. СЛИШКОМ РАЗМАЗАННО. ПОСТАРАЙСЯ, ПОТОМУ ЧТО ВОЗНИКЛА НЕПРИЯТНОСТЬ. Я ЧУВСТВУЮ, ЧТО ПОБЛИЗОСТИ БРОДЯТ ДВА ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ СУЩЕСТВА. ВЕРОЯТНО, ИЩУТ КОРАБЛЬ. Как я и ожидал, подумал Кейлл, гигант выслал двоих на поиски корабля пленника. С неимоверным трудом он собрался с мыслями. - ГЛР, НЕМЕДЛЕННО ВЗЛЕТАЙ И ПОБУДЬ В КОСМОСЕ НА ТЕМНОЙ СТОРОНЕ. ЕСЛИ НИЧЕГО БОЛЬШЕ НЕ УСЛЫШИШЬ ОТ МЕНЯ, СКАЖИ НАДЗИРАТЕЛЯМ, ЧТО Я... Продолжать сообщение он не смог, поскольку Тхр'ан снова взревел, отвлекая его внимание: - Как хочешь, легионер! Есть остались еще, не сомневаюсь, скоро они нанесут мне визит. Они могут оказаться более склонными к сотрудничеству. Ты мне больше не нужен! - Он повернулся к Джайкеру. - Действуй! Прицеливаясь, Джайкер снова визгливо захихикал, затем сверкнул лучевик. Как и прежде, тело Кейлла корчилось, сгибалось, рвалось, но поднималось теперь высокой дугой над металлической поверхностью, сгибалось в невообразимую дугу, дергалось и корежилось - неподвижными оставались только привязанные руки и ноги. Затем раздался тошнотворный скрежещущий треск. Джайкер отпустил спусковой выступ, и тело Кейлла, обмякнув, опустилось - безвольное и неподвижное.

Глава 12

Продолжавшая держаться в теле сильная, сокрушающая боль доказывала, к полусознательному удивлению Кейлла, что он еще жив. Она, также, поведала ему, что он проживет, видимо, недолго. Боль снедала все части тела. В каждой мышце, в каждом суставе гнездилась пытка, а самая сильная - в шее и заду. Ясно, он сломал позвоночник, как предсказывал Тхр'ан. Возможно, позвоночник продержится еще немного, но время, когда он тоже сдаст, не за горами. Вероятно, он уже будет мертв к тому времени, когда Тхр'ан или его люди явятся, чтобы прикончить его. Он не чувствовал ни страха смерти, ни жалости к себе - просто очень сожалел, что так мало совершил против Тхр'ана и его фальшивых легионеров. Но, по крайней мере, он собрал немного намеков, которые надо еще передать Глр. Он боролся с туманом в голове, старался собраться с мыслями, чтобы снова войти в контакт с чужачкой. Но мешала боль и приглушенные голоса. Один из голосов - Тхр'ана - звучал издали, как будто гигант повернулся уходить после того, как Кейлл потерял сознание, и отдавал приказы от двери: - ... не остался в живых после этого, - звучал глубокий голос. - Снимите форму, пусть ею пользуются другие. - Что делать с трупом? - спросил тонкий голос Джайкера. - Положите в тамбур, кто-нибудь из тех отнесет его в корабль. Выбросим при следующем полете на планету, и он сгорит в атмосфере. Джайкер начал что-то говорить, но Кейлл уже не слышал его, потому что в голове зазвучал внутренний голос Глр, явно испуганный и встревоженный. Кейлл, всеми силами цепляясь за сосредоточенность, полными боли вспышками мысли рассказал Глр о случившемся. В потоке волнения, льющемся из мозга Глр, он с удивлением различил беззвучный смех чужачки. - КЕЙЛЛ, ТЫ ДУБИНА! - крикнула Глр. - ТЫ ВСЕ ЕЩЕ ЦЕПЛЯЕШЬСЯ ЗА СВОИ СОМНЕНИЯ, ДАЖЕ УБЕДИЛ СЕБЯ, ЧТО УМИРАЕШЬ! Понятно, подумал Кейлл, я не смог передать как следует и Глр непра- вильно поняла. Он попытался передать снова, но чужачка перебила: - НЕТ, Я ВСЕ ПОНЯЛА ПРАВИЛЬНО. ТЫ ЧТО, НЕ ПОМНИШЬ? ТЕЙЛИС СКАЗАЛ ТЕБЕ ПРОСТУЮ ИСТИНУ. ЭТИ ЛЮДИ НЕ МОГУТ СДЕЛАТЬ НИЧЕГО ТАКОГО, ЧТО СЛОМАЛО БЫ ТЕБЕ ХОТЯ БЫ МИЗИНЕЦ! Пузырь надежды, раздувавшейся внутри Кейлла, вдруг прокололо недоверие. Дико болит зад - это реальность... - КОНЕЧНО, БОЛИТ! - ответила Глр. - ОРУЖИЕ ВЫЗВАЛО СОКРАЩЕНИЕ МЫШЦ И КАЖДОГО СУХОЖИЛИЯ, ВОТ И БОЛИТ! НО НИЧЕГО НЕ СЛОМАНО! И НЕ МОЖЕТ БЫТЬ СЛОМАНО! Снова просочилась надежда. Болят сухожилия? Странный хруст издали сместившиеся над нагрузкой суставы - так человек может хрустеть пальцами, не причиняя им вреда? Он попытался осторожно шевельнуться, почти уверенный, что окажется парализованным. Но тело двигалось - сдвинулся торс, поднялись колени. Во время движения его пронзила, затем немного ослабла боль. И вспыхнула безграничная надежда. Кажется, правда! По-видимому, он страдал от чрезмерного напряжения и изгибов тела. Изнурительные упражнения Легионеров, которые проделывали всю жизнь, особое внимание уделяя напряжению и гибкости, придали его телу такую эластичность, какую многие люди не могли даже представить себе. Вполне вероятно, что он растянул пару мышц и сухожилий, но серьезных повреждений нет, он остался работоспособным. Тело может болеть, но оставаться послушным. Наступал момент действовать. Весь разговор с Глр, происходивший со скоростью мысли, занял то время, которое понадобилось Джайкеру и Ришу, чтобы подойти к нему от двери. Гигант Тхр'ан, по-видимому, вышел из комнаты. Его люди, лишь мельком взглянув на старавшегося не шевелиться Кейлла, сразу начали отстегивать приковывавшие его к платформе захваты. Затем острый глаза Джайкера заметили слабое движение груди дышавшего Кейлла. - Силы небесные! - удивился Джайкер. - Он еще живой! - Думаю, долго не протянет, - заметил Риш. - Влепи ему парочку лучей. Кейлл послал резкий вызов. - ГЛР, БЫСТРО ПОДЛЕТАЯ И СДЕЛАЙ ОБЛЕТ КУПОЛА КАК МОЖНО НИЖЕ. - СЛУШАЮ И ПОВИНУЮСЬ, - пришел сопровождаемый смехом ответ. Джайкер осторожно шагнул вперед. - Вряд ли он притворяется после того, что мы сделали с ним. Должно быть, он намного сильнее, чем выглядит. Кейлл набрал полную грудь воздуха, издал сдавленный хрип и обмяк, затаив дыхание. Джайкер сделал еще шаг вперед, наклонился над ним и прислушался. Космический корабль Кейлла с воем и жутким ревом пронесся на высоте человеческого роста от макушки купола. Оба резко задрали головы вверх и застыли в испуге. Кейлл протянул руку, сгреб Джайкера за куртку, сдвинул бедро для упора и швырнул костлявого на Риша. Все мускулы спины завопили от боли, но такую боль вполне можно было терпеть. Он перевернулся и встал на ноги. И как раз вовремя: Риш с искаженным от злости лицом тоже поднялся. При столкновении оба выронили пистолеты, но Риш был слишком разъярен, чтобы думать об оружии. Он по-бычьи наклонил голову и ринулся вперед. Кейлл отклонился в сторону, схватил и рванул на себя мясистое пред- плечье - и нападение превратилось в нырок вперед головой. Звук удара лба Риша об угол металлической платформы гулким эхом разнесся по всему помещению. Тяжелый Риш мешком повалился на пол, с лицом, залитым кровью. Вмятина демонстрировала место, где кусок черепа вдавился в мозг. Кейлл даже не взглянул на труп, так как Джайкер уже карабкался по полу к одному из пистолетов. Кейлл прыгнул наперехват, сгреб его за ремень и швырнул через помещение. Тот врезался в стену и скорчился на полу. Тогда Кейлл подобрал оба пистолета - лучевик и свой собственный. - Теперь твоя очередь поплясать, - прорычал он. Джайкер затрясся от страха. - Как... как ты смог выжить? - Побеспокойся о собственной жизни, - посоветовал Кейлл. - Где могут быть остальные? - Не знаю, - пролепетал Джайкер. - Может, в столовке... Нет! - тонким голосом запищал он, когда Кейлл направил на него лучевик. - Надевают скафандры, хотят выйти посмотреть, что там пролетело. Кейлл послал ментограмму: - ГЛР, ВЕРНИСЬ И ВЫВЕДИ ИЗ СТРОЯ ИХ КОРАБЛЬ. ЗАТЕМ САДИСЬ И ВЫСТРЕЛИ ПАРУ РАЗ, ЧТОБЫ РАЗРЫВЫ БЫЛИ У ВХОДА В КУПОЛ. - ЧТОБЫ ЗАСТАВИТЬ ИХ СИДЕТЬ ВНУТРИ? - с сомнением уточнила Глр. - ДА, - от ментослов повеяло холодом смерти. - ОНИ МНЕ ВСЕ НУЖНЫ ВНУТРИ, ВМЕСТЕ СО МНОЙ. - КАК ХОЧЕШЬ, - сказала Глр. Кейлл не сводил глаз с Джайкера. - Где они надевают скафандры? - Комната оборудования, в другом конце, у входа. - А Тхр'ан? - Может быть, с ними. Может, наверху, в куполе, где проводит почти все время. - В глазах Джайкера вспыхнуло злорадство. - Ты не пройдешь мимо него! Он разорвет тебя пополам! Он не человек! Кейлл уже собирался потребовать подробности этого интересного заяв- ления, когда распахнулась дверь. Кто-то влетел в помещение. Очевидно, его послали позвать Джайкера и Риша. Облет Глр вынудил их действовать. Тхр'ан организовал отражение возможного нападения своими людьми. Но Кейлл повернулся и выстрелил из лучевого пистолета, прежде чем вошедший успел открыть рот. Тот вскрикнул и упал на спину, язычок огня еще с мгновение лизал края прожженной куртки. В этот момент Джайкер вскочил на ноги и отчаянно кинулся на Кейлла. Кейлл безо всяких усилий шагнул навстречу неистово растопыренным пальцам и нанес короткий, резкий удар сбоку по длинной челюсти. Злость и остатки боли добавили кулаку силу, и когда тело Джайкера растянулось на полу, изгиб шеи свидетельствовал о том, что кости ломают не только лучевики. Под ногами вздрогнул пол, сильная вибрация потрясла каменный фундамент купола. Должно быть, Глр покончила с крейсером. Кейлл быстро направился к двери, наклонился над застреленным и взял его пистолет. Игольный - для разнообразия. Но не более полезный для Кейлла, чем лучевик. Он бросил оба пистолета на пол и сломал их сильными ударами каблука. Его собственный лучевой пистолет - это все, что ему понадобится. Было восемь человек, Тхр'ан - девятый. Теперь осталось пятеро, кроме Тхр'ана. Снова задрожало под ногами и в голове Кейлла раздался голос Глр: - У ВХОДА, КАК ПРОСИЛ. ВЫХОДИЛИ ДВОЕ В СКАФАНДРАХ. ВЕРНУЛИСЬ НЕСКОЛЬКО ПОСПЕШНО. - ХОРОШО, - ответил Кейлл. - ОСТАВАЙСЯ НА МЕСТЕ И НАБЛЮДАЙ. И ПОКА ПОМОЛЧИ - БУДУ ОЧЕНЬ ЗАНЯТ. С пистолетом в руке он вышел пружинистым шагом за дверь и пошел по узкому коридору. В проходе никого не было, и когда Кейлл подошел к месту, где он вливался в широкий внешний коридор, и осторожно заглянул за угол, там тоже никого не было. Без всякого сомнения, большинство оставшихся собрались в другом конце купола, у тамбура, как сказал Джайкер. Все их внимание будет приковано кораблем с опознавательными знаками Легиона, охраняющим вход в купол. Меньше всего они будут ждать нападения одного человека изнутри. И поскольку этим одним человеком был вооруженный легионер Мороса в полной боевой готовности, имеющий более чем надо счетов, которые пора свести, похоже, это будет п о с л е д н е е, что им еще придется ждать. Кейлл повернул в коридор и, прижимаясь к внутренней стене, быстро и бесшумно пошел вперед. Ходьба вроде бы смягчила боль в натруженных и истерзанных пыткой мышцах, и он шел, как обычно, легко и быстро. Приблизившись к ответвлению следующего прохода, он замедлил шаг. Осторожно огляделся - никого. Но он был уверен, что скоро в закругляющемся главном коридоре появится дверь тамбура... Вот и она. И двое в скафандрах, с пистолетами - лучевыми пистолетами. пораженные его появлением, они колебались всего лишь секунду, потом вскинули пистолеты и выстрелили. Кейлл бросился на пол головой вперед, левой ладонью шлепнул по гладкой поверхности пола, чтобы погасить удар, когда лучи из пистолетов прошипели у него над головой. Еще несколько шагов, распластавшись во весь рост, он скользил по полу, но намертво зажатый в руке пистолет устойчиво держал цель и выплевывал свои смертоносные струи. Двое с грохотом свалились, а Кейлл уже снова был на ногах. Слева от трупов в скафандрах была дверь, которая должна вести в последнее поме- щение, где собрались все остальные. Теперь оставалось трое, кроме гиганта. Кейлл припал к стене, быстро заглянул в дверь и отпрянул назад. Энергетические лучи прошипели мимо, впиваясь в дверную раму. Расплавившийся металл поплыл и закапал. Двое, укрывшись за металлическими ящиками, ждали его в помещении, должно быть, склада оборудования. Он слышал их визгливые, нервные от неожиданного нападения голоса. Когда заглядывал, он заметил за ними еще одну дверь. И где-то там третий... Он тихо отошел от двери. Двое внутри склада пока подождут - вряд ли они выйдут оттуда. А вот третий, вероятно, попытается сделать круг, чтобы зайти Кейллу со спины. Пойдет по ближайшему соединительному проходу, тому, по которому только что прошел Кейлл. Прислушиваясь, Кейлл ждал за углом прохода и уловил приглушенный шорох башмаков, скользящих по металлу - человек крался. Внимательно прислушиваясь, Кейлл ждал, не двигаясь и почти не дыша, словно превратившись в каменное изваяние. Снова шорох - теперь ближе. Кейлл тщательно взвешивал расстояние и время, готовясь бесшумно перехватить оружие в левую руку... Затем крадущийся высунул из-за угла голову и наткнулся на рубящий удар ладони Кейлла по горлу. Кейлл подхватил падающее тело и бесшумно опустил его на пол, не обращая внимание на пурпурно-черное лицо, так как человек со сломанным горлом умирает мгновенно. По-прежнему бесшумно он двинулся по узкому соединительному проходу, свернул за угол, затем громко затопал ботинками по металлу, входя в дверь склада за спинами двух последних, которые продолжали ждать, глядя в другую сторону. Они в панике обернулись, суетливо пытаясь вскинуть оружие, и Кейлл сбил их на пол - по одному выстрелу на каждого. Остался только Тхр'ан. Быстрый, но тщательный осмотр остальной части нижнего этажа купола подтвердил сказанное Джайкером. Гигант, несомненно, был на верхнем этаже, куда отправился, чтобы взглянуть на корабль Легиона, который застыл в ожидании у входа в купол. Кейлл остановился у основания лестницы, ведущей на верхний этаж, и посмотрел вверх на выгнутую стену со скопищем сияющих за плексигласом в макушке звезд. Через пол верхнего этажа было видно лишь одно созвездие, значит, наверху Кейлл сразу же окажется в поле зрения поджидавшего его Тхр'ана. Он сделал несколько крадущихся шагов в полной тишине, остановился, присел и послал вызов: - ГЛР, ЕЩЕ ОДНУ ДИВЕРСИЮ. ВЫСТРЕЛИ РАЗОК ПОВЕРХ КУПОЛА, КАК МОЖНО БЛИЖЕ. - К ВАШИМ УСЛУГАМ, - пришел веселый ответ. Плексиглас вспыхнул причудливым светом, когда узкий луч энергии сверкнул над головой. В то же мгновение Кейлл пружиной взлетел по последним ступеням, нырнул вперед головой и перекатился. Второй луч поуже сверкнул в нескольких сантиметрах от того места, где он только что был, и глубоко прожег пол. Но Кейлл укрылся за кучей ящиков и лежал, внимательно прислушиваясь и осматриваясь. Ясно, что люди Тхр'ана, обживая купол, не ощущали потребности в чистоплотности. Вряд ли научная группа, использовавшая постройку первой, была более склонна к чистоте, когда покидала ее. Верхний этаж, представлявший собой единое помещение с куполом в качестве потолка, был загроможден ненужными вещами. Разбросанные, беспорядочно наваленные где попало кучей ящики и коробки любого размера и формы. Груды запчастей механизмов и научной аппаратуры, вероятно, вышедших из строя и брошенные, как не подлежащие ремонту. Даже несколько обломков скал - несомненно, образцов с поверхности луны, - брошенные после исследований. Все это - хорошее укрытие для любого, кто захотел бы спрятаться в просторном помещении. Но укрытие в равной степени было как для Тхр'ана, так и для Кейлла. Потом Кейлл заметил довольно-таки большой расчищенный участок вдоль одной из стен помещения, участок, на котором по-хозяйски расположился высокий стеллаж с аппаратурой, явно в рабочем состоянии. Несомненно, аппаратура связи. Возможно, чтобы Тхр'ан мог держать связь со своим "Господином". Слева от Кейлла послышался тихий шорох. Гигант крался по кругу, отыскивая возможность выстрелить еще раз из своего лучевого пистолета. Двигайся, приказал себе Кейлл, бесшумно отодвигаясь вправо. Единственно возможное направление, и все-таки он сожалел, потому что его оттесняли от лестницы, отрезали от единственного выхода. Неважно, подумал он. Соображал бы - ни за что бы не полез по лестнице, а просто вышел бы к своему кораблю и разнес купол в клочья. Но ему почему-то захотелось встретиться с гигантом именно таким образом. Всегда остается вероятность, что можно получить дополнительную интересную информацию. Рядом прошипел энерголуч и металлическая канистра с большой прожженной в боку дырой свалилась с кучи хлама. Кейлл быстро пригнулся и тут же по всему помещению прокатился богатый музыкальный бас Тхр'ана: - Добро пожаловать, легионер! Тебя, кажется, удивительно трудно убить, но я обещал - живым ты отсюда не выйдешь.

Глава 13

Кейлл не ответил, но использовал шумовое прикрытие сильного голоса, чтобы быстро переместиться. Теперь всего лишь несколько шагов, и он окажется за тяжелыми стеллажами с оборудованием - каким-то комплексом связи. Есть шанс, что Тхр'ан не захочет прожигать его, чтобы добраться до Кейлла. - Молчалив, как всегда, Рэндор? - окликнул гигант. Он тоже передви- гался, судя по голосу. - Я-то подумал, что ты скажешь несколько слов напоследок. И снова под раскаты голоса Тхр'ана Кейлл переменил место. На мгновение он оказался без прикрытия, но быстрота спасла его. Падая и перекатываясь, он почувствовал обжигающий жар энерголуча над самой головой и остановился за корпусом аппарата связи. Металлическая махина уютно возвышалась над ним почти на высоту его роста. - Ошибаешься, - заявил Тхр'ан, - если думаешь, что он защитит тебя. - В подтверждение его слов луч впился в угол аппарата. Расплавленный металл зашипел и закапал. - И ты ошибаешься, - крикнул Кейлл, - если думаешь, что, убив меня, спасешься. Мой... компаньон на корабле все равно удержит тебя в ловушке. - Да, это ты умно придумал, - насмехался Тхр'ан. Голос выдавал, что он медленно приближается. - Я представить не мог, что в твоем корабле кто-то есть - на Солтрениусе ты был один, не так ли? Кто там, другой легионер? - Вопрос, как всегда, глупый, Тхр'ан, - ответил Кейлл, подражая ранее сказанным словам гиганта. - Еще надеешься доложить, как положено, своему Господину? Кейлл понимал, что гиганту хотелось заставить его говорить, чтобы он не был настороже, когда начнется последний бросок. Но этот трюк может сработать и в обратную сторону. Тхр'ану вроде бы нравится звучание собственного голоса... - Я не докладываю Господину, - насмехался Тхр'ан. - Докладывает только Первый. Услышав это, Кейлл сел. Опять интригующие намеки и загадки. Можно ли выудить еще сведения из гиганта - при условии, что будет на это время? - И этот "Первый" возглавляет группу, о которой ты мне чуть не про- говорился? - Снова - умно, - пророкотал Тхр'ан. Теперь он подошел еще ближе. Его энергопистолет опять затрещал и угол аппарата осел, внутри что-то коротко вспыхнуло. Кейлл почти не обратил на это внимания. - Он такой же сумасшедший, как ты или твой трусливый Господин? - спросил Кейлл. - Болтаешь, сам не знаешь о чем! - низким злым голосом ответил Тхр'ан. - Не знаю? - переспросил Кейлл. Он чувствовал, что момент атаки недалек, и быстро заговорил, вряд ли думая, что произносит. - Я знаю, что ты из себя представляешь и кому служишь. Знаю, что твой Господин - убийца моего мира и моего народа. Я знаю, что он лелеет мечту сумасшедшего - разрушить Галактику войной и править ее руинами! К злости в голосе Тхр'ана добавилось удивление. - А ты знаешь больше, чем следует, легионер. Больше, чем я думал. Это заинтересует Господина. Снова сверкнул его пистолет и в начинке корпуса аппарата что-то глухо взорвалось. Кейлл немного отодвинулся, когда защищавший его металл накалился. Но отстранился он рефлекторно, не думая, что делает, потому что голова его пыталась с изумлением понять, что только что было сказано. Он швырнул дикие обвинения, основываясь на рассказанном ему старым Тейлисом, чтобы спровоцировать Тхр'ана и тот вскрыл бы истинную природу руководившего им "Господина". Ни на секунду он не мог представить... Но это случилось. Тхр'ан подтвердил фантастические вещи, сказанные ему Кейллом. Значит, рассказ Надзирателей о Военном Диктаторе - правда. Такая же правда, как и заявление Тейлиса о костях в теле Кейлла. Кейлл потряс головой, чтобы прояснить ее и перенацелить себя. Обдумаю это позже, решительно приказал он себе, иначе ни жить мне, ни думать. Наконец, до него донесся голос Тхр'ана с места, которое должно находиться на самой границе или рядом с открытой площадкой. Кейлл молча отодвинулся вправо, присел у угла аппарата связи, концентрируя и сосредотачивая силу и энергию в ногах. Заставь его говорить еще, подумал он, засеки, где он стоит. - Твоему Господину не понравится то, что случилось здесь, Тхр'ан, - окликнул он. - Неудачника казнят - разве не так поступает Военный Диктатор? - Ты называешь его Военным Диктатором? - пророкотал Тхр'ан. - Удачное имя. Да, он так поступает с неудачниками, но я не потерпел неудачу, легионер. Я послан сюда, чтобы завершить начатое дело - очистить Галактику от вас, легионеров. И я завершу его! Значение его слов сразу поразило Кейлла, и ненависть пополам с яростью, возникшие в нем, казалось, наполнили его жилы огнем. - Ты? Это ты уничтожил?.. - Да, я тот, - злорадствовал гигант, - кто послал радиационные капсулы в атмосферу Мороса. Смехотворно легкая задача. Миниатюрные капсулы, созданные гением Господина, спрятанные в невинной поставке зерна. Ваши Легионы ничего не заподозрили. И тогда, по сигналу, цепная реакция... Кейлл не дал ему договорить. Ярость умножила его силы и они разрядились в броске, но не в сторону, в обход блока связи, а прямо вверх - мощным прямым прыжком. Он стрелял в прыжке, стрелял, когда ноги коснулись верха плавящегося, чернеющего аппарата, продолжал стрелять, перепрыгивая через открытый участок к горлу своего врага. Гигант отпрянул в сторону, чтобы увернуться от ливня энерговыстрелов, и это движение, а также быстрота Кейлла сбили его прицел. Энерголучи пронеслись мимо Кейлла, когда он бросился в атаку, а затем обжигающая боль впилась в правое плечо, когда один из случайных выстрелов настиг, сбил с ног, швырнул на пол. Кейлл покатился. Пистолет отлетел в сторону - не достать, а гигант, двигаясь с непостижимой быстротой, уже стоял рядом, целясь Кейллу в лицо. Кейлл ждал смертоносного выстрела, но Тхр'ан ничего не сделал. На его лице широко расплылась злая, довольная улыбка. - Видишь? - проговорил он. - Я все-таки не потерпел неудачу. Кейлл с презрением посмотрел на него. - Тебе не долго осталось злорадствовать. Мой компаньон моментально узнает, что я погиб, и уничтожит купол вместе с тобой. - Неужели? Сомневаюсь, что он так быстро узнает об этом. И никто мне не помешает прожечь выход наружу в задней стене купола и заняться твоим компаньоном - после того, как разделаюсь с тобой. Насмешливая улыбка расползлась еще шире, затем он посмотрел на плечо Кейлла, из которого, не останавливаясь, лилась кровь. - Ты ранен, а это - позор, - заметил Тхр'ан. - Все же ты доказал, что являешься опасным и находчивым противником, поэтому ты можешь еще пригодиться. - К удивлению Кейлла, Тхр'ан отступил на шаг и отбросил пистолет. - Ну, Рэндор, докажи то, в чем я не сомневаюсь: что хваленое мастерство Легионов - ничто, по сравнению с силой Полка Смерти! Кейлл медленно поднялся на ноги, с трудом веря происходящему. - Полка Смерти? Тхр'ан громко расхохотался. - Не слышал такого названия? Это отборная сила Господина, избранники, выполняющие его волю по всей Галактике. Такие, Рэндор, как я - с измененных миров. Люди, которым Господин дал умение, силу и могущество, большее, чем может представить в своих мечтах замухрышка- легионер! - Он поднял руки, под голой бронзовой кожей перекатились мышцы. - Смотри, Рэндор! Смотри, как идет к тебе твоя смерть! У Кейлла от ужаса и изумления глаза полезли на лоб. Странные выпуклые метки на теле гиганта задвигались, заизвивались, набухали - р а с к р ы в а л и с ь. Из-под кожи, где бугорки опоясывали тело Тхр'ана, вылезали н а р о с т ы. Они быстро разрастались вверх и вниз, разворачиваясь наподобие веера. Они напоминали лоскуты толстой твердой шкуры, прочно соединенные листы черного, неприятно-грязного цвета. Словно броня, они защищали тело гиганта. Они выдвинулись из полосы вокруг шеи, прикрыли горло и основание черепа, разрослись вниз, прикрыв грудь и спину. Вниз броня брюшной полости прикрыла поясницу, живот и почки, вверх достигла солнечного сплетения и нижних ребер. Все уязвимые места человеческого тела - от шеи до бедер - были на Тхр'ане защищены от поражения. Кейлл невольно отступил на шаг, но заметил садистский огонек в глазах гиганта и силой воли обуздал растерянность и отвращение, приводя свое отдающее болью, раненое тело в состояние уравновешенной расслабленности - готовности к бою. В правом плече оставалось ощущение, будто пламя продолжает лизать его. Но он знал, что эта рана не вывела руку из строя. Несмотря на боль, он мог действовать рукой. И все-таки он позволил ей беспомощно висеть, будто плечо было раз- дроблено. Излишняя самоуверенность может оказаться единственной слабостью, которую проявит Тхр'ан. Затем гигант напал без предупреждения. Кейлл чуть не попался из-за быстроты и мощи броска. Но сумел поднырнуть под один удар, блокировать другой и, отскочив, оказаться вне досягаемости. Тхр'ан снова мгновенно оказался рядом, и снова Кейлл, уклонившись, избежал атаки. Это превратилось в шаблон боя. Кейлл продолжал обороняться - уклонялся, блокировал, кружил, полагаясь на чувство равновесия и быстроту реакции, чтобы оставаться целым. Но такая игра чревата опасностью. Учитывая ранение и потерю крови, а также последствия воздействия пистолета, вызывающего конвульсии, он, по-видимому, устанет и ослабеет быстрее Тхр'ана. Но все-таки он упорно продолжал применять для защиты только левую руку. Тхр'ан был быстр, чрезвычайно силен и в значительной мере искусен. Кейлл вскоре понял - несмотря на его хвастовство, он не подходит под стандарты Легиона. Боевое искусство Тхр'ана было несколько устаревшим, немного предсказуемым и безынициативным. Но это давало мало преимущества, когда его так хорошо защищала сверхъестественная броня. Вскоре Кейлл обнаружил, насколько хорошо. Понимая, что затянувшегося боя ему не выдержать, но все чаще и чаще начал контратаковать. Но обнаружил, что наносить удары по броне все равно, что бить в обложенную подушками стену. Толстое, напоминающее кожу вещество слегка поддавалось, поглощая удар любой силы настолько, что вряд ли он тревожил Тхр'ана. Кейлл был вынужден отыскивать цели на руках и ногах противника, и гигант, зная, что может практически не защищать торс, намного свободнее блокировал и уклонялся, не давая Кейллу возможности нанести эффективный удар. Они продолжали бой. Кейлл все еще кружил, защищаясь и выискивая от- крытое место, которое, казалось, никогда не подвернется. Гигант был все такой же агрессивный, уверенный. Каждая атака - вихрь ударов и блоков, мелькание уклоняющихся и свивающихся тел. Гигант делает финт, как бы нанося правой рукой удар в живот, а левой режущим ударом бьет по горлу. Кейлл уклоняется, скользнув вперед, и наносит удар пяткой вверх по левой руке. Тхр'ан блокирует его и, продолжая движение, бьет в лицо. Кейлл почти падает на колено, нацелив ногу в коленную чашечку. Тхр'ан уклоняется от ноги, пытаясь в ответ своей ногой сокрушить Кейллу челюсть. Кейлл уходит от удара перекатом назад, встает на ноги, выставив молниеносно пальцы, чтобы ткнуть в глаза гиганту, когда тот кидается вперед, пытаясь схватить его своими ручищами... В руки и ноги Кейлла начала просачиваться усталость, дыхание стало тяжелее. Его время истекало. По мере того, как его энергия убывала, гигант все чаще доставал его. Снова и снова лишь отчаянная реакция спасала его от сокрушительного удара локтем Тхр'ана, переводя удар в скользящий, только реакция давала ему возможность подставить бедро, чтобы отклонить болезненный удар в пах. И каждый раз Кейлл шатался. Каждый раз еще немного энергии покидало его усталое, избитое тело. Но разум оставался разумом легионера - спокойным, дисциплинированным, бдительным. Он не пропустил блеск ожидания и триумфа в глазах Тхр'ана, вспыхивающий каждый раз, когда Кейлл пошатывался или когда не удавалась одна из его атак. И Кейлл не колебался, когда его ум взвесил опасность и выдал единственно возможный и отчаянно рискованный шанс выжить. Гигант предавался злорадству и чрезмерной самоуверенности. Он даже уверовал, что у Кейлла лишь одна действующая рука. Пусть убедится еще больше. Теперь, кружа и отражая удары, Кейлл нарочно обмяк, спотыкался, все чаще давал подловить себя и жадно хватал ртом воздух. Глаза Тхр'ана разгорелись еще больше, зубы сверкнули в торжествующей улыбке, когда он кинулся преследовать явно обессиленного противника. Теперь в любую секунду, сказал себе Кейлл, слабо уклоняясь от удара ботинком и притворяясь, что его качнуло перед тем, как он снова выпрямился. Двигаясь осторожно, он снова начал кружить. Расчет должен быть безупречным. Тхр'ан должен сблизиться точно под прямым углом и прореагировать абсолютно правильным, ортодоксальным, предсказуемым образом... Гигант ринулся вперед в точности, как хотелось Кейллу. И Кейлл взмахнул левым кулаком, слегка задержав удар, заманивая. Тхр'ан попался. Одна ручища молниеносно рванулась вперед и схватила кисть Кейлла, другая стиснула локоть. Затем гигант повернулся, согнулся и выполнил бросок. За тысячную долю секунды до момента, когда подошвы оторвались от пола, в мозгу Кейлла промелькнула череда образов. Невероятные слова Тейлиса на астероиде Надзирателей... последствия курса пыток в руках Джайкера и Риша... подтверждающие слова Глр... Он вынудил Тхр'ана применить стандартный захват и бросок - один из настолько частых приемов в бою без оружия, что он становился почти инстинктивным. Если его провести правильно, то при полете тела Кейлла вверх и в сторону рука обязательно будет сломана примерно в трех местах. Он был уверен, что Тхр'ан со своей ортодоксальной техникой использует именно такой захват. И он был уверен, что гигант не упустит возможности вывести из строя вторую руку противника, после чего, несомненно, не спеша забьет Кейлла пинками до смерти. Но рука... не сломалась. Кейлл сложился, когда тело описывало в воздухе дугу, его ноги с глухим стуком твердо стали на пол, мгновенно обретя устойчивость и равновесие. Сухожилия в левом локте отозвались резкой болью на это выкручивание руки, но выдержали. Тхр'ан, ожидая почувствовать в ладонях сломанную руку, обнаружил, что держит руку твердую, как стальной брусок, на короткое мгновение качнулся вперед, потеряв устойчивость и открываясь. И Кейлл, почувствовав обжигающую боль в плече, точно в нужный момент взмахнул правым кулаком, описал короткую дугу, поворачивая твердо стоящее тело для нанесения удара и вкладывая в его силу весь свой вес, всю ярость и всю свою мстительную ненависть. На Военных Играх Мороса Кейлл Рэндор таким ударом кулака пробивал почти метровую стопу бетонопластиковых плит, ломал деревянный шест толщиной с собственную талию, а однажды согнул и расколол плиту никонистой стали. Теперь этот кулак обрушился смертоносным ударом на висок Тхр'ана чуть выше уха, где череп самый тонкий, и пробил его, как бумагу. Громадное, прикрытое броней тело отлетело, словно сухой лист в шторм, и грохнулось об пол с тяжелым, прокатившимся эхом... И все кончилось.

* Часть 4. Окончание и начало *

Глава 14

Экраны показывали мирную, сверкающую звездами громаду глубокого космоса. Далеко позади, на крошечной луне под названием Креффа остались лежать оплавленные, покореженные развалины того, что недавно было сверкающим космическим куполом, снесенным пушками корабля Кейлла, прежде чем иссякла его боевая злость, прежде чем он, расслабившись, откинулся на спинку и позволил Глр взять управление на себя. Маленькая чужачка направила прыжок корабля за пределы системы Сол- трениуса, в далекие гостеприимные просторы космоса. Там ее маленькие странные руки перевязали плечо Кейлла, натерли мазью его ноющие, истерзанные мышцы и вообще поухаживали за всеми его ушибами. Теперь Кейлл лежал, откинувшись и блаженствуя в располагающих к отдыху ремнях кресла, и (корабль вел компьютер) ждал, когда Глр закончит телепатический доклад далеким Надзирателям. Наконец, круглые глаза открылись. - ТЕЙЛИС СОЖАЛЕЕТ, ЧТО ПРИШЛОСЬ УНИЧТОЖИТЬ ПРИЕМО-ПЕРЕДАТЧИК В КУПОЛЕ. ПО НЕМУ, ДОЛЖНО БЫТЬ, МОЖНО БЫЛО УСТАНОВИТЬ НАПРАВЛЕНИЕ. Кейлл покачал головой. - К тому времени, как я уничтожил купол, от него мало что осталось, - сказал он вслух. - НАДЗИРАТЕЛИ, КОНЕЧНО, ОДОБРЯЮТ УНИЧТОЖЕНИЕ КУПОЛА, - сказала Глр. - ОНИ НЕ ХОТЯТ, ЧТОБЫ ПОИСКОВИКИ ВОЕННОГО ДИКТАТОРА ОБНАРУЖИЛИ НАМЕКИ НА ТО, ЧТО ТАМ ПРОИЗОШЛО. - Секретность любой ценой, - в тон ей добавил Кейлл и услышал в голове ее тихий смех. - ТЕЙЛИСА ОЧЕНЬ ЗАИНТЕРЕСОВАЛО ТВОЕ УПОМИНАНИЕ О ГРУППЕ ПОД НАЗВАНИЕМ ПОЛК СМЕРТИ. ОН СОЖАЛЕЕТ, ЧТО ТЫ НЕ ИМЕЛ ВОЗМОЖНОСТИ УЗНАТЬ ПОБОЛЬШЕ О НЕЙ. - Прошу прощения, - раздраженно ответил Кейлл. - Наша беседа закон- чилась несколько резковато. В голове снова раздался смех. - ОН ПОНИМАЕТ, ЧТО ПОЛК СМЕРТИ - ЭТО СПЕЦИАЛЬНЫЕ ВОЙСКА, ИЗ КОТОРЫХ ВОЕННЫЙ ДИКТАТОР ПОДБИРАЕТ СВОИХ ЭМИССАРОВ. НО ОН ИНТЕРЕСУЕТСЯ, ЕСТЬ ЛИ У ТЕБЯ КАКИЕ-НИБУДЬ ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ ОБ ОСТАЛЬНЫХ ИЗ ЭТОЙ ГРУППЫ, ОСОБЕННО О ТОМ, КОГО ТХР'АН НАЗВАЛ "ПЕРВЫМ"? - Нет. И если он командир той группы, а остальные, вроде Тхр'ана, только подчиненные, то выглядит он весьма впечатляюще. - ВОТ ИМЕННО, - повторение Глр любимых словечек вызвало у Кейлла улыбку. - НАДЗИРАТЕЛИ ТАКЖЕ СПРАШИВАЮТ, ОСТАЛИСЬ ЛИ У ТЕБЯ СОМНЕНИЯ НАСЧЕТ ТОГО, ЧТО ГОВОРИЛ ТЕЙЛИС ВО ВРЕМЯ ТВОЕГО ПРЕБЫВАНИЯ У НИХ? Сомнения? Кейлл снова почувствовал, как по нему забегали те же мурашки, что и в то отчаянное мгновение, когда, стоя лицом к лицу с Тхр'аном, он понял, что страшная история о Военном Диктаторе несомненна. - Только одно, - мрачно ответил он. - Если я снова повстречаюсь с членами этого Полка Смерти, то сомневаюсь, что переживу того, с кем встречусь. В светлых глазах Глр сияло удовольствие, когда она передавала ответ. - ТЕЙЛИС УВЕРЕН, ЧТО ТЕПЕРЬ, КОГДА ТЫ УЗНАЛ, ЧЕГО ЖДАТЬ, ПЕРЕЖИВЕШЬ. ОН ОЧЕНЬ ДОВОЛЕН, ЧТО ОКАЗАЛСЯ ПРАВ В ОЦЕНКЕ ТВОЕГО ПОТЕНЦИАЛА ВЫЖИВАНИЯ. - Отлично, - пробормотал Кейлл. - Скажи ему, мы все тоже рады. - ОН ТАКЖЕ НАДЕЕТСЯ, ЧТО ТЕПЕРЬ ТЫ СОГЛАСИШЬСЯ, - продолжала Глр, - ДЕЙСТВОВАТЬ В КАЧЕСТВЕ ЭМИССАРА НАДЗИРАТЕЛЕЙ, ЛЕТЕТЬ ОТ ИХ ИМЕНИ К МИРАМ, КОТОРЫМ УГРОЖАЕТ ВОЕННЫЙ ДИКТАТОР, И СДЕЛАТЬ ВСЕ, ЧТО В ТВОИХ СИЛАХ, ЧТОБЫ УСТРАНИТЬ УГРОЗУ. Кейлл знал, какой даст ответ, но все же заколебался. От и х имени? Но он пока еще легионер, даже если остался в одиночестве, и ему есть что делать - сдержать невысказанное обещание мертвым на Моросе. Он не обманывался, что поражение Тхр'ана всего лишь первый шаг в выполнении того обещания. Где-то есть настоящий враг, настоящий убийца, он все еще жив и стремится посеять свое смертоносное насилие и саму смерть. - Скажи Тейлису, - медленно проговорил он, - что это в равной степени и моя борьба, даже больше. Скажи ему, что я буду работать с Надзирателями, но не н а н и х. Я приму советы и помощь, но не приказы. Скажи ему, куда бы я ни полетел, я буду делать то, что смогу и что должен делать, но п о - с в о е м у, и чтобы мне не мешали. - ТЕЙЛИС ПОНЯЛ УСЛОВИЕ И СОГЛАСИЛСЯ. - А ты тоже полетишь со мной? - КОНЕЧНО, - рассмеялась Глр, - ТЫ ЖЕ БЕЗ МЕНЯ НАВЕРНЯКА ПОГИБНЕШЬ. Кейлл откинулся на спинку кресла с ремнями. Перед его мысленным взором возникла картина, все время подстерегавшая его на границе воображения, которая, вероятно, всегда будет подстерегать его. Картина планеты Морос, какой он видел ее в последний раз - купающейся в сияющем ореоле гибельной радиации, в которой все и вс, что любил Кейлл, встретило свою смерть. И кроме этой картины - другая, новая. Словно черная тень перед его внутренним взором. Темная загадка Военного Диктатора и тень Полка Смерти. - НАДЗИРАТЕЛИ ЖДУТ ТВОЕГО СОГЛАСИЯ, - вклинилась Глр. - Скажи Надзирателям, - ответил Кейлл, - я согласен. Согласен целиком и полностью.

* Дуглас Хилл. Рука смерти


Дуглас Хилл. Последний легионер галактики. Книга 2: Рука смерти. Файлэха BOOK Fido: 14.05.1999 17:50
Книга вторая: Рука смерти.

МЯТЕЖНИКИ КЛАСТЕРА

Глава 1

Наблюдатель, затаившийся среди скал, не заметил, откуда поступает свет, когда в бледно-желтом небе впервые что-то вспыхнуло. И только после того, как источник света начал приближаться, увеличиваясь в размере и становясь все ярче, наблюдателю все-таки удалось разглядеть его своим единственным огромным глазом. Шесть рук наблюдателя прекратили работу. Невозмутимый разум передавал и принимал сообщения. Он тихо попятился назад в затененную расселину между скал, зафиксировав взгляд на объекте, который с шумом несся в небе. Через несколько мгновений объект уже можно было различить невооруженным глазом. Это был одноместный спасательный модуль космического корабля, по форме напоминавший гроб. Он падал вниз, окутанный пламенем, разрезаемый воздух пылал огнем по всей длине его металлического покрытия. Модуль падал с таким невероятным шумом, какой способны издавать при посадке лишь малогабаритные ракетные двигатели старого образца. И, наконец, он с глухим ударом, скользя, скрылся где-то между скалами. Это была самая обыкновенная отделяемая спасательная кабина, которые используют на большинстве космических кораблей. Она была оснащена крошечным блоком питания, достаточным для навигации непрекращающейся передачи сигнала "мэйдей" во время всего полета. Спасательный модуль -- последняя надежда космонавта, если системы корабля вышли из строя и их невозможно отремонтировать. Модуль приземлился метрах в ста от наблюдателя. Огромный глаз, не отрываясь, наблюдал за тем, как поднималась часть корпуса кабины, разделив ее пополам. Из середины, словно вылупленный из яйца, появился человек в скафандре. Мужчина отстегнул шлем и глубоко, с удовольствием вздохнул холодный воздух. Затем он начал стягивать скафандр, не обращая внимания на резкий ветер, который завывал вокруг него. Это был высокий, худощавый молодой человек со скуластым лицом, одетый в подобие униформы -- темно-серый китель и облегающие брюки, заправленные в сапоги. На обшлагах кителя красовались цветные нашивки, а на верхней части груди было украшение в виде небесно-голубого круга. Точно же такой круг оказался на шлеме и на люке модуля. Мужчина сложил скафандр в пластиковый пакет, затем выпрямился и осмотрелся. Вокруг раскинулся непривлекательный пейзаж темной голой скалы, настолько кряжистой и изогнутой, что сверху она напоминала сильно измятую скатерть. Большая часть скалы была обесцвечена широкими подтеками вещества, которое отражалось бледно-голубым цветом под лучами бледного солнца. Но при всей унылости пейзажа, это было место, где воздух был наполнен кислородом, пригодным для поддержания человеческой жизни. Если бы человек, прилетевший сюда на модуле, был обыкновенным космонавтом, который высадился из поврежденного корабля, он с полным основанием мог бы считать себя счастливчиком. Но везение не имело никакого отношения к данным обстоятельствам. Корабль этого человека не был поврежден, и находился в далеком космосе под управлением самого необыкновенного пилота из всех, которые были известны в заселенных людьми мирах. И человек, который появился из спасательного модуля, тоже не был обыкновенным космонавтом. Это был Кейлл Рэндор, единственный оставшийся в живых представитель расы людей, которая славилась своим военным мастерством на всю галактику, а именно, легионов планеты Морос. Место для посадки отнюдь не было случайным -- все было тщательно спланировано заранее. Пристально разглядывая все, что находилось вокруг, он заметил отблеск какого-то металлического предмета, спрятанного в расселине между скал. Он подошел поближе, ступая осторожно, и увидел наблюдателя. И тут же осознал, что уже приступил к выполнению задания. Наблюдателем оказался робот -- рабочий робот, сообразил пришелец, возможно, с ограниченной программой и без приспособлений для принятия решений. Он был широкий и имел пирамидальную форму, центр тяжести располагался внизу, что позволяло сохранить равновесие на пересеченной местности. У него было шесть рук -- гибких, упругих металлических щупальцев, оснащенных на окончаниях устройствами для сверления, копания, а также клещами для захвата. На верхушке пирамидального туловища, приблизительно на расстоянии двух метров от поверхности земли, находился сканирующий "глаз", который передавал изображения на экраны, которыми, должно быть, управляли люди. Робот медленно вышел из тени, тяжело выкатываясь на скользящих протекторах, что позволило ему появиться совершенно бесшумно. Кейлл Рэндор не двигался, внимательно наблюдая за происходящим, но беспокойства не испытывал -- он был уверен: тяжелый робот не представляет для него никакой опасности. Но уверенность в безопасности слегка пошатнулась, когда, подняв глаза, он увидел силуэты двух людей, появившихся на скальном выступе. Они были вооружены старомодными лазерными ружьями, которые держали наготове. Один из них, тот, что был пониже ростом, махнул рукой, приказывая подойти к ним. Кейлл решил не спорить и подчиниться. Он поднял пакет с костюмом и уверенной походкой направился к людям, постепенно ускоряя шаг, чтобы взобраться по склону. Оба незнакомца были облачены в комбинезоны с капюшоном из блестящей металлизированной ткани, которая, очевидно, регулировала температуру тела. Это была самая обычная одежда, которую носили жители многих планет. Приблизившись, Кейлл обнаружил, что один из незнакомцев -- женщина. Комбинезон подчеркивал ее стройный стан точно также, как и мощную и мускулистую фигуру сопровождавшего ее мужчины. Когда Кейлл подошел поближе, он увидел открытую приземистую машину на воздушных колесах, столь же устаревшую, как и лазерные ружья. Из-за машины вышел грузный мужчина, который, взмахнув ружьем, ткнул дуло в грудь Кейлла. А женщина просто осмотрела его с головы до ног, а затем кивнула. У нее были большие темные глаза, выделяющиеся на утонченном овальном лице. Кейлл прочел в них равнодушие и цинизм. Такое выражение характерно для людей, облеченных властью. -- Мы перехватили вашу передачу сигнала "мейдей", -- сказала она. -- Меня зовут Джосс, а это Гролл. -- Кейлл Рэндор. Благодарю, что вышли. -- Он пристально посмотрел на ружье, которое по-прежнему было направлено на него. -- В этом нет необходимости. Я безоружен. -- Предосторожность, -- возразила женщина. -- Вы случайно ввязались в войну. -- Знаю, -- ответил Кейлл. -- Поэтому я и здесь. -- Заметив, что женщина подняла брови, он добавил: -- Я наслышан о возникших проблемах здесь, на Кластере, и решил, что смогу найти себе работу. Но мой корабль слишком перегружен, и я вынужден был проделать остаток пути в спасательном модуле. Джосс с любопытством изучала его. -- Работу? Вы что, профессиональный солдат? -- В некотором роде. -- Наемник! -- фыркнул грузный мужчина по имени Гролл, и на его грубом лице появилась презрительная усмешка. Кейлл бросил холодный взгляд в его сторону. -- Ничего дурного в понятии "наемник" нет. Все зависит от того, с кем ты воюешь и с какой целью. Гролл уже собирался ответить, но женщина жестом приказала ему молчать. -- Лучше пойди и поговори с Советом, -- задумчиво промолвила она, направляясь к приземистой машине. Эта машина была не только старого образца -- это была дряхлая развалюха. Ее мотор все время глох и натужно ревел. Она подпрыгивала и жутко сотрясалась на ухабах. Разговаривать было просто невозможно, даже если бы резкий ветер и не срывал слова, слова тонули в грохоте мотора. Кейлл сидел на заднем сидении, пристально вглядываясь в непривлекательный пейзаж голубоватой скалы. Ему многое было известно об этой местности, гораздо больше местных жителей. Перед рейдом он прошел тщательную подготовку. И все-таки оставались еще вопросы, на которые предстояло ответить. На этой планете его ожидало много тайн и неожиданностей, которые предстояло преодолеть и распутать, не выдавая себя, продолжая играть роль космонавта, потерпевшего крушение, бродяги, солдаты удачи. Если они примут его, это облегчит выполнение задания. Если же нет... его корабль и необыкновенный пилот будут находиться поблизости и смогут вытянут его из любых опасных ситуаций, если, конечно, он сам не сможет выпутаться из них. Итак, он не был одинок. Одиночество... Он вспомнил, как оно набросилось на него, подобно голодному зверю, схватило в свои холодные лапы и душило, душило... Это случилось, когда Кейлл осознал, что теперь во всей Вселенной единственный уцелевший представитель целой человеческой расы. Расы, которую намеренно медленно, бесчеловечно истребили... Впрочем, он тогда не ожидал, что это одиночество, сковывающее разум, еще очень долго не отпустит его. Умерщвляющая радиация, охватившая планету Морос, лишь слегка коснулась Кейлла, но этой дозы оказалось достаточно, чтобы обречь его на медленную смерть. И тогда он решил во что бы то ни стало выяснить, кто разрушил его мир и почему. Но его отвлекли. И жизнь Кейлла изменилась настолько, что прежде он просто не смог бы поверить в это. Его подобрала группа пожилых ученых с другой планеты (выдающихся, если рассматривать их с точки зрения гениальности), именовавших себя "Наблюдатели". На их секретной базе, которая находилась на маленьком, не отмеченном на картах, астероиде, его вылечили от лучевой болезни, и он узнал правду о тайне уничтожения Мороса. "Наблюдатели", которые неустанно вели наблюдение за населенными людьми планетами, узнали о существовании таинственного существа, который являлся единственной наиболее пагубной опасностью для благосостояния не подозревающей об этом галактики. Ничего практически не зная об этом существе -- ни где оно находится, ни что оно собой представляет, ни кто оно на самом деле, -- они сами дали ему имя: Военный диктатор. Но, по крайней мере, Наблюдателям были известны намерения Военного диктатора. Он посылал агентов и шпионов, чтобы разнести заразу войны по всей галактике, направить нацию против нации, расу против расы, планету против планеты. До тех пор, пока у него будет такая возможность, все заселенные миры будут пылать в огне ультимативных войн, а Военный диктатор будет ждать, когда ему представится случай выйти из подполья и управлять всем тем, что останется после завершающей катастрофы. Наблюдатели не сомневались, что гибель Моросы -- тоже дело рук Диктатора. И случилось это прежде, чем Легионы догадались о его существовании и повернули боевую мощь против него. Наблюдателям пришлось затратить немало сил, чтобы выследить и завербовать Кейлла Рэндора, последнего легионера и, возможно, самого искусного солдата во всей галактике. Какое-то время они не выдавали себя, направляя со стороны действия Кейлла, единственного своего воина, надежды Вселенной. Они готовили его в эмиссары, засылали в те миры, где уже чувствовалось влияние Военного диктатора. Кейлл должен был собирать информацию и по возможности препятствовать выполнению чудовищных планов Диктатора. Кейлл согласился сотрудничать с Наблюдателями, так как борьба против Военного диктатора означала для него борьбу против убийцы его расы. Но когда он покинул астероид для того, чтобы начать свою борьбу, он уже не был прежним. Многое изменилось. Даже научный гений Наблюдателей не способен был полностью излечить организм и тело Кейлла от воздействия радиации. У него отмирали костные ткани, и поэтому Наблюдатели полностью заменили ему скелет, использовав уникальный органический сплав. Он был крепче и гораздо эластичнее, чем самый упругий металл. Наиболее строгие тесты показали, что он не поддается разрушению. Произошли перемены в духовной жизни Кейлла. Он больше не ощущал одиночества. На астероиде он познакомился с гостьей-чужачкой, разумным существом из чужой галактики. Чужачку звали Джлр. Эта женщина принадлежала к народности Эхрлил. Это была раса долгожителей, которые занимались исследованием неизмеримых межгалактических пространств, раса мелких крылатых существ, которые общались между собой при помощи телепатии. У Джлр, как вскоре обнаружил Кейлл, были и другие, свойственные только ей достоинства, и среди них неограниченная любознательность и неиссякаемое чувство юмора. Джлр стала другом и компаньоном Кейлла, когда он покинул астероид Наблюдателей. В настоящее время она управляла его кораблем, находилась на огромном расстоянии от него, хотя не теряла с ним связи благодаря своим телепатическим способностям, которые в космосе были совершенно безграничны. Кроме того, она была его единственным связующим звеном с наблюдателями, так как они даже Кейллу не раскрыли секрета местонахождения своего астероида -- боялись, что он может попасть в руки врага, Военного диктатора, и под пытками выдать их. Кейллу и Джлр уже однажды пришлось столкнуться с силами Военного диктатора, и они победили их. И в процессе этой борьбы Кейлл обнаружил один любопытный факт. Наиболее важные агенты Военного диктатора объединялись в элитную армию, которой командовало существо по имени "Первый". Многие из членов этой армии были выходцами Измененных миров, планет, где люди были подвергнуты различным мутациям. Но все члены этой армии (мутанты и прочие выродки) были тренированными и такими же злобными, как и их хозяин. Сущность и характер этой армии полностью соответствовали ее названию -- "Рука смерти". Невыносимая тряска машины вернула Кейлла к действительности. Машину вел Гролл, лавируя между извилистыми ущельями и оврагами. Сейчас транспорт направлялся к низкому плоскому склону, увеличивая мощность. Колеса слегка скользили и вязли в расползшемся голубоватом веществе, и Кейлл пристально всматривался в него. Он знал, что это было не что иное, как обыкновенный лишайник, один из видов растительности. И это еще одна из причин, по которой он находился здесь. Именно из-за этого безвредного лишайника в этом холодном скалистом месте разгоралась война. Война, которая имела все признаки коварного ядовитого влияния Военного диктатора. И это свидетельствовало о том, что вероятно очень скоро Кейллу Рэндору предстоит снова лицом к лицу столкнуться с "Рукой смерти". Приземистая машина с грохотом взобралась на вершину невысокого гребня горы и начала медленный спуск по длинному склону, когда Гролл внезапно резким толчком остановил машину. У подножия склона из широкой низины, напоминающей огромный пустой бассейн, окруженный скалами, выросла массивная цилиндрическая конструкция, напоминающая огромный барабан, размером с восьмиэтажный дом. На одинаковом расстоянии друг от друга светились окна. Стены были изготовлены из твердого пластика. А у основания, между громадными подпорами распологались широкие арки, которые больше напоминали грузовые платформы, чем входы в помещение. На крыше здания была площадка для космических кораблей, на которой находился луковицеобразный грузовой челночный космический корабль. По краям выступали неприглядные бугорки, в которых Кейлл узнал оборудованные огневые позиции. Там находились тяжелые лазерные орудия. И они стреляли. Здание атаковали. Высоко в желтом небе кружились серебристые стрелообразные снаряды. Кейлл заметил истребитель и отметил, что на борту, по-видимому, находятся искусные профессиональные пилоты, которые не только управляют машиной, но и используют современное оружие, а не лазеры старого образца, которые применяли защитники здания. Раздавался треск, характерный для залпов ионной пушки, которая выглядывала из изящного носа корабля, пикирующего на громадное здание. На плоской крыше плавился пластик. Снаряды разрывались под самым днищем челночного корабля. Серебристая конструкция пылала, изгибаясь и делая зигзаги, в то время как лазерная пушка шипела и горела ярким пламенем, выпуская светящиеся лучи в сторону атакующего боевика. Пилот блестящего корабля развернул свою машину, сделав узкую петлю, и изменил курс. Что-то привлекло его внимание. Что-то, похожее на приземистую машину, которая уже была полностью видна на близлежащем скалистом склоне. -- Быстро отсюда! -- прокричал Кейлл, когда в их сторону направилась пугающе-изящная конструкция. Гролл выругался, грубо дернув управление машины, чтобы повернуть ее обратно к безопасному краю гряды. Но сработанный двигатель трещал и грохотал, а колеса скользили по склону. Атакующий корабль, который уже находился над ними, приготовился к смертоносному удару. Гролл вскрикнул от страха, пытаясь выкарабкаться из машины, не обращая внимания на Джосс, которая, казалось сидела, как отмороженная и не способна была сделать ни одного движения. Но ведь Кейлл Рэндор был легионером Мороса. Его рефлексы, его мускулы, его психическое состояние закалилось (благодаря продолжительным тренировкам) до такой степени, что обыкновенным людям это было бы даже трудно представить. В течение какой-то доли секунды, прежде, чем пламя успело вырваться из корабельного оружия, он успел схватить Джосс за комбинезон, сам ухватился и одним движением вытащил ее из открытой машины, кубарем покатившись по склону. Позади них прогрохотал взрыв и весь склон, казалось, окутало огнем, словно после извержения вулкана, и обломками скалы.

Глава 2

Джосс и Кейлла катились по склону, облепленному какой-то липкой голубоватой растительностью, пока не упали, наконец, на дно плоской расселины в скале. Осколки скалы, расплавленные или отбитые, со свистом проносились мимо или падали прямо на них. Только после того, как атакующий корабль снова поднялся вверх, оставив их в покое, они решились встать на ноги. На краю обрыва, прямо над ними лежали дымящиеся остатки развороченной взрывами машины. Джосс растирала пораненный локоть, торчащий из дыры в рукаве комбинезона, и с нескрываемым интересом разглядывала Кейлла. -- Спасибо за то, что ты сделал. Ты сильнее, чем кажешься на первый взгляд. Кейлл пожал плечами. -- Это всего лишь благодаря умению сохранять равновесие и применять подъемную силу. -- Возможно. Но немногие смогли бы сделать то же самое. -- Она указала на вершину склона. -- Взять хотя бы его. Под перевернутой машиной растянулось громадное тело Гролла. Он был жив. Ударной волной его выбросило на склон, но ему повезло -- он находился достаточно далеко от эпицентра взрыва. Они молча наблюдали, как покачиваясь и тряся головой Гролл медленно встал на колени. Сделав жест Кейллу, Джосс направилась по склону к Гроллу. Из открытых дверных проемов огромного здания толпа людей валила в сторону скалы. В мгновение ока другая машина въехала на склон и подобрала их. Когда они с грохотом съезжали вниз, Кейлл взглянул поверх Джосс, которая сидела рядом с ним. Капюшон слетел с ее головы, и темные густые волосы свободно развевались по ветру. Казалось, что она больше была возбуждена, чем обеспокоена случайным спасением от опасности. Ее глаза горели, лицо с красивыми чертами искрилось, и когда она взглянула на Кейлла ее губы тронула лучезарная улыбка. Она наклонилась вперед и губами коснулась его уха. -- Это Дом, -- прокричала она, перекрывая рев машины и указывая на здание, очертания которого неясно вырисовывались, несмотря на то, что они подъезжали все ближе и ближе, -- Где живет население Кластера. Кейлл моргнул. -- Все? -- Все. -- Она кивнула, улыбнувшись еще шире. Кейлл лишь усмехнулся в ответ, но его усмешка сразу же сошла с губ, когда он перехватил взгляд Гролла, который сидел на переднем сиденье. Это был взгляд, переполненный зловещей, подавляющей ненависти. Этот грузный мужчина не получил серьезных ранений, но в настоящий момент четко ощущал, что каким-то образом там, на склоне, показал себя в невыгодном свете. Кейлл тяжело вздохнул, внешне не подав и виду. Да, не совсем удачное начало. Из двоих людей одному стал другом, другому -- врагом. Но пристально всматриваясь в привлекательную женщину, сидевшую около него, он просто был счастлив, что все случилось именно так. Остальную часть пути он молчал. В это время он ощутил в мозгу присутствие чужой мысли. Это был спокойный, внутренний голос Джлр, которая вступила в контакт с его разумом. "Я принимаю это, так как ты остался жив", -- говорил голос Джлр с оттенком сарказма, -- "несмотря на все тревоги, я проникла в твой разум именно сейчас". Кейлл начал готовить безмолвный ответ, вспоминая и перебирая в памяти все события, начиная с того момента, как он приземлился. У него не было телепатических способностей, но Джлр могла вступить в контакт с его разумом и выбирать нужное из его мыслей. "Больше ясности, у тебя в голове сплошная бессмыслица!" -- бранился внутренний голос. Кейлл скривил рот в едва заметной улыбке. Для Джлр большинство человеческих разумов казались слишком чуждыми для того, чтобы читать их мысли, слишком переполненными бессвязными мыслями и образами, которые все время кружились, путались, перекликались одна с другой. Поэтому Джлр называла людей совершенно бестолковыми существами. Она способна была читать лишь поверхностные мысли и не у всех людей, а только у тех, у тех, кто умел четко и коротко строить свои мысли. Итак, Кейлл сконцентрировал свое внимание, сосредоточился и изложил Джлр все, что произошло с тех пор, как он приземлился. -- Значит, война здесь зашла слишком далеко, -- дала свои комментарии Джлр в ответ на его сообщения. -- Похоже что так, -- согласился Кейлл. -- А ты продолжаешь выступать в роли легионера? -- Как я уже говорил, это самый лучший выход, -- ответил Кейлл. -- Это должно помочь отвести некоторые подозрения. -- Но, если там агент "Руки смерти", -- с беспокойством заметила Джлр, -- тебя ждет очень серьезная опасность. -- Я уже попадал в опасные ситуации, -- возразил Кейлл. -- Я прибыл сюда не для того, чтобы избегать опасности. Он почувствовал, что машина замедлила ход и посмотрел вверх, чтобы убедиться в том, что они подъехали к одному из дверных пролетов у основания огромного здания. -- Извини, я заканчиваю. Мы прибыли. -- Будь осторожен, -- сказала Джлр. И когда машина остановилась ее голос исчез. Толпа бросилась вперед и окружила машину, требуя объяснений. Когда они вылезали из машины, Джосс подняла руку, и голоса затихли. -- Вы обо всем узнаете позже, -- воскликнула она. -- А сейчас должно состояться заседание Совета. -- Они уже собрались, Джосс, -- раздался голос из толпы. -- В комнате для заседаний. Она с улыбкой раздавала благодарности, и Кейлл снова ощутил, что она обладает всей полнотой власти, еще он заметил, что толпа смотрит на нее с восхищением, когда на него же люди смотрели с откровенным удивлением и даже недоумением. Затем она взяла его за руку и сквозь толпу повела в здание, а Грол неуклюже и флегматично проследовал за ними. Они вошли на широкую площадку с низким потолком, где были припаркованы машины. Там было несколько человек, между которыми сновали шестирукие рабочие роботы. Они спустились ниже и через дверной пролет попали в длинный ярко освещенный коридор, где было множество дверей и перегородок. Интерьер Дома показался радостным, хотя почти отсутствовали какие-либо украшения. Яркие пластиковые стены лишь изредка были оформлены металлическим или керамическим орнаментом. И люди, которых Кейлл замечал сквозь дверные проемы или которые проходили мимо них по коридору, тоже были одинаковыми, одетыми в яркие комбинезоны. Все они тепло, дружески приветствовали Джосс и с удивлением смотрели на Кейлла. -- Сколько здесь человек? -- спросил Кейлл. -- Жителей Кластера? Шестьсот сорок один человек. -- Сделайте так, чтобы осталось сорок два, -- сказал Кейлл и был удовлетворен ее улыбкой. Но такое количество людей казалось до смешного недостаточным для того, чтобы воевать со всем миром. В конце коридора они шагнули на эскалатор, поднимающийся вверх. Он быстро поднял их на самый верх здания, где они прошли в следующий широкий коридор и направились в его конец. Перед ними были блестящие двойные металлические двери. Они были закрыты. Рука Джосс слегка коснулась руки Кейлла. -- Подожди, пожалуйста здесь, пока я буду говорить с Советом. Всего несколько секунд. И ты, Гролл, тоже, -- она пристально посмотрела на грузного мужчину. -- Ты член Совета? -- спросил ее Кейлл. -- Одна из нескольких. Ты познакомишься с ними. -- Она улыбнулась и ушла. Когда за ней закрылись двойные двери, Кейлл прислонился спиной к стене коридора. Он успокоился и расслабился. Он знал, что Гролл смотрит на него и не сомневался в том, что этот великан хочет ему что-то сказать. Ему не пришлось слишком долго ждать. -- Тебя считают шпионом, вот в чем дело, -- громко сказал Гролл и агрессивно воскликнул. -- Грязный шпион Вейна. Кейлл промолчал. Он знал, что Вейна -- крупная соседняя планета, где шестьсот жителей Кластера объявили войну. Поэтому ничего удивительного в том, что жители Кластера с подозрением относятся к чужеземцу, подозревая его в шпионаже. Или, возможно, Гролл вообще пренебрежительно относился ко всем чужеземцам. Может быть враждебность этого великана была вызвана и чем-нибудь другим. Чем-то более необычным, но значительным. Поэтому Кейлл решил, что целесообразно было бы расшевелить его и выпытать все, что возможно. -- Тебе нечего ответить? -- презрительно усмехнулся Гролл, подходя все ближе. Кейлл взглянул равнодушно на него. -- Скажу тебе лишь одно, -- ответил он ровным голосом. -- Тебе что-то такое взбрело в голову, о чем и подумать страшно. Гролл в недоумении нахмурил брови. -- Что ты этим хочешь сказать? -- По-видимому ты глупее, чем кажешься на первый взгляд. Гролл оказался гораздо расторопнее, чем обычно бывают люди его комплекции. Его кулак обрушился на Кейлла со свирепой жестокостью дикаря. Это было непоправимой ошибкой, но у Гролла не было времени, чтобы осознать это. Он даже не понял, что промазал, и что Кейлл успел отскочить на достаточно большое расстояние. Затем Кейлл с невероятной скоростью нанес два ответных удара руками. Он бил лишь кончиками пальцев, не намереваясь убивать. Пальцы одной руки глубоко впились в его отвисшее брюхо, а другая рука нанесла два оглушительных удара по спине Гролла. После следующего удара тело Гролла по инерции под собственной тяжестью наклонилось вперед, а голова со всего размаха врезалась в твердую пластиковую стену, издав глухой звук. Когда грузное тело Гролла повалилось на пол, Кейлл услышал позади себя звук, заставивший его повернуть голову. Джосс стояла в проеме двери, пристально всматриваясь в него широко открытыми глазами. -- Прости, -- извинился Кейлл. -- Он вел себя несколько неучтиво... -- Он почти всегда такой. -- При всем своем удивлении, она оставалась совершенно спокойной. Она скосила взгляд на упавшее тело Гролла. -- Ты совершенно необыкновенный человек. Я почти не заметила твоих движений. Кейлл промолчал, выжидая. Она поспешно улыбнулась, отступая в сторону. -- Лучше зайди и познакомься с остальными. За дверью находилась просторная комната и почти с таким же интерьером, как и любое другое помещение в здании, которое пришлось увидеть Кейллу. Большую часть комнаты занимал длинный низкий стол, позади которого стояло несколько металлических шкафов, а также стандартное оборудование, включая компьютер и голографический стереоскоп. Но Кейлл сконцентрировал свое внимание на тех, кто сидел за столом. -- Двое из четверых были пожилыми мужчинами с седыми волосами и строгими выражениями лиц. Третьей была грузная седовласая женщина, но с веселым румяным лицом и светлыми глазами. Четвертым был молодой темноволосый высокий человек с узким напряженным лицом. Все четверо были одеты в разные яркие комбинезоны, которые предпочитали носить жители Кластера. У них не было никаких отличительных знаков высокого положения или власти. -- Совет Кластера, -- официально представила их Джосс, когда они подошли к столу. -- Это Шелет, главный советник, -- продолжала она, указывая на крупную седовласую женщину. -- Это Филлон. -- Молодой человек с утонченным лицом. -- А это Беннен и Ринт. -- Двое пожилых мужчин. Кейлл дружелюбно кивнул каждому из них, соблюдая тот порядок, в котором они были представлены. Именно Шелет, которая была главой, а также Филлон, кроме самой Джосс, были основными членами Совета. Воцарилась минутная тишина, во время которой пятеро изучали Кейлла, а он, в свою очередь, их. Кейлл первым нарушил ее: -- Меня зовут Кейлл Рэндор. Джосс рассказала вам, каким образом я попал сюда, и почему я оказался в первых рядах. -- Да, -- ответила Шелет звучным баритоном. -- Она говорит, что ты профессиональный солдат. Кейлл криво улыбнулся. -- Слово "наемник" употреблял Гролл. Шелет пожала полными плечами: -- Это не имеет значения. Джосс хорошо отзывается о тебе. Ты спас ей жизнь. Мы должны благодарить тебя за это. -- Гролл тоже уже понял, -- вставила Джосс свое слово, -- что он хороший. Один из пожилых мужчин наклонился вперед. -- Ты имеешь в виду, что большой Гролл получил по заслугам, а ты остался цел и невредим? -- Он с восхищением покачал головой. -- Ты очень ловкий, мой мальчик. -- Где ты овладел военным искусством? -- спросила Шелет. Кейлл был готов к подобному вопросу: -- На планете Морос, -- с достоинством ответил он. Неожиданно раздался насмешливый голос Филлона: -- Легионы? -- Его тощее лицо выражало крайнюю степень недоверия. -- Не так давно они все погибли. Каждому известно об этом. -- Возможно, некоторые остались в живых, -- мягко промолвила Джосс. -- Так или иначе, а один действительно выжил, -- подтвердил Кейлл. Он опустил руку в карман мундира и вытащил диск, висящий на тонкой цепочке. Вокруг диска была такая же голубая полоска, как и на его униформе, а в середине голубого кольца находилось утонченное цветное голографическое изображение Кейлла с указанием его имени и звания, вставленный в пластиковую рамку. -- Это удостоверение Легиона, если это хоть о чем-нибудь вам говорит. -- Да, мой мальчик, -- промолвил пожилой мужчина по имени Ринт. -- Я видел такие удостоверения по телевидению раньше. И форму тоже, сейчас я припоминаю. Филлон опять фыркнул: -- Итак, ты бывший легионер, который стал наемником? -- Мой народ погиб, и я вынужден чем-то зарабатывать себе на жизнь, -- спокойно сказал Кейлл. -- Это единственное, что я умею делать. -- А как же нам узнать, -- пропыхтел Филлон, -- что ты прежде не нанялся на службу к жителям Вейна? Кейлл изобразил недоумение, и Шелет заметила это: -- Вейна -- это планета, с которой мы воюем, -- объяснила она. Затем она с возмущением повернулась к Филлону. -- И ты лучше нас всех знаком с легионами. Они никогда не принимали участие в несправедливых войнах. Если бы они были рядом, они бы предпочли драться за нас, если бы мы позволили им это. Они никогда не занимались шпионажем. -- Это правда, -- твердо добавил Кейлл. -- Чтобы убедить меня, одних слов недостаточно, -- пропыхтел Филлон. Шелет хлопнула широкой рукой по столу. -- Но не для меня! Ты внушаешь мне доверие, Рэндор. Полагаю, что Кластер имеет шанс на победу, если на нашей стороне такого человек, как ты. -- Не будь наивной, -- возразил Филлон. -- Он может оказаться опасным! -- Конечно, все возможно! -- прокричала Шелет. -- Если он единственный оставшийся в живых легионер, возможно, что он является вообще самым опасным из всех людей, которые существуют! Так пусть же присоединяется к нам и станет опасным для Вейна! Мы можем сказать им, что у нас есть два вида оружия... -- Шелет! -- резко вмешалась Джосс. -- О, да... прости, -- умолкла Шелет. -- Так или иначе, какое же мы примем решение? Неожиданно Филлон поднялся. Его глаза горели. -- Говорю вам, что этого человека нужно арестовать до тех пор, пока мы не будем уверены в нем! -- А каким же образом мы сможем удостовериться в том, что он говорит правду? -- спросила Шелет. -- Подождем, пока вернется Кверн! -- пропыхтел Филлон. -- Кверн наверняка узнает правду. Все остальные заговорили в один голос, но из всех яснее всего выделялся звонкий голос Джосс: -- Если бы сегодня нескольким часами раньше Кейлл Рэндор был арестован, -- воскликнула она, -- то сейчас я была бы мертва. -- Это правда, -- согласилась Шелет. -- Но, может быть, Филлон и прав. Не помешало бы подождать, пока Кверн сможет побеседовать с ним. -- Она осмотрелась вокруг. Старики кивали в знак согласия. -- Правильно. Пусть все будет по справедливости. Рэндор, что касается меня, то я не считаю, что ты чем-то связан с Вейна, но мы не можем рисковать. Ты сможешь свободно передвигаться по всему Дому, но в сопровождении кого-нибудь. А к этой проблеме мы снова вернемся, когда возвратится Кверн. Хорошо? Кейлл взглянул на Джосс, все существо которой говорило о том, что она сочувствует ему, потом перевел взгляд на Филлона, который выглядел раздраженным. -- Если вы так полагаете? -- холодно промолвил он. -- Полагаю, это не так уж и плохо, -- широко улыбнувшись, добавила Шелет, -- конечно, если Джосс добровольно согласится смотреть за тобой. -- Я согласна, -- с готовностью воскликнула Джосс. Затем она опустила глаза на свой разорванный комбинезон. -- Но сначала мне необходимо переодеться. -- В таком случае, пока Джосс будет прихорашиваться, -- еле сдерживая смех, промолвила Шелет, -- пойдем со мной, Рэндор. Я лично покажу тебе весь Дом. Она похлопала Кейлла по плечу могучей рукой и прошла с ним к двери, не переставая болтать. Но мысли Кейлла были сосредоточены на тех словах, которые немногим ранее произнесла эта крупная женщина -- слова, которые она выпалила с угрозой. Два вида оружия...

Глава 3

Когда они вышли из комнаты, Кейлл заметил, что в коридоре никого нет, значит -- Гролл пришел в себя или его куда-то унесли. В любом случае, Кейлл понимал, от этого человека ему следует ждать неприятностей. Впрочем, еще одна неприятность не сыграет такой уже важной роли для него. Занятый подобными мыслями, он возвращался в сопровождении Шелет к эскалатору и спускался по нему на нижние этажи. Поэтому, он лишь наполовину вникал в поток информации, который исходил от нее. Причем, большую часть этих же сведений он уже раньше получил от Наблюдателей, когда готовился к своей миссии. Шелет начала с самого основного. Она рассказала, что эта маленькая планета, на которой они находились, являлась самым крупным небесным телом скопления малых планет, астероидов и обломков космических булыжников, которые под воздействием различных космических сил держались вместе и носили общее название Кластер. Это скопление небесных тел вращалось в космосе как единый объект вокруг одной оси. И на крупнейших небесных телах в течение тысячелетий развивались одинаковые формы жизни, различные виды растительности, включая голубоватое вещество, которое уже успел увидеть Кейлл, а также образовался тонкий, но позволяющий нормально дышать, слой атмосферы. Кластер вращалась достаточно близко от солнца, с астрономической точки зрения, по сравнению с более крупными планетами. Когда первые межзвездные корабли доставили колонистов в эту систему, во времена золотого века рассеивания (когда люди расселялись по всей галактике) они обнаружили крупную планету, которую назвали Вейна, где были все условия для сохранения человеческой жизни. Кроме того, они вдоль и поперек исследовали Кластер, не получив желаемого ответа лишь на один вопрос. Исследуя голубой лишайник, ученый по имени Оссид, обнаружил, что это растение является богатейшим источником антибиотического вещества, которое можно использовать в разнообразных сферах. Колонисты с Вейна назвали этот антибиотик оссидин в честь ученого, который открыл его. Таким образом колония обрела свою фортуну. В течение столетий после века рассеивания, когда колонизованные планеты совершенствовали свои связи, торговые и другие, оссидин оказался ценным ресурсом. Жители планеты Вейна поселили на Кластере небольшую колонию рабочих, которые должны были собирать лишайник и доставлять его на планету Вейна для переработки. Вейна процветала благодаря торговле оссидином. Тем не менее, со временем жители Кластера (число которых не превышало нескольких сотен человек) перестали считать себя жителями планеты Вейна. Они расширили свою центральную базу, построив огромное здание, в котором и находился в это время Кейлл, и назвали его Домом, а себя стали называть народом Кластера. И пришло время, когда эти упрямые и свободолюбивые мужчины и женщины захотели навсегда освободиться от власти Вейна. Они захотели самостоятельно управлять своей колонией и получать всю прибыль от торговли оссидином. Когда правительство Вейна отказало народу Кластера удовлетворить их желание, злость и волнения захлестнули Кластер. Отношения обострились еще больше, когда народ Кластера устроил забастовку, отказываясь доставлять оссидин на планету Вейна. За рядом яростных атак, которыми сопровождались визиты официальных лиц Вейна, последовали ответные меры, которые вылились в репрессии. Волнения переросли в мятеж. Народ Кластера выдвинул ультиматум. В случае, если не будет узаконена независимость народа Кластера, говорилось в нем, жители этой планеты объявят войну планете Вейна. После этих слов Кейлл снова сосредоточил свое внимание на информации Шелет, так как именно из-за войны он находился здесь. Шелет продолжала рассказывать, что на некоторое время Вейна оставила Кластер в покое, не считая отдельных налетов и незначительных беспорядков по вине кораблей Вейна, подобно такому, свидетелем которого стал сегодня Кейлл. -- Они считают, что наш народ ломает комедию, объявляя им войну, -- проворчала она. -- Они считают, что все это просто пустая болтовня, и что скоро мы образумимся. -- Но все же, -- осторожно заметил Кейлл, -- совершенно очевидно, что силы не равны. -- Конечно, -- Шелет прикусила язык. -- Но все может измениться, если мы найдем средство, которое уравновесит наши силы. -- Это именно то, на что вы намекали раньше? -- спросил Кейлл, пытаясь сохранять спокойствие. -- Это какое-то оружие? -- Что-то в этом роде. Но мне не следовало бы говорить об этом. Пусть лучше Кверн расскажет тебе сам, если убедится в твоей надежности. Кейлл помолчал немного, стараясь скрыть свою заинтересованность этим вопросом. -- Мне кажется, Кверн занимает какое-то важное место. -- Да, -- уверенным тоном промолвила она. -- Он оказывает нам большую помощь с тех пор, как попал сюда. Кверн наверняка поможет нам победить в этой войне. Несмотря на самоконтроль, Кейлла охватило какое-то предчувствие: Когда он попал сюда? Он не с Кластера? -- С Ноупа -- погибшего мира, как и ты, -- горько усмехнулась она. -- У меня такое впечатление, -- мягко промолвил Кейлл, что некоторые жители Кластера недолюбливают пришельцев из погибших миров. Шелет фыркнула. -- Не суди о Кластере, основываясь на вкусах таких людей, как Гролл и Филлон. Большая часть населения -- это люди с погибших миров, которые прибыли сюда в поисках работы еще до того, как начались беспорядки. Может быть, человек сто или больше. -- Она громко засмеялась. -- Сам Филлон, он тоже один из них. И Джосс. Народ Кластера неплохой, даже если иногда у таких, как Филлона и появляются шипы. Кейлл кивнул, запоминая то, что услышал. Этот факт о Филлоне заинтересовал его, хотя он так и не понял до конца, почему молодой человек был столь враждебно настроен по отношению к Кейллу. Но еще больше он заинтересовался таинственным человеком Кверном... Впрочем, он понимал, что лучше не вызывать подозрения у Шелет, задавая ей слишком много вопросов. Он решил удовлетворить свое любопытство в процессе дальнейшей экскурсии. Сначала они спустились в нижние этажи огромного здания, где Шелет провела его через широкие залы, где выполнялась большая часть работ Дома. Кейлл наблюдал за тем, как рабочие роботы разгружали кучи измельченной скалистой породы, покрытой лишайником, которые затем загружали в мощные установки для измельчения в порошок, а после этого фасовали и складывали в контейнеры. Шелет объяснила, что пока продолжается восстание жители Кластера накапливают сырье для производства оссидина. -- Когда мы получим независимость, -- сказала она, -- мы сможем перерабатывать вещество здесь и продавать его сами. Кроме того, у нас будет еще кое-какое новое оборудование, а не это старье, которое взвалили на нас власти Вейна. Кверн занимается всем этим делом. -- Кажется, он неплохо знает свое дело, -- заметил Кейлл. -- Кверн занимался коммерцией и имел контакты со всей галактикой, -- с гордостью заявила Шелест. -- Он лучше, чем любой из нас ориентируется в делах коммерции. Кейлл кивнул, ничего не прибавив, но запомнив еще один факт, относящийся к таинственной личности Кверна. Шелет продолжала рассказывать о процессе транспортировки. Лифт, которой поднимается через весь Дом, доставляет контейнеры с сырьем для производства оссидина на крышу, где их грузят на шаттлы. -- Вы сказали шаттлы, -- перебил ее Кейлл. -- Но я видел лишь один. -- Их два. Но один взял Кверн. Он отправился в путешествие, -- промолвила она, не собираясь вдаваться в детали. -- Шаттлы, -- продолжила она, -- доставляют контейнеры на гигантский грузовой корабль, который находится на орбите Кластера. И когда он полностью заполняется грузом, то отправляется на планету Вейна, где из сырья изготавливают оссидин. Так осуществлялось производство до восстания. Еще одна деталь, которую следовало бы запомнить Кейллу. Он кое-что слышал об огромных межпланетных кораблях, в десятки раз больших, чем его собственный корабль. Казалось, что у Кластера есть все, что необходимо для торговли оссидином, остается только обрести независимость. Шелет показала ему цеха, где производили ремонт и обслуживание оборудования, различные лаборатории, комнаты служащих и другие подсобные помещения, которые в основном находились на нижних этажах. Все помещения были переполнены занятыми работой жителями Кластера и их роботами. И каждый радостно приветствовал Шелет, успевая также окинуть внимательным взглядом и Кейлла, при этом дружески кивая ему. Кейлл улыбался, когда за его спиной слышал шепот, в котором четко различалось слово "легионер". Он пришел к выводу, что быстрее всего новости передаются в замкнутом пространстве. На следующем этаже они заглянули в цех, заставленный громадными резервуарами, в которых производили полуфабрикаты блюд, которыми питались жители Дома. -- Большая часть пищевых продуктов используется повторно и является синтетической, -- заметила Шелет, -- но такая пища насыщает, мы так питаемся с того времени, как Вейна отказалась поставлять нам продукты питания. Под скалой есть наземные источники, так что мы смогли бы продержаться еще несколько лет, если будет такая необходимость. -- Но в этом ведь не будет необходимости? -- спросил Кейлл. -- О! Мы собираемся поскорее покончить с Вейна. Эти слова леденили душу, тем более произнесенные равнодушным тоном. В верхних этажах громадного ульеподобного здания находились разнообразные комнаты общего пользования: комнаты отдыха, столовые, спальни. Последние делились на квартиры довольно крупного размера для семей, а также на небольшие полупрозрачные палаты для холостяков. Экскурсия закончилась перед узкой дверью одной из таких палат. Здесь находилась узкая койка и встроенный шкаф. На одной стене было узкое длинное окно. -- Это твоя, -- промолвила Шелет. -- Может быть, не такая уж и большая, но, по крайней мере, это отдельная комнатка для холостяка. В таком месте уединение -- это роскошь. Кейлл был согласен с ней и поблагодарил ее, так как понимал, что у него были бы связаны руки, если бы ему пришлось делить жилье с несколькими странными парнями из Кластера. -- Здесь вот душевые и прочие удобства, -- указала она. -- Скоро время приема пищи. Тебя известят, но пока, я думаю, ты не прочь побыть один. Оставайся здесь и не раздражай Филлона хождениями без сопровождающих по зданию. Она усмехнулась и ушла. Кейлл с благодарностью опустился на твердую койку, довольный тем, что у него появилась возможность переварить все, что он узнал за этот день, сопоставляя новую информацию с теми данными, которые связаны с его заданием на Кластере. Сквозь узкое окно, которое скорее было похоже на щель, можно было увидеть, что уже ночь. Итак, ему предстоял длинный день, такой же насыщенный, как и этот. И он доставил ему удовольствие. Народ Кластера был приятным. Кейлл чувствовал уважение к их здоровому, трудолюбивому, решительному подходу к жизни. Если рассуждать трезво, практически не было шанса осуществить свою невообразимую мечту о независимости. Их было слишком мало, а Вейна была слишком сильной планетой. Как могут шестьсот человек, вооруженные лазерными ружьями и имеющие всего два грузовых шаттла, воевать с целой планетой? Если власти Вейна примут решение подавить мятеж, то конец мечты Кластера будет слишком трагическим. Хотя Шелет позволила себе намекнуть о каком-то оружии, которое способно уравновесить силы и помочь покончить с властью вейнанцев. Во время этих беспокойных размышлений на связь вышла Джлр. Она разволновалась не меньше самого Кейлла, когда последний рассказал ей обо всем, что узнал от Шелет. -- Все это свидетельствует о неприятном равенстве, -- сказала она. -- Причем, как оружие, так и человек по имени Кверн -- это совершенно неизвестные нам данные. -- Я выясню еще кое-что, -- заверил ее Кейлл. -- Но мне необходимо быть очень осторожным, задавая вопросы. -- Это правда. Но у нас мало времени. -- Когда-нибудь Кверн возвратится на Кластер. Тогда я обязательно узнаю подробности. -- Это должна быть интересная встреча, -- высказала свое мнение Джлр. Кейлл уловил нотки беспокойства во внутреннем голосе компаньонки. -- А о Кверне ты думаешь то же самое, что и я? -- Конечно, совершенно то же самое, в настоящий момент. -- Он уловил нотки смеха в голосе Джлр, которые быстро исчезли. -- Естественно, он действует по заранее разработанной программе. Это чужеземец, который добивается влияния и власти, тем самым направляя людей по пути развития и прогресса, которые ведут к войне. Это вызывает ряд сомнений. -- "Рука смерти". Это слово, словно какое-то священное понятие прозвучало в голове у Кейлла. -- Это метод Военного диктатора, -- согласилась Джлр. -- Кажется, мы не так скоро достигнем цели. Кейлл какое-то время лежал тихо, взвешивая этот мрачный вывод. Прежде, чем он пришел к какому-либо заключению, в дверь его палаты раздался легкий стук. Он почувствовал, что вышел из контакта с Джлр, и направился к двери, чтобы открыть ее. Там стояла Джосс. Она тепло улыбалась, была отдохнувшая и привлекательная. -- Голоден? -- спросила она. -- Столы будут накрыты через несколько минут. -- Голоден, -- честно признался Кейлл, улыбаясь ей в ответ. Когда они вошли в столовую, простые пластиковые столы и табуреты были уже заняты. Кейлл проследовал за стройной фигуркой Джосс в толпу людей к центральному автоматизированному прилавку, где получали блюда в закрытых контейнерах. Когда они нашли свободный столик, Кейлл заметил, что на другом конце столовой сидит Шелет. Она помахала ему рукой и подмигнула. Джосс улыбнулась: -- Надеюсь, экскурсия Шелет не слишком утомила тебя? -- Нисколько, -- ответил Кейлл. -- Она была очень содержательная, -- поймав быстрый взгляд Джосс, он улыбнулся и добавил, -- не волнуйся, она не выдала ни одного секрета. -- В нашем Доме существует поговорка, -- осторожно заметила она. -- Тайну можно сохранить в течение пяти минут, а важную тайну едва ли сохранишь в течение половины этого времени. Кейлл усмехнулся: -- А наступит время, -- безразличным тоном спросил он, -- когда мне будут доверять тайны Кластера? -- О, да. Совсем скоро, -- ответила Джосс. -- Люди уже приняли тебя. Им приятно иметь на своей стороне легионера. -- Не всем, -- заметил Кейлл. Он уловил пристальный взгляд грузного Гролла, сидевшего в дальнем углу, который мрачно смотрел на него исподлобья, на котором красовался багровый ушиб. Джосс взглянула туда же, куда смотрел Кейлл. -- Гролл не забудет того, что ты ему сделал, -- предупредила она. Кейлл пожал плечами. -- Скажи ему, чтобы оставил свое желание подраться для встречи с вейнанцами. Разговор ненадолго прервался, когда они вернулись к еде. Шелет была права, определил Кейлл, ели в Доме больше для восстановления сил, нежели для получения удовольствия. Но топливо необходимо для восстановления трудоспособности, и он тщательно выполнял эту обязанность, поглощая то, что стояло перед ним. Когда они поели, Джосс подняла глаза, колеблясь какое-то время: -- Может, пройдемся немного, -- промолвила она, испытующе взглянув на него, -- если ты не устал? -- Я бы не прочь, быстро ответил он. -- Но тебе не надоест смотреть за мной? Джосс мягко засмеялась: -- Нет. Что бы там не говорил Филлон, не думаю, что есть необходимость наблюдать за тобой. Кейллу было приятно ощущать, что она здесь лишь потому, что хочет побыть в его компании, а не в целях безопасности. Теплая волна растеклась по телу, когда она спокойно и естественно взяла его за руку. Некоторое время они прогуливались по коридорам, болтая. В основном говорил Кейлл, а Джосс была прекрасным слушателем, внимательным и чутким. Казалось, что больше всего ее интересует жизнь Кейлла, когда он был легионером, и именно об этом ему было очень приятно рассказывать ей. Рассказывая подробно о былых приключениях, в которые он попадал вместе с Легионом, он понимал, что должен избегать рассказов о том, что же он делал после падения Мороса, даже, если Джосс и захочется узнать побольше об этом. Тайны с обеих сторон, мрачно думал он. Но он понимал, что иначе никак нельзя было себя вести. Постепенно они подошли к одной из комнат для отдыха. На одной из стен было широкое окно, и Джосс подвела его к нему, чтобы полюбоваться в тишине ночным небом, сверкающими звездами, словно бриллиантами. Кейлл отметил, что это действительно было очень впечатляющее зрелище. Звезды, освещавшие застывшие и неровные скалистые склоны, окружавшие Дом, придавали им утонченную сверхъестественную красоту. Джосс подняла изящный пальчик для того, чтобы указать на небо, в котором выделялось одно насыщенное золотистое пятно света, поменьше луны, но крупнее любой из звезд. -- Вейна, -- тихо произнесла она. Когда Кейлл послушно последовал взглядом за ее рукой, из-за двери раздался голос: -- Джосс? Кейлл повернулся и увидел одного из жителей Кластера, который имел довольно странную внешность. Он наклонился, чтобы что-то прошептать Джосс на ухо. Она с сожалением посмотрела на Кейлла: -- Прости. Мне пора. -- Что-то случилось? -- Нет. Как раз, наоборот. Я расскажу тебе об этом завтра, если смогу. Ты собираешься разрешить мне самому искать дорогу обратно? -- горько усмехнулся Кейлл. Она рассмеялась: -- Если только ты не потеряешься. Кейлл возвратился в сою палату. Гулять одному по Дому занятие бесполезное, подумал он. Это может вызвать новые подозрения, к тому же, ему не было известно, с чего начинать поиски ответов на интересующие его вопросы. В любом случае, решил он, это был длинный и тяжелый день, и мысль даже о жесткой койке, которая ждала его в палате тоже доставила ему удовольствие. Но как только он добрался до нее, на связь вышла Джлр, выражая свои чувства безмолвно, но в ее внутреннем голосе ощущался насмешливый тон. -- Меня всегда удивляют придворные ритуалы людей, -- подразнивала она. -- Они кажутся еще более нудными, чем те, которые свойственны моему народу. -- Даже, если я и придерживаюсь каких-то придворных правил, как ты их называешь, -- ответил Кейлл, -- тебе необязательно следить за этим. -- Охотно, -- засмеялась Джлр. -- Но когда-нибудь мне придется рассказать тебе о дружеских полетах Эхрлил. -- Можно сменить тему? -- угрюмо промолвил Кейлл. -- Я уже засыпаю. -- Прежде, чем ты уснешь, -- спокойно промолвила Джлр, -- тебе, наверное, захочется узнать, что сенсоры, установленные на твоем корабле, обнаружили космический корабль, который находится совсем близко от нас и направляется в сторону Кластера. Кейлл поспешно сел: -- Есть какие-то опознавательные знаки? -- Пока не видно. Но скоро он приблизится на такое расстояние, что можно будет провести более детальное обследование. -- Возможно, это еще один посланец планеты Вейна, -- сказал Кейлл. -- А может быть, это... -- Таинственный Кверн, -- перебила его Джлр. -- Подожди, теперь корабль ближе. На нем... -- Казалось, она сомневается. -- Что? -- спросил Кейлл. Ответа не последовало. -- Что это? -- в недоумении спросил Кейлл. Тишина. -- Джлр? -- Кейллу стало не по себе. Собрав все свое внимание, он тщательно продумал свою мысль: -- Джлр, ты читаешь мои мысли? Опять тихо. Пустота и полнейшая тишина, напоминающая тишину бесконечного космического пространства. Связь была прервана. И так как связь могла поддерживать только Джлр, могло произойти только одно. Что-то произошло с Джлр...

Глава 4

В эту ночь Кейлл не сомкнул глаз. Он провел почти всю ночь у окна, пристально вглядываясь через узкую щель и вырисовывающиеся звездные дали, среди которых скрывался его корабль, далеко за пределами человеческого зрения. Несмотря на железную выдержку, его охватило напряжение и беспокойство. Он переутомился от тех образов, которые постоянно появлялись в его воображении. Он решил, что его корабль полностью вышел из-под контроля. Или, возможно, исчезли телепатические способности Джлр, которые до сих пор были загадкой для Кейлла. Или (опять-таки, возможно) приближающийся корабль принадлежал Вейна, и налетчики атаковали Джлр. Кейлл даже не допускал мысли о том, что таинственный корабль мог принадлежать человеку по имени Кверн, и что он, по какой-то неизвестной причине, мог атаковать Джлр. Всю ночь напролет он составлял в голове фразы и пытался связаться с Джлр. Никакого ответа, полная тишина. В какой-то миг, потеряв над собой контроль, он подумал об угоне шаттла, пришвартованного на крыше дома, на котором он собирался помчаться на орбиту, где находился корабль с Джлр. Но на этом бы его миссия на Кластере была бы окончена, не начавшись. А Джлр не допустила бы этого, даже, если она... Он не мог думать о самом худшем. Наоборот, он все время возвращался к мысли о том, что молчание Джлр -- это просто случайность. И так как ему ничего другого не оставалось делать, он ждал. Основным элементом обучения каждого легионера было умение ждать. И когда возникала необходимость ждать, ты ждал -- спокойно, без волнения, без жалоб. И ты находишься в напряжении, готовый в любое время положить конец этому ожиданию. Когда утром Джосс появилась на пороге комнаты Кейлла, он поприветствовал ее спокойным голосом, ничем не выдавая ночного беспокойства. Он даже не заметил, что она изменилась. Ее крупные глаза говорили о скрытом волнении. Так или иначе, Кейлл сомневался в том, связано это с ним или нет. -- Пойдем, поешь со мной, -- весело сказала Джосс. -- Сегодня с утра будет совещание Совета. Они хотят, чтобы ты тоже присутствовал. Кейлл поднял брови: -- Снова? Зачем? Казалось, что сейчас проявится ее волнение: -- Кверн вернулся. -- Да? -- несмотря на самоконтроль, Кейлла охватило беспокойство. Итак, таинственный корабль, о котором он услышал прошлой ночью, принадлежал Кверну. Значит, Джлр могла... Но он отбросил эту мысль. Если Кверн окажется тем человеком, каким он представлялся Кейллу, то ему понадобится вся его выдержка и осторожность, чтобы вступить с ним в противоборство. -- Тогда не следует заставлять его ждать, -- промолвил он с убедительно простодушной улыбкой. Они позавтракали на скорую руку, без удовольствия, как и прошлым вечером, и вскоре уже открывали тяжелые двери комнаты для проведения совещаний. Также, как и в прошлый раз, члены Совета сидели за длинным столом, а Кейлл снова стоял перед ними. Джосс проскользнула на свое место. Он приветствовал Шелет и двух стариков кивком головы, окинул холодным взглядом мрачного Филлона, затем обратил внимание на незнакомца, сидевшего между ними. Мужчина был высоким, выше, чем Кейлл, но неестественно худым, словно скелет, кожа туго обтягивала кости его лица. Он был одет в широкий мундир с высоким воротником и широкими рукавами, укороченную мантию, широкие присборенные брюки и легкие туфли, которые на его длинных ногах больше походили на комнатные. Одежда была яркой и разноцветной, настолько нелепой, что мужчина, облаченный в нее, выглядел просто альбиносом. У него была мертвенно бледная кожа, такими же белыми были и его жидкие тонкие волосы, которые неаккуратно падали на плечи. Несмотря на то, что Кейлл определил, что мужчина едва достиг среднего возраста, его движения были слишком живыми, а спина чересчур уж прямой. Некоторое время альбинос тихо рассматривал Кейлла. И Кейлл заметил признаки некоторого замешательства, даже чего-то похожего на тревогу, когда пристально посмотрел в его глубокие, неприятно красные глаза, расположенные в глубоких костлявых глазных впадинах. -- Мне сказали, легионер? -- наконец промолвил мужчина, и его голос оказался таким же бесцветным, как и кожа. -- Кейлл Рэндор, -- Кейлл старался говорить спокойно и сохранять равнодушное выражение на лице. Он стоял расслабившись, хотя кровь закипала в его жилах. -- Вам посчастливилось выжить после гибели вашей планеты, -- промолвил Кверн ледяным голосом. Еще один тревожный огонек появился в его глазах. -- Где же остальные выжившие люди? -- Может быть, где-то и есть. -- О! Допустим, что вам не приходилось встречать больше никого. Какая трагедия, -- слова были произнесены при полном отсутствии какого-либо чувства. -- Меня зовут Кверн, к вашему сведению, -- альбинос замолчал, но Кейлл тоже промолчал. -- Мне рассказали о том, что вы попали сюда очень интересным путем. И как... хитро вы присоединились к мятежникам Кластера против угнетателей. И снова в этих словах четко слышались фальшивые нотки. Голос был неестественным, лишенным всяческих оттенков, безжизненный. И снова Кейлл не ответил, но его глаза встретились с красными блестящими глазами Кверна. И он инстинктивно понял, причем без всякого сомнения, что перед ним глаза "Руки смерти". -- Вы что, не собираетесь отвечать? -- спросил Кверн. -- Я не понял, что вы задали вопрос, -- спокойно ответил Кейлл. Он заметил, что остальные переглядываются друг с другом, встревоженные враждебностью, которая возникла между двумя мужчинами. Особенно расстроенной выглядела Джосс, но затем она немного успокоилась, потому что неожиданно Кверн издал короткий, лающий звук, едва напоминающий смех. -- Хорошо. По крайней мере, вы не слишком стараетесь уверить нас в своей преданности нашему делу. Выражение лица Кейлла осталось прежним. -- Я пришел, чтобы предложить свои услуги в качестве солдата. Я до сих пор стараюсь разгадать причину вашей войны. -- Конечно. И вашу службу будут рады приветствовать, -- тонкие губы альбиноса расплылись в полуулыбке. -- Мы не должны поступать столь неразумно, отказываясь от помощи легионера. Даже, если некоторые из нас... -- он указал тощей рукой в сторону Филлона, который продолжал сидеть с мрачным видом, -- до сих пор несколько не доверяют вам... и не уверены в вашей надежности. -- Я был бы рад, -- сухо промолвил Кейлл, -- если бы вы смогли предложить мне способ для того, чтобы я смог доказать свою надежность. -- Это слова человека действия, -- сардоническая улыбка Кверна стала шире. -- И именно это я и собираюсь сделать. Есть задание, которое вы можете выполнить для нас, после чего, если оно будет выполнено тщательно, мы будем удовлетворены. -- Назовите его, -- резко воскликнул Кейлл. -- В удобное время, -- ответил Кверн. -- Необходима некоторая подготовка, и скоро я снова покину Кластер, ненадолго. Когда я вернусь, все выяснится. До тех пор... -- он поднял длинный белый палец, чтобы сделать ударение, -- ...я бы попросил вас продолжать следовать установленному режиму, ограничить прогулки и не выходить за пределы Дома. Открытые площадки, включая крышу, посещать не запрещается. Кейлл пожал плечами: -- Как пожелаете. -- Превосходно. Красные глаза метнули взгляд на Джосс. Он посмотрел на девушку со злобной улыбкой. -- Я уверен, что ограничения не повлияют на приятное времяпрепровождение. Произнеся эти слова, он поднялся, давая понять, что совещание окончено. Кейлл вместе с остальными направился к двери, и Джосс догнала его. Некоторое время они шли молча. Кейлл размышлял, Джосс пристально смотрела на него. У нее был озабоченный вид. Наконец, она нарушила молчание. -- Кверн -- необычный человек, -- пытаясь защитить его, промолвила Джосс. -- Да, -- с кривой усмешкой согласился с ней Кейлл. -- Необычный. -- Иногда он расстраивает людей, -- поспешно продолжила Джосс. -- Он кажется странным, неприятным. Но он полностью посвятил себя Кластеру. И он говорит, что в такой войне, какую ведем мы, не должно быть места... утонченным чувствам. Мы должны быть стойкими, грубыми, целеустремленными, готовыми пожертвовать всем, чем угодно. Кейлл утомленно покачал головой: -- Я слышал подобное много раз от разных военачальников. Они все твердили, что самое главное -- это победа, независимо от того, какими средствами она достигнута. -- Чувствуется, что ты не одобряешь этого, -- заметила Джосс. -- Но у нас нет выбора. Против такого врага, как Вейна, мы должны бороться любыми средствами. -- Мой народ верил в то, -- сказал Кейлл, -- что, если ради победы пожертвовать всем: всеми принципами, чувством справедливости, то теряется весь смысл святости победы. В гимне легиона есть строка: "Лучше проиграть человеком, чем победить, как скотина". -- Но легионеры никогда не терпели поражений, -- пробормотала Джосс. -- Они проиграли и погибли в войне, даже не подозревая о том, что они принимают в ней участие, -- резко возразил Кейлл. -- В войне против врага, которому было известно все о целеустремленной жестокости и даже больше. Джосс подняла на него глаза. Они были мрачными затуманенными. -- Прости. -- Ничего, -- Кейлл собрал всю свою выдержку и выдавил полуулыбку. -- Я просто немного раздражен, вот и все. Это потому, что меня ни во что не посвящают, даже в то задание, о котором упоминал Кверн. -- Не волнуйся, -- заверила его Джосс. -- Ты даже не знаешь, что произойдет скоро. Просто подожди немного. -- Конечно, -- ровным голосом ответил Кейлл. -- Я буду ждать. Через два дня ожидания даже спокойствие Кейлла было уже на волоске, а его натренированная выдержка практически уже не помогала ему сдерживаться. За это время ничего не помогло ему хоть немного продвинуться в выполнении его миссии или же в получении ответов на интересующие его вопросы. Он больше не встречался с Кверном и ничего не слышал о нем. И что еще хуже, его поражала мертвенная тишина которая была единственным ответом на все попытки связаться с Джлр. Конечно, дни, которые он проводил здесь, не проходили впустую. Он продолжал проводить много времени в обществе Джосс, если она не была занята с Кверном или на совещаниях Совета. Они вместе ели, гуляли по коридорам, болтали с другими жителями Кластера, смотрели случайно попавшие сюда старые голографические ленты. Однажды они зашли в спортзал поиграть в замысловатую игру, напоминающую гандбол, которая была популярна в Доме. Постепенно, Кейлл с его реакцией легионера стал выигрывать, но и Джосс оказалась ловкой, гибкой и удивительно живой. Незнакомцу они показались бы влюбленной парочкой. И, возможно, Кейлл был бы счастлив в те дни, если бы не буря волнения и разочарования, которая бушевала у него в душе. Ему становилось совсем не по себе в те часы, когда Джосс оставляла его одного, и когда он чувствовал, что никому в доме нет дела до него. Тогда он вынужден был слоняться по коридорам или просиживать часами у окна своей комнаты или в комнате отдыха, созерцая мрачный пейзаж Кластера, а ночами пристально вглядываясь в звездное пространство неба. Во второй половине третьего дня, когда он находился в своей комнате, вдруг раздался рев, от которого задрожали все стены. Сначала он решил, что еще один налетчик атаковал Дом. Но когда звук прекратился, он понял, что произошло что-то более серьезное. Один из шаттлов стартовал с площадки на крыше Дома. Кверн говорил, что собирается снова улететь. Неожиданно в его голове пронеслась мысль, которая уже давно мучила. Он вспомнил слова Кверна о том, что Кейллу не разрешается бывать на крыше Дома. Причем, именно о крыше тогда говорил альбинос. Итак, возможно, наверху находилось что-то такое, чего не должен был видеть Кейлл. И, возможно, это что-то находилось там до сих пор, несмотря на отсутствие Кверна. Если бы ему удалось пробраться на крышу так, чтобы его никто не заметил, например, ночью... По крайней мере, подумал он со злостью, это была бы хоть какая-то работа. Это лучше, чем сходить с ума от безделья. Сразу же за этой мыслью в его голове созрела другая. Но на этот раз это была не его собственная мысль. -- Кейлл. Я здесь. Он даже вскрикнул от облегчения и благодарности, которые охватили его душу, словно истома. -- Джлр! Что случилось? Где ты пропадала? -- Я вынуждена была молчать, -- ответила Джлр, -- и позже мне снова придется замолчать. Человек по имени Кверн -- слишком могущественный телепат. Кейлл снова медленно сел, расстроенный мрачным тоном внутреннего голоса Джлр. -- Не понимаю. -- Я узнала о его могуществе только после того, как его корабль вошел в атмосферу Кластера, -- ответила Джлр. -- Мне пришлось сразу же скрыть свои мысли и твои тоже. А сквозь защитный слой связь невозможна. Леденящая душу правда поразила Кейлла. Он понял, что это могло означать. Чем это могло грозить в отношении секретности Наблюдателей, его собственных возможностей, если Кверн способен был свободно читать его мысли. -- Итак, он, должно быть, из "Руки смерти". И скорее всего, один из представителей измененных миров -- мутант. -- Без сомнения. -- Но ты в безопасности? -- спросил Кейлл. -- Не думаю, что ему что-либо известно обо мне. Я проникла в его разум лишь на какое-то мгновение, и мой разум настолько незнаком для него, что он не смог бы проникнуть в мои мысли за такое короткое время, и, кроме того, я ведь защитилась. Но ему известно о твоем защитном слое. И он расстроен из-за этого. Возможно, он даже считает, что это естественная преграда, свойственная тебе от рождения. Он неоднократно пытался проникнуть через эту преграду. -- Я ничего не чувствовал. -- Ты ведь не телепат, -- сказал Джлр. -- Лишь для телепата удар по разуму является таким же насильственным и болезненным, как простого человека физический удар. В определенных границах возможности Кверна огромны. Я чувствую себя абсолютно разбитой. Только теперь Кейлл почувствовал какая сильная усталость чувствовалась в словах Джлр. -- Прости. Чем я могу помочь? -- Ты не можешь. Скоро я отдохну. Надеюсь, что его следующий визит будет таким же недолгим, как и предыдущий. Но Наблюдатели обеспокоены, потому что, наверняка, Кверн проинформирует "Руку смерти" о своем противоборстве с легионером. Кейлл кивнул. Был еще один представитель "Руки смерти", с которым ему пришлось столкнуться и у которого не было возможности связаться со своим командиром, неизвестным по имени Первый, прежде, чем он погиб от руки Кейлла. Но сейчас... -- Это имеет какое-то значение? У Кверна нет никаких причин считать, что я не тот, за кого себя выдаю, а именно, выживший легионер, который стал наемником. -- Возможно. Но "Рука смерти", как тебе известно, не всегда действует разумно, и я уверена в том, что Кверн чересчур неуравновешен. Его разум омерзителен, -- голос Джлр был резок и полон отвращения. -- Может быть, в этом причина его повышенного могущества. Ты должен быть крайне осторожен, Кейлл. Мы не сможем общаться, когда Кверн будет на Кластере. -- Понимаю, -- мрачно усмехнувшись, промолвил Кейлл. -- Можно я расскажу тебе сейчас о том, что произошло за это время. И еще одно. Пока Кверн отсутствует, я собираюсь обследовать крышу. Сегодня ночью. ИЗМЕНА В КОСМОСЕ

Глава 5

Кейлл вышел из своей палаты в безлюдный коридор. Ночь только начиналась и трудолюбивые жители Кластера отправлялись спать. Кейлл знал, что в доме не было специальной охраны. Основную опасность представляли воздушные налеты вейнанцев, поэтому рабочие ночных смен старались держать резервуары с едой и другие системы для сохранения жизни на нижних этажах. А Кейлл собирался подняться на самый верхний. Он быстро шел к поднимающему вверх эскалатору и увеличил скорость движущейся спирали. Эскалатор заканчивался в центральном коридоре, который вел в комнату для совещаний на последнем этаже. Быстро обшарив перегороженные помещения, он обнаружил трап, который вел наверх, и тяжелую дверь. С особой осторожностью Кейлл приоткрыл дверь, пристально вглядываясь в щель. На крыше он смог различить лишь темноту и небо, полное звезд, а услышать лишь завывание резкого ночного ветра. Проскользнув на крышу, он немного постоял в темноте, чтобы привыкли глаза. Слабый свет звезд освещал очертания лазерных пушек, а также верхнюю часть мягкой площадки, на которой стоял один из шаттлов. Он беззвучно продвигался вперед. Площадка возвышалась над крышей почти на высоту плеча. Проигнорировав широкий трап, который вел к шаттлу, он обошел площадку, присматриваясь и прислушиваясь. Лишь после того, как он убедился в том, что в шаттле никого нет, он влез на край площадки и шаг за шагом стал пробираться к кораблю. Грузовая платформа была плотно закрыта, но индивидуальный люк поддался легко. Внутри корабля было еще темнее, чем снаружи, но он на ощупь вышел из отсека управления через люк, ведущий к просторному помещению грузового отсека. И здесь его рука нащупала выключатели. Щелчок -- помещение осветилось слабым светом. Хранилище оказалось почти пустым. Здесь стоял только металлический кубообразный контейнер размером не более одного кубического метра. Кейлл внимательно осмотрел его. Казалось и намека не было на швы, которые указывали бы на то, что его можно открыть, но с каждой из сторон имели место две легкие вмятины. Когда он прикоснулся к ним, верхняя часть контейнера стала слегка приподниматься. Внутри в аккуратной керамической оправе покоилось блестящее металлическое яйцо. В длину оно было не более полуметра. С одной стороны виднелись тоненькие проводки электронных схем. Прибор казался вполне безобидным. Однако интуитивно Кейлл почувствовал нечто такое, что охватило все его существо таким холодом, какой он едва смог бы ощутить от дуновения сильного ветра, завывающего снаружи. Шелет намекала на какое-то страшное оружие. И Кейлл не сомневался, что находится перед ним. Но что же это? Какая-то бомба? Могло ли взрывное устройство такого размера "покончить" с Вейна, как говорила об этом Шелет? Он осторожно протянул руку, намереваясь повернуть яйцеобразный предмет и осмотреть его более внимательно. Но не успел. Его острый слух уловил шум, доносившийся снаружи. Это был приглушенный металлический звук, похожий на скрип металла. Кейлл инстинктивно опустил тяжелый люк контейнера, выключил свет и без единого звука прошел в отсек управления, чтобы спрятаться за люком, который служил входом в шаттл. Снаружи, на поверхности мягкой площадки, на которой находился корабль, послышались шаги. Кейлл переместился в самое темное место. Если неизвестный войдет, у него появится возможность вернуться в грузовой отсек и незаметно выскользнуть оттуда через люк. Но неожиданно ему повезло еще больше. Дверь грузового отсека была открыта настежь и покачивалась под порывом ветра. Кейлл воспользовался ее скрипом для того, чтобы открыть входной люк и выскользнуть из шаттла как раз в тот момент, когда неизвестный уже заходил в хранилище. Он украдкой пересек шероховатую поверхность площадки и спустился на крышу, укрывшись в темноте. А затем везение закончилось. С таинственным жужжанием поверхность крыши словно исчезла из-под его ног. Он инстинктивно подпрыгнул вверх и отскочил назад, словно испуганное дикое животное. Но затем он понял, в чем дело и пришел в себя. Лифт. Он припомнил экскурсию Шелет. Лифт двигался вдоль огромной цилиндрической вертикальной шахты, которая делала лифт плоским диском, работающем на автомагнетизме, который на самом конце шахты плотно прилегал к поверхности крыши. Он просто не заметил его в темноте. А теперь, когда он наступил на него, вес его тела привел механизм в движение. Лифт медленно опускался вниз. А наверху до Кейлла доносились приглушенные звуки поспешных шагов. Таинственный посетитель шаттла услышал шум механизма. Над головой Кейлла зажегся свет ручного фонарика. Свет падал на гладкую поверхность шахты лифта. Кейлл пригнулся, пробрался на противоположную сторону в то время, как фонарик освещал шахту. Но лифт спускался все быстрее, и казалось, что луч фонарика никогда не попадет на съежившуюся фигуру Кейлла. Он был совершенно уверен, что его не заметили. Но в шахте лифта не было никаких других выходных отверстий. Кейлл спустился в самый низ, понимая, что все еще находится в опасности, если какой-то рабочий ночной смены ожидающий лифт на нижнем этаже, обнаружит, что лифт спускается сверху. Когда, наконец, лифт остановился, то часть цилиндрической стены, заслонка, через которую лифт загружали, автоматически открылась. Через входное отверстие пробивался тусклый свет. Ни звука, ни тревожного возгласа. Он тихо вышел из лифта. Просторное помещение, где производили погрузочные работы, было завалено контейнерами, заполненными оссидином. Тут и там стояли рабочие роботы, отключенные на ночь. В темноте тихо стояли станки и другое оборудование. Не было видно ни одного рабочего, хотя Кейлл, воспользовавшись темнотой, словно призрак пересек все помещение. Коридор, видневшийся вдали, тоже оказался безлюдным. Он поспешно направился к эскалатору. Но вдруг остановился, так и не ступив на спираль, идущую вверх. Кейлл затаил дыхание. Звук раздавался сверху, со спускающегося эскалатора, который огибал тот, на котором он стоял, так что каждый, кто спускался, имел возможность увидеть его во весь рост. Он спрыгнул с эскалатора на следующий этаж, устремившись в пустой коридор. Потянув за ручку ближайшей двери, он обнаружил, что она не заперта и юркнул в помещение, которое находилось за ней. Перед ним было два ряда резервуаров, в которых производили основные питательные вещества для синтетической пищи. Резервуары были выше Кейлла. Они были упакованы вплотную друг к другу, кроме широкого прохода между ними, который был в центре помещения. На возвышении находилась система узких металлических мостиков, что позволяло надсмотрщикам постоянно наблюдать за содержимым резервуаров. Кейлл не мог увидеть ни одного из них, хотя помещение хорошо освещалось. Он ничего не слышал, кроме булькающих и пузырящихся звуков, которые раздавались из больших резервуаров, а также низкого вибрирующего гула, издаваемого оборудованием, при помощи которого в резервуарах поддерживалась определенная температура. Он бесшумно пробрался вдоль центрального прохода между двумя рядами резервуаров, затем приостановился. Из дальнего конца комнаты послышались голоса людей. Он продолжал продвигаться вперед, прислушиваясь. У одного из резервуаров сидели два ночных сторожа и лениво болтали. В любую минуту они могли направиться в его сторону либо вдоль прохода, или по одному из мостиков, расположенному над котлами. Он вернулся к двери, в которую вошел, и слегка дернул за ручку. Она не открылась. Он потянул сильнее. Она не открылась и после этого. Пока он находился в помещении, кто-то ее закрыл. Конечно же, должен был быть еще один выход из этого помещения. Но чтобы добраться до него, придется пройти мимо рабочих, которые находились в другом конце комнаты. Может быть, ему и удастся обвести их вокруг пальца, прикинувшись, будто все лишь заблудился. Он снова повернулся спиной к проходу и весь похолодел. Вдоль пассажа угрожающе бесшумно двигался на роликах рабочий робот. Он направлялся прямо к нему. Его сканирующий глаз зафиксировал свой взгляд на нем. Шесть длинных металлических рук зловеще тянулись к нему. Кейлл не двигался, рассматривая робота. Эта конструкция отличалась от тех, которые ему приходилось видеть. Его туловище было уже и выше, почти три метра высотой. А на концах шести рук-щупальцев были незнакомые приспособления, очевидно, для работы с резервуарами. Это были черпаки, напоминающие разливные ложки, плоские лопатки, и, кроме того, клещи, которые были похожи на клешни причудливых ракообразных. Он уже почти вплотную подошел к Кейллу. И последний понимал, что у него нет никакой надежды на то, что робот просто пройдет мимо, не обратив на него никакого внимания в процессе выполнения своей работы. Его глаз слишком пристально смотрел на него. А руки были направлены к нему. Конечно же, кто-то управлял его действиями. А это значит, что кто-то, находясь у монитора с экраном, наблюдал за его действиями. И управлял движениями рук робота. Он неожиданно сделал шаг навстречу роботу и высоко подпрыгнул. Ухватившись за крышку ближайшего резервуара, он ловко подтянулся и встал на нее, готовясь к следующему прыжку, чтобы добраться до края мостика, расположенного над резервуаром. Он двигался так быстро, как только мог. Но крышка резервуара была очень узкой, неровной и скользкой, а тот, кто управлял роботом, действовал слишком быстро. В какую-то долю секунды, пока он искал опору для следующего прыжка, одна из рук, оснащенная устройством для захвата, протянулась к нему. Она двигалась, словно металлическая змея с разинутой пастью, и ее клешни наткнулись на горло Кейлла. Он отступил в сторону, ускользая от попытки схватить его. После этого еще одна рука с захватом потянулась к нему. Он парировал этот выпад локтем. Но металлическая рука изогнулась и мощные клещи захватили запястье его руки. Без особых усилий робот подбросил его кверху, стянул с крышки котла, волоча за запястье, беспомощно по поверхности резервуара. Под ним кипела и бурлила вязкая жидкость с едким запахом. На мгновение он представил себя брошенным в жирную, слизистую жидкость, что наверняка не доставило бы ему особого удовольствия, но было бы не смертельным. Затем робот стал хлестать и бить его второй рукой и снова попытался схватить его за горло. Несмотря на то, что скованное запястье болело, он не переставал бороться. Он извивался из стороны в сторону, ускользая от ударов, защищаясь от змеиных рук, которые снова и снова пытались обвить все его тело. Так продолжалось до тех пор, пока, наконец, без всякого предупреждения, рука, вцепившаяся в его запястье, не стянула Кейлла вниз, пытаясь ударить о резервуар, видимо, чтобы оглушить. Он как раз вовремя напряг мускулы спины. Не на туловище, а на подошву сапог пришлась вся сила размашистого удара о котел. Казалось, каждая клеточка его тела была выведена из равновесия и дрожала, но он не был ранен, он был спасен благодаря тому, что его рука, которая болела все больше и больше, находилась в безжалостных клещах. И снова робот поднял его и жестоко бросил вниз. И снова Кейлл пытался отразить удар ногами. Но робот несколько изменил положение. Кейлл по колени погрузился в вязкое вещество. А клешня робота с невероятной жестокостью ударила его правое предплечье о крышку котла. Этот удар должен был сломать руку. Но рука не сломалась. На мгновение робот перестал действовать, словно человек, который управлял им, раздумывал, какую бы еще пытку придумать. А Кейлл, несмотря на режущую, усиливающуюся боль в ушибленной и вывернутой руке, не упустил представившейся ему возможности. В тот момент, когда робот вдруг застыл и перестал действовать, он, используя свою нестерпимо ноющую руку в качестве стержня, подался всем телом, как гимнаст, который совершает оборот вокруг горизонтальной перекладины. Поднявшись до предельной точки, он выпрямил ноги и его тело заняло горизонтальное положение в пространстве. Прежде, чем управляющий роботом сообразил, что ему следует сделать, оба сапога со всего размаха врезались в мигающий глаз робота. Поврежденные провода замкнулись и вспыхнули, и сквозь дыру в пластиглассе показался дым. Теперь тот, кто управлял действиями робота, был слеп, и робот бесцельно, но ожесточенно молотил руками воздух. А Кейлл воспользовался повреждением глаза и сжал своей свободной рукой клешню, которая захватила его запястье. Пока робот отбивался, он цепко держался за него, ожидая следующего удобного случая. Вскоре он представился. Каждая рука робота выходила из отверстия на высоком туловище, которое предохранялось пластиковым кожухом. Кейлл заметил это и не спускал глаз с этого места. И когда на какую-то долю секунды рука, которую он цепко держал, изогнулась и переместилась ближе к туловищу, он нанес сокрушительны удар. Его сапог ударил с невероятной силой и попал прямо в цель. Каблук попал в шарнир, крепивший рука к туловищу. И металлическая рука отвалилась. Кейлл спрыгнул на пол, ловко отскакивая назад, все еще цепляясь за то, что теперь представляло собой мертвый кусок гибкого металла. Захват на его запястье раскрылся, освобождая его. Какое-то время слепой робот продолжал безумно крушить все вокруг себя, вращаясь на роликовых опорах. Но когда Кейлл легко ускользнул от его ударов, его руки опустились, он прекратил двигаться и застыл. Стало ясно, что человек, который управлял его действиями, лишившись устройства, которое позволяло ему получать изображение происходящего на экране, отказался от попытки убить Кейлла. Только теперь, сгорбленный и настороженный, ощущая головокружительную боль в правой руке, Кейлл услышал тяжелые звуки приближающихся шагов, которые раздавались в проходе, и крики людей, которые спешили к нему. Казалось, что поднявшийся шум разбудил половину всех обитателей Кластера, которые толпились в коридорах, когда два бледных от испуга рабочих вели Кейлла в больницу Дома. Он отказался от носилок и спокойно шел по коридорам мимо людей, почти не замечая их, не подавая виду, что невероятно страдает от боли, которую ощущал в раздутой, кровоточащей правой руке. Два рабочих, которые быстро шли рядом с ним, поочередно приносили свои извинения Кейллу и, кроме того, с тревогой и недоумением объясняли толпе, что произошло. -- Ничего не понимаем, -- бормотали они. -- Редко, чтобы роботы действовали так жестоко. А то, что удалось сделать вам, ни на что не похоже. С пораненной рукой и вообще. Уверен, что все видел. Все произошло так быстро. Неожиданно он с размаху заехал по роботу и разнес его в щепки. Голыми руками! И толпа продолжала охать и изумляться, с жадностью взирая на Кейлла, который закрывал дверь больницы за собой. Он сидел тихо и неподвижно, пока заспанный доктор суетился возле его руки. Наконец, доктор отошел, качая головой и выражая удивление. -- Это почти чудо, -- воскликнул он. -- При таких ушибах и рваных ранах, то, что сделал с вами робот... Вы должны были получить серьезный перелом. Вам очень повезло. -- Именно, -- устало кивнул головой Кейлл. -- Повезло. -- Я сделал вам укол, -- продолжал доктор, -- который уменьшит боль и отек. Кроме того, я наложил повязку из синтетической кожи. Через день -- другой рука будет нормально функционировать. Когда доктор отвернулся и отошел, Кейлл пошевелил пальцами правой руки. Боль чувствовалась отдаленная, не такая резкая, и предплечье уже не было отечным благодаря действию укола. Э нет, подумал он, я уже сейчас могу все делать этой рукой. И он снова мысленно поблагодарил Наблюдателей за прочный сплав, который находился внутри его тела. Он повернулся на шум открывающейся двери. Джосс (ее красивое бледное лицо выражало сочувствие) ворвалась в комнату вместе с Шелет, которая следовала позади нее. Когда Кейлл поднялся, Джосс подошла к нему совсем близко и взволнованным взглядом посмотрела сначала в его лицо, а затем опустила глаза на перевязанную руку. -- Ты мог погибнуть! -- воскликнула она. Кейлл улыбнулся, поднимая руку. -- Но я не только жив, но даже не слишком поранился. Джосс выглядела испуганной. -- Но все говорят, что у тебя раздроблена рука! -- Только ушибы и рваные раны. -- Он пошевелил пальцами. -- Доктор говорит, что она заживет через день -- два. -- Это значительно дольше, чем потребовалось проказнику -- роботу для того, чтобы побить легионера, а? -- хихикнула Шелет. Джосс немного нахмурилась. -- Но, так или иначе, что ты там делал? Это был вопрос, которого Кейлл ужасно боялся. Но когда он отвечал на него в его голосе не чувствовалось и намека на напряжение. -- Не спалось, поэтому я шатался без дела, -- не задумываясь ответил он. -- Все, что угодно, только бы уйти из этой палаты. Она хуже, чем тесный спасательный модуль. Шелет громко рассмеялась. -- Я сама частенько испытываю подобное желание! А что же произошло? Ты забыл, на каком этаже находишься? Кейлл кивнул, его глаза выражали недоумение: -- Должно быть, я просчитался или каким-то образом просто заблудился. -- Это бывает с чужеземцами! -- засмеялась Шелет. -- Джосс, отведи-ка сама Кейлла в комнату, чтобы он снова не заблудился! Джосс улыбалась. -- Он не заблудится. Я присмотрю за ним, чтобы этого больше не произошло. Позже, когда солнце бросило тусклый луч света сквозь щель в окне, Кейлл, который лежал, на узкой койке, выслушивал ворчание Джлр. -- Не вижу смысла в том, чтобы ради беглого осмотра таинственного металлического контейнера подвергать себя такому риску, -- выговаривала она. -- Никакого смысла, -- согласился Кейлл. Последовала пауза. -- Рада, что ты жив, -- добавила Джлр уже помягче. Кейлл горько усмехнулся: -- Я тоже. -- А рука не помешает тебе выполнить то "задание", о котором упоминал Кверн? -- Нет. Она не очень повреждена. Я быстро поправлюсь. -- Хорошо, -- сказала она. -- Наблюдателям крайне важно побыстрее узнать характер оружия. Твое "задание" может быть, поможет выведать некоторые тайны Кверна. -- Я уже кое-что узнал, -- мрачно промолвил Кейлл. -- Кто-то из жителей Кластера желает моей смерти. Этим роботом управляли. Это без всякого сомнения. Думаю, это мог быть Филлон или же Гролл, если только он умеет управлять роботами. -- Кто бы это ни был, -- ответила Джлр, -- он действовал по приказу Кверна. Так что мы не должны забывать об этом. -- Некоторое время она молчала, затем продолжала мрачным тоном: -- Возможно, что на Кластере действует еще один агент "Руки смерти".

Глава 6

Почти весь следующий день Кейлл провел в своей комнате. Он хотел ускорить заживление раны и, кроме того, не хотел сталкиваться с перепуганными жителями Кластера, которые то и дело обсуждали случившееся. Джосс немного побыла с ним днем. Принесла поесть. Но когда они ели, она показалась ему какой-то раздраженной, задумчивой, и Кейлл сказал ей об этом. Она устало улыбнулась: -- Извини. У меня очень много работы. События разворачиваются с такой скоростью. Кейллу не терпелось узнать, что происходит, но он сдержался и промолвил равнодушным голосом: -- Такое впечатление, что у тебя слишком много обязанностей и на тебе лежит очень большая ответственность за выполнение какого-то задания. Она кивнула. -- Кверн доверил мне координацию всех работ на время его отлучки. Почти все время у меня уходит на это. -- А остальные советники не помогают тебе? -- По возможности. Но у них есть свои обязанности на Кластере. -- А у тебя нет? -- Определенных нет. У меня было очень много работы на Кластере, но не задолго до разрыва отношений с Вейна, я, в основном, занималась управлением грузовым кораблем. А сейчас, он, увы, бездействует. -- Прекрасная работа, -- заметил Кейлл, пытаясь говорить равнодушным тоном. -- А что делают остальные советники? -- У каждого из них свои обязанности. Шелет руководит конторскими служащими, Беннен и Ринт -- специалисты по вентиляции и очистительным работам. У Филлона более узкая специализация. Думаю, он лучше всех в Доме разбирается в компьютерах. Лицо Кейлла ничего не выражало, но внутри у него все зловеще торжествовало. Значит, Филлон заведовал всеми техническими средствами, которыми был оснащен Дом, включая компьютеры, а также и роботов. -- Может быть, ему следует осмотреть и этого робота, -- спокойно промолвил Кейлл, -- чтобы найти причину поломки. -- Это уже сделали, -- сказала она. -- Ремонтники разобрали его сегодня утром. Но ты так сломал его, что теперь очень сложно определить причину его неадекватного поведения. Он кивнул, разыгрывая безразличие. -- А чем занимается мой друг Гролл? Только бьет людей? -- Нет, -- она улыбнулась, -- Он подсобник в погрузочном цеху. А почему ты спрашиваешь об этом? -- Просто так. -- Значит это был не Гролл, думал он, но, скорее всего Филлон. -- Просто я теперь буду знать, куда мне не стоит заходить. Думаю, его не очень устраивает моя компания. Джосс засмеялась и покачала головой. -- Даже Гролл не рискнет связываться с человеком, который голыми руками сломал робота. -- Она опустила глаза и внимательно посмотрела на его руку. -- Кстати, как твоя рука? -- Немного побаливает, -- сказал Кейлл, пошевелив пальцами. -- Но я могу ею делать все, что нужно. -- Хорошо. Потому что сегодня вечером возвращается Кверн, и я думаю, что несмотря ни на что, он сразу же захочет приступить к делу. После этих слов Кейлл погрузился в мрачное ожидание чего-то страшного, и когда она ушла, это ожидание росло в нем, а перед заходом солнца, когда он не получил ответа на попытку связаться с Джлр, оно стало для него еще более мучительным. Итак Кверн был уже совсем близко, он шел своим путем, управляя умами Кластера, а Джлр установила защитный барьер, чтобы он не смог проникнуть в ее и Кейлла мысли. Ожидание достигло высшей точки, когда Джосс вернулась в его палату, выполнив все, что от нее требовалось. Она по-прежнему была чем-то раздражена. Кейлл сразу заметил ее возбуждение. Она блестела и сияла, и Кейлл едва мог отвести от нее глаза, когда следовал за ней в комнату для совещаний, где, как она сказала ему, их ожидал Кверн. Альбинос, как и прежде, сидел за длинным столом в окружении членов Совета. К удивлению Кейлла, здесь же находился и Гролл. Он стоял сердитый, опираясь на стену в дальнем конце комнаты. -- Мне сказали, что мы чуть было не потеряли вас, -- промолвил Кверн без тени сочувствия в ледяном голосе. -- Почти, -- заметил Кейлл. Затем добавил. -- На какое-то мгновение я почувствовал на себе руку смерти. Он не сомневался в том, что в глубоко посаженных глазах что-то вспыхнуло в ответ. Удивление, а может быть, осторожность, но, кроме того, странная тень сардонического удовлетворения. -- Очень поэтично, -- пробормотал Кверн. -- Правда, что вы остались невредимы? Кейлл поднял слегка забинтованную руку. -- Уже почти все зажило. -- Вам повезло. И насколько я смог узнать от окружающих, вас практически и не ранило, что очень удивительно. -- Он некоторое время холодно смотрел на Кейлла изучающим взглядом. -- Вы очень необычный человек, во многих отношениях. Кейлл чувствовал, что Кверн намекает на барьер в его разуме, который до сих пор оставался для этого альбиноса загадкой. И он был совершенно уверен (хотя ничего не ощущал), что в данную минуту Джлр отражает одну из очередных попыток Кверна проникнуть в разум Кейлла. Чтобы отвлечь его, Кейлл резко произнес: -- Сомневаюсь, что вы пригласили меня сюда, чтобы справиться о моем здоровье. -- Конечно же, нет. -- Кверн откинулся назад, скрестив костлявые руки. -- Наша подготовка уже завершена, и прежде, чем окончится следующий день, мы поставим планету Вейна на колени. Остается выполнить последние задачи моего... нашего плана. Кейлл молча ожидал. -- Сегодня ночью, -- продолжал Кверн ледяным тоном, -- экипаж налетчиков Кластера нанесет визит на связующие спутники, расположенные над Вейна. Они вставят пленку в планетарную видеосистему, на которой мы представим наш ультиматум властям Вейна. Кейлл поднял брови от удивления: -- И сразу же вот так запросто вся планета станет на колени и капитулирует? -- Именно. -- Улыбка Кверна леденила душу. -- Потому что видеокассета сообщит вейнацам о том, что может случиться, если они не подчинятся нашим требованиям. -- Вы собираетесь посвятить меня в тайну? -- спросил Кейлл. -- Мне кажется, вы уже подозреваете, что это за тайна, -- ответил Кверн, холодно посмотрев на Шелет. -- Вы не могли не обратить внимания на брошенные намеки относительно оружия, которым я оснастил Кластер. Кейлл ждал, на лице его была маска равнодушия. -- Это оружие крайне мощное и практически ему невозможно противостоять, -- продолжал Кверн. -- Если его использовать, оно способно уничтожить большую часть планеты. Кейлл ледяным взором внимательно окинул всех советников, сидевших за столом. -- Вы согласны применять подобное оружие? Шелет? Джосс? Ответа не последовало. Шелет с сожалением кусала нижнюю губу, опустив глаза, а Джосс решительно встретила его взгляд. Ее лицо было бледным и полным уверенности. Кверн поднял длинную руку. -- Нам не понадобится его использовать. Я устроил... показ действия этого оружия на одной из мертвых наружных планет этой системы. Этого должно быть достаточно, чтобы убедить вейнанцев. -- А если нет? -- со злостью спросил Кейлл, учуяв фальшь в голосе Кверна. -- А что если Вейнанцы откажутся дать вам дорогу? Тогда вы примените оружие? -- Они не откажутся, -- огрызнулся Кверн. -- Вейнанцы -- реалисты, а не романтически настроенные глупцы. Они поймут, что у них нет другого выхода. И снова Кейлл окинул пристальным взглядом всех сидевших за столом, но не нашел там поддержки. Глаза Джосс выражали решительность и горели революционным огнем. Филлон улыбался чересчур самодовольно. Шелет и оба старика выглядели раздраженными, но казалось, что они находятся под влиянием Кверна. Кейлл сдерживал свой гнев. Необходимо помешать осуществлению плана Кверна, но он понимал, что это следует делать не здесь. И не словами. -- А какова моя роль в этом деле? -- резко спросил он. -- Это задание вы имели в виду? -- Ваше задание в самый раз для легионера, -- и на его лице снова появилась ледяная улыбка. -- Вы должны возглавить налет на спутник планеты Вейна. По рассказам Кверна его план разрушительно прост. Группа из пяти человек доберется шаттлом до грузового корабля. Затем они должны переправить таинственное оружие на грузовой корабль и увести его подальше от Кластера на орбиту -- стоянку Вейна. Затем трое из пяти должны будут использовать шаттл для налета на спутник связи, в то время, как остальные двое должны заняться работами по наладке приспособлений к оружию. После этого налетчики должны забрать оставшихся двоих с грузового корабля и вернуться на Кластер. А грузовой корабль останется у Вейна со смертоносным грузом на борту. Кейлл мог бы указать на недостатки и задать несколько интересующих его вопросов, но решил промолчать. -- Кто еще едет? -- спросил он, когда альбинос закончил свой рассказ. -- Конечно же, я, -- улыбнулся Кверн, -- чтобы осуществлять надзор за оружием. Наша восхитительная Джосс, которая будет пилотировать грузовой корабль останется на нем поделиться со мной своими... утонченными знаниями. Филлон полетит с вами и вставит ленту в видеосистему. И Гролл, который будет сопровождать вас, чтобы вы не забывали о своей верности и преданности. -- Если вы все еще не доверяете мне, Кверн, -- ровным голосом промолвил Кейлл, -- зачем же вы мне все это рассказываете? Зачем привлекаете меня к этому делу? Кверн подался вперед, с его мертвенно бледного лица исчезло выражение благосклонности. -- Потому что нам пригодятся ваши знания, и потому что это лучший способ следить за вами, Рэндор. Кроме того, нет никакого вреда в том, что я раскрыл вам наши планы, потому что уже сегодня ночью мы приступаем к его выполнению, и пятеро из нас будут находиться вместе постоянно, начиная с этого момента до тех пор, пока мы не попадем на шаттл. Красные глаза блестели. -- И еще, Рэндор, -- продолжал Кверн. -- Во время налета вам не дадут оружия, а у Гролла оно будет. Если вы хоть намеком захотите помешать выполнению нашего плана, Гроллу будет приказано убить вас без всякого колебания. Кейлл подался вперед, сидя в узком кресле, чтобы посмотреть через иллюминатор шаттла. Впереди вырисовывался широкий силуэт грузового корабля, выделявшийся на фоне звезд, по сравнению с которым шаттл казался совсем маленьким. Кверн, который находился у пульта управления шаттлом, повернулся. -- Волнение растет, Рэндор? -- ухмыльнулся он. Кейлл пропустил вопрос мимо ушей. -- Вы понимаете, что как только Филлон вставит эту ленту в видеосистему, вейнанцы тут же запустят свои корабли на спутник. -- Без сомнения. Но они не сразу обнаружат, какой из их спутников атаковали. К тому времени, как они выяснят это, вы исчезните и будете недосягаемы. -- Даже, если и так, они будут разыскивать нас, -- настаивал Кейлл. -- И похоже, что они наткнутся на грузовой корабль. Что помешает им превратить его в щепки? -- Две вещи, -- с ледяной улыбкой ответил Кверн. -- Лента расскажет им о том, что оружие начнет действовать, как только к нему притронешься. И чтобы быть уверенным вдвойне, грузовой корабль управляется по особой программе. Он будет постоянно двигаться по орбите Оверлайта, так что вейнанцам никогда не удастся обнаружить его местонахождение. Кейлл откинулся назад. Грузовой корабль не был оснащен стандартным двигателем, работающим на энергии ионов, который предназначался для кратковременных межпланетных полетов. У него имелись лишь маломощные реактивные двигатели, чтобы он постоянно вращался по орбите планеты. Но он был оснащен двигателем Оверлайт, предназначенным для межзвездных перелетов. Таким образом, он мог перевозить грузы по всей галактике с такой же скоростью, с которой обычный космический корабль с межпланетным двигателем осуществляет перелеты в одной солнечной системе. Кейлл с сожалением понял, что Кверн все предусмотрел. Но если вейнанцы подчинятся требованиям ультиматума Кластера, то Кластер, как заключил для себя Кейлл, тоже окажется в руках новых, гораздо более смертоносных правителей. И Военный диктатор начнет осуществлять надзор за бесценными запасами оссидина. Нет, с ожесточением повторял он самому себе, найдется время и способ, чтобы каким-то образом помешать осуществлению планов Кверна. И обязательно. Сейчас шаттл задирал нос на крутой изгиб фюзеляжа грузового корабля. Место стыковки открывалось автоматически, словно огромный пузырь, расположенный в задней части гигантского корабля. И шаттл вплывал в него, сильно пульсируя, чтобы приземлиться на посадочную площадку. Место стыковки закрылось, герметизируясь в безвоздушном пространстве, и двигатель шаттла прекратил свою работу. Несколько минут они ожидали в полной тишине. Кейлл снова выглянул в иллюминатор, изучая внутренние очертания грузового корабля. Его обшивка была очень прочной с крепкими переборками, которые делили корабль на несколько независимых друг от друга отсеков. Кейллу было известно, что подобные грузовые корабли оснащены основными системами для жизнеобеспечения и имеют минимальную гравитацию не только в отсеках управления, но и в других отсеках, что позволяет поддерживать определенные условия для хранения груза. Сейчас они ждали, пока восстановится атмосферное давление, которое нарушилось во время стыковки. Неожиданно Кверн и Джосс поднялись и направились к выходному люку шаттла. Кверн опустил глаза на Кейлла: -- Вы втроем -- останетесь здесь. И не пытайтесь слишком проявлять свою любознательность, Рэндор. Как только я подам сигнал, приступите к выполнению задания. Кейлл промолчал, но тихонько проскользнул на место пилота. За ним последовал Гролл, и Кейлл поспешно обернулся. Великан сидел и смотрел на него горящим взглядом, приготовив лазерное ружье. В тоже самое время рядом с ним оказался Филлон, который беспокойным взглядом провожал Кверна. Все трое были одеты в космические костюмы, готовые в любую минуту начать штурм спутника. И Кейлл был рад, что ему удалось сохранить свой собственный космический костюм и воспользоваться им, когда они покидали Кластер. Космическая форма легионеров была непохожа на другие космические костюмы. Она была невероятно легкой и эластичной, чтобы не стеснять движения легионеров. У Кейлла не оставалось и тени сомнения в том, что будучи безоружным в компании Гролла, ему рано или поздно придется двигаться с такой скоростью, на какую только он был способен. Он обернулся и снова посмотрел в иллюминатор. На борту грузового корабля никого не было, хотя далеко в глубине у стены ближайшей переборки можно было различить очертания нескольких неподвижных рабочих роботов. Кроме того, он смог рассмотреть, как простираясь от посадочной площадки, сверкали металлическим блеском две параллельные автомагнетические полоски, которые по предположению Кейлла, должно быть заканчивались у отсека управления, который находился в самом конце грузового корабля. Эта колея была проложена на приличной высоте с одной стороны борта корабля, гораздо выше того места, где находились роботы. Вдоль полосок двигались низкие, бесколесые двухместные перевозочные средства, которые доставляли челночным методом персонал в отсеки грузового корабля. И как успел заметить Кейлл, Кверн и Джосс тоже воспользовались одним из таких средств, когда покинули шаттл. Взгляд Кейлла упал на рабочего робота, несшего металлический контейнер, тот самый, который он видел на шаттле. И транспортер и робот проследовали через проход в огромной переборке. Через несколько минут молчания Кейллу стало жутко. Его охватило зловещее чувство страха, которое распространилось по каждой клетке его тела. Но едва он обратил на это внимание, так как это чувство было знакомо ему. Это значило, что грузовой корабль вошел в Оверлайт. В пределах Оверлайта не ощущались никакие движения. Это было похоже скорее не на перелет, а на переход. Когда корабль вошел в это уникальное пространство, он как бы перестал существовать в реальном пространстве. Позади осталось все, что было связано с общепринятыми понятиями "Космос", "Вселенная", где законы природы были реальными, -- здесь же все по другому, здесь иное восприятие реальности, не знает о том, какие законы природы здесь действуют, если вообще существуют в Оверлайте. В пределах Оверлайта корабль находился в небытие, попадал в никуда, существовал за пределами человеческого представления. Кейлл прекрасно знал, что стоит им выглянуть за пределы грузового корабля, перед их взором предстанет пустота, сплошная бесформенность, лишенная цвета, структуры или глубины. В сравнении с этой пустотой даже полный вакуум далекого космоса на краю галактики показался бы оживленным и гостеприимным. Так как грузовой корабль совершал перелет лишь в пределах планетной системы, подобное физическое состояние ощущалось не более нескольких секунд. Итак, грузовой корабль прибыл на орбиту Вейна и возвратился в обычное космическое пространство. Кейлл знал, что она находилась где-то на приличном расстоянии от планеты. Корабли не рисковали входить в пространство Оверлайта и покидать его, если находились под влиянием силы тяжести планеты. Она очень странно воздействовала на поле Оверлайта. И никто не пытался идти на риск, связанный с Оверлайтом. Из устройства связи раздался ледяной голос Кверна. -- Сейчас будете подниматься и выходить. -- Голос стал еще более ледяным. -- И помни, Рэндор, без фокусов, иначе ты умрешь.

Глава 7

Кейлл направил шаттл по курсу, заданному ему компьютер Кверном. Корабль приближался к спутнику связи Вейна. На несколько минут грузовой корабль исчез из виду и растворился в мерцающей черной пучине. Прошло еще немало времени, прежде чем перед их взором предстал мигающий спутник. Их относило назад, и Кейлл манипулировал на клавиатуре управления, направляя корабль поближе к спутнику, снижая скорость до тех пор, пока, наконец, они не вышли на оптимальную орбиту. Цель была совсем рядом. Все трое молча проверили скафандры и укрепили шлемы. Кейлл заметил капли пота на лбу Филлона и понял, что этот человек, который не привык к космосу, испытывает ужас, покидая корабль, чтобы погрузиться в пустоту. Хотя никакого риска не было. Им предстояло двигаться через лежащее между кораблем и целью пространство на флиттерах -- маленьких цилиндрах, которые испускали порции сжатого газа. Флиттеры помогут им быстро продвигаться в пространстве и будут регулировать их беспорядочные движения. Гораздо опаснее будет, когда они доберутся до спутника. Но Кверн заверил их в том, что, как правило, обслуживающий персонал таких спутников состоит не более, чем из двух человек. И то -- только один из двоих несет вахту. Так что прибытие шаттла не должно насторожить их: Кейллу предстояло подойти к объекту с той стороны, которую не видно через иллюминаторы спутника. Однако их прибытие произведет определенный шум, который вряд ли останется незамеченным. Он засунул руку в карман, расположенный на рукаве скафандра и извлек летающий цилиндр. Открыв его крышку, он резко взглянул на своих попутчиков, а затем вышел в открытый космос. Кейлл медленно продвигался вперед, пристально всматриваясь во внушительные извилистые очертания планеты Вейна, в прозрачное облако атмосферы, напоминающее вуаль, сквозь которую проступали очертания ландшафта. Затем он слегка изогнул туловище, чтобы взглянуть, что происходит сзади. Филлон неохотно продвигался вперед, так как Гролл словно тисками сжал его руку. Они двигались совершенно беспорядочно, лазерное ружье медленно развевалось на плечах Гролла. Наконец Гролл прострелил свой флиттер, устремляясь к цели. Кейлл тоже прострелил свой летающий цилиндр, и три силуэта безмолвно поплыли к спутнику. Он больше напоминал космическую станцию в форме двух деформированных спаренных яиц с большим количеством антенн, солнечных панелей и множеством различных приборов и оборудования. Кейлл с легкостью открыл наружную дверь входа, а затем они вошли в отсек, из которого люк вел в основное помещение. Здесь уже чувствовалась искусственная сила тяжести. Все трое ожидали, когда откроется внутренняя дверь. Кейлл понимал, что если бы они сделали что-то неправильно, то оказались бы уже перед дулом винтовки. Он собрался и был готов в любой момент начать действовать. Но казалось, что вейнанец, который в это время дежурил, отупел от скуки и сна. Внутренняя дверь была уже наполовину открыта. Обалдевший вахтенный уставился полным ужаса взглядом на мужчин, появившихся в проеме двери. Затем он стремительно метнулся в сторону ружья, которое лежало около щита управления. Кейлл был уже возле него. Но его опередил Гролл -- лазерный луч ружья обжег Кейллу плечо и проделал почти незаметную дырочку в голове вейнанца. Мужчина упал лицом вниз на щит управления. Из раны показалась тоненькая струйка дыма. Кейлл взвизгнул от злости. -- Совершенно ни к чему было убивать его! -- прокричал он в ларингофон. -- Нечего рисковать, -- выдохнул Гролл, не спуская пальца с курка ружья. -- Только попробуй еще раз выстрелить, -- процедил Кейлл, -- и я тут же отниму его у тебя и засуну тебе в глотку. Его взгляд столкнулся со взглядом Гролла и на мгновение могло показаться, что великан сейчас набросится на него. Но затем взгляд Гролла изменился, а его палец медленно соскользнул с курка. Кейлл вовремя повернулся, успев заметить, что люк, связывающий оба отсека крыла спутника, открыт. Через него, спотыкаясь, влетел второй вейнанец, полузаспанный, он зевал и тер глаза. У него не было времени продрать глаза прежде, чем Кейлл бросился к нему. У Гролла также не хватило времени, чтобы взвести курок своего ружья. Средним пальцем руки Кейлл нанес прекрасный удар под ухо вейнанца. Тот охнул и рухнул на пол. -- Уверен, ты хитришь, оставляя вейнанцев живыми, -- недовольно прорычал Гролл. Кейлл проигнорировал замечание. -- Филлон пошевеливайся! -- рявкнул он. Филлон, который с дрожью наблюдал за происходящим, подпрыгнул и стремительно бросился к щиту управления, где сидел мертвый вейнанец. Кейллу, несмотря на его знания систем связи и компьютеров, потребовалось несколько недель, чтобы разобраться в лабиринте такого нагромождения оборудования. А руки Филлона безошибочно двигались среди схем, создавая идеальное соединения для работы видеосистемы. Наблюдая за работой Филлона, Кейллу пришла в голову мысль отобрать у Гролла ружье и помешать демонстрации видеопленки. Но поразмыслив он отказался от этой затеи. Кверн, должно быть, предусмотрел и подобную возможность, а предотвращение огласки ультиматума Кластера было в тот момент гораздо менее важным делом, чем предотвращение замыслов Кверна. Он направился к люку, который вел в следующий отсек. Кверн предупреждал, что на спутнике лишь два человека, но профессионал никогда не верит на слово. Он тихо вошел в отсек. Его глаза тщательно обшарили незастеленные койки, разбросанную одежду и мусор, оставленный двумя скучающими мужчинами, вынужденными находиться вместе в тесной камере космической станции. Удовлетворившись, Кейлл снова направился к люку. Он был закрыт. Он подергал за ручку и попытался повернуть ее -- безрезультатно. Люк был закрыт. И Кейлл не сомневался в том, что это не была случайность. -- Гролл! -- прокричал он. Ответа не последовало. Устройство связи на его шлеме молчало. -- Не глупи, Гролл! Открой! Тишина. Кейлл сделал шаг назад, потом еще один. Он не знал и даже не догадывался о том, что собирается сделать Гролл, выполнял ли он приказы Кверна или же действовал по своему усмотрению. У Кейлла не было времени на размышления. Его охватил гнев. Он глубоко вздохнул, сдерживая свою ярость, укрощая ее, заставляя смешаться с адреналином, который бил мощной струей в его теле. Затем он со всей силой навалился на люк. В тот момент, когда с его уст сорвался пронзительный крик, свидетельствующий о выходе энергии, его сапог с необыкновенной силой врезался в люк, выше ручки. Люк был изготовлен из того же металла, что и весь корпус спутника -- то есть из стандартного материала, из которого производят большинство летательных аппаратов. Правда, люк был однослойным, но это очень прочный металл, наиболее устойчивый и упругий из тех, которые придумали люди. И все-таки под воздействием сапога Кейлла металл деформировался, словно вздувшийся пузырь. Люк открылся, словно был на пружинах, с оглушительным треском врезавшись в стену. Кейлл протиснулся через проем. Мертвый вейнанец сполз на пол, другой без сознания лежал там, где Кейлл оставил его. Больше никого в отсеке не было. Он кинулся к выходному люку, быстро открывая его, потом закрывая и проскальзывая в наружную дверь, которая к счастью была не заперта. Вытащив флиттер из кармана рукава, Кейлл вышел в открытый космос как раз в тот момент, когда шаттл только начал взлетать с орбиты, где он был припаркован. Он в отчаянии стиснул зубы, охваченный яростью, когда увидел, как луковицеобразные очертания корабля стали удаляться все дальше и дальше с нарастающей скоростью. Пламя сгорающего топлива уменьшалось, пока не превратилось в тусклую точку. Затем с другой стороны безграничного пространства, которое окружало его, он заметил приближающиеся огни. Космические корабли (по меньшей мере их было пять) взлетали с поверхности планеты к спутнику. Кейлл с минуту покрутился на каком-то расстоянии от наружного люка, понимая, что вейнанцы все еще слишком далеко, чтобы обнаружить его, крошечную частичку в бесконечном пространстве. Он заметил, как пять кораблей изменили курс. Их детекторы правильно обнаружили летящий шаттл, и они последовали за ним. Не похоже, чтобы им удалось догнать его, подумал Кейлл, прежде, чем он достигнет грузового корабля. А грузовой корабль просто отправится в Оверлайт, чтобы вновь появиться уже с другой стороны планеты, вне досягаемости преследователей. И тогда вейнанцы возвратятся на спутник. И уже более хладнокровно он взвесил свои возможности. Он смог бы воспользоваться флиттером и укрыться в открытом космосе, достаточно далеко, чтобы его смогли обнаружить корабли, когда вернутся. Но это истощит флиттер, так что у него не будет другого выхода кроме как обратится за помощью к Джлр. Но он не сможет связаться с Джлр до тех пор, пока Кверн не возвратится на Кластер. Лишь тогда он узнает, что, тот чей разум она оградила защитным барьером, остался в космосе. Она наверняка сразу же выйдет с ним на связь, у нее появится возможность снять барьер, потому что она и Кейлл будут находиться в недосягаемости для телепатических возможностей Кверна. Но все это зависит от того, как быстро Кверн вернется на Кластер и не истощится ли к тому времени запас воздуха в скафандре. Иначе... Он скорчил гримасу, потому что его совершенно не устраивала перспектива беспомощно барахтаться в космосе с единственной надеждой на то, что Кверн возвратится вовремя. Нет, куда уж лучше оставаться на спутнике, вернутся туда вейнанцы или же нет. В конце концов, они не ожидают, что там может быть кто-то кроме их людей. У него есть возможность неожиданно появиться перед ними и, кроме того, внутри есть ружье убитого вейнанца, если возникнет такая необходимость. Вейнанцы не станут взрывать спутник, тем более с живыми заложниками. По крайней мере он надеялся, что они не пойдут на это. В любом случае, в ярости подумал он, лучше принять бой на поверхности спутника, чтобы там не случилось, чем бесцельно болтаться снаружи и медленно подыхать. Он прострелил флиттер и снова проскользнул во входное отверстие спутника. Оказавшись в помещении спутника, он отстегнул шлем и положил его недалеко от себя, затем поднял ружье мертвого вейнанца (это было энергетическое ружье) и засунул его в карман брюк. Второй вейнанец начал приходить в себя и стонал. Кейлл нагнулся и без особого усилия поднял его, чтобы перенести в другой отсек, где он бросил его на койку и связал ему руки рукавами грязной сорочки, валявшейся на полу. Возвратившись в главный отсек, он осмотрелся, обдумывая план действий. Вокруг него находилось большое количество устройств связи. Приборы покоились в застекленных шкафах, расположенных вдоль стен, а перед входным люком было достаточно большое свободное пространство. Он решил, что в случае вторжения сюда вейнанцев, ему безопаснее было бы находиться в другом отсеке. Но прежде, чем он успел сделать хоть одно движение, его внимание привлекло изображение на широких дисплеях мониторов, расположенных как раз над мертвым вейнанцем. На всех экранах было изображение напыщенного мужчины с невероятно злым выражением лица, облаченного в увешанную регалиями военную форму. Удивившись, Кейлл подошел поближе, чтобы лучше рассмотреть изображение и услышать то, о чем он говорил. -- ...Прослушали требования и угрозы мятежников Кластера, -- провозгласил вейнанец в военной форме. -- Нет необходимости в том, чтобы я сообщал жителям Вейна о том, что эти требования являются просто вопиющими. Кстати, они представляют собой настоящий бред сумасшедшего. -- В его голосе чувствовалось раздражение. -- Именно безумием и злобой охвачены руководители восстания. Если бы вы знали, как вы правы, подумал Кейлл, не отрываясь от экрана. -- Вы также услышите содержание ультиматума из уст мятежников, -- продолжал говорить мужчина с экрана дисплея, -- которые предоставили нам двадцать четыре часа на то, чтобы подчиниться их требованиям. Подчиниться? -- Мужчина изрыгнул это слово, словно это был яд. -- Но правительство и главнокомандующие поручили мне сказать вам вот что: мы не будем подчиняться. Вейна никогда не откажется от своего самого бесценного богатства: она не склонит голову перед сумасшедшими и убийцами. Кверн говорил, что вейнанцы трезвые реалисты, вспомнил Кейлл. -- Все вейнанцы услышат угрозы мятежников: о нападении на нашу планету, если мы не примем их условий. Большинство из вас должны почувствовать абсурдность, немыслимость подобных угроз. Но должен сказать вам, что это серьезная угроза, и власти серьезно отнеслись к ней. -- Его голос стал более мрачным. -- Мятежники владеют каким-то оружием массового поражения, и они продемонстрировали его мощь для нас на мертвой планете нашей системы, на планете Ксентейн. Но они не знали, или, возможно, не приняли во внимание, если им было известно, что наша исследовательская группа высадилась на Ксентейне уже несколько недель тому назад. Что в тот момент на Ксентейне находилось двести тридцать вейнанцев, и несмотря на это, мятежники прибыли туда для того, чтобы продемонстрировать могущество своего оружия. Сегодня эта планета также мертва, как и раньше, но при этом погибло двести тридцать вейнанцев. Голос мужчины дрожал от боли и ярости. И Кейлл тоже похолодел от сознания бесцельности и безумия подобного убийства. Он понимал, что оратор прав: если Кверну и было известно о пребывании на планете исследовательской группы, он не придал этому никакого значения. -- Мы послали корабль -- робот, чтобы он передал нам фотоснимки нынешнего состояния планеты Ксентейн, -- продолжал мужчина. Вместо него на экране появилось другое изображение. И хотя он продолжал говорить, Кейлл уже не слушал. Он неподвижно застыл перед экраном, побелев от ужаса, сжав кулаки. Это была именно та картина, которую ему уже приходилось когда-то видеть на самом деле, и которую он множество раз с тех пор видел в кошмарных снах. Это было изображение планеты, окруженной искрящимся, пульсирующим, золотистым ореолом смертоносной радиации. Точно же такой была и его планета Морос в тот самый ужасный день, когда погибли Легионы. Превозмогая ужас и шок, Кейлл взял себя в руки, но в его душе стало нарастать холодное, как сталь, наполненное ненавистью, безграничное чувство ярости. Последняя капля переполнила чашу терпения, и поводом стало изображение на экране. И он уже не сомневался в том, что Кверн был из "Руки смерти", агентом Военного диктатора и что он грозился сделать с планетой Вейна тоже самое, что когда-то уже сделали с Моросом. Безобразный образ искрящейся смерти пропал с экрана, и снова появилось изображение вейнанца в военной форме. -- Наши ученые считают, что это совершенно новая форма радиоактивного излучения. Они не могут точно сказать, что это такое или каким образом достигается подобный эффект, но единственно что они могут утверждать, что это смертоносная радиация, причем длительного действия. -- Он гневно ударил кулаком по столу. -- Но мы не собираемся впадать в панику. И мы не будем подчиняться! Мы встретимся с этим чудовищем, устремив против него весь наш гнев, мужество, нашу силу! Оратор постарался взять себя в руки, проводя рукой по лицу. -- Ваши местные власти уже начали подготовительные работы. Будет выдана защитная одежда, подготовлены убежища. Мы постараемся сделать это как можно быстрее. Командный состав каждого района должен быть эвакуирован за пределы планеты. Количество эвакуированных будет зависеть от вместимости космических кораблей, которые имеются в нашем распоряжении. Но это, вейнанцы, лишь меры предосторожности. Ваше правительство убеждено, причем у нас нет и тени сомнения в том, что ультиматум мятежников -- это лишь блеф, что они не рискнут использовать подобное оружие против планеты, население которой составляет шесть миллионов человек! Глупцы, холодно думал Кейлл. Вы себе даже не представляете, с кем собираетесь воевать. -- В любом случае, -- мрачным тоном продолжал вейнанец, -- у них не будет возможности совершить это. Им помешают, и мы отомстим за погибших на планете Ксентейн. Мы ужа разрабатываем программы по организации глобальной военной забастовки против Кластера. Мы вытравим этих паразитов с их планеты, разнесем в щепки их гнездо! -- Вы неспособны! -- Кейлл услышал свой собственный пронзительный рык. Вдвойне глупцы, подумал он, как только начнется нападение, Кверн немедленно пустит в ход свое оружие, и все живое на Вейна перестанет существовать! Его ум напряженно работал. Едва ли ему удастся остановить вейнанцев и помешать им осуществить их мстительные планы. Но первое, что ему следует предпринять -- это остановить Кверна и каким-то образом предупредить Кластер. А это значит, что ему необходимо вернуться на Кластер, снова в ловушку Кверна. В то время, пока в его голове лихорадочно зрел план действий, позади него со скрипом открылась внутренняя дверь.

Глава 8

Кейлл быстрым движением схватил ружье, но интуитивно продолжал держать руку опушенной. Оба мужчины в космическом обмундировании, которые показались во входном отверстии, были вооружены. Удивление, которым они были охвачены, увидев его, не помешало направить на него свои энергетические ружья. Они с воинственным видом ввалились в отсек, оглядываясь вокруг. Их винтовки продолжали держать его на прицеле, пока они отстегивали и снимали скафандры. У них были коричневые, грубые, лица, все в шрамах. Это были лица опытных космонавтов, ветеранов регулярной армии планеты Вейна. -- Посмотри на него, -- промолвил тот, который был повыше ростом. -- Они одного оставили. Кейлл молчал и не двигался. -- Я проверю все вокруг, -- сказал тот, который был пониже ростом. -- А ты осмотри его. Коротышка двигался боком, как настоящий профессионал, который знает о всех мерах предосторожности, остановившись на приличном расстоянии от Кейлла. -- Должно быть два техника, -- проревел он. -- Что ты... Он замолчал, заметив тело мертвого вейнанца. Его глаза сузились, а загорелое лицо покраснело от гнева, когда он увидел открытую рану и темную застывшую струйку крови на волосах мертвеца. -- Они убили его! Высокий вейнанец, блеснув глазами, поднял ружье, чтобы направить его прямо в лицо Кейлла. -- Один за одного. -- Подожди, -- остановил его коротышка. Прошла доля секунды прежде, чем Кейллу удалось пошевелиться. Ружье было опущено, и Кейлл отстранился, продолжая спокойно стоять. -- С ним захотят побеседовать, -- объяснил коротышка. -- Да. -- Высокий мужчина казался разочарованным. -- Осмотри следующий отсек. И вызови остальные корабли, расскажи им, что мы нашли. Пока коротышка двигался к люку следующего отсека, Кейлл анализировал значение его слов. Другие корабли этой группы находились где-то в другом месте, возможно, продолжали поиски шаттла. А эти двое вейнанцев одни прибыли на спутник. -- Эй! -- Коротышка пристально посмотрел на выдавленную дыру в люке, сорванный замок. -- Кто бы это мог сделать? Удивление, которое прозвучало в его голосе заставило высокого мужчину непроизвольно повернуть голову. Прежде, чем он понял свою ошибку, Кейлл бросился на него. Это был низкий удар головой вперед, плашмя, который подкосил вейнанца, а его ружье беспомощно пролетело над головой Кейлла. Высокий мужчина неуклюже навалился на Кейлла, яростно орудуя руками и ногами, пока Кейлл не заехал ему локтем в живот, отбив тому всякую охоту драться. Коротышка ругался и бегал взад, вперед, чтобы выбрать удачный момент для выстрела так, чтобы не подстрелить своего товарища. Кейлл схватил ружье и пустил энергетический луч вейнанцу в поднятую вверх руку. Тот взвизгнул и бросил ружье, отскакивая в сторону, растирая свою обожженную руку и теряя равновесие, пытаясь пролезть в отверстие в люке. Затем Кейлл вскочил, на ходу натягивая шлем и прыжками продвигаясь к выходу. Пока он открывал наружную дверь, его шлем уже был пристегнут. Кроме того, он держал уже в руке приготовленный флиттер. На положенном расстоянии от спутника тихо вращался в пространстве остроносый боевой корабль вейнанцев. Кейлл бросился в открытый космос, направившись прямо к нему. Как только он сделал это, в его голове раздался внутренний голос Джлр. -- Кейлл! Что ты делаешь в открытом космосе? -- В настоящий момент, -- коротко ответил Кейлл, -- ворую военный корабль вейнанцев. А чем ты занимаешься? -- Разыскиваю тебя, -- ответила Джлр. -- Сенсоры подсказали мне, что Кверн и шаттл возвратились на Кластер. И еще мне известно, что твой разум, который я охраняю при помощи защитного барьера, был в космосе недалеко от Вейна. Что случилось? -- Попозже расскажу тебе, -- поспешно ответил Кейлл. Вдалеке он заметил пять сигнальных огней, направленных в его сторону. -- Через минуту за мной будут гнаться еще пять истребителей. На время прекрати связь. -- Сейчас я готова войти в Оверлайт, -- сказала Джлр. -- Ты бы смогла определить место, где я нахожусь? -- Кейлл, я бы могла обнаружить тебя через всю галактику, -- спокойно ответила она. Когда Кейлл стал пробираться через входное отверстие корабля вейнанцев в его узкую, похожую на туннель внутреннюю часть, ее мысли исчезли. Он погрузился в одно из двух сидений, расположенных горизонтально у пульта управления. Это был небольшой современный корабль, очень похожий на те истребители, на которых Кейллу приходилось летать еще с Легионерами. Лучше, конечно, иметь свой собственный корабль, но ничего не поделаешь. Когда он прибавил скорость, отрываясь от спутника, на экранах показался силуэт человека в космическом костюме, который выглядывал из входного люка спутника. Из ружья выстрелили, и энергетический луч устремился к кораблю, но не задел его. Его заметили с других кораблей. Несомненно, люди, которые находились на спутнике, известили их о случившимся. Они приближались с большой скоростью и были готовы к штурму. Не колеблясь ни секунды, Кейлл изменил курс и направил корабль прямиком в середину группы из пяти кораблей. Подобный маневр привел последних в замешательство. Они немного разошлись в разные стороны, но затем снова сблизились, заметив, что Кейлл несется прямо на них. Они быстро оправились, -- подумал Кейлл. Они готовы драться прямо сейчас... Сейчас. С ожесточением вцепившись в штурвал, Кейлл снизил скорость и изменил курс, уклоняясь в сторону. Пространство полыхало вспышками энергетических лучей. Кейлл включил форсаж, снова меняя курс. Корпус корабля вибрировал. Он выпустил энергетический луч по истребителям. Хвостовая часть двух кораблей беззвучно вспыхнула ярким пламенем. Когда пораженные корабли, образующие сердцевину группы, стали действовать менее решительно, Кейлл ворвался в пространство между ними, разделив на две части группу атакующих. Два подбитых корабля, извиваясь спиралеобразно, ушли "вниз". Кейлл не обращал на них никакого внимания, прекрасно осознавая, что они не слишком пострадали и способны добраться до своей планеты, если пилоты имеют определенный опыт в управлении кораблями в подобных ситуациях. Он направил корабль "вверх", сделал петлю. На мгновение у него потемнело в глазах от перегрузки, корабль подбрасывало и швыряло из сторону в сторону. Оставшиеся три вейнанца тоже начали кружить, но затем неистово попытались обойти его, обнаружив, что Кейлл проскользнул под ними. Прежде, чем им удалось обнаружить свою цель, Кейлл снова выстрелил, попав в корпус одного из кораблей. Тот беспомощно и беспорядочно закружился, потеряв управление. В тот же момент словно молния, из пустоты появилась Джлр, направив на противника орудия. Один из оставшихся истребителей вейнанцев взмыл "вверх", словно ему необходимо было пробить невидимую стену. Кейлл скорее почувствовал, чем услышал звук взрыва и увидел, как из бреши в корпусе показалось пламя. И пятый, последний корабль, не теряя времени зря, поспешил изменить курс. -- Одного упустили, -- промолвил голос Джлр. -- Мы, давно не практиковались, -- ухмыльнулся в ответ Кейлл. Смех Джлр журчал все отчетливее, когда она стала приближаться к кораблю Кейлла. Кейлл подумал, что еще никогда в жизни ему не приходилось видеть более приятный корабль, чем этот, тупоносый, со сверкающим голубым кольцом -- символом Легионов. Он включил компьютер, чтобы контролировать медленное передвижение корабля и снова вышел в открытый космос для того, чтобы через наружный люк попасть в свой собственный корабль. Как только он вошел в корабль, Джлр поднялась, чтобы поприветствовать его. Она кружилась вокруг него. Кончики ее широких прозрачных крыльев подрагивали, касаясь переборок корабля. Затем она неожиданно присела к нему на плечо, обхватив его с невероятной силой своими маленькими ручками. Кейлл даже ощутил удовольствие от подобных объятий, довольный тем, что она не выпустила свои коготки. Он повернулся, чтобы взглянуть на нее, усмехнулся, а ее круглые глаза сверкнули, словно маленькие луны. Он протянул руку, чтобы дотянуться до нежной ручки, покрытой мягкой шкурой, на ощупь напоминающей мягкую кожу, которая покрывала ее лысую голову и маленькое туловище. Затем отвел руку, так как она игриво укусила его, сверкнув мелкими зубками. -- Думаю, мне следует радоваться, что я вижу тебя, -- промолвил ее внутренний голос, выдававший ее плохое настроение. -- Но все совсем не так уж и хорошо в этом корабле. Я чувствую себя, как в клетке. Я уже почти забыла, что значит полностью расправить свои крылышки. Кейлл направился к пульту управления. -- Когда все закончится, -- пообещал он -- я отвезу тебя в такое место, где ты сможешь попорхать вдоволь. -- Откуда тебе знать, пресмыкающееся животное? -- ответила она, рассмеявшись. Когда Кейлл упал в знакомое кресло и пристегнулся ремнями, Джлр спрыгнула с его плеча на свое собственное место, которое Кейлл оборудовал для нее над пультом управления. Здесь находились специальные приспособления, при помощи которых она могла уцепиться верхними конечностями -- перепончатыми крыльями, позволяя рукам, которые в тоже самое время были также и ногами, свободно управлять кораблем. Это было не столько кресло, сколько перекладина с ремнями. Устроившись, она снова посмотрела своими яркими круглыми глазами на Кейлла, веселье исчезло с ее лица, и оно снова стала серьезным. -- А теперь, -- рассказывай. Кейлл быстро изложил все, что случилось с ним с того момента, как он покинул Кластер на борту шаттла в компании Кверна. Он рассказал ей так же о том, что узнал из речи военного, выступление которого он слушал на спутнике. Джлр на минуту погрузилась в мрачное молчание. -- Думаешь, -- наконец, спросила она, -- люди Вейна настолько глупы, что рискнут напасть на Кластер? -- Почти не сомневаюсь в этом, -- ответил Кейлл. -- Они обозлены, и собираются отомстить. Людям свойственно в подобном состоянии совершать глупые поступки. -- Люди часто поступают глупо, -- строго сказала Джлр. -- Например, ты сейчас без какого-либо колебания собираешься вернуться на Кластер, хотя я уверена, что Кверн тут же приложит все усилия, чтобы убить тебя. -- Он может попытаться, -- заметил Кейлл. -- Но ему нужно помешать. Но я не смогу этого сделать, находясь здесь. -- Прекрасно, -- в спокойном тоне Джлр пробивались нотки беспокойства. -- Ты посадишь свой корабль открыто? -- Мне это необходимо. Я вынужден. Но я оставлю его где-нибудь в безопасном месте, подальше от Дома и орудий. Затем он понял, что волнует Джлр. -- Прости, -- нежно добавил он. -- Мне совершенно не хочется снова возвращать тебя в ловушку Кверна. -- Ничего, -- вздохнула Джлр. -- Он постоянно пытался пробить барьер твоего разума, когда ты находился рядом с ним. Находиться вдали от его могущества -- это уже облегчение. Но барьеры будут препятствовать ему до тех пор, пока это будет необходимо. И будет неплохо, если я буду где-то рядом, может потребуется моя помощь. Кейлл кивнул, положив руки на пульт управления. Но Джлр остановила его. -- Перед тем, как ты войдешь в пространство Оверлайта, дай мне время для того, чтобы сообщить обо всем Наблюдателям. Они все больше и больше волнуются. -- Хорошо. Пока ты будешь этим заниматься, я приготовлю что-нибудь поесть. Не думаю, чтобы меня слишком уж гостеприимно встретили на Кластере. -- Наблюдатели захотят узнать, что ты намерен делать дальше, -- добавила Джлр. -- Скажи им, что я собираюсь попасть в Дом, чего бы мне это ни стоило, и предупредить жителей Кластера об опасности, которой их собирается подвергнуть Кверн, а также о намерениях вейнанцев. -- А если жители Кластера не послушают тебя? -- Тогда, кто бы ни пытался остановить меня, -- я вынужден буду убить Кверна. СПАСТИ МИР

Глава 9

Вынырнув из пространства Оверлайта, Кейлл направил корабль к бесформенной группе астероидов и обломков планет, которые олицетворяли собой Кластер. Джлр суетилась и нервничала. -- Кейлл, Наблюдатели очень обеспокоены. Они считают, что агрессивная реакция вейнанцев заранее продумана Военным диктатором и является частью его плана. Так или иначе, Кверн будет искать возможность уничтожить эту планету, чтобы позволить Военному диктатору полностью управлять Кластером. И Наблюдатели боятся, что воспоминания о Моросе приведут тебя к безрассудным поступкам. Кейлл натянуто усмехнулся. -- Пусть Кверн беспокоится об этом. Но Джлр не ответила, так как в это время они приближались к атмосфере, которая являлась границей, позволяющей Кверну проникнуть в их мысли. На пульте управления заработало устройство связи: -- Это планета Кластер. Представьтесь. -- Кейлл Рэндор, -- фыркнул он. -- Я прибываю. Вспышка удивления послышалась в голосе на другом конце связи. -- Рэндор! Говорили, что вы погибли! -- Они ошиблись. Разрешите мне поговорить с Джосс или Шелет. -- Они все в комнате для совещаний на следующем этаже, -- ответил дежурный. -- Я свяжусь с ними. Молчание, пока в иллюминаторах не появился пейзаж Кластера, который, казалось, наступает на корабль, подавляя его своим величием. -- Кейлл! Гролл сказал, что тебя убили! -- раздался голос Джосс. -- Больное воображение Гролла, -- воскликнул Кейлл. -- Кверн с вами? -- Совет в комнате для совещаний, -- ответила она. -- Кверн тоже, заканчивает разработку плана действий, когда будет получен ответ вейнанцев на ультиматум. -- Они дадут ответ что надо. -- Он поспешно в общих чертах обрисовал то, что слышал на спутнике. -- Джосс необходимо эвакуировать весь Дом. И необходимо помешать Кверну применить это оружие! -- Нет, Кейлл. -- Джосс говорила тихо, но решительно. -- Вейнанцы могут смело болтать о нападении, но Кверн уверен в том, что они не рискнут. Но что бы ни произошло, Кластер не откажется от своего решения! -- Джосс, ты ошибаешься. Кверн не прав, если, конечно, он действительно уверен в том, что говорит. Просто передай Совету, что я прибываю с сообщением, от которого зависят их жизни. -- Я передам им, -- с сомнением промолвила Джосс. Затем она добавила, -- Кейлл, как ты добрался сюда? Что это за корабль? У него был уже готов ответ на этот вопрос. -- Это один из кораблей вейнанцев. После того, как Гролл оставил меня там, я украл его у людей, которые прибыли на спутник. Попозже расскажу тебе об этом. Он прервал связь и сосредоточил свое внимание на посадке, потому что его корабль уже врезался в желтое небо Кластера. Когда он проносился над крутыми вершинами скал, расположенными недалеко от Дома, он быстро отыскал знакомое место -- плоский склон на другой стороне скалы, где корабль вейнанцев атаковал машину сразу же после его прибытия на Кластер. Под рев ракетоносителей, вой реактивных двигателей, в облаке пыли и огня он проскользнул на склон, скрытый за скалой. Когда он поднялся, Джлр посмотрела на него задумчивым и обеспокоенным взглядом своих круглых глаз. Он утешительно погладил ее по голове, выражая свое желание говорить с ней. Затем он вытащил энергетическое ружье из оружейного отсека, прикрепил его к ремню и покинул корабль. Крышка входного люка закрылась за ним, издав звук, напоминающий о решительности его действий. В нижнем этаже Дома собралась толпа людей. Когда Кейлл вошел в здание в жужжащем шепоте улавливалась нервозность и волнение. Никто не приставал к нему с расспросами, молча расступились, давая ему пройти. И когда он поспешно проходил, его провожали обеспокоенным взглядом до эскалатора. В коридоре, который вел в комнату для совещаний, его ожидала Джосс, бледная и привлекательная, ее темные глаза были затуманены сомнением и сочувствием. Она поспешно направилась к нему. Она бросилась, ее руки, словно крылья, обняли его за плечи. -- Кейлл, я рада, что тебе удалось спастись. Но я не уверена, что ты правильно поступил, что вернулся. -- Может быть, и нет, -- ответил он. -- Но мне необходимо найти выход, чтобы помешать тому безумию, в которое попал твой народ. Совет выслушает меня? -- Они выслушают тебя, но не думаю, чтобы тебе удалось переубедить их. Она отступила и протянула руку. -- И Кверн, Кверн еще настаивал, чтобы ты не входил в зал с оружием. Я вынуждена попросить тебя отдать мне ружье. Кейлл колебался лишь какое-то мгновение. Ему было очень важно выступить перед Советом. В худшем случае, он сможет разделаться с Кверном голыми руками. Он отстегнул ружье от ремня и отдал его Джосс, а затем молча прошел в зал заседаний. Как и прежде, Совет заседал за длинным столом, словно они не вставали со своих мест с того момента, когда он приходил сюда в прошлый раз. Оба старика были явно взволнованы, Филлон тлел от затаенной злобы, и даже Шелет не подняла глаза на Кейлла. Он был благодарен, что на этот раз Джосс не села на свое место, осталась около него, словно хотела поддержать его при выступлении. А в центре улыбаясь, сидел Кверн. -- Очень рад видеть тебя живым, Рэндор, Гролл прочувствовал на себе мой гнев за свои необдуманные действия. Кейлл молча смотрел на него. Его взгляд упал на компактный дипломат, сделанный из темного металла, который держал альбинос. Он был прикреплен ремнем к его костлявым плечам. Без сомнения, это был дистанционный активатор пульта управления орбитального грузового корабля и его страшного груза. Он отвел глаза, чтобы осмотреть остальных членов Совета. -- Джосс должна была рассказать вам, о чем я хочу поговорить с вами. Вейнанцы собираются напасть на Кластер до того, как истечет время действия ультиматума. Они могут атаковать вас в любой момент. И это будет не просто кратковременный рейд. Они собираются уничтожить Дом, а вместе с ним и всех вас. Филлон, пыхтя, подался вперед. -- Вы что, привезли послания от вейнанцев? -- Мое сообщение о вейнанцах, а не от них, -- рявкнул Кейлл. -- Послушайте меня! Я пытаюсь спасти ваши жизни, а также жизни всех жителей Кластера! -- А звучит так, словно вы собираетесь спасти вейнанцев! -- прошипел Филлон. -- Я пытаюсь предотвратить массовое убийство, -- ответил Кейлл. -- Массовое убийство, которое будет ужасным для вас, для некоторых из вас, если вы не подумаете об этом заранее. Около него зашевелилась Джосс. -- Ты говорил, что это хуже, чем массовое убийство. -- На той планете, где Кверн применил свое оружие, находилось двести тридцать вейнанцев. Это были люди из исследовательской группы. И я не сомневаюсь в том, что Кверну было известно о том, что они там находятся. Все повернули головы к альбиносу, на лицах Шелет и обоих стариков застыло выражение шока. Кверн холодно передернул плечами. -- В каждой войне бывают случайности. -- Случайности? -- с горечью в голосе воскликнул Кейлл. -- Вы сидите здесь, владея оружием, которое способно уничтожить миллионы людей, и вы собираетесь применить его! Шелет перебила его. Ее широкое лицо выражало удивление. -- Но Кейлл, Кверн все время говорил, что вейнанцы подчиняются и что оружие никогда не применят! -- И я снова повторяю это, -- вмешался Кверн. -- Вейнанцы могут пошуметь между собой, но они не посмеют напасть на нас. -- Даже, если они это сделают, -- мрачно добавил Филлон, -- мы не можем просто убежать и спрятаться и отдать им победу. Именно потому, что мы и наши дети собираемся жить так, как наметили себе! Кейлл злобно сжал кулаки. -- У вас не будет будущего, так как каждого из вас, если вы не помешаете Кверну, ожидает смерть. Вы все должны понимать это. Вы должны понять, что Кверн хочет применить это оружие, точно также, как он воспользовался вашей революцией. Во имя его собственных безумных злобных замыслов! Воцарилась мертвая оглушающая тишина. Затем Филлон снова закусил губу. -- Это абсурдное утверждение. Что это за цели, которые как вы предполагаете, преследует Кверн? В это время Кейлл понял, что потерял их. Он не мог представить на этом сборище всю правду о "Руке смерти" и ее злобном Хозяине. У него не было возможности доказать свои слова, и даже доказав, что он прав, он лишь выдаст себя и раскроет истинную цель своего пребывания здесь. А это слишком рискованно. И Кверн засмеялся. -- Смотрите, у него нет ответа. -- Он поднялся в полный рост. Ледяная улыбка исчезла с его губ. -- Мы достаточно долго слушали эти глупости. По-моему, все это слишком подозрительно. Вот Рэндор, возвратившийся в корабле, который он представляет нам, как корабль вейнанцев, и привез с собой дикие сказки о нападении вейнанцев в поисках подрыва нашего мужества, нашей воли к победе! -- костлявая рука хлопнула со всей силой по столу. -- Для меня это не что иное, как простое предательство! Опять воцарилась тишина. Кейлл пристально смотрел на всех, сидевших за столом, но увидел, что даже Шелет была в замешательстве и взволнована словами Кверна, в то время, как лица остальных были решительными, они не в правоте альбиноса. Кверн поднял белую бровь, его рот искривился в кислой победоносной ухмылке. И снова Кейлла охватила невероятная ярость, которая росла, разливалась по всему телу и готова была выплеснуться наружу. Он просто заставил себя сделать то, что вынужден был сделать. У него остался всего один шанс. -- Я прилетел не для того, чтобы предать вас, -- со сверкающими глазами воскликнул он. -- Я приехал, чтобы спасти вас от предательства и даже от действий, которые хуже, чем предательство. И я буду делать то, что задумал. Его мускулы напряглись, чтобы схватить Кверна за костлявое горло. Но в этот момент он почувствовал движение позади себя. Потом он откинулся назад, пытаясь повернуться, чтобы изменить направление своего стремительного движения вперед. Он даже не заметил, что его ударили. Но почувствовал, как будто у него что-то взорвалось в голове. Больше он уже ничего не чувствовал.

Глава 10

Он очнулся со звоном в ушах, который исчезал по мере того, как к нему возвращалось сознание. Этот звон был подобен смеху "Руки смерти", грубому, жестокому и злорадному. Или, возможно, как из какого-то кошмара, это был смех самой смерти, приближающейся к нему, его собственной смерти, смерти многих жителей Кластера, смерти тысяч вейнанцев. Он осторожно сел, ожидая, чтобы утихла головная боль и прошло головокружение. Он лежал на койке в комнате, возможно, той же, в которой он находился раньше. Без сомнения дверь закрыта на замок, возможно охранялась, хотя из коридора, хотя не доносилось ни единого звука. Кроме того, он был закован. Его руки и ноги были погружены в два блока из прозрачного пластика. Это был достаточно распространенный вид кандалов на Обитаемых планетах. Пластик находился в жидком состоянии до тех пор, пока в него не погрузили его руки и ноги, затем добавили молекулярный отвердитель, чтобы преобразовать его в твердое состояние и образовать прочные кандалы. Где-то находился ключ, акустическое устройство, которое изменяло напряжение в пластике и превращало его в пыль. Но у него не было и тени сомнения в том, что ключ хранился у Кверна. Его подготовка, как легионера помогла ему мыслить трезво и подавить отчаяние и ярость, которые уже начинали охватывать его. Он хладнокровно оценил свое положение. Он проиграл, это факт. Дом не эвакуировали, хотя вейнанцы могли напасть каждую секунду. Кверн продолжал действовать в полную силу. И даже Джосс пошла против него, возможно, ее побудили к этому обвинения Кверна относительно его предательства или, может быть, ею руководила неистовая преданность целям Кластера. Хуже всего, мрачно подумал он, что она даже нанесла ему удар его же ружьем. Ему все-таки удалось вспомнить, как быстро она действовала. Он приказал себе проанализировать все положительные стороны своего положения. Но он понимал, что их было слишком мало и они были чересчур шаткими. По крайней мере, Кверн позволил ему остаться в живых по неизвестным причинам, хотя пластиковые кандалы снижали ценность этого обстоятельства. Единственное утешение, что рядом была Джлр, хотя, она, должно быть, не подозревает о том, что случилось и поэтому не знает, что ей нужно делать. А потом будет уже слишком поздно. Быть может, подумал Кейлл, это плохо, что меня не убили. Джлр почувствовала бы это, и тогда бы она начала действовать. Возможно, ее действия оказались бы достаточно эффективными. Он осмотрелся вокруг, но ничего не заметил примечательного в полупустой комнатке. Кейлл безуспешно пытался разорвать сжимающее его кандалы. Он скатился с койки и ударился бруском, который сжимал его руки, о пол, затем попытался ударить им о металлическую часть койки. Но твердый пластик даже не деформировался. Он снова лег, мысленно перебирая возможные варианты выхода из сложившейся ситуации. В это время дверь камеры открылась. Вошла Шелет. С ее лица исчезла вся напускная веселость, свойственная этой крупной женщине. Она казалась сутулой и выглядела гораздо старше, чем обычно. Глубокие морщины искажали ее широкое лицо, а руки слегка дрожали. Кейлл заставил себя сесть. -- Как вы вошли? Что, меня не охраняют? Она кивнула. -- Мой друг. Я сказала ему, что у меня официальное поручение. Ее рот искривился. -- Может быть, это действительно так. Кейлл, мне нужно поговорить с тобой! -- Хорошо, -- криво промолвил Кейлл. -- Я никуда не собираюсь. Шелет заломила свои руки. -- Мне страшно, вот в чем дело! Кверн говорил всякую чепуху, а действовал по -- старому с тех пор, как вернулся в последний раз. Он поступает словно его гложет какой-то голод, какая-то страсть, словно все, что происходит, доставляет ему настоящее удовольствие и счастье, стимулирует его. И он заставляет Гролла делать все, что ему вздумается, и Филлона и Джосс -- тоже. Ты знаешь, что это Джосс ударила тебя? Кейлл кивнул, скривившись. -- Сейчас весь Совет попал под его влияние. Думаю, все, кроме меня. Но я заметила, что когда бы Кверн ни говорил о том, что будет после того, как мы победим, он все время говорит "я", а не "мы". Словно он все собирается делать один. А затем, когда ты вернулся и рассказал о том, что ты сделал ... -- ее тяжелая челюсть выражала решительность. -- Кейлл, я всегда считала тебя порядочным человеком, и не считаю тебя предателем! -- Спасибо за это, -- тихо поблагодарил Кейлл. -- И я скажу тебе, что думаю обо все этом. Я считаю, что Кверн болен, вот что! Я думаю, он не обладает таким могуществом, о котором ты говорил, и, кроме того, он не думает о том, кого он ранит и скольких он убивает! -- Вы даже не представляете себе, насколько вы правы, Шелет, -- сказал Кейлл. -- Остальные жители Кластера тоже это чувствуют? Она пожала плечами. -- Не знаю. Каждому уже известно о том, что ты говорил о нападении вейнанцев. Ты же знаешь, как быстро разносятся новости по Дому. Многие люди убежали куда-то в горы, на всякий случай. Я тоже подумываю о том, чтобы убежать. Кверн что-то говорил о том, что у него к тебе есть много вопросов. И непохоже, что он собирается разговаривать с тобой вежливо. -- Могу себе представить. -- Кейлл поднял вверх свои руки, закованные в пластиковые кандалы. -- Но вы же собираетесь меня освободить отсюда? Она через плечо внимательно посмотрела на дверь, затем что-то достала из кармана. Это не было оружие, а короткая, тоненькая трубочка с выступом на конце. Акустический ключ. Кейлл пристально, пораженно посмотрел на него, затем усмехнулся седовласой женщине. -- Шелет, я готов расцеловать вас. Как вам удалось достать это? Он вся сияла. -- Он был у Гролла. Он был одним из тех, кто заковывали тебя после того, как Джосс ударила тебя. Я просто сказала ему, что он будет храниться у меня, и он отдал его мне. В конце концов, я все еще председатель Совета, а Гролл слишком глуп. -- Вы гений. -- Кейлл протянул кандалы, которые сковывали его руки. Шелет подняла акустический ключ. Затем они оба замерли, прислушиваясь. Казалось, что небо над Домом неожиданно наполнилось невероятным ревом. Массивное здание вздрогнуло. Потом оно начало вибрировать, словно по нему колотили гигантским кулаком. Коридор, который находился недалеко от комнатки, наполнился звуками ломающегося пластигласса, человеческими криками, топотом бегущих ног. -- Кейлл! -- завопила Шелет. -- Вейнанцы! Пол ходил ходуном. Шелет с мертвенно бледным лицом потеряла равновесие и в испуге свалилась на колени, рыдая. -- Быстрее! -- голос Кейлла, словно хлыст, раздался в ушах Шелет, которая была в истерике, а Кейлл поднял в ожидании закованные руки. Шелет неуклюже, на ощупь придала правильное положение ключу. Они не слышали ни единого звука, не приложили никаких усилий, но пластик, упал, превратившись в порошок. Он схватил ключ, освобождая ноги, затем вскочил, хватая Шелет за руку, заставляя ее подняться. Потом он выскочил в открытую дверь комнатки. Охранник стоял в панике и замешательстве, наблюдая за тем, как народ Кластера в ужасе снует мимо него беспорядочной огромной толпой. Когда комнатка открылась, он было повернулся, но Кейлл без всякого усилия взял лазерное ружье из его рук. -- Убегай, пока у тебя есть такая возможность, дружище, -- мягко повернулся и скрылся в толпе. Кейлл вытащил Шелет из комнатушки, угрожая ей лазерным ружьем. -- Шелет, если эти люди окончательно впадут в панику, тогда они погибнут, не выходя из Дома! Сейчас ими нужно руководить. Ты им нужна! Толстуха взяла себя в руки, протерла глаза, на лице появилось выражение решительности. -- Правильно. Теперь со мной уже все в порядке. Кейлл схватил ее за плечи, выражая одобрение, затем повернулся и скрылся в толпе. За спиной он услышал громкий голос, перекрывающий звуки взрывов, которые свидетельствовали о последних мгновениях Дома. Он пробирался сквозь толпу отчаявшихся, испуганных людей с тюками, двигаясь с невероятной скоростью, орудуя плечами, расталкивая всех. Наконец, он добрался до эскалатора. Он вспоминал те слова, которые ему сказала Джосс о Совете, который заседал в зале совещаний, ожидая ответа вейнанцев на их ультиматум. Они, может быть, еще там, теперь, когда вейнанцы ответили на их ультиматум насилием и смертью. Возможно, у него еще остался шанс помешать Кверну и спасти Джосс и всех остальных. Верхние этажи Дома были почти безлюдны, когда он добрался туда. Они были почти разрушены: развалины стен, куски пластигаласса, которым украшали коридоры и другие помещения Дома, беспорядок, разбросанные вещи и документы. Но он не снижал скорости, обходя или перепрыгивая через препятствия. Под ним ходором извивался пол, словно это было живое существо. Неожиданно его оглушило грохотом взрыва. Но удержался на ногах, врываясь в перекошенные двери зала заседаний. В помещении царил беспорядок. Одна стена была полностью разрушена. Дымящиеся и полурасплавленные булыжники валялись на полу там, где стоял стол. Кейлл стремительно пробрался через обломки, но обнаружил лишь остатки стола. В комнате никого не было. Итак, все члены Совета сбежали. Они, возможно, попытались спуститься в укрытие. Но как бы там ни было, он понимал: пока он стоит здесь, Кверн, может быть, нажимает на кнопку, которая может уничтожить весь мир. Он стремительно побежал к эскалатору, не обращая внимание на взрывы, которые разрушали стены верхних этажей. Сейчас на эскалаторе, идущем вниз, почти никого уже не было, кроме нескольких отставших, которые спешили спасти свои жизни. На нижних этажах тоже почти никого не было, так как обитатели Кластера стремительно выбегали из всех выходов, стараясь спрятаться подальше от погибающего Дома. На улице царил сущий ад. Пламя и дым застилали небо со всех сторон раздавались пронзительные крики испуганных и раненых людей. Из завесы дыма снижался корабль-налетчик. Над Домом в вихре кружились истребители Вейна, изрыгая потоки энергетических лучей. На крыше Дома отчаянно отстреливались несколько уцелевших лазерных орудий, но не успел Кейлл поднять глаза, чтобы посмотреть на их мужественное неповиновение, как два верхних этажа полностью превратилась в обломки, смешавшись с дымом и пылью. А на небольшом расстоянии от Дома среди скал уже шли на посадку истребители неприятеля и, вооруженные до зубов, мужчины выпрыгивали из люков кораблей. Вейнанцы садились вдалеке от площадки, на которой был построен Дом, а значит на приличном расстоянии от укрытия его корабля. Если какой-то из вейнанских истребителей заметит его корабль, он подобьет его, как неподвижную цель. Но вероятнее всего вейнанцы сосредоточили все свое внимание на уничтожении Дома. И Кейлл прекрасно понимал, что Джлр будет ждать его до последнего и даже, если потребуется, дольше. Он обогнул скалу с острой вершиной, замечая, что пехотинцы Вейна быстро подходят все ближе и ближе, рассыпаясь во все стороны изогнутой линией. А некоторые жители Кластера объединялись и образовывали маленькие группки сопротивления, укрываясь среди скал и отстреливаясь ружьями. Группа таких стрелков отстреливалась с холма, образованного вышедшими на поверхность породами, справа от Кейлла. Согнувшись, он направился к ним и приятно удивился, услышал мелодичный голос Шелет, указывающей, куда стрелять. В группе было пять человек, включая Шелет. Их закопченные лица застыли в яростной решительности. Шелет поприветствовала Кейлла радостными возгласами и почти в тоже самое время поразила вейнанца лазерным лучом из своего ружья. -- Шелет, тебе известно, что случилось с Кверном и остальными? Она покачала головой. -- Не видела их. Слышала, что старого Беннена убило еще в Доме, а Ринт успел куда-то удрать с ружьем. Ничего не знаю о Кверне. -- Она снова выстрелила, промазала и грубо выругалась. -- Но кто-то говорил, что один их шаттлов успел взлететь как раз перед началом налета вейнанцев. И снова Кейлл ощутил горький привкус поражения. Он понял, что Кверн гораздо больше прислушался к словам Кейлла, чем этого следовало ожидать от альбиноса, и сумел удрать, вероятнее всего, прихватив с собою и Джосс. Слишком поздно. Он осмотрел холм. Вейнанцы уже почти подобрались к нему. В руках они сжимали лучеметы и энергетические ружья, гораздо более мощные, чем устаревшие лазерные. -- Вам необходимо уходить, Шелет! -- второпях прокричал он. -- Вас всех уничтожат через пару минут! Женщина кивнула и обернулась к членам своей группы. Они соскользнули в глубокий овраг, который находился у холма, но остановились в нерешительности. -- Сюда, -- рявкнул Кейлл. -- Здесь недалеко есть горный хребет, там мой корабль. Побежали туда! В его голосе прорезались командные ноты офицера легионов. Все пятеро сгрудились вокруг него, передвигаясь быстрым шагом вдоль оврага. Мрачные, княжеские склоны бассейна, в котором был расположен Дом, переходили во множество оврагов, глубоких впадин и плоских ущелий, которые пересекали горные хребты и вершины скал. В этих местах, расположенных в низине, можно было найти укрытие и мелкие тропинки, которые, возможно, приведут к кораблю Кейлла. И один пристальный взгляд с высоты холма позволил Кейллу запомнить эту местность, которая, словно трехмерная карта все время находилась теперь перед его глазами. Он мог вспомнить, где надо повернуть, словно на его воображаемой карте была проведена красная линия, по которой он должен был ориентироваться. Подгоняя Шелет и остальных, он шел первым по дорожке, все более впадая в отчаяние от мысли, что ему не удастся выбраться из бассейна и попасть к горному хребту, где его ожидала Джлр. Но вокруг кряжистого плеча скалы, где один овраг пересекал другой, дорога была закрыта. Два вейнанских солдата направлялись в их сторону, держа ружья наготове. А у Кейлла до сих пор не было никакого оружия. Но лучи вейнанских ружей попали только в скалу, которая была за его спиной, а он успел броситься в сторону, спрятавшись за шероховатым склоном скалы, расположенной с одной стороны оврага. На мгновение он ощутил острую боль в руках, но затем повторил удар, словно его руки были пружинами. Таранящий удар его сапог уложил первого солдата, а в это время выстрелил второй вейнанец. Луч пронзил скалу лишь в нескольких сантиметрах от тела Кейлла, но у вейнанца больше не было возможности стрелять. Позади Кейлла Шелет выстрелила из лазерного ружья и уложила второго вейнанца. Кейлл подпрыгнул, схватив ружье первого солдата и натянуто усмехнувшись Шелет. -- Премного благодарен тебе. Его закопченое лицо осветила улыбка. -- Думаю, мы сочтемся. Затем улыбка исчезла, и ее лицо снова стало серьезным. -- Кейлл, это твой корабль. -- Думаю, мы не сможем туда зайти. Кейлл посмотрел вперед. Вдали от оврага звучали лишь единичные выстрелы вейнанских истребителей. Но воздух разрывался от треска выстрелов энергетических ружей, пронзительных криков умирающих людей и ответных взрывоподобных выстрелов лазерных ружей, это силы вейнанцев стали побеждать малочисленную армию жителей Кластера. Шелет вздрогнула. -- Мы не победим в этой войне, но мы не сможем и убежать отсюда. -- Ее глаза были слегка затуманены. -- Я хочу, чтобы мы подчинялись тебе. Я хочу, чтобы мы остановили Кверна. -- И я тоже. -- Он взял ее руку, подыскивая нужные слова. Но он так и не успел ничего сказать. Вместо этого он похолодел от разрывающего сердце звука, который пронесся в его голове. Пронзительный крик. Его звали по имени. Это был крик создания, которое находилось в настоящей агонии, было охвачено ужасом, продолжительный, слабеющий, взывающий к нему крик. И крик этот был беззвучным. Он пронесся только в его голове. Джлр.

Глава 11

Он мчался, словно слепая пуля, которую невозможно остановить, которую как стрелу выпустили прямо в цель, к крутому горному хребту, за которым был спрятан его корабль. Он едва заметил, как ворчала Шелет от удивления, когда он вдруг сорвался и побежал вверх по склону оврага. Он почти не обращал внимания на обвалившуюся, разрушенную, обманчивую поверхность скал под собой, инстинктивно оставаясь на ногах и уверенно продвигаясь вперед. Он не знал, что сзади пронесся случайный луч энергии и в щепки разнес грунт у него под ногами, когда он промчался по покрытой глубокими бороздами земле. Он даже не думал о том, что у него есть вейнанское ружье и что он прикрепил его к своему поясу со стороны спины, чтобы оно не мешало ему двигаться стремительно в сгорбленном состоянии. Но несмотря на невероятную скорость, на безумный леденящий душу страх и отчаяние, которые охватили его, он все-таки оставался легионером. Несмотря на то, что он не сбавил скорости, он перепрыгнул на ближайший склон, который находился рядом с тем местом, куда он бежал, он приостановился прежде, чем достиг вершины, и поднял голову с опаской всматриваясь в гребень горы, который вел прямо к кораблю. Корабль стоял спокойно, когда он покинул его. Казалось, что ни один энергетический луч не сможет добраться до него. С того места, где он стоял, не доносилось ни единого звука, не было заметно и никаких признаков движения. Но корабль стоял так, что входной люк находился с противоположной по отношению к Кейллу стороны. Он словно призрак обошел вершину хребта, спустился по дальнему склону, осматривая корабль. Входной люк был открыт, трап был снаружи. У подножия трапа стоял огромный неуклюжий человек. Гролл с лазерным ружьем, направленным в грудь Кейлла и отвратительной улыбкой, которая искривляла его толстые губы. -- Господин Кверн сказал, что ты направляешься сюда. -- Он улыбнулся еще шире. -- Он всегда прав. Гролл не заметил, что у Кейлла за спиной было ружье вейнанца. Но Кейлл не только не пытался достать его, он даже не пытался отреагировать на слова Гролла. Наоборот, ему казалось, что силы покинули его. Его голова опустилась, плечи ссутулились, руки вяло повисли с двух сторон. Направляясь к кораблю, он немного спотыкался. Гролл жестоко ухмыльнулся, заметив признаки поражения. -- Слишком много взял на себя, а, легионер, не так ли? -- Он резко направился к трапу. -- Собираешься войти. Кейлл шел вперед, словно лунатик. Когда Кейлл подошел к подножию трапа, Гролл отступил, взмахнув ружьем. Он еле поднялся на одну ступеньку, затем на другую. Еще один шаг поравнял бы его с наблюдательным Гроллом, и ружье, которое находилось за спиной у Кейлла стало бы видно. Он хотел было уже сделать еще один шаг, затем сделал вид, что оступился, подавшись вперед. Гролл, грубо хихикая, размахнулся ружьем, чтобы с размаху подтолкнуть Кейлла вперед. Но он промахнулся. В это время правая рука Кейлла незаметно дотянулась до ружья, которое было прикреплено у него за спиной, на ощупь отстегнул его от ремня. Кейлл безошибочно выстрелил из-за спины. И грузное тело Гролла упало на землю. Из его простреленной груди показалась струйка дыма. Кейлл повернулся к входному люку. Но прежде, чем он смог сделать четыре шага и войти в свой корабль, изнутри до него донесся голос. Это был ледяной как смерть голос, который таил в себе злобу, -- голос Кверна. -- Если это было твое ружье, а я просто уверен в этом, забрось его в корабль, а затем залезай сам, только очень осторожно. Иначе я превращу это твое создание в порошок. Кейлл почти не сомневался в этом. Сначала он просунул ружье в отверстие люка, а потом залез сам, держа руки вытянутыми, чтобы можно было убедиться, что он безоружен. Когда он проходил через внутреннюю дверь, он остановился пораженный. Кровь застыла в его венах, в голове все шло кругом. Джлр лежала скрюченная на самом верху пульта управления. Она лежала на боку, неподвижно, ее руки повисли, ее глаза ничего не выражали, ее крылья были наполовину расправлены и напоминали увядшие листья. -- Я обманул тебя! -- злорадный смех Кверна раздался со стороны переборки. -- Оно уже погибло! Тоже самое грозит и тебе, легионер, если ты сделаешь хоть одно движение! Кейлл медленно повернулся, ощущая боль, словно у него были чужие мускулы. Кверн стоял в дальнем углу отсека корабля, направив на Кейлла лучевое оружие. Красные глаза альбиноса сверлили его, маниакальный смех резал слух, словно хлыст. Оцепенение от шока сразу сменилось у Кейлла вулканическим приливом уничтожающей ярости. Он еле сдерживал себя от желания вцепиться в горло Кверна, несмотря на то, что энергетическое ружье могло бы помешать ему. Но Кверн заметил ярость во взгляде Кейлла и нервно отступил назад. Когда он отступал, черный металлический ящик за его спиной, задел переборку, издав резкий звук. И этот звук пронесся через нарастающее чувство ярости, которым был охвачен Кейлл, позволив ему снова взять себя в руки. Рациональная часть его разума все еще продолжала принимать решения. Кверн продолжает носить на себе механизм, который способен привести в действие страшное оружие. И он здесь, а не на шаттле. Значит, вероятно, оружие еще не было пущено в ход. А вот причину такого поведения Кверна он никак не мог объяснить. -- Назад! -- пронзительно завопил Кверн. -- К пульту управления! Кейлл подчинился. Туман в голове, вызванный гневом, начал проясняться, у него восстановились уравновешенность и хладнокровная бдительность. Он сказал себе, что у него есть шанс. Чтобы отомстить за Джлр, чтобы спасти планету. И это все сделает победу радостнее. К Кверну вернулась его злорадная улыбка, когда он увидел, что Кейлл подчинился. Все так же послушно Кейлл сел в свое кресло и поднял корабль в желтое небо Кластера. -- Прекрасно, -- пыхтел Кверн. -- Вейнанцы могут преследовать нас, но ты сможешь войти в Оверлайт прежде, чем они станут опасными для нас. Возьми курс в открытый космос подальше от Вейна. Руки Кейлла двигались по пульту управления. -- Естественно, мне бы не хотелось участвовать в последнем действии этой драмы, хотя неплохо было бы все наблюдать со стороны, -- продолжал Кверн. -- И с твоей стороны похвально, что ты обеспечил меня кораблем, когда вейнанцы уничтожили второй шаттл. Я уже было подумал, что мне не представится случай самому нажать на кнопку. Кейлл сидел молча, но в нем нарастала радость от того, что планета еще не уничтожена. -- Конечно же, все произошло вопреки моим ожиданиям. Смех сменился злобным хихиканьем. -- Когда вейнанцы столь неожиданно напали, я испугался, что потерял тебя. Но мне следовало знать, что ты найдешь выход из любого положения. Без сомнения, не без помощи Шелет? Кейлл продолжал молчать. Он был в замешательстве от скрытого смысла слов Кверна. Но, по крайней мере, альбинос, который, казалось, уже праздновал свою победу, говорил с ним откровенно. -- Я думал, ты хочешь уничтожить меня, -- промолвил он, заставляя себя говорить вяло, словно он чувствовал свое поражение -- Значит, ты еще не лишился дара речи? -- хохотнул в ответ Кверн. -- Прекрасно. Нет, ты мне очень нужен. Когда мы посмотрим мое маленькое шоу, мы немного попутешествуем вдвоем, и я надеюсь побольше разговорить тебя. Когда корабль Кейлла вышел из атмосферы, в иллюминаторах показались сверкающие огни группы вейнанских истребителей, которые преследовали их и выделялись на фоне звездного бесконечного пространства. Но через несколько секунд изображение сменилось. Картины открытого космоса сменились на пустоту небытия Оверлайта -- Когда ты сможешь рассказать мне гораздо больше о себе, легионер, -- продолжал Кверн, ухмылка делала его похожим на скелет. -- И об этом. О чужачке-телепате, такой очаровательной. Прискорбно, что это существо сопротивлялось и что могущество моего разума оказалось не под силу ему. От нее можно было бы узнать очень много интересного. -- И доставить огромное удовольствие Хозяину, -- тихо добавил Кейлл. Кверн аж присвистнул от удивления. -- Итак, твоя фраза "рука смерти" была не случайной, -- промолвил он. Его голос был задумчивым и леденящим душу. -- Я все более и более очаровываюсь. Легионер, который выжил после уничтожения его мира, который прибыл якобы с поломанного корабля, но у которого при этом оказался корабль с телепатом и которому известно о "руке смерти" и ее командующем больше, чем разрешается знать кому бы то ни было. -- Красные глаза пытливо изучали Кейлла. -- Такая тайна заинтригует самого Хозяина. -- Первый уже давно пытается выведывать твои тайны. Эти слова привлекли внимание Кейлла. Но еще больше он сосредоточился на волнующей информации, что Кверн уже связывался с безымянным командующим "Руки смерти" и передавал сообщение о Кейлле. Но при этом он подумал, что рано или поздно это все равно бы произошло. Ему повезло, когда он впервые повстречался с одним из солдат "Руки смерти", который не успел связаться со своим хозяином до того, как Кейлл убил его. Но в любом случае, важной роли это не играло. Он не собирался оставаться покорным пленником маньяка, который убил Джлр. Вокруг него мерцали иллюминаторы. Гостеприимная реальность космоса взывала к жизни экраны мониторов, когда корабль вышел из пространства Оверлайта. Перейдя на ручное управление, Кейлл медленно вел корабль по эллипсу до тех пор, пока не показался маленький шарик, планета Вейна. И этот шарик показался в центре экрана. Внезапно он увидел едва заметный огонек, сверкающий в космической глубине, и понял -- это двигатель другого корабля. Кверн тоже заметил его. -- О, мой маленький защитник, кажется, уже на своем месте. Кейлл сразу все понял. -- Это шаттл? -- Именно. На пути к грузовому кораблю. Если что-нибудь случится со мной, они сразу же пустят в ход оружие. Точно также, если я нажму на кнопку, они сразу же узнают об этом, и у них останется время для того, чтобы спастись. Кверн нагнулся к металлическому "дипломату", который висел через его плечо и легким щелчком открыл его крышку, показались ряды разноцветных кнопок. Кейлл разволновался, подыскивая слова, любые слова, которые позволят ему отстрочить действия Керна и, возможно, создадут благоприятную возможность, которая была ему необходима. -- А что будет потом, когда ты нажмешь на эти кнопки? Альбинос самодовольно ухмыльнулся. -- Удивительно, что тебе это интересно. И я буду счастлив рассказать тебе об этом. Некоторые из этих кнопок управляют действием грузового корабля, выводя его из пространства Оверлайта, изменяя его орбиту. Это предупредит моего защитника о том, что следует уходить. Когда грузовой корабль войдет в атмосферу Вейна, откроется контейнер с оружием и "выплюнет" его содержимое. Затем активизируются минимальные количества радиоактивного вещества, сначала субмикроскопические, перерастая с большой скоростью в цепную реакцию. Изменится сам характер воздуха, так что через какое-то мгновение планета будет охвачена радиоактивностью, которая моментально и смертоносно попадет в организм каждого существа, которое дышит воздухом. -- Он гадливо хихикнул. -- Это тебе уже известно и самому, Рэндор, из увиденного на Моросе. При упоминании его погибшей планеты Кейллу пришлось собрать все свое мужество, чтобы сдержать себя и не броситься на Кверна. Но он снова поборол свою нарастающую ярость. Ледяным тоном он промолвил: -- А что это за таинственная радиоактивность? Мне не знакомо ни одно подобное вещество. -- Если бы тебе было известно, -- ухмыльнулся Кверн, -- ты был бы вторым человеком в галактике, кто знает о нем, кроме меня. Кейлл закрыл глаза, захваченный врасплох своими предположениями. -- Ты хочешь сказать, что... ты... -- Создатель этого оружия, да, -- заявил Кверн, выпрямившись. -- Я ученый, Рэндор, а не солдат. Я великий ученый. Радиоактивность -- это мое собственное открытие, и никто в "Руке смерти", даже сам Хозяин, не способен понять физику, которая привела меня к этому открытию. Это мое, легионер, только мое! Если это правда, подумал Кейлл, охваченный гневом, тогда тайна этого чудовища умрет вместе с тобой. -- А теперь, -- сказал Кверн. Его красные глаза сверкали маниакальным блеском, -- вперед! Костлявые белые пальцы сжали клавиши. В другой руке неподвижно застыло ружье. В отчаянии Кейлл попытался оттянуть момент, заставить Кверна забыться. -- У тебя действительно хватит безумия, -- резко спросил он, -- чтобы уничтожить много миллионов людей? В глазах Кверна вспыхнул демонический блеск. -- Безумия? Мелкие умишки всегда усматривают безумие в том, что недоступно для их понимания, и считают безумным того, кто превосходит их! Кейлл покачал головой. -- Я встречался с высшими созданиями, Кверн. Одно из них лежит здесь. -- Он указал на неподвижное тело Джлр. -- Высшие создания не устраивают массовые кровопролития. Этим занимаются лишь маньяки, одержимые мыслью об убийстве. Это был вопрос жизни или смерти. Он прицелился, словно собирался выпустить меткую стрелу, готовый воспользоваться малейшей возможностью, которую ему может подарить Кверн. Но Кверн не оставил ему никаких шансов. Очевидно, перспектива уничтожения Вейна завладела им сполна, и замечания Кейлла не способны были усыпить его бдительность. Красные глаза Кверна сузились. Он отошел назад, спиной упершись в люк, увеличив расстояние между собой и Кейллом. -- Понимаю, -- процедил он, -- ты пытаешься разозлить меня, чтобы я потерял бдительность. Но этого не будет. Я готов сразиться с тобой. Бескровный палец нажал на курок. -- Ты хочешь убить меня, Кверн, -- поспешно воскликнул Кейлл, -- когда Хозяин желает, чтобы я остался жив. -- В планы Хозяина входит уничтожение Вейна, -- фыркнул Кверн. -- Какие бы секреты ты не открыл, все они имеют лишь второстепенное значение. И снова странный скрытый смысл этих слов слегка прояснил сознание Кейлла. Но он не мог сосредоточиться на этом. Он всецело был поглощен заданием, которое ему следовало выполнить. Кверна не удастся вывести из себя. Ружье остается неподвижным, и через какое-то мгновение будут нажаты кнопки. Кейлл понимал, что ему следует броситься прямо на дуло ружья и ему потребуется вся его ловкость и сила, чтобы оставаться при этом в живых достаточно долго, чтобы заполучить Кверна. И даже после этого планету нельзя будет спасти, потому что "защитник" Кверна, находящийся в шаттле, запустит оружие "по умолчанию". Даже если и так, мрачно думал он, игра стоит свеч. Его смерть и смерть Джлр не будут бессмысленными. У "Руки смерти" не будет живого Кейлла Рэндора, чтобы допрашивать его и ставить под угрозу жизни Наблюдателей. И секрет ужасного оружия, который известен лишь Кверну, будет навсегда потерян для Военного диктатора. Кверн хладнокровно наблюдал за ним, жестокая улыбка искривила его бледные губы. -- Подчинись, Рэндор. Не двигайся и смотри на экран. Я лишь хочу получить возможность переступить твой умственный барьер, я был бы счастлив прочитать твои мысли, чтобы узнать, как ты отреагируешь на увиденное. В последний момент перед тем, как Кейлл собирался, не думая о том, что его ждет, наброситься на альбиноса, его, словно вспышка, озарила догадка. До него дошел скрытый смысл последних высказываний Кверна! Кверн говорил о выведывании его тайн, а также о его "барьере", значит разум Кейлла все еще находится под защитой! А это могло означать лишь одно... Но прежде, чем он закончил свою мысль, Кверн пронзительно закричал, откинувшись назад. Это был вопль боли. Его лицо было искажено гримасой, вены и сухожилия на шее были напряжены, словно канаты. Лучевое ружье выпало из его рук, они стали совершенно беспомощными, и он, словно в агонии сжал руками голову. Прежде, чем ружье упало на пол, Кейлл был уже около него. Он ударил лишь один раз, кулаком. Но в этом ударе сосредоточился каждый грамм его веса, каждая частица его растущего гнева. Его кулак попал в белое, рыдающее лицо Кверна. Кости не выдержали, хлынула кровь, на лице образовалась маска белого с красным. Тело Кверна распласталось на спине напротив внутренней двери отсека. Но, к удивлению Кейлла, дверь была открыта, и альбинос шлепнулся прямо в помещение, где размещался входной люк. Внутренняя дверь была закрыта, и прежде, чем Кейлл повернулся и смог сделать какое-то движение, корабль накренился на бок. Кейлл потерял равновесие. Из щели во внешней двери послышался знакомый звук удаляющегося воздуха. Затем Кейлл выпрямился и повернулся, но ему пришлось снова остановиться, но уже по другой причине. Джлр была наверху, ее большие крылья были полураскрыты, ее руки трепетали над пультом управления. Над ней на экране было изображение мертвенно-бледного, безжизненного тела Кверна, улетающего в открытый космос. Активатор бесцельно раскачивался. За ним тянулся хвост красных замороженных кристаллов крови, напоминающий хвост кометы. Кейлл пристально посмотрел на Джлр. Он молчал, когда она повернулась, чтобы поприветствовать его своими яркими круглыми глазами. -- Ты же была мертва! -- громко прошептал он. -- Ты неправильно сформулировал свою мысль, -- с осуждением промолвила она. -- Пожалуйста, перестань глазеть на меня, а лучше скажи, что нам делать дальше.

Глава 12

Кейлл тяжело опустился в кресло, пытаясь собраться с мыслями. -- Почему ты допустила, чтобы я считал тебя погибшей? -- спросил он Джлр с упреком. -- Прости, -- ответила она совершенно не извиняющимся тоном. -- Но едва ли я смогла бы защищать твой барьер и предупредить тебя одновременно. -- Ты защищалась все время, пока лежала здесь, и Кверн даже не подозревал об этом? -- Конечно. Мой защитный барьер, я уже говорила тебе об этом, совершенно незнаком для людей-телепатов, и поэтому, они не способны распознать его действие. Они рассматривают его просто как отсутствие мыслей, что можно спутать со смертью. Когда Кейлл покачал головой, заинтригованный таинственным характером телепатии, Джлр продолжила рассказ о том, что произошло. Кверн прибыл к кораблю Кейлла почти сразу же, после начала нападения вейнанцев. И как только альбинос вошел в корабль, Джлр снизила уровень защитных барьеров. -- Точно также? -- спросил Кейлл. -- Когда ты узнала степень его могущества? -- Мне необходимо было предупредить тебя, -- с легкостью ответила Джлр. -- И необходимо было помешать ему взлететь на твоем корабле. Но в тот момент, когда мысли Джлр были обращены к нему, Кверн нанес ей сильный физический удар, затем еще один и еще. Оказавшись в таком положении, она поняла, что долго не протянет, поэтому она начала восстанавливать мысленный барьер, свой и Кейлла. -- Кверну должно было показаться, что мое сознание угасает и что я умираю, -- рассказывала она. -- Я опустила свои крылышки, и когда мой барьер был полностью восстановлен, а мое тело стало неподвижным, он убедился в том, что убил меня. -- И я тоже был убежден в этом, -- прервал ее Кейлл. -- Твоя реакция сделала мой внешний вид еще более убедительным, -- с улыбкой в голосе промолвила Джлр. -- Конечно же, мои глаза остались открытыми, так что я могла все видеть. И когда мне стало ясно, что ты собираешься наброситься на Кверна, несмотря на то, что у него было ружье, я убрала свой барьер и нанесла ему самый сильный мысленный удар, на который только была способна. В голове Кейлла пронеслись картины: пронзительные крики Кверна, который находился в агонии, затем окровавленное тело, вылетающее через входной люк... -- Страшная смерть, -- высказала свое мнение Джлр, -- но он заслужил это. -- Это еще не конец, -- поспешно промолвил Кейлл. Когда он рассказал ей обо всем остальном, о защитнике Кверна, он поторопился включит экраны мониторов. Шаттл не было видно невооруженным глазом, но датчики на пульте управления обнаружили инверсионный след корабля. Может быть, он уже стыкуется с грузовым кораблем, думал он, и собирается вместе с ним войти и выйти из Оверлайта. Но для этого потребуется определенное время. Кейлл решил бросить свой корабль тоже в Оверлайт и добраться до шаттла за считанные секунды. Он установил управление и на экранах сразу же изменилось изображение, указывая, что они входят в небытие Оверлайта. -- Мы можем помешать им применить оружие? -- спросила Джлр. -- Если повезет, -- ответил Кейлл. -- Пока они еще только в резерве. Но еще не знают, что Кверн мертв. -- Они поймут, как только ты появишься, -- заметила Джлр. -- Но тогда, -- с гневом промолвил Кейлл, -- у них уже не останется времени для того, чтобы что-то предпринять. -- А тебе известно, добавила Джлр, -- кто "они"? Взгляд Кейлла стал мрачным. -- У меня прекрасная идея. Во время их разговора экраны начали мерцать. Они снова вернулись в обычный космос, и впереди, на фоне звезд, четко вырисовывался темный цилиндр супергрузового корабля. Кейлл понесся на полной скорости, и его корабль стремительно стал приближаться к этому огромному кораблю. Без сомнения, шаттл уже стыковался с этой громадиной. Но его обитатели, не ожидая преследования, не заблокировали устройство автоматической стыковки. Когда Кейлл достиг проема для стыковки, двери распахнулись, и он вошел внутрь салона. Ракетоносители его корабля ревели, когда он устанавливал корабль на посадочной площадке рядом с луковицеобразным силуэтом шаттла. Ничто не говорило о том, что здесь есть люди. Некоторое время Кейлл продолжал сидеть неподвижно, пытаясь отогнать волнение и взять себя в руки, терпеливо ожидая, когда отсек грузового корабля наполнится воздухом. Наконец, датчики его корабля показали, что уже безопасно покинуть корабль. Он вскочил, захватив с собой еще одно энергетическое ружье. -- Они, должно быть, в отсеке управления, -- поспешно сказал он Джлр. -- Оставайся в корабле. -- Кейлл... -- несчастным голосом начала Джлр. Но люк уже открылся, и он вышел. На небольшом расстоянии от посадочной площадки находился один из бесколесых транспортеров для перевозки персонала. Он лениво стоял на автомагнитной полосе. Кейлл вскочил в него и вдавил стартер. Транспортер имел всего одну скорость, и волнение Кейлла переросло в отчаяние, когда он стал тянуться вдоль колеи с агонизирующей медлительностью. Он посмотрел поверх края колеи на затененную пучину грузового корабля. Там было безлюдно, как и в прошлый раз, не считая нескольких рабочих роботов, которые лениво стояли, опустив свои руки, словно ветви погибших деревьев. Вполне возможно, подумал он, что один из пассажиров шаттла должен вернуться к посадочной площадке, чтобы убедиться в прибытии второго корабля. Но туда вела лишь одна дорога -- вдоль колеи, по которой ходили транспортеры, которые связывали посадочную площадку с отсеком управления. На посадочной площадке стоял подъемник, и еще один был в самом конце грузового корабля -- для обслуживания отсека управления. Но ни один человек не додумает воспользоваться этим подъемником, чтобы удостовериться в прибытии корабля Кейлла. Колея была слишком высоко, и водитель одного из транспортеров всегда будет скрыт от глаз кого бы то ни было, кто решит понаблюдать за ним с платформы. Маленькая машинка проскользнула в дверь, которая открылась автоматически, въезжая в первый просторный отсек. Впереди колея была пустой. В помещении было тихо. Затем вторая переборка, еще одна дверь... Неожиданно на параллельной колее Кейлл увидел еще один транспортер, движущийся в его сторону. Транспортером управлял мужчина, встревоженно всматривающийся в Кейлла. Это был Филлон, бледный, с широко раскрытыми глазами, полными панического ужаса. В руке он сжимал энергетическое ружье. Ружье "выплюнуло" заряд, но луч пронесся над головой Кейлла. Оба транспортера катились навстречу друг другу. -- Филлон, -- прокричал Кейлл. -- Кверн мертв, мятеж окончен! все закончилось! Бросай ружье! Ответом Филлона была серия отчаянных выстрелов. Кейлл смог увидеть, что рука кластерянина сильно дрожит. Тем не менее, очередной луч попал в колею, едва не попав в машину Кейлла. А следующий едва не задел правое плечо Кейлла. Кейлл согнулся, его глаза прищурились. Машины подходили все ближе и ближе друг к другу, и ружье Филлона продолжало неистово трещать, не попадая однако в цель. Когда расстояние между ними сократилось, Кейлл понял, что, возможно, вскоре один из выстрелов Филлона попадет в цель. Его собственное ружье горело в его руке, и он выстрелил не целясь. Однако луч достиг своей цели, поразив руку Филлона. Филлон взвизгнул, отклоняясь назад. Но ружья он не выпустил. Даже будучи раненым, он не прекратил стрелять. Смертоносный луч попал в нижнюю часть транспортера, в котором ехал Филлон. Кейлл услышал глухой звук взрыва внутри машины. Затем, словно слепой дикий убегающий зверь, она изменила направление и вдруг перевернулась на бок и опрокинулась на край колеи. Послышался пронзительный крик Филлона и транспортер врезался в металлическую платформу грузового корабля. Раздался грохот взрыва. Кейлл подъехал ближе, чтобы посмотреть, что сталось с Филлоном. Внизу грудой дымящихся, расплавленных осколков валялась машина Филлона. И под этой горой железа он увидел мертвое, наполовину раздавленное тело кластерянина. Я хотел узнать, был ли ты вторым агентом "Руки смерти", подумал Кейлл. Наверное, я никогда не узнаю об этом. Еще мгновение и транспортер достиг цели. Это была плоская металлическая площадка по диаметру не уступающая посадочной площадке. Снаружи был дверной проем, который вел в отсек управления, который находился в носовом отделении корабля. Кейлл резко надавил на рычаг управления, останавливая транспортер. Держа ружье наготове, он ворвался в отсек. Отсек управления представлял собой тесное и непривлекательное помещение, металлическое покрытие стен было грязным и порядком изношенное. Узкие щели иллюминаторов были сделаны не из прозрачного пластигласса, а из сплошной металлической пластины, в которую был вставлен, словно пробка, блестящий металлический овал, который Кейлл видел раньше в контейнере на шаттле. Оружие "Руки смерти", готовое нажатием одной кнопки, выпустить свои смертоносные капсулы с радиоактивным веществом. А у пульта управления, напротив кто-то стоял. Это была маленькая изящная фигурка в ярком комбинезоне, какие носили на Кластере. Джосс. Когда она повернулась, чтобы взглянуть на Кейлла, на ее лице было тоже самое выражение спокойного обладания властью, которое он заметил еще в первый день их знакомства. -- Я так и знала, что это ты, -- спокойным тоном промолвил Кейлл. Она с равнодушием изучала его. -- Филлон мертв? Кейлл кивнул. -- И Кверн тоже. Ее брови слегка нахмурились, в темных глазах вспыхнул гнев, который она быстро подавила. Она взглянула на ружье, которое было у него в руках. -- Меня ты тоже собираешься убить? -- Нет. -- Кейлл опустил ружье, затем прикрепил его к поясу. -- Но даже в этом случае я не позволю тебе воспользоваться этим оружием. Джосс сделала шаг назад, наклонившись над пультом управления. -- А как ты собираешься остановить меня? -- Надеюсь, ты сама остановишь себя, -- ответил Кейлл. -- Подумай немного, Джосс. Я знаю, как ты беспокоишься о Кластере и о мятеже. Но все уже закончилось. Вейнанцы в щепки разнесли Дом и, очевидно, оставшихся в живых жителей Кластера взяли в плен. Ничего там не осталось! -- Осталась Вейна, -- с раздражением сказала Джосс. -- Но Вейна -- это ведь миллионы ни в чем не повинных людей, -- настаивал Кейлл. -- Что бы ты ни чувствовала, ты не можешь совершить массовое убийство из мести. -- Кверн предупреждал вейнанцев о том, что произойдет, если они проигнорируют наш ультиматум, -- ответила Джосс, решительность оставила глубокие морщины на ее лице. -- А теперь это произойдет! -- Кверн был сумасшедшим, -- резко сказал Кейлл. -- Он совершенно не думал о Кластере. Он принадлежал к организации, которая занималась провокацией войн, и он просто пользовался тобой и жителями Кластера. Ты не можешь применить это оружие, Джосс. Не будь жестокой! К его удивлению Джосс улыбалась. Не той теплой, приятной улыбкой, какую ему приходилось уже видеть раньше, а утонченной холодной улыбкой, полной издевки и триумфа. В тот же момент Кейлл почувствовал странную пульсирующую вибрацию пола, услышал далекие отзвуки рева. Это включились ракетоносители, понял он, чтобы вывести огромный корабль на орбиту. -- Джосс... -- начал он, в отчаянии не находя нужных слов. Но она не дала ему закончить. С невероятной скоростью она вскинула свою руку в его сторону. В ней был зажат маленький выпуклый цилиндр, покрытый странными метками и утонченными выступами. Такого Кейллу еще никогда не приходилось видеть. Но не сомневался, что это было какое-то оружие и что Джосс собирается его применить против него. -- Такая трогательная речь, -- улыбаясь, промолвила она. -- Но ты слишком поздно произнес ее, легионер. И не тому человеку. Она повернула цилиндр. Кейлл услышал позади себя легкий перемалывающий звук, почти заглушаемый ревом ракетоносителей. Он начал изворачиваться. Но шесть мощных металлических блестящих обручей обкручивали его туловище, прижимая руки к бокам.

Глава 13

Кейллу не было необходимости поворачивать голову, чтобы осмотреться вокруг. Еще один рабочий робот, подумал он, укоряя себя. Он настолько сосредоточил свое внимание на Джосс, чтобы вовремя отреагировать, а шум от работы ракетоносителей заглушил звук движения робота. Он попытался пошевелить руками, найти какую-ту возможность воздействовать на эти стальные кандалы. Но шесть металлических рук робота цепко обвили его туловище и подняли в воздух. Он практически не мог пошевелиться, болтаясь в воздухе также беспомощно, как животное, которое ожидает своей смерти на бойне. Пристально всматриваясь в холодные и затуманенные глаза Джосс, заметив демонический триумф в сверкающем выражении ее лица, Кейлл удивлялся, как он мог считать ее красивой. -- Ты не сломаешь этого робота так легко, -- сказала она, и ее злорадная улыбка стала еще шире. -- Значит, это была ты, тогда, у резервуаров с едой? -- Кейлл говорил с усилием, потому что руки робота все сильнее сжимали его грудь. -- Конечно. Ты мог бы догадаться. Я же тебе рассказывала, что была пилотом грузового корабля на Кластере. А пилотов обучают, как обращаться с роботами. Именно это имел в виду Кверн, когда говорил "утонченное прикосновение", ты помнишь? Ее смех казался почти металлическим, когда она размахивала цилиндром с кнопками, который был у нее в руках. И теперь Кейллу стало понятно его предназначение -- это был пульт дистанционного управления роботов. Он снова попытался шевельнуться упираясь сапогами. Но он не замечал, насколько ничтожными были его усилия, и его удары совершенно не действовали на прочный металл, в то время, как неподатливые обручи еще сильнее сжимались вокруг него. -- Я установила клавиши управления роботом на режим продолжения сжатия тисков, -- продолжая улыбаться, промолвила она. -- Скоро ты будешь раздавлен. Тем временем, ты сможешь наблюдать за тем, как я буду завершать подготовку для запуска оружия, а потом, когда я брошу тебя, остаток времени ты проведешь, размышляя над тем, от чего ты погибнешь: от рук робота или от воздействия радиации. -- Ты так просто можешь... убить, -- задыхаясь воскликнул Кейлл, -- так хладнокровно? Ее глаза сузились и стали напоминать щелочки, наполненные льдом. -- Легко? -- прошипела она. -- Я с самого начала хотела, чтобы тебя убили. Я знала, что ты предатель! Но Кверн и слушать об этом не хотел. Он настаивал на том, что ты больше пользы принесешь, если останешься живым. Он даже сделал мне выговор за то, что я попыталась убить тебя около резервуаров с едой! -- Ее смех был злорадным и презрительным. -- А сейчас Кверн мертв только потому, что он позволил тебе выжить. А я оказалась права. И когда я выполню задание Кверна, не кому уже будет выговаривать мне! Кейлл с леденящим душу ужасом смотрел вниз на искаженное, ликующее лицо Джосс. Его разум почти оцепенел от страшной правды, которую он наконец узнал. Это был второй агент "Руки смерти", который работал на Кластере. И он смотрел на нее. Он боролся, несмотря на то, что робот все крепче сжимал его тело. Ему нужно было говорить. -- Разве Хозяин... не хочет... вернуть меня, чтобы задать мне несколько вопросов? -- задыхаясь, воскликнул он. Удивление и сомнение появились на лице Джосс. -- Откуда ты так много знаешь? -- спросила она с удивлением саму себя. -- Возможно... -- Но затем в ее взгляде снова появилась решительность. -- Нет, ты умрешь. Ты уже и так достаточно помешал планам Хозяина, и, кроме того, ты слишком опасен, как и предполагал Кверн. -- В ее глазах сверкнула злоба. -- Только за одно это сам Хозяин постарался бы уничтожить тебя, если был бы здесь. Ты украл у Хозяина самое ценное его оружие! В этом что-то есть, подумал Кейлл, вспоминая, что ему рассказывал Кверн. Не имеет значения, что может произойти сейчас, но Военному диктатору больше не удастся погубить ни одну планету с помощью этой радиации. Тайна изготовления этого оружия умерла вместе с Кверном. -- А теперь пора заканчивать нашу беседу, -- промолвила Джосс. -- У меня есть работа. И скоро робот переломает твои ребра. Она повернулась к нему спиной, гадливо рассмеявшись, посмотрев на пульт управления. Кейлл ничего не ответил, но не потому, что его ребра разламывались под давлением тисков робота. Тиски металлических рук приносили ему все большую боль, повреждая ткани его рук и грудной клетки, но он заставил себя не обращать внимания на это, понимая, что его кости способны выдержать гораздо более мощное давление, чем мог оказать на них робот. Он заставил себя успокоиться и хладнокровно сформулировал мысль, взывая к Джлр: -- Джлр, поднимись-ка лучше сюда. С ружьем. -- Уже лечу, -- последовал спокойный ответ. -- Нет, подожди! -- его вдруг осенило. Это был шанс, которым они с Джлр могут воспользоваться, чтобы все-таки помешать осуществлению планов "Руки смерти" и при этом остаться в живых. -- Доберись сюда на корабле! Не обращай внимания на переборки, разломай их! -- Если тебе так хочется, -- ответила Джлр, и в ее голосе послышались нотки замешательства. -- Ты уверен, что орбита грузового корабля разрушается? -- Я знаю наверняка, -- поспешно воскликнул он. -- Сколько осталось до уничтожения планеты? -- Компьютер на твоем корабле показывает четыре минуты. А оружие, понимал Кейлл, начнет действовать до этого, чтобы выпустить радиоактивные капсулы в атмосферу Вейна. -- Тогда поторопись! -- в молчаливом отчаянии воззвал Кейлл. -- Осталось еще две переборки, -- также спокойно, как и раньше ответила Джлр. Джосс отступила от пульта управления, подняв сверкающие глаза на Кейлла. Он повис в тисках робота в такой позе, словно его смертный час уже совсем близок. Ее улыбка была отвратительной. Она напоминала искаженный хохот Кверна. -- Если ты еще способен слышать меня, -- сказала она, -- твой последний час, возможно, скрасит сообщение о том, что должно произойти. Через три минуты контейнер откроется, и радиоактивное вещество в капсулах начнет действовать. -- Она указала на металлический овал, закрепленный в проходе. -- А через минуту, я уже буду в шаттле или, может быть, в твоем корабле, если он удобнее, мчаться в открытый космос, чтобы наблюдать гибель Вейна и твою. Она злорадно рассмеявшись, бросила цилиндр управления роботом на пульт управления и направилась к двери отсека управления. Но затем вдруг остановилась. Сквозь обшивку грузового корабля доносился неизвестный звук. Это был рев, гораздо более мощный, чем издавали ракетоносители. Это Джлр пробивалась на корабле Кейлла через переборки, изготовив к бою энергетическое оружие. -- Что... -- прошептала Джосс. Шум, раздававшийся снаружи, все приближался и перерастал в рев. Это был уже не шум от орудийных выстрелов, а рев двигателей корабля. Кейлл повернул голову, наблюдая за появлением характерного оранжевого пламени, когда Джлр останавливала корабль, который несся, словно молния, на металлической площадке, расположенной у отсека управления. Джосс побледнела, стремительно повернулась и бросилась к Кейллу. Ее рука нащупывала ружье, прикрепленное к его ремню. Но тиски робота прижали руку Кейлла к боку, и она прикрыла ружье. Поэтому Джосс никак не могла его вытащить. Джлр ворвалась в отсек. Ее крылья развевались, рот оскален. Весь ее вид делал ее похожей на духа мести со сверкающими глазами. Джосс пронзительно закричала и съежившись, отступила назад. В маленькой ручке Джлр сжимала энергетическое ружье, которое не переставало стрелять. Один луч угодил в центр пирамидального туловища робота. Из разрушенных соединений проводов показался дымок, робот судорожно вздрогнул, его руки тут же выпрямились, а затем беспомощно повисли. Джлр парила в воздухе, а Кейлл, освободившись, спрыгнул на пол и встал на ноги перед перепуганной женщиной. На какое-то мгновение их взгляды встретились, его руки, словно смертоносное оружие, поднялись для стремительного броска. Затем, в мыслях ругая себя за собственную слабость, он схватил ее и отбросил в сторону. Ее хрупкое тело сильно ударилось о металлическое туловище робота. В полубессознательном состоянии она упала на пол, а робот, который вышел из-под контроля, не переставая, молотил воздух над ее головой. Не обращая внимания на него и на Джосс, Кейлл стремительно бросился к пульту управления. По дороге у него в голове формировалась фраза, которую он затем промолвил со всей решимостью. -- Джлр, возвращайся на корабль и готовься к отлету! Я настрою грузовой корабль на выход в пространство Оверлайта за тридцать секунд! -- Но... -- начала было Джлр. -- Не спорь, иди! -- воскликнул Кейлл. Джлр взмахнула большими крыльями и исчезла за дверью. Руки Кейлла дрожали, когда он программировал компьютер грузового корабля. Яростный вопль маньяка, который раздался за спиной, заставил его стремительно повернуться и приготовиться к смертоносному удару. Но в этом не было никакой необходимости. Джосс пришла в себя и встала на ноги. Может она и собиралась броситься на Кейлла, чтобы помешать ему перестраивать приборы управления кораблем. Но она не успела. Возможно, близость тела Джосс, наконец, восстановило некоторые соединения проводов, которые были повреждены у робота. Но этого оказалось вполне достаточно, чтобы он начал продолжать выполнять те действия, на которые его недавно запрограммировали. Его стальные руки обнаружили Джосс, когда она поднялась и встала на ноги. Они машинально обвили ее тело также, как раньше обвивали тело Кейлла, и резко подняли ее в воздух. Она повисла, зажатая в тисках, беспомощно сопротивляясь. В программу робота входило задание усиливать сжатие, и машина не задумываясь выполняла его. Когда Джосс заметила, что Кейлл смотрит на нее, страх и неистовство исчезли из ее взгляда. В темных глазницах осталась лишь отчаянная мольба. -- Кейлл, -- прошептала она. -- Пожалуйста... Он взглянул на цилиндр, который лежал на пульте управления, куда его бросила Джосс. В голове он вел отсчет времени, чтобы успеть по-новому установить приборы грузового корабля. -- Осталось двадцать четыре секунды... Он повернул голову и взглянул на Джосс, на его лице было выражение равнодушия. -- Я не умею обращаться с роботом, -- холодно промолвил он. -- У меня нет времени, чтобы учиться этому. Когда он направился к двери отсека управления%2C ее пронзительные крики сменились хныканьем. Снаружи на платформе его уже ожидал корабль, люк был открыт. Он проскользнул внутрь и нырнул в свое кресло. Девятнадцать секунд... Заревели двигатели корабля. Он стал понемногу набирать высоту. -- А теперь, -- в неистовстве обратился он к Джлр, -- делаем ноги отсюда! Орудия, которые находились в носовой части корабля, стреляли. В блестящем металле грузового корабля показалась пробоина. Тринадцать секунд... Через дыру в обшивке он смог увидеть, что пламя увеличивается и распространяется от входного отверстия в грузовой корабль в атмосферу Вейна. Прежде, чем дыра достигла необходимого размера он включил полную скорость. Девять секунд... Корабль с ревом понесся вперед, орудия продолжали обстреливать грузовик. Корабль Кейлла проскользнул в дыру, которая образовалась в обшивке. Разрывая полурасплавленный металл, он вырвался наружу. Шесть секунд... Кейлл ожесточенно на полной скорости направил корабль вперед, унося его от погибающего грузового корабля. Вокруг корабля показалось поле Оверлайта. Ему необходимо успеть уйти. Три секунды... Он взглянул на экраны, продолжая вести корабль на полной скорости. Вот сейчас... Сейчас. На экране показался затуманенный, мерцающий грузовой корабль. Затем его изображение исчезло. -- Кейлл, -- внутренний голос Джлр был нежным, обеспокоенным. -- Тебе известно, что если войти в Оверлайт слишком близко от планеты, то можно исказить поле. Грузовой корабль может вынырнуть где угодно... вместе с этим оружием. -- Этого не случится, -- мрачно промолвил Кейлл. -- Я запрограммировал его таким образом, что он вообще уже никогда и нигде не появится. И его корабль продолжал уходить в открытый космос, в то время, как под ним продолжала мирно существовать планета Вейна, незаметная и невредимая. ЭПИЛОГ

Глава 14

В далеких безграничных пространствах открытого космоса, в той части обитаемой галактики, где, возможно, никто и никогда даже не слышал о Вейна или о Кластере: корабль Кейлла вынырнул из Оверлайта. Кейлл проверил данные на компьютере, чтобы уточнить курс, затем включил автоматическое управление и откинулся на спинку кресла, наслаждаясь отдыхом. Рядом с ним на своем специальном сиденье растянулась Джлр, раскинув свои изящные крылья. Кейлл посмотрел на нее. Она долгое время молчала, через необъятные просторы галактики поддерживая мысленную связь с разумами Наблюдателей на их секретном астероиде. Она рассказывала им о последних событиях, связанных с планетой Вейна, об окончательном провале планов Военного диктатора. А теперь в ярких круглых глазах снова засветилось сознание, и она сосредоточила свой взгляд на Кейлле. -- Наблюдатели довольны, -- заявила она. -- Они чувствуют, что мы во всем добились успеха. -- Во всем? -- повторил Кейлл, словно эхо, поднимая брови. -- Конечно же, они кое о чем сожалеют, -- продолжала Джлр. -- Во-первых, теперь агенты "Руки смерти" знают о твоем существовании и о том, что ты представляешь собой опасность для планов Военного диктатора. Во-вторых, мы слишком мало узнали о "Руке смерти" и о ее руководителе, о самом Военном диктаторе. Кейлл фыркнул. -- У меня было слишком мало времени, чтобы основательно побеседовать с Кверном. Даже, если бы ему и пришлось выложить мне все. -- Я рассказала об этом Наблюдателям, так или иначе, но это звучит убедительно, -- сказала Джлр. Ее внутренний голос наполнился смехом. -- Затем они рассказали мне о том, что на Кластере снова воцарился мир и спокойствие. Наблюдатели сумели распространить на Вейна слухи о том, что восстанием на Кластере руководил жаждущий власти, неразборчивый в средствах человек, который допустил большую оплошность и в настоящий момент уже мертв. -- Так оно и было на самом деле, -- перебил ее Кейлл. -- Ты прав, но благодаря этим слухам вейнанцы отказались от мести. Жители Кластера, оставшиеся в живых, приступили к отстройке своего Дома, а власти Вейна согласились вести переговоры об улучшении условий их жизни и о защите их прав. -- Если это произошло сразу, -- мрачно заметил Кейлл, -- Кверну никогда бы не удалось наложить свою лапу на Кластер. -- Люди славятся тем, -- сказала Джлр, -- что становятся на путь истинный, когда это уже слишком поздно. -- Но не слишком поздно, -- возразил Кейлл. -- Как для оставшихся в живых, так и для вейнанцев. Было бы поздно, если бы Кверн успел применить свое оружие. -- Согласна, -- ответила Джлр. -- Тебе также будет приятно узнать, что вейнанцы удовлетворены собой. Об этом тоже сообщили Наблюдатели. Они говорят, что их предположения оправдались относительно блефа Кластера и того, что они не рискнули применить свое оружие против заселенной планеты. Кейлл вздрогнув, вспомнив, насколько близок был конец, как мало секунд отделяло жителей Вейна от тотальной гибели. И эта мысль провоцировала другую, которая беспокоила его. -- Джлр, а что с оружием? -- спросил он. -- Радиоактивные капсулы можно еще использовать, а это значит, что они могут появиться, несмотря на то, что корабль вошел в Оверлайт. -- Опасности нет никакой. Капсулы, как тебе рассказывал Кверн, реагируют только на воздух, так что цепная реакция не может начаться в Оверлайте. Капсулы будут оставаться безопасными за пределами грузового корабля при условии, что они всегда будут находиться в пространстве Оверлайта, они навечно останутся там. Кейлл ничего не ответил, успокоенный устрашающим значением последних слов. Вечность. -- Мой народ, Эхрлил, -- продолжала Джлр, -- гораздо дольше и дальше путешествовал в пространстве Оверлайте, чем люди, и даже мы смогли проникнуть лишь в незначительную часть его природы. Но мы точно знаем о том, что если корабль входит в Оверлайт, он попадает в небытие и сам становится частью этого небытия. Он больше не является чем-то реальным. Кроме того, он уже не способен сталкиваться с другими кораблями, находящимися в Оверлайте. Практически грузовой корабль уже не существует. И оружие тоже. -- Она замолчала. -- И та женщина. Кейлл мрачно кивнул. -- Я понимаю это. Так или иначе, тиски робота убили ее задолго до этого. -- Его глаза потемнели. -- И не думаю, что я освободил бы ее, даже если бы знал, как. Несколько минут они сидели молча, каждый был погружен в свои собственные мысли, которые не подходили для общения. Затем Джлр зашевелилась, взмахнув крылышками и взглянув на экраны. -- Ты до сих пор еще не сказал мне, куда ты держишь курс, -- весело сказала она. Кейлл отреагировал на смену ее настроения, подняв глаза от пульта управления. -- Я собираюсь сдержать свое обещание. -- Обещание? -- глаза Джлр заблестели. -- О месте, где, как ты говорил, я смогу полетать вдоволь, где я смогу распустить, наконец, свои крылышки? -- Я знал, что ты помнишь, -- улыбнулся Кейлл. -- Скоро мы доберемся до системы, в которой находится планета, о которой я думал. Там живет очень мало людей, так что есть совершенно нетронутые пространства. В этих районах есть места, где светит теплое солнце, земля там такая мягкая, что в ней утопают ноги и там множество глубоких водохранилищ, с самой чистой водой, которую я когда-либо видел. -- Не сомневаюсь, там будет очень интересно, -- гордо промолвила Джлр, -- для рыб, людей и всяких других низших видов живых существ. Кейлл громко рассмеялся. -- А вдалеке от этих водоемов, -- продолжал он, -- есть горы, которые тянутся далеко вверх, в никуда, где дуют сильные ветры, а воздух там самый чистый в галактике. -- Превосходно! -- закричала Джлр. Ее крылышки трепетали, а круглые глаза сверкали. -- Ты мог бы вести свой примитивный корабль на самой высокой скорости? И ее беззвучный смех смешался со смехом Кейлла, когда он снова повернулся к пульту управления.

* Дуглас Хилл. День звездного ветра


Дуглас Хилл. Последний легионер галактики. Книга 3: День звездного ветра Файлэха BOOK Fido: 14.05.1999 17:51
Книга третья

ДЕНЬ ЗВЕЗДНОГО ВЕТРА

ТАЙНА РИЛИНА

Пролог Поколения мира сделали народ Джитрелла беспечным. Планета была достаточно богатой, чтобы быть почти самодостаточной, но не настолько, чтобы привлечь алчных или сильных человеческих представителей Обитаемых Миров. По отношению к главным космическим линиям она находилась достаточно близко, чтобы вести торговлю, а в этом была необходимость, но не настолько, чтобы беспокоиться из-за шума и переворотов на других мирах. Она осталась почти такой же, как во времена первых колонистов, когда человек завоевывал звездное пространство в эпоху Распространения. Жизнь на Джитрелле была хорошей, комфортабельной. Возможно, слишком комфортабельной... А по мнению гвардейцев космопорта в Белинтере, главном городе Джитрелла, комфортабельней всего она была в середине ароматной летней ночи. Гвардейцы в основном бездельничали, предавались праздности, собирались в группы и обменивались острыми шуточками и легкой болтовней. Порт пустовал неделями -- если не брать в расчет два-три зафрахтованных корабля, чьи грузы уже отправились в свои долгие коммерческие путешествия, и несколько товарных контейнеров за крепкими дверьми хранилища склада. Ничего особо ценного для кражи; ничего особо ценного для охраны. Поэтому гвардейцы оказались совершенно не готовы увидеть следующее: их командный пункт со всей системой связи начал заваливаться, как будто какой-то великан ударил по нему сверху невидимой дубиной, а потом взорвался, разлетаясь на мелкие осколки, исчезающие во вспышках пламени. Гвардейцы были обычными людьми, только с особенной подготовкой, и реагировали они, как обычные люди. Они застыли. Шок, замешательство и страх опустошили их головы, парализовали их действия, слова не находили выхода из горла. И другие приблизились к ним. Они, казалось, пришли из ниоткуда, как будто форму им дали сами тени. Человек двадцать в темно-красных комбинезонах наступали в полностью скоординированной атаке, и наиболее ужасающими были постоянная скорость и мрачная тишина. Некоторые из атакующих легко скользили в двухместных скиммерах, парящих на воздушной подушке. Другие были пешими, но стремительными, как хищники, и такими же смертоносными. Они шли на гвардейцев в стремительном натиске, пока скиммеры не развернулись веером и понеслись по направлению к темным силуэтам грузовых складов и хранилищ. В мгновение ока оба корабля и склады были смяты, обломки брызнули к небу ослепительными вспышками. Но джитреллианские гвардейцы уже не увидели, что произошло. Они умирали. Правда, один или два гвардейца преодолели панику достаточно быстро, чтобы схватиться за оружие. Но это уже не имело значения; так и не успев вступить в бой, они умерли в урагане энергетических лучей оружия атакующих. А выжившие долго не продержались. В ближнем бою нападающие использовали только руки -- и делали это с легкостью, с какой-то вызывающе-небрежной сноровкой, которая присуща, скажем, жителю леса, подрезающего топором ветви деревьев. Когда последний гвардеец испустил дух, появился космический корабль, он пронесся низко над портом и завис для посадки. Корабль представлял собой полусферу, с темной, неотражающей поверхностью и без опознавательных знаков. Когда он приземлился, нападающие двинулись к нему столь же быстро и скоординированно, по-прежнему не нарушая тишины. Мгновение -- и они уже на борту; с момента их появления не прошло и трех минут. Корабль ушел быстро, исчезая в ночном небе. На поверхности космопорта остались лишь трупы гвардейцев, и последние огоньки дотлевали и угасали в разбитых остатках хранилищ. Ярость, охватившая джитреллиан при известии о нападении, была безграничной, но бесполезной. Это была ярость испуганных людей. Ведь не было ни малейшего ключа к разгадке для опознания налетчиков, или их целей. Нарастание страха стимулировал и тот факт, что это не первый налет -- хотя этот был самым жестоким и разрушительным -- которые случались на Джитрелле за предыдущие месяцы. В заселенной части планеты формировались небольшие вооруженные отряды и отправлялись для подкрепления гвардейцев космопортов и важных промышленных объектов. А джитреллианские авторитеты совещались, дебатировали, тереотизировали, и все же, в конце концов, пришли к заключению, что они не могут прийти к какому-либо выводу. Не было способа узнать ~кто~ или ~почему~. Это бессмысленно, объявили они. Это глупо. Но мудрые спокойные головы долго держались вдали от Джитрелла, обдумывая сообщения о налетах -- которые они собирали из "рассыпанных" по галактике радиоперехватывающих устройств, о которых остальная галактика и не мечтала. Эти мудрые головы были уверены, что бессмысленными налеты не были. И они были уверены, что смогли бы понять этот смысл -- очень особенный смысл -- скрытый в них.

Глава 1

Как закругленный наконечник, маленький космический корабль вырвался из густого облачного покрова; тепловые щиты все еще пылали от прохождения через атмосферу. Устремившись вниз, он выровнял траекторию и заскользил над поверхностью планеты Рилин, где спокойно и лениво катил свои рыжеватые воды безбрежный океан. Поднявшаяся волна тумана охватила корабль. Это был компактный одноместный истребитель. На его видеоэкранах не было видно ничего, кроме однородной серой массы, но человек у пульта управления -- худой темноволосый молодой мужчина в серой униформе -- не увеличил скорости. Корабельные чувствователи и компьютерная обработка давали ему все необходимые данные для управления. Подавшись вперед в своем ременном кресле, он с неослабным вниманием наблюдал за показаниями приборов, а руки его "вслепую" двигались над панелью, словно имели собственные глаза. Это был Кейлл Рэндор, один из молодых офицеров прославленных Легионов планеты Морос. Теперь он был последним галактическим легионером -- единственным, кто выжил после быстрого и ужасного уничтожения Легионов. И хотя Кейлл остался без планеты, без людей, путешествовал он не в одиночку. Сопровождал его на этом маленьком несущемся корабле не человек. Это было небольшое крылатое существо из другой галактики. Сейчас оно отдыхало на специально приспособленном ременном сиденье, похожем на насест. От короткого тела с мягкими кожными пластинами отходили мембраны крыльев, нежные с виду и растянутые, как полусвернутые паруса. Голова была гладкой и куполообразной, а два ярких круглых глаза взирали на панель управления с сосредоточенностью, не уступающей Кейллу. Насест передвинул похожие на обрубки ноги чужака с маленькими ступнями поближе к панели: и эти ступни, которые, фактически, были руками -- три пальца вместе и один противостоящий -- заерзали, как будто хотели пробежаться по кнопкам. Чужака звали Джлр, женская особь расы, называемой эхрлил; в своей галактике при заселении Обитаемых Миров человек не нашел другой разумной жизни. Эхрлилы долгоживущая раса, многие из них были звездными странниками. Странствия же Джлр занесли ее в человеческую галактику. Там она случайно встретилась и поддержала Кейлла Рэндора, и согласилась присоединиться к его одинокому и рискованному поиску, который занимал его с тех пор, как разрушился его мир -- поиску, который привел их на планету Рилин. Кейлл бросил взгляд на экран, когда туман поредел и развеялся. Корабль вырвался на чистый воздух под пасмурное мрачное небо и понесся над береговой линией, где на рыжеватую землю тяжело шлепались волны. Местность была типично рилианской. От берега тянулась однообразная равнина -- рыжеватая плоскость из темного голого камня, расцвеченная худосочными зеленоватыми зарослями низкорослого кустарника. -- Трудно представить людей, которые захотели бы здесь жить, -- лениво сказал Кейлл. "Обычно трудно понять, почему человеческие существа хотят, чтобы все вокруг соответствовало их представлениям и желаниям". Безмолвный ответ Джлр сформировался в мозге Кейлла. Представители ее расы были телепатами, а так как Кейлл телепатом не был, Джлр могла лишь проектировать свои мысли в его мозг, и иногда вытаскивать его поверхностные мысли, если они были четко сформулированы. Она встречала только нескольких человек, чье сознание было достаточно ясным для такого вида общения -- и это было чуть ли не основной причиной ее невысокого мнения о человечестве. Улыбка изогнула уголок губ Кейлла, но он оставил замечание без ответа. Передние экраны передали изображение темно-рыжего пятна, появившегося на горизонте. -- То, что мы хотели. Едва уловимое движение его рук -- и корабль, все еще низко скользя над пустынной сушей, изменил направление. В мгновение темно-рыжее пятно разрослось в холмистый район. Повсюду из земли высовывались каменные глыбы, как будто стремящиеся превратиться в скалы -- но безуспешно. А вокруг вышедшей на поверхность породы земля была покрыта рубцами, трещинами и расщелинами, складками и ямами от эрозии. При взгляде на этот ландшафт, воображение невольно рисовало картину, как некий гигантский вес сокрушительно опускается на землю, а затем еще движется, перемалывая все, что попадается ему на пути. Усиливало это впечатление изобилие раздавленных камней, обломков и осколков, рассыпанных в долинах и оврагах. А рыжеватые дюны, казалось, были песчаными. Но все же это была густая почва; Кейлл видел, как прочно она удерживает зеленые заросли кустарника и густой ковер ровной растительности, похожей на мох. Ничего на Рилине, казалось, не тянулось вверх, к свету и небу. Местность казалась съежившейся и истощенной в своей пустой тихой незащищенности. "Ты действительно надеешься избежать обнаружения, летя так низко?" -- спросила Джлр. В ее голосе явно звучало раздражение. Кейлл пожал плечами. -- Может быть -- если любой, кто здесь может оказаться, соблюдает осторожность. "Но если они соблюдают осторожность, и их локаторы работают?" -- Мы попытаем счастья, -- сказал Кейлл. С этой фразой он развернул корабль и кивнул на открывшееся зеленое пространство, похожее на мелкую бухту. -- Мы можем сесть там. Если координаты правильны, то до нужного нам места можно отсюда дойти пешком. "Пешком", -- сказала Джлр, разворачивая крылья; ее тон явно подчеркивал, что Кейлл использовал грязное слово. Но прежде чем Кейлл смог ответить, его подбросило в кресле, корабль вздрогнул и стал падать. Он услышал мысленный визг удивления Джлр, когда его руки уже заметались по пульту управления. Энергия отключилась -- корабельный энергетический привод остановился. Электроника умерла, экраны погасли, огромная компьютерная система погрузилась в тишину. "Что это?" -- крикнула Джлр. Отвечать было некогда. Корабль ударился о грунт со скрежетом и грохотом, разрывая заросли кустарника и фонтаном разбрасывая рыжую землю. Кейлл летел низко и начал торможение корабля возвратными ракетами, поэтому его истребитель упал в мелкую бухточку на брюхо, без кувырканий -- проскользив вперед и пропахав при этом глубокую борозду через зеленую поверхность бассейна. Наконец, прекратив скольжение, корабль остановился. Кейлл и Джлр, удерживаемые ремнями безопасности, вместе выдохнули и посмотрели друг на друга. "Не самая лучшая из твоих посадок" -- констатировала Джлр со смехом, но ее мысленный голос слегка дрожал. Кейлл встряхнул головой. -- Это какой-то вид силового поля. Кто бы ни поставил его здесь, он не особенно заботился о том, как мы спустимся. Джлр посмотрела на мертвый пульт. "А как насчет подняться снова?" -- Мы вернемся к этому, -- сказал Кейлл. -- Мы пойдем и найдем того, кто поставил подавляющее поле... и убедим его выключить его. Безмолвный смех Джлр был ему ответом. Кейлл потянулся к застежкам ременного сиденья, но он не завершил движение. Корабль вновь начал двигаться. Тот самый грунт, на котором покоился корабль, обрушился под ним с невероятным грохотом. Корабль накренился -- метал заскрежетал, словно в предсмертном крике -- и неотвратимо стал проваливаться в зияющую пасть шахты, открывшуюся под ним.

Глава 2

Через несколько секунд корабль с резонирующим треском достиг дна. Кейлл подождал немного, прислушиваясь, затем осторожно освободился от ремней. Корабль упал на бок, поэтому пульт управления внутренней кабины оказался под наклоном, но Кейлл легко взобрался к воздушному шлюзу. "Возьми оружие, -- сказала Джлр, освобождаясь из своего насеста. -- Это может быть ловушка". -- Энергетическое оружие не будет работать, -- ответил Кейлл. -- Подавляющее поле, отключившее корабельный привод, будет аналогично воздействовать и на оружие с теми же источниками энергии. -- Я только выгляну, осторожно посмотрю, что там снаружи. Воздушный шлюз имел ручной запор, который Кейлл открыл без всякого усилия. Он затаился за люком и выжидал, сосредоточенно прислушиваясь и наблюдая; тело его было готово в любую секунду встретить опасность. Но пока ему ничего не угрожало. Кругом была только тьма, которую несколько рассеивал свет, проникающий из проломленной кораблем дыры; могильная тишина, лишь изредка нарушаемая шуршаньем струек осыпающегося гравия и осколков скалы; и запах пыли, смешанный с затхлой сыростью древнего камня. Кейлл, не теряя бдительности, сделал пару шагов вперед, к краю шлюза, позволяя глазам приспособиться к темноте. -- Это пещера. Корабль своим весом проломил породу, -- сказал он Джлр и легко спрыгнул на землю. Джлр за его спиной вылетела из люка, устремилась вниз на широких крыльях и уселась на плече Кейлла. "Не люблю пещер", -- сказала она. Кейлл рассеянно кивнул, поглощенный осмотром корпуса корабля. Казалось, он не повредился при падении, как это и должно было быть: никониевая сталь корпуса в свое время выдерживала и более сильные удары и столкновения. Кейлл стал осматривать пещеру. Она была с высоким сводом, не более двадцати метров в ширину и около сорока метров в длину. Повсюду, на изогнутых стенах, виднелись черные пятна, которые казались нишами, выдолбленными в скале. Кейлл отошел от корабля, и только потом заметил, что хватка Джлр на плече стала слишком сильной и напряженной, крылья ее были полураскрыты и нервно подрагивали. "Джлр?.." Он безмолвно сформировал ее имя в мозгу, зная что она сможет уловить его. "Кейлл, я не могу здесь оставаться". Произнесенные скороговоркой, слова взорвались в мозгу Кейлла с интонациями, которых он у Джлр никогда прежде не слышал. Страх, переходящий в панику. "Здесь не опасно", -- ответил он успокаивающе. Но пока он произносил эти слова, у него появилась возможность получить доказательства своей неправоты -- позади него раздался царапающий скользящий шум. Приготовившись к бегству, он пригнулся; Джлр спрыгнула, хлопнув крыльями. Что-то -- нечто -- показалось из глубокой тьмы расщелины в дальней стене пещеры. По форме создания напоминали большие перевернутые чаши, или шлемы, такого же цвета, как выделяющиеся заплаты на стенах. Но когда они показались из своих укрытий, Кейлл увидел, что это были только их головы, сужающиеся в тела, длинные и безногие, как у червей, шириной с человеческое бедро. В их движении было нечто угрожающее. Выдвинув свои шлемоподобные головы, они замерли, как будто чего-то выжидая. Кейлл осторожно шагнул в их сторону. Но его ботинок опустился не на камень, а на что-то мягкое, подавшееся под ним. Он рефлекторно отскочил вбок, с отвращением уставившись себе под ноги. Это было существо другого вида, выдавившееся из узкой трещины в полу пещеры. Оно было грязно-белого цвета, и, казалось, не имело определенной формы -- оно распласталось на скалистой поверхности, то вытягивая длинные тонкие отростки, то растекаясь, как лужа жирной, тягучей жидкости. Похоже, создание стремилось побыстрее убраться подальше от Кейлла, но у стены оно засуетилось еще больше. Из-под одной шлемо-головы высунулся длинный усик -- почти нить, такой тонкий, что если бы не его ярко оранжевый цвет, то в полумраке пещеры Кейлл мог бы его и не заметить. Он хлестнул по грязно-белой массе, и едва его кончик коснулся растекшегося существа, оно мгновенно затихло, обмякло и края его свернулись, как у сухого опавшего листа. Затем усик отдернулся, шлемоголовое создание полностью высунулось из расщелины и заскользило вниз по стене, медленно приближаясь к жертве. Этот усик -- одна из разновидностей жала, понял Кейлл, причем смертельная для растекающейся штуки. Исследовать же действие усика на человеческий организм он не испытывал ни малейшего желания. Когда шлемоголовое приблизилось к нему, Кейлл мгновенно развернулся и в два прыжка оказался у корабля. Он подпрыгнул и, ухватившись за низкий край корабельного люка, с ловкостью акробата влез на него. Первым делом Кейлл отправился разыскивать Джлр. Она сидела на своем ременном насесте, удерживая в поле зрения воздушный шлюз, через который и вошел Кейлл. "Пещеры очень неприятны, -- сказала она. В ее голосе все еще сквозил страх. -- Но пещеры со скользким ползающим полом..." Дрожь пробежала по всему ее телу до кончиков крыльев. Кейлл знал, что через его мозг она знала о случившемся. -- Они не могли причинить нам вреда... -- начал он. "Я не боюсь их, -- ответила Джлр. -- Но пещеры... Кейлл, я создание воздуха, неба, открытости и свободы. Большинство представителей моей расы испытывают ужас, находясь под землей. Пещеры, туннели, шахты -- все эти штуки -- сущий кошмар для меня. Я не могу себя контролировать. Я должна выбраться". -- Тогда давай выбираться, -- с улыбкой сказал Кейлл. -- Возьми с собой наверх спасательный трос и укрепи его так, чтобы я смог вылезти. А я через минуту -- за тобой. "Спасибо", -- ответила Джлр. Она спланировала на полусложенных крыльях к шлюзу, где Кейлл отвязывал один из страховочных тросов, используемых при выходе пилота в открытый космос. Они представляли собой сплетенные волокна сверхпрочного искусственного материала, а по длине спокойно доставали до дна пещеры. Джлр взяла конец троса, стараясь не смотреть на шлемоголовых, которые все еще молча тыкались головами в стены пещеры. "Поднимайся осторожно", -- сказала она и, взмахнув крыльями, взмыла вверх, к манящему кусочку света. Кейлл подождал, потом подергал трос, чтобы убедиться, насколько надежно Джлр закрепила его наверху, и вернулся внутрь корабля. Следовало заглянуть в оружейный отсек. Бегло осмотрев ассортимент лучевого оружия, сейчас для него совершенно бесполезного, и некоторых других, более искушенных орудий убийств, Кейлл задумался. Что можно использовать в подавляющем поле? Ножи и дубины? Глупо -- боевое мастерство его собственных рук было более смертоносно. Но обычная, старомодная взрывчатка... Он выбрал два небольших плоских прямоугольника из черного пластика, входящих в гренадерское снаряжение Легионов. Приводились в действие они легким щелчком пальцев, а мощности взрыва хватало, чтобы без особого напряжения опустошить помещение порядочных размеров. Форма их была рассчитана для крепления на поясе, где они выглядели не более чем невинным украшением или просто застежкой. Из другого отделения он взял простую сумку ладони в две шириной, упаковал в нее несколько брикетов пищевого концентрата, запас воды и аптечку -- обязательный полевой набор легионеров, идущих на дело -- и тоже аккуратно укрепил ее на поясе. Теперь Кейлл был готов. Он шагнул из шлюза на накрененный бок корабля, добрался до троса и, остановившись, еще раз оглядел пещеру, невольно сравнивая ее с могилой, местом захоронения. Потом встряхнулся, пытаясь отогнать от себя болезненные мысли (да, Джлр была права: пещеры -- места нездоровые) и, перебирая руками, почти безо всякого напряжения стал взбираться по тросу вверх -- к свету, к цели, которая занесла его на Рилин. Это была только малая часть той цели, которую поставил перед собой Кейлл Рэндор -- с того самого ужасного дня, когда он, вернувшись в Морос, узнал, что все, до единого, мужчины, женщины и дети Легиона, даже не успев что-либо предпринять для своей защиты, погибли, подвергнувшись действию таинственного, смертоносного излучения, окружившего планету. Стремясь отомстить, Кейлл в отчаянии бросился в Обитаемые Миры на поиски неизвестных убийц его родного мира. Но так как он тоже "подцепил" облучение, то эта попытка могла потерпеть неудачу. Неизвестное излучение засело у него в костях и медленно, но уверенно, убивало его. Но случилось чудо. О том, что Кейлл остался жив, узнала странная таинственная группа пожилых ученых-гениев, называющих себя Наблюдателями. Они доставили его на свою секретную базу, размещенную внутри незафиксированного ни на одной карте астероида и спасли ему жизнь, ~заменив~ все его больные кости искусственными. Эти кости были изготовлены из органического сплава, который, помимо прочих многочисленных достоинств, был практически неразрушимым. На астероиде Кейлл узнал, почему Наблюдатели спасли его, и почему они живут в полной секретности; Кейлл видел только их облаченные в мантии с капюшонами фигуры, и не имел понятия о местонахождении астероида. Это было непосредственно связано с уничтожением Легионов на Моросе. Прежде чем засекретиться, Наблюдатели вели обычный образ жизни и были полностью поглощены изучением несчастных случаев, охвативших галактику. Но постепенно во многих случаях они начали обнаруживать пугающее ~сходство~. Это и заставило их отказаться от нормальной жизни. Они обосновались на секретной базе, с которой вели уникальный, практически необнаружимый радиоперехват, контролирующий все Обитаемые Миры. Сходство, которое они обнаружили, указывало на организованное распространение войн среди человеческих планет. Оказалось, что все локальные войны -- крупные или мелкие -- вспыхивали отнюдь не случайно. Срабатывал некий направляющий и руководящий принцип. ~Причиной~ всех войн и столкновений были некие силы или существа, распространяющие войну среди Миров, как инфекционную болезнь. Наблюдатели пока не выяснили, кем или чем может оказаться этот таинственный создатель войн, но для удобства дали ему кодовое имя -- Военный диктатор. А цели Военного диктатора никаких сомнений не вызывали: сея инфекцию войны, где только возможно, он постепенно сводил все к глобальному конфликту, который мог бы вовлечь всю галактику в окончательное всепожирающее уничтожение. Уверенно появившись из руин этого последнего бедствия, Военный диктатор мог бы править галактикой безраздельно. Методы же Военного диктатора были самыми разнообразными. Он, например, посылал агентов в разные миры, и те прилагали все свои усилия, чтобы подтолкнуть определенную группу людей к войне, используя человеческие слабости -- жадность, страх или же патриотические предубеждения, в общем -- все, что могло сработать. Поэтому инфекция катастрофически распространялась, и план Военного диктатора воплощался в жизнь. Именно поэтому, как объяснили Кейллу Наблюдатели, Военный диктатор уничтожил Легионы Мороса. Народ Мороса изучал методы ведения войны, пытаясь выжить в суровых условиях своей грубой планеты. За поколения они достигли удивительных вершин мастерства в боевых искусствах и поняли, что все это изначально заложено в людях, что это -- естественные ресурсы организма, которые развивает Морос. Поэтому они продолжали развитие, воспитывая и тренируя своих детей чуть ли не с младенчества, пока не стали почти легендарной расой воинов, непревзойденных мастеров в искусстве сражений. И они сделали это мастерство годным для продажи другим мирам. Но этика Легионов настаивала на одном непреклонном правиле. Правило это не позволяло им сражаться на стороне агрессоров, эксплуататоров, фанатиков, любых безумных или ненасытных инициаторов несправедливых войн. В истории они в основном известны, как выступающие на стороне ~защищающихся~; при этом для Легионов не имело значения, как высока цена, предложенная другой стороной. Поэтому Военный диктатор предвидел, что Легионы могут стать серьезным препятствием в его великом плане: однажды, узнав о его существовании, они могли бы двинуть против него все свои силы. Так наступил день подлой атаки -- странное излучение, в течении нескольких мгновений проникшее в атмосферу планеты и повлекшее за собой ужасную смерть Мороса. Тогда Наблюдатели поняли, что воспрепятствовать дьявольским планам Военного диктатора могут только они. Но для этого им надо было больше знать о нем. Кроме того, необходимо было что-то предпринять, чтобы повсюду мешать Военному диктатору, полностью выяснить его планы и приостановить смертоносное шествие, пока не будет найден окончательный способ покончить с ним. Они имели дальнобойные следящие устройства; кроме того у них была Джлр, которая нашла к ним дорогу еще до того, как они укрылись на астероиде. Но им нужна была помощь человека, который бы обладал способностью выкручиваться из любой опасной ситуации. Они поняли, что этот человек Кейлл Рэндор -- последний легионер. Да и Кейллу была необходима встреча с Наблюдателями. Так вот и продолжились его поиски убийцы Мороса. С тех пор, как Кейлл с Джлр покинули базу Наблюдателей, они уже дважды встречали агентов Военного диктатора. Кейлл узнал, что существуют элитарные силы Военного диктатора -- "Рука смерти". Их составляют лучшие агенты, ведомые лейтенантом Военного диктатора, известным только как "Первый". Агенты "Руки смерти" были мощными, опытными и безжалостными убийцами, посвященными в цели Военного диктатора. Именно они и представлялись наиболее вероятным источником информации Кейлла, которому было необходимо обнаружить Военного диктатора. Кейллу было известно, что "Рука смерти" уже знает о его существовании и об угрозе, которую он для них представлял, но несмотря на это и на все ожидающие его опасности, он четко знал, что будет безжалостно преследовать их до последнего, пока в живых не останется только один из соперников -- либо он, либо они. Теперь, стоя над ямой, на дне которой остался его корабль, и осматривая пустынную местность Рилина, он вдруг почувствовал, как волосы у него на голове зашевелились и встали дыбом. Интуитивно он понял, в чем тут дело. Где-то на Рилине -- совсем близко -- его поджидала "Рука смерти".

Глава 3

"Итак, ты наконец-то поднялся на воздух". В голосе Джлр искрился смех; от нервозности, которая охватила ее под землей, не осталось и следа. Кейлл вгляделся в пасмурное небо и опознал ее, темное пятнышко рядом с плотной серой тучей Она кружилась и устремлялась то вниз, то вверх, с радостью вытягивая крылья. "Что-нибудь видишь?" -- спросил он. "Очень много безобразных камней и зеленые вкрапления, -- ответила Джлр, -- и что-то туманное вдалеке". Кейлл кивнул. Туман мог быть частью тяжелой облачности, или искажением, вызванным подавляющим полем.Впрочем это не имело значения. Он сделал несколько шагов, разминаясь и перешел на легкий шаг, в этом режиме он мог без устали идти километр за километром. Мохоподобные растения и голая рыжая земля окрепла под ногами; воздух стал прохладнее, наполнился приятно-едким запахом низкорослых кустарников, корни которых цеплялись за самую поверхность почвы. Тишину безлюдной земли нарушал лишь легкий стук ботинок Кейлла, перешедшего на бег. "Фауна на этой планете, кажется, склонна пребывать под поверхностью, -- сказала Джлр с отвращением. -- Ты единственный движущийся предмет, который я вижу". "Будь уверена, что тебя тоже не должно быть видно, -- сказал он Джлр. -- Любой наблюдатель поднимет охрану, увидев на этой планете крылатое создание". "Любой наблюдатель на этой планете -- грязноголовый, -- насмешливо ответила Джлр, -- и он найдет себе более приятное занятие, чем глазеть в небо. Они будут смотреть за теми, кто тащится по поверхности, вроде тебя". Кейлл хихикнул. "Тогда разведай что там впереди. Поведай мне, куда я тащусь по поверхности". "Всегда в вашем распоряжении", -- засмеялась Джлр. Не замедляя движения, Кейлл бросил взгляд вверх и увидел, как темное пятнышко в небе уменьшилось до размера исчезающей точки. Он сделал петлю, стараясь идти по более открытым областями, которые разделяли отшлифованные каменные мысы, и придерживаясь направления, в котором двигался корабль до того, как подавляющее поле остановило его. Если бы не это поле и не интуиция, Кейлл решил бы, что планета необитаема. А все, что он знал о планете -- из информации Наблюдателей -- говорило, что так и должно было быть. Но все-таки человечество колонизировало и менее гостеприимные миры. В конце концов, Рилин имел пригодную для дыхания атмосферу и растительную жизнь, что доказывало присутствие воды, возможно, в подземных колодцах и реках. Климат здесь был умеренный -- и Кейлл не сомневался, что упорно работающие колонисты могли бы сделать тяжелую рыжую землю плодородной, и возможно, нашли бы минералы в морщинистых древних скалах. Кейлл знал, что когда-то здесь была колония. Во времена Распространения космонавты, достигшие этой звездной системы с восторгом нашли ~две~ планеты, способные поддерживать человеческую жизнь. Одну планету назвали Джитрелл, а другую Рилин, и колонии на обеих планетах начали процветать. Народ Рилина даже немного позлорадствовал, когда услышал об агрессивных чужаках, которые поначалу портили жизнь на Джитрелле. Рилин, хвастались его колонисты, был более благоприятным. Вся животная жизнь, спрятанная под поверхностью, в пещерах и туннелях, во множестве покрывающих части главного материка, не представляла собой опасности. Никто из колонистов не задался вопросом, ~почему~ создания Рилина живут под землей. Во всяком случае, не было похоже, чтобы они о чем-то догадывались -- до тех пор, пока не прояснилось все само собой -- причем ужасающим способом. В звездную систему Рилина и Джитрелла входила еще небольшая лжепланета. Это тело имело вытянутую неустойчивую орбиту. Планета "металась" к солнцу системы и обратно -- с неравномерными интервалами, примерно каждые тридцать лет. На пути к солнцу оно миновало другие планеты системы. Главная же особенность заключалась в том, что орбита его проходила близко к Рилину. Но даже при неустойчивой орбите эта лжепланета никогда не проходила настолько близко, чтобы угрожать столкновением. Однако ее гравитационное поле вызывало легкие колебания во вращении Рилина вокруг собственной оси, что создавало ненормальные завихрения в атмосфере Рилина. И Рилин подвергался действию ветров титанической разрушительной силы. Многие из Обитаемых Миров были обречены терпеть ураганы и торнадо. Но по сравнению с ветром, который дул на Рилине каждые тридцать лет или около того, эти штормы были просто нежным весенним ветерком. Пришло время, и рилинские колонисты узнали, почему фауна планеты приспособилась к подземной жизни; почему растения растут низко и плоско, цепляясь за почву широкой, крепкой корневой системой; почему скалы стерты и разрушены. Ветер не щадил почти ничего. Дома и строения колонистов были просто стерты -- их фундаменты заполнила и сгладила плотная рыжая почва и обломки камней, которые ветер гонял по поверхности, словно пыль. Почти все колонисты погибли. Даже их звездный корабль -- огромный, основательный старый ветеран, благополучно прошедший все шторма и передряги глубокого космоса и донесший их сюда -- разлетелся на тысячи мелких осколков и ветер развеял их по континенту. Когда вращение планеты восстановилось, и чудовищный ветер затих, джитреллиане послали корабль. Они нашли горстку выживших людей, у которых хватило ума найти убежище в глубоких пещерах. Джитреллиане забрали их к себе на время, пока ученые вычислят путь лжепланеты. Вскоре Джитрелл узнал мрачную правду. Рилин не пригоден для человеческой жизни, потому что стихийное бедствие будет повторяться регулярно, каждое поколение или около того. А силы, поставившие людей в такие условия джитреллиане стали называть Звездным Ветром. С тех пор Рилин остается необитаемым и бесплодным. Или же выглядел таким -- до тех пор, пока приборы Наблюдателей не зафиксировали некую странную информацию из этой звездной системы. Сообщения о необъяснимых насилиях на Джитрелле, завершившиеся жестоким нападением на главный космопорт, заинтересовали Наблюдателей. Джитрелл был мирной планетой, которая не имела даже настоящих вооруженных сил -- только подразделения гражданской полиции и маленькие военные части для церемоний. Наблюдателей обеспокоил сам факт, что кто-то мог напасть на такую планету, да еще с такой степенью военной четкости и мастерства. Когда подозрения усилились, Наблюдатели послали более точные прослушивающие приборы -- автономные и оборудованные стандартными сверхсветовыми двигателями. Вскоре на Рилине была зафиксирована технологическая активность, что указывало на присутствие там людей. Наблюдатели оперативно передали эти факты Джлр, чья телепатия не имела пределов в космическом пространстве, и поделились с ней своими подозрениями. То, из-за чего Кейлл Рэндор был вынужден сейчас пробираться по пересеченной местности Рилина, было определено Наблюдателями, как центр таинственной активности. Кейлл продолжал размеренный бег, как вдруг в его мысли неожиданно ворвалась Джлр, в ее голосе не осталось и намека на смех. "Кейлл -- быстрее, поверни направо и ищи укрытие. Быстро". Кейлл мгновенно изменил направление и, увеличив скорость, нашел узкую щель среди зазубренных скал, где можно было спрятаться от всех, кроме наблюдателя в воздухе. "Что там?" -- спросил он напряженно. "Две группы вооруженных гуманоидов. Они далеко друг от друга, но сближаются". Мысленный образ сформировался в сознании Кейлла, как трехмерная воздушная фотография. Джлр спроектировала местность в точности, как видела сама. Он увидел смятые, раздавленные скалы и среди них себя, похожего на суетливое насекомое. В нескольких километрах от него медленно продвигалась группа других "насекомых"-фигур. Еще одна группа перемещалась гораздо быстрее, при этом направление ее движения было таким, что если бы не предупреждение Джлр, то Кейлл столкнулся бы с ней нос к носу. "Судя по скорости, -- сказала Джлр, -- они едут на каком-то виде транспорта. Как же это может быть в подавляющем поле?" Появилась другая мысленная картинка, и Кейлл узнал форму старомодного скиммера -- круглая платформа, немного больше обычной, по форме почти полностью копирующая лодку с двумя открытыми сиденьями. Скиммер удерживался в воздухе за счет двигателей химического сгорания. Объяснив Джлр принцип работы реактивных двигателей, Кейлл нащупал на поясе гренадерские пластиковые пластины. Если подавляющее поле позволяет использовать сгорание, то оно может -- как ему кажется -- позволить и другие виды химических взрывов. Он не встретит чужаков голыми руками. Но он совсем не встретит их, если будет по-прежнему уходить от них. Он остановился и развернулся в обратную сторону. "Что ты делаешь? -- раздался озабоченный голос Джлр. -- Гуманоиды на скиммерах менее чем в километре от тебя. И они осматриваются по сторонам, как будто что-то ищут". "Я хочу посмотреть на них, -- сказал Кейлл. -- Интересно, что они тут ищут". "Это я и сама могу тебе рассказать, -- начала злиться Джлр. -- Можешь не сомневаться, что они ищут тебя или корабль. И тебя-то они уж точно найдут, если ты не уберешься подальше". Кейлл кивнул, но только удвоил скорость. Он возвращался тем же маршрутом, тихо, словно призрак, скользя между скал. "Если они ищут корабль, -- сказал он Джлр, -- это значит, что они точно не знают, где он упал. Может, подавляющее поле разрушило их детекторы. Не похоже, что они направляются к той яме под кучей камней. Нет, они явно хотят засечь меня. Расскажи о них все, что видишь". "Очень хорошо, -- вздохнула Джлр. -- Десять из них -- на транспорте. Они менее чем в километре от тебя. Это гуманоиды мужского пола, выглядят совершенно обычно -- если о гуманоидах вообще можно сказать, что они выглядят обычно. -- Промелькнувшая в ее голосе насмешка тут же исчезла. -- Они одеты в одинаковую форму, все вооружены. Что-нибудь еще?" "А остальные?" -- спросил Кейлл. "Их восемь, тоже самцы, тоже обычные. Они тоже в форме, разных видов, у каждого -- что-то вроде винтовки, на спинах -- тяжелые ранцы. Идут пешком очень медленно, и судя по их виду, не получают от этого никакого удовольствия". Кейлл улыбнулся. "Прекрасно. Мы посмотрим на них позже. Как близко те, на скиммерах?" "Очень близко, -- ворчливо ответила Джлр. -- Когда они увидят тебя и подстрелят, не забывай, что я тебя предупреждала". Кейлл ухмыльнулся. "Я запомню твое последнее прощай". Он легко взбежал на соседний откос и, подпрыгнув, вклинился в узкую расщелину, откуда можно было наблюдать, оставаясь незамеченным. За его укрытием тянулись полосы открытой поверхности с зеленой растительностью. Воздух заполнился гудением двигателей; в поле зрения Кейлла появились скиммеры. Тщательно, как на занятиях, они прочесывали местность отработанным веерным поиском. Не позволяя себе ни шевельнуться, ни моргнуть, Кейлл наблюдал. Все люди на скиммерах выглядели молодыми и атлетически сложенными. Их униформа представляла собой цельные комбинированные костюмы из темного и блестящего красного материала, совершенно одноцветного -- исключая маленькие знаки отличия на их воротниках, как номера, хотя Кейлл не мог разглядеть их ясно. Помимо оружия в кобурах на их бедрах, у них не было ничего -- никаких запасов или механизмов для выживания. Это означало, что они выехали с базы, и по окончании поисков туда вернутся. Кейлл подготовил сознание, чтобы информировать Джлр с тем, чтобы она последовала за людьми в униформе и исследовала их базу. Но мысль он так и не сформулировал. Ведущий скиммер снизился и так близко прошел от укрытия Кейлла, что тот мог увидеть лицо водителя. Сердце Кейлла чуть не остановилось от потрясения. Это было лицо, которое он знал. Но более того... Это было лицо легионера Мороса. Майклас. В свое время он был легендарной фигурой, даже на Моросе. Он был единственным, кто в возрасте двадцати лет стал командиром Ударной Группы. Он был единственным, кто четыре раза подряд побеждал в Военных Играх Мороса -- рекорд, который не смог повторить ни один из когда-либо состязавшихся легионеров, даже Кейлл Рэндор, побеждавший в Играх дважды. Но то, что увидел Кейлл, было просто невероятным. Дело в том, что Майклас был из поколения ~дедушки~ Кейлла. Когда Кейлл видел его в последний раз, это был старый человек -- со все еще стройной и прямой спиной, но с редеющими белыми волосами и изборожденным морщинами лицом. У человека же на скиммере была копна густых темных волос и гладкий лоб. На вид ему можно было дать не более тридцати лет.

Глава 4

Но шок, испытанный Кейллом, не повлиял на его отработанную легионерскую осторожность. Прошло не одно мгновение, прежде чем он бесшумно соскользнул на землю, выбравшись из своего укрытия. Но кругом было пусто. Кейлл расслабился и, когда вопрошающий голос Джлр достиг его сознания, передал ей то, что увидел. "Что это значит? -- удивилась она. -- У твоего Майкласа есть сын или внук?" "Нет, -- сказал Кейлл. -- У него была единственная дочь, которая погибла в сражении, и у нее не было детей". "Соблазнительная головоломка". В голосе Джлр звучало любопытство. "Решим ее, когда узнаем побольше, -- предположил Кейлл. -- Можешь незаметно проследить за скиммерами? Посмотри, куда они направляются?" "Слушаю и повинуюсь, -- не без ехидства отозвалась Джлр. -- А ты, само собой разумеется, пойдешь дальше и постараешься быть подстреленным другими гуманоидами". "Не обязательно", -- с улыбкой ответил Кейлл, направляясь в сторону другой группы вооруженных людей. Когда Кейлл затаился за грудой обнаженной породы, день уже был на исходе; облака потемнели, и молочный туман начал затягивать темнеющие овраги. Осторожность, с которой вторая группа огибала скальный выступ в нескольких метрах от укрытия Кейлла, трудно было назвать армейской. Ботинки чужаков стучали и скрипели, в ранцах гремел металл, а голоса были слышны за полкилометра -- раздраженные и брюзжащие. Кейлл покачал головой. Если эта жалкая недисциплинированная группа столкнется с теми, опасными на вид, людьми на скиммерах... Как и говорила Джлр, их было восемь, одетых в небесно-голубую униформу с белой отделкой и множеством броских знаков различия. Все они были очень молоды, некоторым едва ли можно было дать двадцать; свежие лица выглядели совсем неопытными. Кейлл криво усмехнулся, когда они вразброс прошли от него менее чем в трех метрах, совершенно не обращая внимания на то, что творится вокруг. Эта молодежь была не опасна, во всяком случае, сама по себе: их огромные лазерные ружья были бесполезными в подавляющем поле. Кейлл спокойно вышел из-за камня, показавшись в полный рост. Восемь людей повернулись одновременно и с паникой в глазах уставились на него. Двое, ближайших к Кейллу, направили на него ружья, большие пальцы нажали на пусковые кнопки. Ничего, конечно же, не произошло. За исключением того, что Кейлл в это мгновение пересек пространство между ними и схватил стволы сразу двух ружей. Казалось, что его запястья лишь слегка напряглись, и все же ружья вырвались из молодых рук и с грохотом отлетели прочь. -- Вы всегда стреляете без предупреждения, а потом разбираетесь? -- спросил он язвительно. Двое сопляков отступили назад, перепуганные и потрясенные. А из группы отделился еще один и протолкался между ними к Кейллу. Он был низким, коренастым и круглолицым; яркие голубые глаза смотрели гневно и с опаской. -- Кто ты и что здесь делаешь? -- требовательно спросил он, старательно имитируя офицерский лай. -- Странно, -- сказал Кейлл, -- это как раз то, о чем я собирался спросить вас. Голубые глаза сверкнули, и молодой человек шагнул в сторону, махнув рукой остальным. -- Взять его и обыскать, -- приказал он. -- Только не повредите слишком сильно. Семеро двинулись на Кейлла, который покачал головой: -- На самом деле вы не хотите этого делать. Они проигнорировали эту реплику и бросились вперед, вытянув руки, готовые схватить Кейлла. Ни одна из этих рук не достигла цели. Легко уворачиваясь и пригибаясь, он успел ударить каждого. Все его движения были настолько стремительными, что человеческий глаз их просто не воспринимал; казалось, что все удары были нанесены одновременно. Но все же они были наказаны "нежно" -- не полновесными ударами, а кончиками пальцев, плечами -- Нацеленные в мягкие области, все удары были кратковременно болезненными, но не выводили полностью из строя. Опешивший командир смотрел на своих бойцов, внезапно оказавшихся сидящими или лежащими на земле, хватающихся за помятые животы, плечи, потирающих онемелые руки и ноги. Кейлл все так же спокойно стоял, отдыхая. -- Меня зовут Кейлл Рэндор, -- сказал он, -- и я здесь по причинам, касающимся только меня. Ваша очередь. Коренастый юнец нервно огляделся, затем выдвинулся вперед: -- Таманайкл Ре Саддети, подкапитан Вооруженных Сил Джитрелла. Кейлл одобрительно кивнул. -- И вы прилетели проверить, не здесь ли находится база убийц, напавших на ваш космопорт. Но во время приземления ваш корабль попал в подавляющее поле, теперь ружья и связь не работают, и у вас нет ни малейшего представления, что же делать дальше. -- Да... нет! -- юноша нахмурился. Он был явно сбит с толку. -- Как вы узнали все это? Кейлл улыбнулся. -- Я не один из нападавших. Как и вы, я разыскиваю тех, кто обосновался на этой планете. -- Он повернулся в сторону приходящих в себя молодых парней; те посылали в его адрес массу гневных проклятий и одаривали его мрачными взглядами. -- Подкапитан, если вы сможете удержать ваших юных героев от очередного объявления мне войны, то, возможно, мы сможем где-нибудь присесть и обменяться впечатлениями. Молодой человек нахмурился: -- Это еще зачем? -- Затем, что здесь поблизости находятся вооруженные люди на скиммерах, -- резко остудил его пыл Кейлл. -- Их может оказаться не так уж мало, при этом они вооружены, отлично подготовлены и опасны. И вполне может оказаться, что они будут поджидать вас, когда вы снова так неосторожно повернете вон за те скалы. На мгновение капитан опустил глаза, и краска стыда залила его щеки. -- Хорошо, -- сказал он робко. -- Мы поговорим. Удобно устроившись на мягком мху молодой подкапитан, казалось, приободрился. При возможности скинуть тяжелую поклажу и отдохнуть посветлели даже угрюмые лица его людей, хотя многие из них украдкой все еще потирали свои ушибы. Подкапитан с готовностью выслушал все, что сообщил Кейлл, и добавил некоторые детали. После налета на космопорт на Джитрелле были организованы все виды поиска и расследований, которые только можно было придумать, включая прочесывание джитреллианскими кораблями планет окрестного космоса и отправку военных отделений на все планеты системы для низко-уровневых поисков. Корабль, отправившийся на Рилин, попал в подавляющее поле и разбился. Пилот погиб. Молодые солдаты лишь отчаянно надеялись как-то выбраться за пределы этого поля и послать сообщение на Джитрелл. Кейлл покачал головой. -- Я думаю, поле простирается над самыми высокими частями поверхности. И вы шли прямо к его центру. -- Туда, где убийцы? Нападающие? -- Очень может быть. -- Тогда, кто или что они? -- потребовал ответа молодой человек. Но прежде, чем Кейлл успел что-либо ответить, в разговор, мрачно покосившись на Кейлла, вмешался другой джитреллианин: -- Может, мы лучше спросим его, кто он сам, если он так много знает. А то, как дети, верим ему на слово. Кто докажет, что он не враг? Поднявшуюся волну недовольного ропота подкапитан оборвал приказом молчать. Кейлл спокойно кивнул, прекрасно осознавая, что синяки для этих юных солдат были ничем по сравнению с их уязвленной гордостью. Молодой предводитель опять обратился к Кейллу: -- Они правы. Нам нужно больше знать о вас и о ваших целях на Рилине. А также, откуда вы. -- Для ответа на вторую половину вопроса, -- ровным голосом сказал Кейлл, -- больше всего подходит слово "ниоткуда". Но когда-то я покинул планету под названием Морос. -- Морос? -- повторил подкапитан, нахмурившись. -- Я слышал название... -- Морос! Да! -- воскликнул один из джитреллиан. -- Планета Легионов! Подкапитан посмотрел пристально: -- Это так. Но Легионы мертвы. Разве их планета не взорвалась? -- Да, Морос был разрушен, -- произнес Кейлл пустым голосом. -- Но не все легионеры мертвы. Я выжил... и здесь могут быть другие. Пока он говорил, перед ним снова всплыло невероятно молодое лицо Майкласа, но никто из солдат не заметил тени, промелькнувшей в его глазах. Вместо этого они уставились на Кейлла широко раскрытыми глазами, полными благоговения и восторга. От их угрюмости и гнева не осталось и следа: быть побежденными легионером Мороса не стыдно. -- Расскажите нам, сэр, -- сказал подкапитан, -- что привело легионера на Рилин? -- Это длинная история, подкапитан, -- начал Кейлл и, замявшись, умолк. -- Еще раз, как вас зовут? -- Таманайкл Ре Саддети, -- гордо ответил молодой человек. Он улыбнулся и добавил. -- Все зовут меня Тэм. -- Тогда Тэм, -- сказал Кейлл. -- И вы зовите меня Кейлл. Я не ваш офицер. Улыбка Тэма стала еще шире. Но когда Кейлл продолжил, его круглое лицо вновь стало серьезным: -- Можно сказать, что я здесь, потому что мой мир, Морос, был разрушен не случайно. Это было ~убийство~... организованное безжалостным и смертельным врагом. И у меня есть причины полагать, что люди, обосновавшиеся на этой планете, -- которые, скорее всего, причастны к налетам на ваш космопорт, -- приведут меня к убийце моего народа. Тэм сглотнул; остальные же, почувствовав себя совершенно неуютно в сгущающихся сумерках, начали встревоженно озираться. -- Враг, который уничтожил Легионы? -- переспросил Тэм неуверенно. -- Здесь? -- Возможно, не сам лично, -- сказал Кейлл, -- а его агенты. -- Тогда почему, сэр... я хотел сказать Кейлл, -- запнулся молодой человек, -- эти люди заинтересовались Джитреллом? -- Я не знаю. На очень многие вопросы у меня пока нет ответов. И те люди на скиммерах, которых я здесь видел, могли бы предоставить их. Тэм застыл с открытым ртом. Потом он собрался и с официальными нотками в голосе отчеканил: -- Наши силы в вашем распоряжении, сэр... Кейлл. Остальные солдаты высказали свое согласие приглушенным одобрительным ропотом. -- Благодарю, -- серьезно ответил Кейлл, но при этом подумал, что ему нужен только он сам. Какая польза от восьми необученных любителей, натыкающихся при ходьбе друг на друга. Все же они действовали из лучших побуждений, и это выглядело в его глазах чем-то, вроде поклонения герою. Нелегко было оставлять их на произвол судьбы, но так же нелегко было подвергать их риску столкновения с более опасными людьми на скиммерах. Про себя Кейлл вздохнул: люди сами создают себе проблемы. Но Тэм ничего не заметил. -- Приближается ночь, -- объявил он, глядя на темнеющие скалы. -- Мы могли бы остаться здесь, а утром обдумать план? -- Хорошая мысль, -- сказал Кейлл и попытался подавить улыбку, заметив, как просиял молодой подкапитан. -- Надо хорошенько отдохнуть -- предстоит порядочный переход. -- Вы знаете, где налетчики, сэр? -- спросил один из солдат. -- Я исхожу из... того, что заметил расположение их базы с космоса, -- сказал Кейлл. Он напомнил себе, что придется действовать в одиночку, и что нельзя допускать ни малейшего намека на существование Наблюдателей. "Ты намерен поведать мне об этих гуманоидах? -- раздался в мозгу язвительный голос Джлр. -- Или я должна оставаться здесь, пока не свалюсь от голода и истощения?" "Извини, -- виновато ответил Кейлл. -- Спускайся, но сначала позволь мне объяснить". Джитреллианские солдаты уже оживленно распаковывали спальные принадлежности и выкладывали из ранцев пищевые запасы. Когда Кейлл поднялся, на него уставилось несколько пар недоуменных глаз. -- Не волнуйтесь, -- начал он, -- но у меня есть э... компаньон. Необычное существо, крылатое. Она присоединится к нам. Восемь джитреллианских ртов открылись одновременно. А из сумерек, паря на широко раскрытых крыльях, появилась Джлр и легко, как дуновение ветра, приземлилась на плечо Кейлла. Джитреллиане вскочили на ноги и вытаращили глаза. -- Некий... некий вид, э-э... чужеземное создание? -- выдохнул Тэм, зачаровано. -- Это уроженец Мороса? -- Не Мороса, -- сказал Кейлл. -- Она из... другого мира. -- Любимое домашнее животное, может быть, сэр? -- спросил один из солдат. -- Любимое домашнее животное? Кейлл не видел смысла перегружать юных джитреллиан информацией. Неизвестно, кто мог допрашивать их в один из следующих дней. Он утвердительно кивнул: -- Да... что-то вроде того. Благодаря своей мгновенной реакции, Кейлл успел пригнуть голову, -- и клюв Джлр с маленькими зубами щелкнул в сантиметре от его уха. "Любимое домашнее животное? -- яростно повторяла она. Сквозь ее притворный гнев прорывался еле сдерживаемый смех. -- Однажды, равнодушный человек, я возьму тебя в мой мир и позволю жителям Эхрлил решать, кто из нас домашнее животное!" Криво улыбаясь, Кейлл отошел от джитреллиан. Он нашел удобный участок мха с валуном и достал мешочек с пищевым концентратом. Джлр взяла свою долю -- мозг Кейлла улавливал ее безмолвное отвращение -- и прыгнула на верхушку валуна. "Расскажи мне все, что ты узнала о людях на скиммерах", -- спросил Кейлл, пока они ели. "Твой преданный слуга наблюдал за ними, как и было велено, -- ответила Джлр. -- Они не нашли наш корабль -- но они прошли над местом другой аварии. Судя по всему, это обломки корабля твоих новых приятелей. -- Кейлл кивнул, и Джлр продолжила: -- Похоже, это удовлетворило их, потому что с наступлением темноты они повернули назад. Дальше мне помешали темнота и туман, но я заметила направление". "Тогда, как только рассветет, ты покажешь мне это направление", -- сказал Кейлл. "Покажу, -- устало ответила Джлр. -- И я хочу, чтобы это случилось как можно быстрее, равно как и все остальное здесь". Кейлл уставился на нее. "Что за спешка?" "Наблюдая за гуманоидами, я связалась с Наблюдателями. Они сообщили, что в нашем распоряжении всего лишь несколько дней. Хотя сколько именно, не смогли установить даже они". "С чем же это связано?" -- спросил Кейлл, отчасти догадываясь, в чем тут дело. "Перехватчики наблюдателей зафиксировали приближение лжепланеты этой системы, -- мрачно ответила Джлр. -- Очень скоро, Кейлл, эту планету вновь поглотит то, что гуманоиды назвали Звездным Ветром".

ЛЕГИОН "РУКИ СМЕРТИ"

Глава 5

На следующее утро Кейлл повел молодых джитреллиан по маршруту, мысленно начерченному ему Джлр. Сама она умчалась вперед, снова поднявшись в воздух так высоко, что превратилась в почти невидимую точку на фоне пасмурного неба. И Кейлл уже не в первый раз поймал себя на мысли, что завидует этим крыльям. У него складывалось впечатление, что если где-то впереди есть какая-нибудь скала, борозда или просто заросли кустарника, то тяжелые ноги джитреллиан должны пройти именно там. Поэтому отряд продвигался мучительно медленно: постоянные спотыкания, приглушенные проклятия, тяжелое дыхание и грохот снаряжения, -- всему этому, казалось, не будет конца. Кейлл старался выглядеть невозмутимым, понимая, что стоит ему только начать подгонять молодых людей, они станут еще более беспокойными и, следовательно, более неуклюжими. Джлр все еще не видела базы чужаков. Если тащиться таким шагом, рассуждал Кейлл, то путь до базы может занять еще несколько дней. А у него не было в запасе ни единого лишнего дня: лжепланета угрожала Рилину Звездным Ветром. Из этого вытекала еще одна мысль. Знают ли Тэм и его группа о том, сколько времени осталось до катаклизма? Во время полуденного привала он упомянул об этом. -- Звездный Ветер? -- Тэм понимающе кивнул. -- Да, скоро, наши ученые говорили. Но точно никто не знает. Вот когда в небе появится эта планета-вторженец Квальторн, тогда это будет известно. Итак, когда Тэм покинул планету, размышлял Кейлл, джитреллиане еще не обнаружили лжепланету-вторженца. Как же рассказать им о скором появлении планеты, не объясняя, откуда он об этом знает? -- А что если ветер поднимется, -- спросил Кейлл, -- пока вы, вернее, ~мы~ будем все еще здесь? -- Мы найдем глубокую пещеру и спрячемся, -- ответил Тэм, указывая на разрушенные скалы. -- Земля здесь изрешечена пещерами и туннелями, где создания Рилина жили и окапывались столетиями. -- А как же эти создания? -- спросил другой джитреллианин. -- Мы спрячемся от Звездного Ветра только для того, чтобы быть убитыми каменными хлыстами? Тэм сердито посмотрел на говорившего, потом повернулся к Кейллу: -- Во время инструктажа для этой миссии нам рассказывали о пещерных тварях... -- Я видел их, -- прервал его Кейлл. -- Вы хорошо их назвали. Да, жала их как хлысты, но сами они ненамного быстрее камней. -- Он холодно улыбнулся. -- А Звездный Ветер, как мне говорили, движется куда быстрее. Послышались смешки солдат; своеобразный юмор Кейлла приободрил их, и, взвалив на спины тяжелые ранцы, группа продолжила утомительный переход. Но настроение Кейлла было по-прежнему мрачным. Найти безопасную и уютную пещеру с приходом Звездного Ветра было хорошей мыслью. Но как поведут себя чужаки, поступят ли они так же? Конечно же, их база может находиться под землей -- это самый логичный путь строительства на Рилине. Но ведь с наступлением Ветра можно просто покинуть планету. Что если стоянка на Рилине планировалась только до появления лжепланеты? Слишком много вопросов. И слишком медленный путь к ответам. Четкий внутренний голос Джлр прервал его размышления. "Кейлл, впереди я вижу очертания, похожие на строения. Я слетаю поближе... или заняться группой вооруженных гуманоидов на сухопутном транспорте? Они прямо подо мной". "Как далеко они от тебя?" -- мгновенно отозвался Кейлл. В мозгу Кейлла тут же появилась спроецированная Джлр карта. Движущиеся пятна -- люди на скиммерах -- были в нескольких километрах от Кейлла. Но судя по направлению их движения, они могли выйти прямо на группу джитреллиан. "Они явно никуда не спешат, -- сказала Джлр, -- поэтому я думаю, что о тебе они не знают". "Я оставлю свою группу где-нибудь в укрытии, -- ответил Кейлл, -- и тогда уже посмотрю на этих. А ты пока можешь подобраться поближе к строению". "Твой любимый зверь повинуется, хозяин", -- хихикнула Джлр перед тем, как прервать контакт. Кейлл усмехнулся и подумал, что Джлр долго еще ему не забудет истории с домашним животным. Он осмотрелся в поисках укромного места, приметил подходящий овраг сбоку и, используя особенности местности, изменил направление так, что джитреллиане этого не заметили. К его везению, овраг вскоре сузился и стал глубже. Это ущелье, густо обросшее по краям зарослями кустарника, было отличным укрытием. Здесь Кейлл и остановил группу. -- Я хочу разузнать о тех, других, -- сказал он спокойно. -- Попадать в ловушку -- нам ни к чему. Я пойду вперед, разведаю обстановку. -- Я с тобой, -- тут же сказал Тэм. -- Один человек меньше рискует быть замеченным, -- ответил Кейлл и тут же шепотом добавил. -- Держи своих людей здесь, и следи, чтобы никто не выглядывал... чужаки могут быть рядом. Тэм с явной неохотой согласился, и его люди начали снимать ранцы. Кейлл же, покинув ущелье, продолжил путь по первоначальному маршруту, наконец получив возможность перейти на свой пружинящий размеренный бег. Стараясь избегать наиболее открытых областей, он с инстинктивной осторожностью дикого зверя держался под прикрытием каменных нагромождений. Через некоторое время опять раздался внутренний голос Джлр: "Теперь я вижу строение более четко. Возвышаясь над плоскогорьем, оно выглядит, как основательная башня. Мешает туман, но я могу разглядеть кое-какие наружные особенности. К примеру, полукруглая форма на самой вершине башни -- без сомнения космобот". Башня? Кейлл угрюмо кивнул себе. Если что-нибудь и говорило о присутствии "Руки смерти", так это башня. Наглое высокомерное строительство на планете Звездного Ветра -- это в их духе. Но то, что база чужаков оказалась башней, лишь подтверждало худшие подозрения Кейлла: с приходом Звездного Ветра захватчики могли покинуть Рилин, особенно если их корабль был наготове. Хватит ли времени, чтобы добыть необходимую информацию? "Оставайся там и посмотри, что еще сможешь обнаружить, -- сказал Кейлл Джлр, -- а я сейчас встречусь с людьми на скиммерах". Но он ошибся. Безупречное умение ориентироваться на местности привело его прямо к месту, где он должен был столкнуться с чужаками. Но вокруг была тишина, не было слышно даже отзвука грохочущих двигателей скиммеров. Кейлла начало грызть беспокойство. Он изменил направление, потом еще раз, бросился назад, опять вперед -- как животное на охоте, идущее по следу, -- остановился и снова прислушался, пытаясь уловить шум машин. Ничего. Тогда где же они? Может, остановились, подумал он. Джлр говорила, что они двигаются медленно, поэтому сейчас запросто могут сидеть в километре отсюда и лениво уплетать полуденный обед. Но ведь они могли поменять направление. Если так, то лучше всего попросить Джлр вернуться и выследить их с воздуха. Главное, чтобы что они не обнаружили джитреллиан. Беспокойство Кейлла росло. Остается надеяться, что они удержат свои глупые головы внизу, думал он, направляясь обратно к ущелью, но избавиться от ощущения, что что-то не так, никак не мог. Ущелье было хорошо укрытым местом: лишь дикий случай мог столкнуть Тэма и его группу с чужаками. Если только кто-то из этих неопытных юнцов не допустил какой-нибудь глупости или неосторожности, которая выдала их... Вскоре показалось ущелье, и Кейлл, низко пригнувшись и бесшумно опуская ботинки на мох, подобрался ко входу. Все его до предела обостренные чувства улавливали напряжение, повисшее в воздухе. Было неестественно тихо и казалось, что камни, земля, кусты и даже сам воздух все еще хранят присутствие опасности. Кейлл бесшумно скользнул вперед, окинув взглядом покрытые кустарником склоны ущелья. Скорее всего, когда-то здесь пролегало русло потока -- путь с такими изгибами мог быть проделан только водой. За одним из этих изгибов Кейлл обнаружил то, чего больше всего боялся. Пятеро молодых джитреллиан лежали на земле, уставившись невидящими глазами в равнодушное небо Рилина. Кейлл присел на колени возле каждого, оценивая зияющие, кровавые раны. Они были убиты с помощью каких-то снарядов -- пули, вылетающие из оружия посредством управляемого взрыва, на который не воздействует подавляющее поле. Кейлл заметил отблеск металла в соседнем кустарнике и там он нашел тела еще двух джитреллиан -- реакции этих двоих хватило на то, чтобы попытаться нырнуть в безопасную густую зелень, но оказалось недостаточно, чтобы избежать пуль нападающих. Кейлл прошел слишком много сражений, чтобы дать волю чувствам при виде смерти. Но ведь это была не война... Война против юных, глупых и совсем беззащитных парней? Это было просто жестокое и злое убийство. Закипевший в нем гнев достиг вершины -- управляемый гнев легионера -- жесткий, как алмаз, холодный, как космос, и заряжающий готовностью к бою. И когда два человека в красной униформе вышли из-за изгиба ущелья, Кейлл был готов ко всему. У одного из чужаков было лицо легионера Майкласа. Но это был не тот человек, которого Кейлл уже видел. Эта копия Майкласа была еще моложе -- около двадцати лет. У второго, направляющегося к Кейллу человека, было широкоплечее тело, лицо и рост другого известного легионера Мороса -- великого Кэллора... ... который умер от старости за два ~года~ до уничтожения Легионов. Кейлл выпрямился и легко шагнул вперед. На его лице не было ни тени гнева, ни малейшего следа шока, который он испытал при появлении этих двоих. Оружие чужаков -- пулевое, как и предполагал Кейлл -- было у них в кобурах на поясе. Но они его не достали. Потому что явно не искали, кого бы убить, подумал Кейлл. Они даже не попытались взять его на мушку. Что же из этого следует? Наверное, они хотят проверить, что он может сделать им голыми руками? Он был счастлив позволить им эту попытку. Атака началась без предупреждения. И хотя Кейлл ожидал ее, даже он удивился, когда один из чужаков, с лицом Майкласа, неожиданно метнулся в сторону и качнулся, нанося ногой стремительный удар по лодыжкам Кейлла, пока другой прыгнул в воздух, красным пятном, и несся молнией, целя в лицо Кейлла. Они были жесткими и искусными. И Кейлл понял, что предстоит очень опасный бой. Но прежде, чем он об этом подумал, сработали оттачиваемые с колыбели мастерство и рефлексы. Казалось, что он прыгнул и присел одновременно, и тут же ударил ногой по колену человека с лицом Кэллора. Такой удар дробил кость, но этого не произошло. Лже-Кэллор парировал удар и отпрыгнул в сторону. Затем поднялся лже-Майклас, и приготовился к атаке, став так, что Кейлл оказался между ними. Они прыгнули одновременно, но Кейлл был наготове. Стремительно сделав ложный выпад на одного, он уже развернулся, готовый встретить другого. Блокировал предплечьем удар в горло -- его удар локтем тоже был парирован -- Кейлл ушел от жесткого удара, слегка задевшего его костюм в области почек. И снова чужаки атаковали одновременно с противоположных сторон. Снова Кейлл сделал ложный выпад к одному и развернулся к другому. Сапог пронесся у его бедра, когда он прыгнул -- прыгнул ~назад~, в толчею, но сбалансировал столкновение с атакующим позади него. Его руки мгновенно нашли захват для броска, но противник защитился, изогнувшись в большой рычаг. И бросил Кейлла в совершенно выполненном контрприеме. Но Кейлл предвидел это -- и фактически так задумывал. Когда лже-Кэллор сделал бросок, рука Кейлла молниеносно схватила рукоять его оружия в кобуре. Упав на землю, Кейлл тут же вскочил на ноги, но уже с оружием, направленным на противников. Двое замерли с удивленными и гневными лицами. Кейлл направился к ним, но был остановлен резким окриком, прозвучавшим, как взрыв. -- Брось оружие! Кейлл медленно оглянулся, потом разжал пальцы и позволил оружию упасть. Это был человек, которого Кейлл уже видел, -- тридцатилетняя копия Майкласа -- с оружием в руке. Но нацелено оно было не на Кейлла. Ствол был приставлен к виску безвольного тела, которое вооруженный человек держал за воротник. Несмотря на грязь и кровавые потеки, Кейлл без труда узнал Тэма. -- Этот пока еще жив, -- прорычал человек с оружием. -- Не суетись, или я это исправлю. Кейлл повернулся к чужаку, приподняв руки, спокойно и бдительно. -- Превосходно. -- Вооруженный задержал на нем свирепый взгляд, потом переключился на двух молодых людей в красной униформе. -- Теперь, может, вы поверите мне, -- набросился он на них, -- что вам еще есть чему учиться. -- Ему повезло, -- хмуро ответил лже-Кэллор. -- Мы все равно взяли бы его через какое-то время. -- У тебя был шанс, -- холодно сказал вооруженный, снова обернувшись к Кейллу. Лицо его исказила безобразная усмешка. -- Порывистая молодежь. Прямо как ваши молодые люди. -- Он махнул оружием в сторону джитреллиан. -- Наверняка, вы приказали им оставаться в укрытии, но один из них выбрался осмотреться. Мы заметили его раньше, и это был его последний взгляд... Он сделал паузу, но Кейлл по-прежнему молчал, не отводя пристального твердого взгляда. -- Молчаливый и осторожный, как настоящий легионер, -- подвел итог старший лже-Майклас со скрипящим невеселым смехом. -- Узнаю. Ведь я тоже легионер. Мы все здесь легионеры. Он сделал шаг вперед, и его следующие слова ударили Кейлла, словно кинжалом. -- Ты, может быть, и последний легионер Мороса, Кейлл Рэндор. Но здесь есть новый легион -- Легион Рилина!

Глава 6

Кейлл спокойно сидел на переднем сиденье скиммера, держа руки на коленях, как ему приказали. Другие скиммеры сгрудились вокруг него и держались так близко, как только позволяла местность. Двигались же они по маршруту, который -- как Кейлл уже знал -- вел к башне, замеченной Джлр. Внешне Кейлл казался, как обычно, спокойным и бесстрастным, но в душе его все окаменело от потрясения и омерзения, вызванного тем, что он узнал. Пробираясь под угрозой оружия главаря в красной форме вдоль ущелья, Кейлл отметил, что эта группа тоже состоит из десяти человек, как и та, что он видел днем. Но различными индивидами они ~не~ были. Пятеро из них были похожи друг на друга до мельчайших деталей -- детали эти полностью повторяли молодого Майкласа. Трое других тоже были близнецами, копирующими легионера Кэллора в молодости. И оставшиеся двое, такие же молодые, как и остальные, но поменьше ростом и помощнее, были точными копиями еще одного великого легионера Мороса -- Осрида, космического капитана, который умер за месяц до того, как сам Кейлл покинул Морос в последний раз. Кейллу не составило большого труда понять, кем они были на самом деле. Это были клоны. Чтобы вырастить эти дубликаты, были взяты живые клетки от настоящих Майкласа, Кэллора и Осрида. Кейлл похолодел, увидев молодые копии легионеров, которые во времена его детства были старыми и почтенными. А от осознания того, что процесс клонирования, роста дубликатов, длится уже более двадцати лет, волосы на его голове встали дыбом. Если это была работа "Руки смерти", -- а Кейлл в этом не сомневался -- становилось понятным, как давно начали реализовываться планы Военного диктатора. И как давно у Легионов появился злой, совершенный враг, о существовании которого они даже не догадывались. Но ~зачем~, спрашивал себя Кейлл, "Рука смерти" клонировала легионеров, достигших высочайшего уровня военного искусства? Для каких целей создавался "Легион Рилина"? И -- самое главное -- как главарь клонов ~узнал имя Кейлла~? Невероятно, но было похоже, что его здесь поджидали... Водитель скиммера оглянулся, проверяя, как ведет себя пленный. Попытаться оказать сопротивление было бессмысленно. Все клоны, даже водители, держали оружие наготове -- и клон Майклас, приказал стрелять без предупреждения при первых признаках неповиновения. Самого Кейлла пока никто не трогал, его лишь оскорбляли -- это еще раз подтверждало, что его держат живым по каким-то особым причинам. Но они угрожали убийством молодого Тэма, которого свалили в один из скиммеров, -- все еще не пришедшего в сознание после пулевого ранения головы. Поэтому Кейллу ничего другого не оставалось, как хранить спокойствие. Особых преимуществ ему не добавило и то, что двух клонов, с которыми он сражался, в наказание за поражение заставили идти к базе пешком, тем самым освободив места в скиммерах для Кейлла и Тэма. Пытаться оказать сопротивление в сложившихся обстоятельствах мог позволить себе только глупец. А Кейлл чувствовал, что он и так уже достаточно наглупил за этот день. Перед его глазами по-прежнему стояла картина изуродованных тел юных джитреллиан. Но боль и сожаление не унимали всеохватывающего ледяного гнева Кейлла. Скорбь не могла оживить молодых людей, не могла она и избавить от чувства вины перед ними -- ведь он оставил их одних, беспечных и неопытных. А вот гнев мог отомстить и за джитреллиан, и за оскорбление, нанесенное лично ему и всему Моросу -- осквернение памяти трех почтенных легионеров Мороса. Еще придет время, когда этот гнев найдет выход. Но не сейчас. В конце концов, скиммеры везли его туда, куда он хотел попасть -- к башне клонов. Там он мог найти ответы на многие накопившиеся вопросы и загадки, связанные с Рилином -- ответы, которые было необходимо найти прежде, чем что-либо предпринять. Кейлл ни на секунду не допускал даже мысли о том, что предпринять что-либо будет нельзя. Пока легионер жив, состояние полной безнадежности ему не ведомо. Кейллу было на руку то, что главарь клонов хотел видеть его живым. Кроме того, ни один из этих лже-легионеров не заметил на поясе Кейлла две хорошо-замаскированные гранаты. И наконец, где-то высоко в пасмурном небе парил маленький крылатый чужак, несомненно все видевший и за всем наблюдающий. И тут, словно в ответ на эту мысль, раздался внутренний голос Джлр: "Кейлл, ты намерен оставаться в этой невежливой кавалькаде?" Сначала Кейлл вкратце рассказал, что произошло, чтобы Джлр передала Наблюдателям информацию о клонах. Потом объяснил, почему он пока остается пассивным. "Мне не нравится идея посещения этой башни, -- возразила Джлр. -- Ты не мог бы освободиться и выбрать для этого визита другое время?" "Я бы не прочь, -- ответил Кейлл. -- Но шансов сделать это прямо сейчас маловато". "Тогда я увеличу их", -- задорно сказала Джлр. "Как? -- спросил Кейлл, уловив эмоциональную окраску ее фразы. -- Здесь восемь стволов!" "Мой друг, я должна рискнуть, -- ответила Джлр со смехом, -- иначе зачем я на этой мрачной планете? Смотри и жди". Беспокойство охватило Кейлла, когда он представил, что может спровоцировать Джлр. Но железная внутренняя дисциплина не позволила ему дать волю бессмысленному напряжению. Джлр сказала "жди", и он ждал -- спокойно расслабившись, как может делать это только легионер в ожидании неизбежного. За этим спокойствием стояла предельная собранность воина, позволяющая ему при первой же возможности отреагировать мгновенным смертоносным действием. И вот эта возможность появилась. В пасмурном небе, перед скиммерами, появилось темное пятно. Оно стало снижаться и вскоре превратилось в различимые очертания Джлр, парящую на широких парусах крыльев. Клоны увидели ее. Главарь рявкнул, отдав приказ, и скиммеры замедлили движение. Все внимание клонов было направлено на Джлр, но пока никто из них не утратил бдительности: стволы оружия ни на миллиметр не отклонились от Кейлла. -- Что это там в воздухе? -- раздался резкий голос главаря за спиной Кейлла. Джлр металась над ними, как дикое создание, ищущее укрытие. -- На Рилине нет крылатых тварей! -- воскликнул главарь. -- Это как-то связано с тобой, Рэндор? -- Я ничего не знаю о дикой жизни этой планеты, -- спокойно ответил Кейлл. В тоже время его мозг отчаянно взывал к Джлр: "Ты слишком низко. Они подстрелят тебя!" "Полагаю, взрыв мыслей моего грязноголового был некой формой предупреждения, -- ехидно сказала она. -- Я знаю, что делаю". Кейлл сосредоточился, постаравшись придать мыслям более четкую форму. Но он отвлекся -- сердце его зашлось, когда прогремел выстрел. Стрелял главарь клонов. Пытаясь подняться выше, Джлр неистово заколотила крыльями. -- Сбейте ее! -- приказал грубый голос. -- Я хочу взглянуть на эту штучку! Зазвучали выстрелы. Но три ствола были по-прежнему направлены на Кейлла. Сам Кейлл едва замечал их: глаза его были прикованы к бешенному подъему Джлр. Снова затрещало оружие. И Кейлл с ужасом увидел, как Джлр внезапно метнулась в сторону с повисшим на боку крылом. Поддерживая себя в воздухе другим крылом и медленно агонизируя, она стала спускаться по спирали вниз, вниз... пока не исчезла за скалами. -- Черт подери! -- взревел Майклас. -- Давайте подберем ее. Она, может, еще жива и попытается удрать. Он ткнул пальцем в двух клонов на скиммерах, в которых ехали Кейлл и Тэм. -- Вы остаетесь и стережете Рэндора. Не сводить с него глаз! Стрелять без предупреждения, если он шевельнет хотя бы пальцем! По его команде другие скиммеры развернулись и поехали прочь. Но Кейлл едва отдавал себе отчет в происходящем. Он весь сконцентрировался на внутреннем крике: "Джлр! ~Джлр~!" Ответивший ему голос вибрировал от возбуждения и смеха: "Убедительное представление, правда?" Кейлла затопило облегчение. "Ты ударилась?" "Конечно, крыло мне продырявить могли, -- засмеялась Джлр. -- Но беспорядочная стрельба вверх редко бывает точной". "Где ты сейчас?" "На приличном расстоянии от того места, где я якобы упала. Поиски займут у них какое-то время, так что если ты решил что-нибудь делать, то, я думаю, пора поскорей начинать". "Я готов", -- решительно ответил Кейлл. Медленно и предельно осторожно он повернул голову. Он знал, что два его стражника могут выстрелить без предупреждения, но был уверен, что молодые люди, полные самомнения, почувствуют себя еще храбрее, просто угрожая невооруженному пленнику. -- Не крутись, -- сказал клон, сидящий позади Кейлла. Кейлл тут же остановил движение, но и этого поворота головы хватило, чтобы боковым зрением засечь интересующие его детали. Кейлл уже успел узнать, что полное имя Майкласа носил только главарь клонов. Другие же обходились укороченными формами имен c идентификационными номерами, которые как знаки различия были нашиты на воротники формы. Кейлл слышал, как главарь пользовался именами Майк-4, Кэл-31, Ос-15 и так далее, а водителей скиммеров с Кейллом и Тэмом, которые теперь их и охраняли, он называл Майк-12 и Ос-9. Но сейчас его интересовали не их имена, не их внешний вид, а их расположение. Клон Майк-12 сидел за его спиной, оружие свободно лежало между двумя сиденьями. Второй клон, Ос-9, расположился на заднем сиденье скиммера, находящегося левее Кейлла, а Тэм лежал на переднем сиденье. Глядя на Тэма, он заметил, как веки юноши дернулись и открылись. Он зашевелился и потянулся рукой к ране на голове. На мгновение оба клона перевели взгляды на Тэма. -- Не дергайся, а то умрешь! -- рявкнул Ос-9, когда Тэм с трудом приподнявшись, посмотрел на него. Тэм со стоном откинулся обратно и перевел взгляд на Кейлла. -- Что они... -- начал он. -- Заткнись! -- прошипел Ос-9, угрожающе подняв оружие. Тэм сник, и оба клона снова уставились на Кейлла. Он, казалось, не пошевелил ни единым мускулом, но за этот краткий промежуток времени успел чуть-чуть изменить положение. Его корпус слегка наклонился влево; правая нога прочно уперлась в борт скиммера. Быстро выбраться из сиденья было пока еще трудно, -- особенно под прицелом двух стволов -- но к этому Кейлл уже был готов гораздо больше, чем раньше. -- Я почти хочу, чтобы он попытался что-нибудь сделать, -- сказал Ос-9. В этом ломком резком голосе Кейлл почувствовал напряженное предвкушение. -- Братья были правы. Ему тогда повезло. -- Правда, Рэндор? -- и издевкой спросил клон Майк-12, развалившийся в кресле за спиной Кейлла. -- Просто повезло? -- Опусти оружие, -- резко ответил Кейлл, -- и проверь сам. Это были первые слова с тех пор, как его взяли в плен, и то, что они были произнесены с вызывающей резкостью, не вяжущейся с внешним спокойствием пленника, насторожило обоих клонов. Оба громко рассмеялись, но Кейлл отметил, что смех этот был несколько напряженным. -- Ничего не выйдет, -- сказал Майк-12. -- Мы просто мирно посидим здесь, пока не приедет босс. Кейлл удивился. -- Ты хочешь сказать, -- пренебрежительно бросил он, -- когда ~босс~ вернется со своей маленькой охоты? -- Майклас? Он просто капитан и брат, -- со смешком ответил Ос-9. -- Босс у нас кое-кто другой. Ты перепугаешься до смерти. Подожди, ты еще увидишь его... -- Много болтаешь, брат, -- резко оборвал его Майк-12. -- Прикуси язык и помни о спусковом крючке. Лицо Оса-9 стало пунцовым и он умолк. В наступившей тишине Кейлл взвешивал новую информацию. Там, в башне, у клонов есть руководитель -- "босс". И по-видимому, клоном -- "братом", как капитан Майклас -- он не являлся. Это отметало всякие сомнения. Главой этих странных отрядов, состоящих из клонов, был агент "Руки смерти". Кейлл на миг подумал, что было бы хорошо позволить клонам спокойно доставить его в башню, чтобы встретиться там с этим таинственным "боссом". Но потом решил, что сначала разумнее освободиться, тем более теперь, когда Джлр сделала для этого все возможное. К тому же был еще Тэм. -- А что, если я взгляну на рану своего друга? -- спросил он. -- Она все еще кровоточит. -- Позволить... -- начал Майк-12. Но договорить ему не дал Тэм. И получилось это у него как раз вовремя. Молодой человек вздрогнул, рука его снова потянулась к ране. Это движение на миг привлекло взгляды обоих стражников. А Ос-9 даже повернул к джитреллианину ствол оружия. Клон только начал это движение, а Кейлл закончил его. Руки легионера Мороса молниеносно преодолели расстояние между сиденьями скиммера. Правая рука оказалась прямо у груди Майка-12, а левая, словно стальной трос, обвила ствол оружия клона и закрыла дуло. Майк-12 скорее почувствовал, чем увидел размытое движение Кейлла. Рефлекторно он нажал на курок. Пуля могла бы разорвать почти всю руку Кейлла, оставив бесформенный и бесполезный кусок расколотой кости, рваную плоть и море крови. Но материал, из которого были изготовлены кости Кейлла, мог выдержать даже более мощный удар. Срикошетив от кости, пуля только выдолбила болезненную борозду в руке Кейлла. А тем временем Кейлл схватил клона за лацканы и рванул на себя, прикрывшись им как щитом от оружия второго клона. Майк-12 пытался освободиться от крепкой хватки Кейлла. Но Кейлл не сопротивлялся. Он позволил клону оттолкнуться и, не отрываясь от него, использовал инерцию движения для прыжка из скиммера к Осу-9. Это был самый опасный момент: Ос-9 мог оказаться достаточно сообразительным и хладнокровным, и остановить Кейлла, пригрозив смертью Тэма. Но Ос-9 запаниковал. Он нажал на спусковой крючок, и его оружие выстрелило трижды. Одна пуля пронеслась над головой Кейлла. А две другие вошли в тело Майка-12, который безуспешно пытался освободиться от рук Кейлла. Почувствовав удары пуль в тело, которым он прикрывался, Кейлл со всей силы швырнул умирающего клона в Оса-9, который вылезал из скиммера, чтобы лучше прицелиться. Прежде чем Ос-9 смог восстановить равновесие, Кейлл перепрыгнул тело Майка-12 и в прыжке нанес клону смертельный удар ногой, разворотив тяжелым ботинком челюсть. Кейлл ловко приземлился, тут же пригнувшись, готовый встретить любую атаку, но продолжения не последовало. Ос-9 растянулся у скиммера и больше всего теперь напоминал тряпичную куклу; челюсть была свернута, а поворот головы свидетельствовал о сломанной шее. -- Кейлл, это был... -- пролепетал Тэма задыхающимся от благоговения голосом. -- Я никогда не верил... -- Потом, -- бросил Кейлл. -- Лежи спокойно, мы убираемся отсюда. Он оторвал от формы Оса-9 длинную полосу светлой материи и крепко перевязал левую руку. Потом взял оружие клона и, повернувшись к другому скиммеру, расстрелял всю обойму в двигатель машины, превратив его в груду металлолома. Отбросив оружие Оса-9, он подобрал пистолет Майка-12, израсходовавшего лишь один патрон, и, прикрепив его к поясу, прыгнул в скиммер. -- Держись крепче! -- приказал он юноше, глядевшему на происходящее широко раскрытыми глазами. Двигатель ожил, и скиммер на полной скорости понесся прочь, как будто машина сама была диким зверем, спасающимся от смертельной опасности.

Глава 7

Скиммер был простым механизмом, управляющийся ножными педалями и ручным акселератором. Скоростной и маневренный, скиммер как нельзя лучше подходил Кейллу, который виртуозно вел его по запутанному маршруту среди скал, не сбавляя скорости даже на крутых поворотах. Несколько раз Тэм непроизвольно вскрикивал, когда ему казалось, что скиммер вот-вот врежется в каменную стену или не впишется в поворот. Но рефлексы Кейлла ни разу их не подвели; и через несколько десятков километров -- раз пять за это время Тэм пребывал в полной уверенности, что сейчас они разобьются -- на блестящем корпусе скиммера не было ни единой царапины. Кейлл понимал, что клоны, наверняка, слышали выстрелы и теперь уже мчатся за ними. Даже если и так, он вел скиммер в том же направлении, к башне. Прежде чем решить, что делать дальше, было просто необходимо тайно взглянуть на эту штаб-квартиру клонов. Двигатель скиммера взревел, когда Кейлл заставил машину подняться вверх, одновременно отклонив ее вправо, чтобы избежать столкновения с выходом породы. Тэм, сидевший на переднем сиденье, в очередной раз зажмурился и простонал. -- Кейлл, может, снизим скорость? -- шум двигателя заглушал его слабый голос. -- У меня жутко болит голова, и сводит желудок. -- Ты будешь чувствовать себя еще хуже, если нас схватят! -- крикнул Кейлл и еще увеличил скорость, минуя достаточно гладкий участок мха. Тэм застонал и, закрыв глаза, откинулся на сиденье. Но Кейлл не стал с ним возиться; он сосредоточился на вызове Джлр, которая по его расчетам сейчас уже снова была в вышине и обозревала панораму своим отточенным зрением. "Далеко ли до башни?" -- спросил он. "Около трех километров для полета жителя Эхрлил, -- не без насмешки ответила Джлр. -- Но другие гуманоиды ближе к ней, чем ты. Они находятся на твоем пути. Прямо как будто знали, что ты будешь двигаться к башне". Кейлл стиснул зубы. Он надеялся, что клоны сочтут этот путь самым неподходящим для него. Но их капитан, похоже, был умен -- хороший офицер и опасный противник. Продолжая выжимать из двигателя предельную скорость, Кейлл обратил внимание, что все поверхности, казалось, сгладилась; более плоскими стали скалы, между ними пролегали широкие равнины. Это облегчало путешествие, хотя делало скиммер более заметным. Но Джлр была начеку и тоже все замечала. А тем временем каждую секунду могла показаться башня... Вот и она. Кейлл увидел торчащий впереди металлический шип. Пролетев еще немного, он обнаружил выгодную позицию и остановил скиммер, чтобы изучить раскинувшееся перед ним плоскогорье. Башня устремлялась ввысь, в пасмурное небо Рилина, -- почти двести метров темного поблескивающего металла, гладкие стены и прямые углы. На стенах не было никаких видимых разрушений или отверстий, за исключением двух вертикальных пазов, или каналов, шириной примерно в человеческий рост, протянувшихся вдоль всей длины стены, перед которой стоял Кейлл. Если в башне и есть окна, думал Кейлл, то они, наверное, поляризованы, и вставлены так, что сливаются с металлическими стенами. Но у основания башни он заметил еле различимую полосу, похоже, очерчивающую широкую дверь. Но наверняка сказать об этом было нельзя. Вообще рассмотреть башню в деталях было сложно -- казалось, что ее окутывал туман, о котором упоминала Джлр. Тэм тоже это заметил. -- Кажется, рана повлияла на зрение, -- озабоченно сказал он, -- Строение кажется расплывчатым. -- Глаза тут ни при чем, -- отозвался Кейлл, догадавшись в чем дело. -- Похоже на силовое поле. Вся башня полностью укрыта. Так вот что поддерживало высокомерие строителей башни на Рилине, подумал Кейлл. Судя по всему, технологи "Руки смерти", используя известные формы силового поля, создали барьер, который мог выстоять даже против мощи Звездного Ветра. Он снова взглянул на основание башни, которая казалась более затуманенной. Этот эффект, предположил он, мог быть вызван наложением вертикального силового поля и горизонтального подавляющего поля, исходящих из центра башни. Как же пробиться сквозь эту защиту? Ответа на этот вопрос Кейлл пока не находил. Конечно, силовое поле могло выключаться, позволяя клонам беспрепятственно входить и выходить из башни или подниматься к космоботу на вершине. Но даже если так, строение все равно надежно охранялось. Исходя из номерных имен клонов, которые запомнил Кейлл, в каждой из трех одинаково укомплектованных групп могло быть более тридцати человек -- итого, около сотни солдат. Единственное, что можно сейчас предпринять, подумал он кисло, затаиться в скалах и постараться поубавить преимущества преследователей, уменьшив их количество с помощью оружия. Как бы в ответ на его мысли, башенная дымка замерцала и рассеялась -- показав Кейллу, что это действительно ~было~ силовое поле, и что его только что отключили. Теперь он отчетливо видел широкую дверь. Мгновением позже она открылась. Из башни выскользнуло двадцать двухместных скиммеров -- сорок человек. Разделившись на четыре группы, они развернулись полукругом и начали прочесывать плоскогорье. А силовое поле тут же окружило башню. Кейлл развернул скиммер обратно к скалам. Исходя из того, что капитан клонов Майклас получил подкрепление, лучше всего было бы устроить засаду. Но сначала Кейлл хотел найти безопасное место, чтобы на время опасных игр в прятки и поиски оставить там совершенно обессилевшего Тэма. Кейлл, повысив голос, на ходу объяснил Тэму, что происходит. -- Но я не хочу прятаться! -- возмутился Тэм. -- Я мог бы пойти с тобой и сражаться! Я не боюсь их! -- Твоя храбрость не вызывает сомнений, -- ответил Кейлл. -- Я знаком с этими видами борьбы, а ты -- нет. Для нас обоих будет безопасней, если ты выйдешь из игры. Тэм печально кивнул: -- Понимаю. Я буду тормозить тебя. -- Что-то в этом роде, -- ответил Кейлл. -- Не расстраивайся. У тебя еще будет возможность повоевать. -- Вот увидишь, -- глаза Тэма сверкнули. -- Я докажу, что чего-то стою. Кейлл не ответил, потому что заметил то, что искал. Черное пятно у основания низкой скалы, скорее всего, было входом в одну из пещер, которые пронизывали этот район. Он сбросил обороты и плавно приземлил скиммер. -- Здесь ты и спрячешься, -- сказал он Тэму, указывая на вход в пещеру. -- Оставайся внутри, и если услышишь двигатели скиммеров, забирайся в пещеру как можно глубже. -- Он скупо улыбнулся. -- Если повезет, выживем оба. Тэм вышел из скиммера и с сомнением посмотрел на пещеру. -- А как же каменохлысты? -- Я уже говорил -- эти создания передвигаются очень медленно. Просто не стой у них на пути. Не стой на пути ни у кого. Он расстегнул поясной мешочек и достал из аптечки пузырек с прозрачной жидкостью. Сняв красную повязку с поврежденной руки, он капнул немного жидкости на открытую воспаленную рану. Острая пульсирующая боль -- на которую он старался не обращать внимания во время дикого полета -- сразу же утихла. Теперь рука просто ныла. Кейлл согнул пальцы, чтобы быть уверенным, что полностью ею владеет, потом восстановил перевязь и отдал пузырек Тэму. -- Смажь рану на голове. Это снимет боль и воспаление. Тэм уставился на него широко раскрытыми глазами. -- Твоя рука не сломана? Как... -- Просто повезло, -- ответил Кейлл. Ничего больше не объясняя, он отдал Тэму свой поясной мешочек и пистолет клона. -- Пищевые концентраты и вода поддержат тебя. А если тебя все же отыщут наши друзья в красном, то пригодится и оружие. Тэм озабоченно взвесил в руке оружие. -- А как же ты, безоружный? -- Я достану другое, -- тихо сказал Кейлл, -- это не проблема. И запрыгнув в скиммер, умчался прочь. "По-моему, -- сказала Джлр, -- у тебя неприятности". Кейлл разозлился. Последние полчаса он только и делал, что убегал и прятался. Он попытался отклониться вправо в надежде проскочить широкий веер скиммеров, идущих от башни. Но шестеро клонов, которых вел Майклас, изменили направление -- и Джлр успела послать мысленное предупреждение, когда он уже двигался прямо на них. Теперь они настигали его, как хищники, идущие по кровавому следу. А их сорок "братьев" смыкали цепь, приближаясь со всех сторон. Слишком много борьбы, слишком много беготни, думал Кейлл. А вот хитрости как раз маловато. "Ты не видишь поблизости какой-нибудь глубокий овраг или ущелье?" -- спросил он Джлр. Джлр ответила не сразу. "Примерно тридцать градусов левее тебя, не далеко, -- сказала она, наконец. -- Что ты задумал?" "Я собираюсь убить себя, -- ответил Кейлл. -- Может это немного охладит их пыл". "Кейлл..." -- озабоченно начала Джлр. Но Кейлл уже увидел овраг, о котором она говорила -- узкий темный ров, выдолбленный в скале, поросший густым жестким кустарником. Туда он и направил скиммер, оценив расстояние и предельно точно рассчитав время. В последнее мгновение, когда машина уже нырнула в овраг, Кейлл выпрыгнул из скиммера и, перевернувшись в воздухе, приземлился на ноги. Скиммер грохнулся в овраг со скрежетом и мощным взрывом. На месте его падения взвился фонтан пламени и обломков. Этот взрыв был красивым штрихом, на который Кейлл даже не рассчитывал. Преследователям, может, больше понравится мысль, что он разбился и погиб -- и теперь не имеет смысла тратить ценное время на поиски обгоревшего трупа. Кейллу же сейчас была нужна пещера, где он мог бы отсидеться до наступления ночи. Если же поиски продолжатся и в темноте, то, пользуясь естественными укрытиями, он мог бы заняться сокращением численности клонов. Ждать было уже недолго: дневной свет постепенно угасал. На месте, где разбился скиммер бушевало пламя: оно перекинулось на заросли кустарника, который оказался достаточно сухим. Кейлл подобрал охапку растительности, поджег ее и с этим своеобразным факелом бросился прочь, уверенно преодолевая разрушенные и осыпавшиеся скалы. С большого расстояния в сумерках было трудно разобрать, где просто тень на скалах, где щель или морщина, а где действительно вход в пещеру. Вон та узкая темная полоска, например. Может она приведет в пещеру. Приблизившись, Кейлл обнаружил, что так оно и есть. Пламени от зажатого в руке кустарника хватало, чтобы рассмотреть низкий потолок пещеры и сделать вывод, что она достаточно глубоко врезалась в скалу. Кейлл двинулся дальше, довольный отсутствием камнехлыстов. Вдруг он резко остановился. Странное ощущение... как будто поток воздуха, движущийся из темной внутренности пещеры прямо ему навстречу. Прикрывая пламя, Кейлл пошел дальше и увидел, что пещера сужается, превращаясь в туннель -- низкий и узкий, но достаточно просторный, чтобы Кейлл смог пройти. "Кейлл, осторожно, -- прозвучал встревоженный голос Джлр. -- Скиммер остановился у входа в пещеру, в которую ты вошел. Один гуманоид с каким-то видом огненной лампы в руках заглядывает вовнутрь". Клоны -- хорошие следопыты, подумал Кейлл с раздражением. И, конечно же, у них должны быть лампы, не зависящие от подавляющего поля. И тут у него родилась идея. "Джлр, ты можешь, удерживая в памяти мое расположение, отыскать другой выход из этого туннеля и провести меня туда?" "Я попробую, -- тревога в ее голосе усилилась. -- Но я не могу быть с тобой долго. Я чувствую тьму и камни вокруг тебя. Пещера меня давит". "Нет необходимости в твоем постоянном присутствии, -- успокаивающе сказал Кейлл, вспоминая всепоглощающий страх Джлр в первой пещере. -- Просто поддерживай связь, выходя на контакт через каждые несколько минут. И поищи выход". Когда Джлр поспешно отключилась, Кейлл осторожно поджег новую порцию кустарника и пошел дальше. Туннель изобиловал поворотами и ответвлениями, но Кейлл держался основного прохода, ориентируясь по слабому потоку воздуха. Он надеялся, что отверстие, пропускающее воздух, окажется достаточно большим, чтобы пролезть в него. Стараясь двигаться мягко и бесшумно, Кейлл прикрывал ладонью мерцающее пламя. Иногда в боковых туннелях и щелях он замечал слабое неясное движение. Это могли быть только затаившиеся камнехлысты. Но Кейлл проходил эти места раньше, чем хоть одна шлемообразная голова успевала выползти из своего укрытия. Он не позволял себе думать о том, что может случиться, если запас кустарника сгорит до того, как он найдет выход из туннеля. "Кейлл, я все еще не вижу другого выхода, -- Голос Джлр звучал напряженно. -- Но ты теперь находишься под плоскогорьем, на котором стоит башня. Ты идешь почти прямо на нее". "Не знаю, хорошо это или плохо", -- сухо ответил Кейлл. "Гуманоид, который вошел в пещеру после тебя, до сих пор из нее не вышел, -- добавила Джлр. -- Может, он следует за тобой". И Джлр снова отключилась. Кейлл обернулся, но не заметил ни отблеска света, ни движения. Впрочем, выбора у него теперь не было, -- и он снова двинулся вперед. Туннель, казалось, был неизменным: не расширялся и не сужался, не изменялась высота. Поток воздуха тоже оставался прежним: он не усиливался, но и не ослабевал. Все так же то тут, то там шевелились камнехлысты. Изменениям подвергался только запас кустарника -- он катастрофически уменьшался. Вскоре Кейлл зажег последнюю ветку, а долгожданного выхода впереди все еще не было видно. Ветки хватило только на несколько шагов. Она сгорела до корешка, обжигая пальцы Кейлла, и, когда он позволил ей упасть, мрак настиг и поглотил его. Стиснув зубы, Кейлл двинулся дальше. Но теперь его продвижение было до боли медленным -- шаг, правая рука вытянута вперед, чтобы при повороте не врезаться в стену, еще шаг... Заблокировал мозг от мыслей о камнехлыстах, которые могли ужалить в любой момент, Кейлл мрачно и упорно двигался вперед. Вытянутая рука наткнулась на холодный камень, и Кейлл быстро отдернул ее. Еще один поворот. Нужно идти еще осторожней. Снова рука нащупала камень -- шершавый и морщинистый скальный выступ... Под его рукой выступ зашевелился. Подавив крик, Кейлл бросился вперед. Он услышал щелчок хлестнувшего жала и постарался не думать, как близко оно хлестнуло, или как много их тут собралось... И вдруг, не веря своим глазам, Кейлл увидел слабый отблеск света. Не сзади, где мог оказаться преследующий клон, а впереди. И это был тусклый красноватый свет, а не желтое зарево огня. Пройдя еще немного, Кейлл уже мог отчетливо видеть стены туннеля. За считанные минуты преодолев последние метры, он, наконец, достиг источника света. Его план провалился. Туннель выходил в просторную пещеру с высоким потолком. Но источником света оказалась ее дальняя стена, сделанная из какого-то гладкого полированного металла, -- от нее и исходило красноватое туманное свечение. Туннель привел к основанию самой башни. А красноватое свечение, очевидно, давало силовое поле, окутывающее ее стены даже под поверхностью. Это был тупик. Кейлл убедился в этом окончательно, когда в высоком своде пещеры разглядел небольшую щель. Именно через нее в туннель попадал воздух. Но щель эта находилась слишком высоко и была слишком узкой, чтобы Кейлл мог ею воспользоваться. Глядя на металлическую стену и пытаясь придумать выход из ловушки, Кейлл на мгновение почувствовал, что мозг его опустошен и чист, как гладкий металл башни. Внезапно его собственная тень метнулась на стену, как бы пытаясь ускользнуть от тусклого желтого света, появившегося из туннеля. Он повернулся и оказался стоящим лицом к лицу с клоном. В одной руке тот держал зажженную лампу, а в другой -- нацеленный на Кейлла пистолет. Но это был не рядовой клон. Яркий свет лампы позволил Кейллу рассмотреть его лицо. Это был сам капитан -- старший клон Майклас. -- Ты прекрасная добыча, Рэндор, -- безобразно ухмыльнувшись, сказал Майклас. -- И хорошо тренирован для своего возраста. Но для того, чтобы попасться на твою уловку со скиммером, у меня слишком неплохие мозги, а чтобы пропустить следы, которые ты оставил, -- я слишком хороший следопыт. Кейлл по-прежнему оставался спокойным. Небрежно зацепившись большими пальцами за пояс, он нащупал плоский пластик гранат. -- Я с тобой вообще не связывал бы никаких планов, -- продолжил Майклас. -- Ты останешься жив, но пуля в ноге поубавит твоей прыти. Кейлл увидел, как палец клона опускается на спусковой крючок, и одновременно уловил слабое движение на стене пещеры у самого локтя Майкласа. -- А тебе известно, -- спросил он пренебрежительно, -- какое действие оказывает жало камнехлыста на человека? Майклас нахмурился. -- Время твоих трюков вышло, легионер. Уже слишком поздно, -- ответил он мрачно. От последнего усилия сустав его пальца на курке побелел. Дальше все происходило одновременно. Кейлл сорвал с пояса гранату и швырнул ее в Майкласа. Замеченный Кейллом камнехлыст, притаившийся у локтя клона, метнул жало; усик вонзился в руку с пистолетом. Майклас пронзительно закричал и выстрелил, но его поврежденная рука дернулась, и пуля, не причинив вреда, ушла в темноту. В долю следующей секунды разорвавшаяся у ног клона граната похоронила его в извержении пыли и камней. А Кейлл отчаянно рванул к туннелю, пытаясь выскочить из-под обвалившейся крыши.

Глава 8

Полированная металлическая стена обрушилась на него всей своей тяжестью. Он не чувствовал боли -- только смертельное оцепенение, почти паралич. Ему казалось, что руки и ноги увязли в каком-то густом, липком клее. Все же он попытался бороться с давлением, которое хотело убить его. Откуда-то доносился бормочущий голос, визгливый и какой-то гнусавый. Но разобрать слова ему не удавалось. Из последних сил он рванул чудовищный вес вверх -- и удивительно, стена пропала, как будто бы ее убрала какая-то божественная рука. И тогда стали понятны слова... -- Скоро мы узнаем. Разрез все покажет. Кейлл открыл глаза и, тут же выйдя из состояния сна, насторожился. Кое-какие силы у него остались. Но ощущение, что все тело увязло в каком-то клее, не оставляло. Любое малейшее движение требовало огромных усилий -- сложно было даже пошевелить глазами. Он лежал на жесткой узкой койке. Комбинезон и сапоги исчезли, на нем была только ночная рубашка до колен. Руку стягивал синтикожный бандаж; и все раны на теле, очевидно, полученные при обвале, были обработаны. Это явно была какая-то клиника -- стерильно белые стены окаймляли стойки высокотехнологического оборудования. Кейлл попробовал подняться, но безуспешно. Болела, казалось, каждая его клеточка, как будто все тело представляло собой сплошной синяк. Ощущение погруженности в клей не покидало ни на секунду. А вдруг, подумал Кейлл обреченно, повреждена нервная система и его парализовало... С огромным усилием он скосил глаза и увидел владельца визгливого голоса. Врач в обычном белом халате. Тощий, костлявый человек. Выпученные глаза, слишком выступающими зубы, зачесанные назад редкие волосы и стертый подбородок. Сейчас врач занимался настройкой лазерного скальпеля. В сознании Кейлла всплыли слова, услышанные им при пробуждении. -- Если вы прикоснетесь ко мне этим, -- ровным голосом произнес Кейлл, -- вы пожалеете. Кейллу показалось что эту фразу, растягивая слова, произнес не он, а кто-то другой. Врач вскинул голову, выпучив глаза еще сильнее. -- Ха! Проснулся? Быстро, однако. -- Кейлл подумал, что этот писклявый голос, как будто специально создан, чтобы давить на мозги. -- Но угрожать бесполезно. Инъекция продержит вас несколько часов. Инъекция? С некоторым облегчением Кейлл понял, что его тело кажется полупарализованным из-за действия наркотика. Врач понял его взгляд и, нервно хихикнув, кивнул: -- Нервный релаксант. Блокирует мозговые сообщения. Тормозит, удерживает в состоянии лежа на спине, в полном покое. -- Пока вы будете меня вскрывать? Врач взглянул на скальпель в руке, и опустил его, хихикнув еще раз: -- Маленький надрез. Исследовательский. Вы очень странный. Вытащены из-под полутонны камней, которые, по идее, должны были раздавить вас, как яйцо. Как бедного Майкласа. А у вас -- лишь ссадины да ушибы. -- Повезло, -- с иронией в голосе сказал Кейлл. -- Более чем повезло. Может, секрет в костях?.. Мутант? -- костлявый палец ткнул Кейлла в ребра. -- Разрез все покажет. Но это будет немного позже. Во времени у нас нет недостатка. А вот насчет этого ты ошибаешься, подумал Кейлл. -- И давно я здесь? -- Принесли прошлой ночью. А сейчас вечер. Он снова захихикал, занявшись одной из машин, а потом торопливо вышел из комнаты. Целый день без сознания? -- мрачно подумал Кейлл, и снова попробовал подняться. Но клейкое ощущение по-прежнему связывало его. Медленно и мучительно ему удалось лишь слегка приподняться -- боль пронзила тело, не пропустив ни единого жесткого ноющего мускула. Сраженный гневом и отчаянием, он упал обратно и попытался собраться с мыслями. Оказалось, не все они были его собственными. "Ты проснулся, наконец, -- облегчение и беспокойство переполняли внутренний голос Джлр. -- Я боялась, что ты в коме. Что с тобой?" Кейлл рассказал ей про наркотик и попытался восстановить цепь событий, произошедших с тех пор, как взорвалась пещера. "Скорее всего, они собираются допрашивать меня, -- закончил он. -- А в конце концов все равно убьют". "Что я могу сделать?" -- спросила Джлр. "Прямо сейчас мне ничего не приходит в голову, -- вяло ответил Кейлл. -- Вряд ли есть какой-нибудь способ, чтобы ты прошла силовой барьер". Джлр помолчала. "Я должна сказать, -- сказала она наконец, -- что сегодня утром клоны нашли Тэма. Он пытался сражаться, но шансов у него не было. Они забрали его -- живого -- в башню. Я нащупала его мозг. Тэм находится на том же уровне, что и ты, -- где-то на полпути к вершине башни". Кейлл гневно стиснул зубы. Если и была какая-нибудь возможность сбежать, то очень эфемерная, потому что он беспокоился о Тэме. "Он сообразительный молодой гуманоид, -- добавила Джлр. -- Я ненадолго посетила его прошлой ночью. Он был поражен, но держался дружественно и любезно, даже поделился пищей". "Я знаю, к чему ты клонишь, -- сказал Кейлл. -- Не волнуйся. При малейшей возможности я попытаюсь вытащить его отсюда. Но лежа здесь, как труп, я ничего не могу сделать". "Ты отыщешь способ", -- уверенно сказала Джлр и отключилась. Тогда пора начать поиски, сказал себе Кейлл. Некоторое время он лежал совершенно спокойно и глубоко дышал, собирая всю свою силу, как его учили с детства. Сконцентрировавшись, он начал борьбу с наркотиком. Тело Кейлла покрылось потом, израненная плоть закричала от боли, но он крепко сжал зубы и продолжил. Первой в движение пришла левая рука. Мучительно медленно она поднялась и опустилась ладонью на кровать у правой щеки. Так же мучительно оторвалась от кровати и согнулась в колене левая нога. Ценой невероятных усилий Кейллу все-таки удалось повернуться на бок. Потом Кейлл позволил себе скатиться обратно в прежнее положение, и, чувствуя, как постепенно высыхает пот, расслабился. Какое никакое, а достижение, упрямо подумал он. Хотя с такими темпами мне понадобится год, чтобы пересечь комнату. Кейлл уже собрался предпринять еще одну попытку, когда вернулся врач. Выпученные глаза уставились на Кейлла. -- Хорошо, хорошо. Тихо и спокойно. -- Несколько раз удовлетворенно покивал он. -- Инъекция будет действовать еще некоторое время. Потом еще одна -- и снова спать. По-прежнему хихикая, врач вышел из комнаты. Кейлл понял, что тот остался более чем доволен. Врач был уверен, что Кейлл все еще не способен двигаться. Но ведь легионеры были ~не~обычными людьми. Их тренировки требовали здоровья, физических данных и контроля тела, далеко выходящих за понятия обычного. И что существенно, сопротивляемость болезням -- в том числе и действию наркотиков -- у легионеров всегда была выше, чем у обычных людей. Кейлл помнил, что удивил своей выносливостью даже Наблюдателей, полностью придя в себя намного раньше предполагаемого срока, когда они спасли ему жизнь. Но пользы от этого пока немного. Хотя это было все, чем он располагал. И Кейлл снова принялся за дело. Приложив все усилия, он повернул голову в сторону двери, через которую появлялся врач. Возможно, она вела в соседнюю комнату. Кейлл подумал, что там могут держать Тэма. Но сейчас важнее было найти возможность попытаться еще раз выгнать наркотик из себя. Но возможность так и не представилась. Врач поспешно вернулся в комнату и, находясь в поле зрения Кейлла, стал суетиться у какого-то оборудования у стены. Вдруг он замер и подпрыгнул, как ужаленный. -- Голос из противоположного угла комнаты прозвучал для него явно неожиданно. -- Он полностью пришел в себя? Голос был резким, но при этом глухим и ровным, лишенным всякой выразительности. Кейлл не мог видеть его владельца, но по спине его побежали мурашки. Потом говорящий появился в поле зрения, и холод сковал всю спину Кейлла. На первый взгляд человек, стоящий над ним, был прекрасен, нечеловечески. Высокая широкоплечая внушительная фигура, казалось, была отлита из золота. Больше всего она была похожа на статую какого-нибудь могучего древнего бога. И все же она двигалась -- гибкие швы на суставах толщиной с волосок были почти невидимы. На мгновение Кейлл подумал, что золотая фигура -- робот, но тут он увидел лицо. Оно представляло собой полную противоположность божественной фигуре -- отвратительную противоположность. Если переливающееся тело было от бога, то лицо -- от дьявола. Дьявола, созданного из плоти, человеческой плоти, -- и безобразной до отвращения. Кожа была болезненно серой, одутловатой, испещренной оспинами и шрамами. Мелкие черты лица вызывали отвращение. У близкопосаженных глаз отсутствовали брови и ресницы, нос представлял собой две узкие зияющие щели, а маленький толстогубый полуоткрытый рот демонстрировал крошечные зачерненные зубы. Киборг, решил Кейлл, глядя на существо. Тело кибернетического робота с органической человеческой плотью на лице. Под ней, без сомнения, находится человеческий мозг, заключенный в гладкий золотистый колпак -- искусственную черепную коробку. Врач услужливо скользнул вперед: -- Он пришел в себя. Но пока еще не может двигаться. -- Вы уверены? -- Маленькие глазки не мигая буравили Кейлла. -- Это человек многих талантов и ресурсов. Караулить его нужно более чем тщательно. Врач согнулся в полупоклоне и убрался прочь. Кейлл и золотой гигант некоторое время молча смотрели друг на друга. Кейлл едва мог пошевелиться; никогда еще он не чувствовал себя таким уязвимым. -- Я -- Альтерн. Глухой жуткий голос был по-прежнему бесстрастным. -- И вы здесь босс, от "Руки смерти", -- сказал Кейлл, пытаясь заставить мускулы рта быть более послушными. Движение широкой золотистой руки как бы отбросило вариант мирного разговора. -- Я знаю, что тебе известно это имя. Я знаю, что у тебя есть масса информации о "Руке смерти", которой у тебя не должно быть. Я намерен узнать, что тебе еще известно, -- а самое главное, откуда у тебя эти знания. Кейлл помолчал, вспоминая последнее столкновение с агентом "Руки смерти" на Скоплении возле планеты Вейна. Его врага удивило, что Кейллу что-то известно о "Руке смерти". Рано или поздно этот факт, и сам факт существования Кейлла неизбежно должен был попасть к главному "Руки смерти", которого называли не иначе как Первый. -- Особого труда мне это не составило, -- сказал он, наконец. В тихом голосе звучала неприкрытая издевка. -- Заказал видеовызов к Первому и расспросил его. Одутловатое серое лицо Альтера не дрогнуло. -- Вы этого не делали. Равно как не использовали для получения информации свои приборы. Вы не так умны. -- Нет? -- ответил Кейлл. -- Тогда, может быть, мне просто повезло. Голос стал более глухим, как будто шел из могилы: -- Вы пережили уничтожение вашего мира. Единственный из всех. Дважды вы находили путь к операциям "Руки смерти" на других планетах, и дважды мешали нам. Никому так не везет. Вам ~помогают~, Кейлл Рэндор. И вы расскажите мне -- кто, как и откуда. -- Нет, -- сказал Кейлл спокойно, -- не расскажу. Щели ноздрей вспыхнули. -- В соседней комнате лежит джитреллианский офицер. Я могу принести его сюда и позволить доктору Ренсайку оперировать его ужасно болезненным способом. Доктор с наслаждением пользуется скальпелем. Лицо Кейлла осталось непроницаемым, а голос ровным: -- Я встретил этого юношу совсем недавно. Он неуклюжий, глупый и недисциплинированный. Неужели вы действительно думаете, что забота о нем может заставить меня рассказать хоть что-нибудь одному из убийц Мороса? Это был чистый блеф, но Кейлл произнес эти слова с ледяным убедительным спокойствием. Золотой гигант некоторое время изучал его, а затем снова махнул рукой. -- В самом деле. Юнец не имеет значения. А вы, кажется, избавились от некоторых легионерских принципов. Я, может быть, даже смогу использовать вас. -- Использовать меня? -- "Рука смерти" не расточительна. -- Одутловатые губы Альтерна изогнулись в некоем подобии улыбки. -- Некоторые считают, что вас нужно было поймать и сразу же убить. Но я думаю, что вы могли бы найти себя здесь, в этой операции -- которая для легионера может оказаться особенно интересной. И я чувствую, что последний из Легионов Мороса мог бы сделать большой вклад в наше дело. Мое мнение... решающее. -- Поэтому вы и ~ожидали~ меня, -- холодно подвел итог Кейлл. -- Когда наша тренировочная программа расширилась до внепланетных маневров, компьютерный прогноз дал восемьдесят восемь процентов вероятности, что вы узнаете о нас. -- Маленькие глазки сверкнули. -- Да, я ждал вас. -- Тренировка? -- Кейлл выплюнул слово. -- Убийственный налет на космопорт Джитрелла был ~тренировкой~? -- Совершенно верно. И результаты были вполне удовлетворительными, -- подобие улыбки снова исказило уродливое лицо. -- И вы действительно думаете, -- с горечью в голосе сказал Кейлл, -- что сможете заставить меня работать на Военного диктатора? -- Военного диктатора? -- повторил Альтерн, как бы пробуя имя на вкус. -- Так вы называете Хозяина? Как точно подходит... Да, Рэндор, я смогу. Эта операция -- один из центральных планов... Военного диктатора. Создание элитных ударных сил, искусных, как легионеры, от которых они были клонированы. Они созданы для сражений -- специальные силы, отделения убийц. Они продаются, как ваши Легионы. Но все они служат целям Хозяина. И в конце концов, они станут передовым отрядом последнего штурма, который принесет Хозяину победу над всей Галактикой. Кейлл фыркнул. -- И я, предположительно, пойду рядом, неся флаг? -- Вы будете сражаться во главе этих отрядов, Рэндор, вы окончательно поставите и отшлифуете их подготовку. Особенно актуально это теперь, когда вы стали причиной смерти их капитана -- Майкласа, который был выращен и обучен первым. Теперь именно вы поможете мне довести операцию до конца. -- Злые маленькие глаза стали холодными. -- Я намерен проникнуть в твой мозг, чтобы выяснить, что тебе известно -- и ~как~ ты узнал -- о Хозяине. Потом я его совершенно опустошу от всего личностного. Я ~перепрограммирую~ тебя, Рэндор, и поставлю твое легионерское мастерство на службу Хозяину. Кейлл стиснул зубы, стараясь приподняться. -- Вы никогда не сделаете этого! Если я не смогу убить вас первым, то я первым умру! -- Вы не сделаете ни того, ни другого. -- Гладкая золотая голова повернулась к двери. -- Ренсайк! Тощий врач возник рядом. -- Подготовьте аппаратуру для промывания мозгов, -- приказал Альтерн. -- Но сначала приготовьте лекарство, которое развяжет Рэндору язык. Принесете мне все это завтра. До тех пор держите его неподвижным. Врач кивнул: -- Скоро пора делать следующую инъекцию... -- Давайте сейчас. Не рискуйте с этим человеком. Ренсайк снова кивнул и убежал за компрессионным шприцем в соседний кабинет. Он заторопился к кровати, и, прежде чем Кейлл смог пошевелиться, шприц зашипел. Новая доза нервного релаксанта вошла в организм Кейлла, и тяжелое оцепенение снова сковало все его тело. Золотой гигант уставился вниз с холодной злой полуулыбкой. -- Вы должны быть благодарны, Рэндор. Я освобожу вас от неприятных воспоминаний и предоставлю возможность снова стать легионером. Легионером, сражающимся на стороне победителей. Легионером "Руки смерти". МНОГИЕ И ПЕРВЫЙ

Глава 9

Как и в прошлый раз, Кейлл освободился из плена сна с туманными очертаниями снов, изматывающих его мозг и душу -- он отчетливо видел гигантскую золотую руку, которая настигала его и всем весом обрушивалась на беспомощное уязвимое тело. Как и в прошлый раз, Кейлл мгновенно перешел в состояние бодрствования и насторожился, мучительно пытаясь открыть глаза. Не было особых изменений и в его самочувствии; за исключением того, что значительно поубавилась физическая боль. Очевидно, длительный сон и предполагаемый уход врача ускорили процесс восстановления. Но если он не сможет освободиться от действия наркотика, толку от этих улучшений будет мало. Усилие же, с которым он открывал глаза, не оставляло сомнений, что релаксант держал его так же крепко, как и в прошлый раз. Кейлл повернул голову, решив проверить, один ли он в комнате -- и у дальней стены увидел новое оборудование. Это заставило его желудок сжаться. Аппарат представлял собой сложное соединение механизмов, подключенных к ветке длинных электродов, похожих на щупальца, каждое из которых на конце сужалось до толщины человеческого волоса. Электроды, которые вскоре имплантируют в его мозг... Это было оборудование для полного стирания памяти, обещанного Альтерном. Оно уничтожит его личность, положит конец человеку, которым был Кейлл Рэндор, и на его месте создаст раба "Руки смерти". Теперь у Кейлла не было выбора. Он должен заставить тело подчиняться себе. Кейлл не питал иллюзий относительно победы -- но собирался сражаться так, чтобы им ничего не оставалось сделать, как убить его. В конце концов, тогда он не выдаст секреты Наблюдателей и не пойдет безропотно в услужение к своим врагам. Его мозг сформировал имя Джлр. Когда она откликнулась, Кейлл рассказал ей о золотом гиганте и о его планах. "Мы не можем сейчас помочь друг другу, -- продолжил он. -- Остается лишь надежда, что они выключат подавляющее поле, и тогда ты сможешь улететь с планеты". "Должен быть выход", -- с болью в голосе сказала Джлр. "Нет, -- спокойно ответил Кейлл. -- Даже немного справившись с действием релаксанта, я буду двигаться, как уставший старик". "Если бы ты был телепатом, -- воскликнула Джлр, -- я бы могла полностью снять действие наркотика физическим шоком". "Но я не телепат, -- ответил Кейлл. -- Так что..." Он умолк. Шок может встряхнуть его нервную систему -- обратно к полному действию? Это может сработать. Есть ведь и другие виды шока, кроме телепатического. В нем проснулась надежда. Он быстро объяснил Джлр, что задумал. "Можно ли это сделать? -- спросила она с тревогой. -- Это может убить тебя..." "В любом случае, -- мрачно усмехнулся Кейлл, -- я выиграю, а "Рука смерти" проиграет". Джлр скрылась за тучей мысленного беспокойства, а Кейлл приготовился действовать. Если при вчерашней попытке его внутренняя борьба и концентрация достигли высокого уровня, то теперь они полностью поглотили все его существо. Теперь это был не один из многих экспериментов, а битва за жизнь. Его решимость, воля, храбрость, все его внутренние ресурсы слились в единое окончательное усилие. Кейлл ни на секунду не допускал возможности провала или поражения; таких слов не было в словаре Легионов. Для попавшего в плен легионера было только два выхода: Победа или Смерть. Время шло, а Кейлл, не прерываясь ни на секунду, вел упорное наступление на наркотик. Он снова заставил себя повернуться на бок, подтащив ногу. Сантиметр за сантиметром он подтащил ноги к краю кровати, свесил их и сосредоточился на верхней части тела. Раз за разом клейкое ощущение сковывало мускулы, и он падал назад. Но Кейлл только сильнее стискивал зубы и продолжал бороться. Наконец, ему удалось сползти на край кровати. Кейлл неуклюже скользнул на пол и замер. Тяжело дыша, он прислушался к звукам за стеной: не привлек ли шум падения Ренсайка или каких-нибудь других клонов. Но было тихо, никто не появлялся; передохнув, Кейлл собрался с силами для следующего этапа битвы и пополз. Мучительно медленно он преодолевал сантиметр за сантиметром. И все же у него появилось впечатление, что движение дается ему чуть легче, чем ~в самом начале~. Может сам факт его борьбы подхлестывал сопротивляемость организма -- приближая момент, когда тело окончательно избавится от воздействия наркотика? Надежда окрепла, но Кейлл отбросил ее, полностью сконцентрировавшись на поставленной задаче. Наконец, он достиг цели, добравшись до ближайшей стойки медицинского оборудования. Это была какая-то разновидность диагностической машины, питающаяся, как и все остальное рабочее оборудование, поддерживающие жизнь башни внутри силового поля, от какого-то энергетического источника. Он вытянул руку. Сомнений не было: движение причиняло меньше боли и было более свободным и быстрым. Но чтобы наркотик сам прекратил действие, нужно было еще время, а его уже и так прошло слишком много. Врач мог вернуться в комнату в любой момент. Отчаянный план Кейлла требовал дальнейших действий. В стене рядом с машиной находилось силовое гнездо. Медленно нащупав пальцами толстый кабель, Кейлл содрал изоляцию и, взявшись за оголенный провод, без колебаний ткнул его в силовое гнездо. С яркой ослепительно-белой вспышкой электрический разряд пронзил все его тело -- каждую клетку, каждый нерв. Рот Кейлла открылся в беззвучном крике, тело выгнулось дугой и забилось в конвульсиях. Но ужасный спазм длился только секунду: падая в полубессознательном состоянии, Кейлл вырвал из гнезда кабель, который был зажат в его руке. Тело Кейлла безвольно обмякло; сердце бешено колотилось, легкие не могли втянуть воздух. Но его внутреннее "я", где заключались дисциплина и воля, упорно тащило его обратно к сознанию. Он заставил себя открыть глаза и со сбивающимся дыханием поднял руку, чтобы вытереть заливающий глаза пот. И его захватила волна приподнятого настроения. Рука, которую он поднял к голове, двигалась легко, как обычно. Шок сделал свое дело. Нервная система Кейлла освободилась от наркотика. Приподнятое настроение и железная воля заставили его подняться с пола. Решив не рисковать, Кейлл пополз обратно к постели. И только забравшись в нее, позволил себе расслабиться, отдавшись послешоковой слабости. Отдых сейчас ему был необходим. Последствия шока ненадолго удержат его в постели -- удивительная физическая подготовка легионера вскоре проявит себя, приведя в норму сердцебиение и восстановив силы. Сейчас же Кейлл мог спокойно лежать. Любой, кто зашел бы в комнату, мог с уверенностью сказать, что пленник все еще под действием наркотика -- а Кейлл мог притворяться столько, сколько было необходимо. Но скоро он снова станет собой -- со всеми способностями и мастерством, ожидающими своего часа. Джлр почувствовала, что произошло, и с криком восторга ворвалась в его мозг. "А теперь?" -- спросила она. "Я немного спокойно полежу, -- сказал ей Кейлл. -- Но ждать, пока Альтерн применит свой детектор лжи и аппарат для промывки мозгов, я не собираюсь". "Пожалуйста, не жди, -- сказала Джлр. -- Есть еще и другие причины, по которым нужно действовать побыстрее. Прошлой ночью, сидя без сна среди этих жалких скал, я заметила звезду". На мгновение Кейлл озадачился. С чего бы это Джлр стала рассказывать ему о звездах в ночном небе? А когда до него дошел смысл фразы, внутренний голос Джлр мрачно добавил: "Ночью подул ровный и жесткий ветер". Крайняя необходимость все обдумать лишила мысленный ответ Кейлла четкости. "Джлр, если поднимается Звездный Ветер, ты должна найти укрытие. Возвращайся на корабль в пещере". "Нет, еще рано, -- твердо сказала она. -- Тебе еще может понадобиться моя помощь. А сегодня -- просто ветреный день". "Джлр...!" -- начал Кейлл. Но почувствовал, что Джлр отключилась, прервав поток дальнейших аргументов. В любом случае, времени для разговоров -- или для отдыха -- больше не было. В комнату вошли четыре вооруженных клона -- три Кэллора и Майклас. Но Кейлла сейчас больше интересовали не их лица, а руки. В руках у клонов были не пистолеты, а современные лучеметы -- которые, конечно, действовали внутри силового поля, так же как и все другое силовое оборудование. Понятно, Альтерн не оставлял Кейллу ни малейшего шанса, даже зная, что тот под наркотиком. Когда два клона подошли к нему и грубо подняли с койки, он позволил своему телу оставаться безвольным, создавая иллюзию беспомощности. И пока двое других держали его на прицеле, его усадили в специальное кресло на колесиках с крепкой металлической рамой, высокой спинкой и регулируемой подставкой для ног. Кейлл упал в кресло, осев на бок, и четыре стражника выкатили кресло из комнаты. Дверь открылась и Кейлл увидел просторную круглую комнату, получив первое представление о планировке башни. В центре башни находились лифтовые шахты -- металлические трубы, заряженные энергией, по ним под воздействием каких-то магнетических сил вверх-вниз скользили плоские металлические диски, каждый из которых мог вместить шестерых человек. Всего было четыре шахты, тесно прижатых друг к другу. Вокруг входов в шахту -- две двери с одной стороны, две с другой, -- находились двери, ведущие во все остальные комнаты этого уровня. Внутри подъемников диски никогда не останавливались, постоянно сохраняя между собой трехметровую дистанцию. Это была вполне обычная конструкция, -- и Кейлл знал, что диск, достигнувший вершины, должен был скользнуть к спусковой шахте, а диск, достигнувший дна -- к подъемной. Знал Кейлл и то, что трубы шахт были цельными, не считая отверстий на уровне каждого этажа, позволяющих пассажирам свободно сходить или заходить на движущиеся диски. Для здоровых обычных людей это было несложно, но чтобы втащить на диск кресло Кейлла, стражникам пришлось попотеть. Один из клонов недооценил веса обмякшего тела Кейлла и подтолкнул кресло так, что металлический угол врезался в стену лифтовой шахты. -- Осторожно! -- закричал другой, спешно оттаскивая кресло назад. -- Ты что, хочешь прервать поток энергии? -- Да уж, -- сказал третий клон, тихо посмеиваясь. -- Мы, кажется, собирались вверх, а не вниз. Раздался дружный смех. Но Кейлл получил клочок информации. Диски заряжались энергией прямо от стен шахты -- и энергетический поток, кажется, было легко прервать. Кейлл понял, что при необходимости он сможет устроить аварию, сделав разрыв. Во время плавного подъема Кейлл старался подметить как можно больше деталей. Высота каждого уровня была около трех метров; толстые полы и пространство между входами на несколько секунд оставляли диск огороженным со всех сторон. Уровни, судя по всему, были однотипными: круглые залы с лифтами в центре и массой дверей, ведущих в различные помещения. Конечно же, комнаты могли соединяться между собой, как в медицинском отсеке. Это была простая и функциональная планировка. Напрашивался вывод, что покинуть строение или перебраться с уровня на уровень можно только на лифте. Не очень ободряюще для замышляющего побег, подумал Кейлл. Особенно, когда нужно еще разыскать Тэма и забрать его с собой. И все же Кейлл хранил спокойствие, изучая окружающую обстановку и замечая все, что могло бы ему дать хоть малейшее преимущество... Наконец, лифт достиг верхнего уровня. Клоны вытащили кресло с лифтового диска и покатили его к ближайшей двери. Миновав ее, они оказались в необыкновенной комнате. Это был контрольный центр, занимающий всю ширину башни. Помещение было заполнено всевозможным сложным оборудованием: различные компьютеры, блоки хранения данных, коммуникационные приборы всех мыслимых форм и размеров. Кейлл тоскливо смотрел на все это изобилие. Где-то, среди этой кучи оборудования, могла быть прямая линия связи со штаб-квартирой "Руки смерти". Всего лишь в нескольких шагах -- а, может быть, и в нескольких световых годах. Золотая фигура Альтерна возвышалась над длинным металлическим столом, заваленным грудой приборов и материалов. Чего там только не было -- компактные передатчики и вычислители, тонкие пластиковые ленты компьютерных распечаток, звездные карты и так далее. Но Кейлл не мог оторвать глаз от окна за спиной золотого гиганта. Он увидел небо Рилина, разорванные лоскутки облаков с яркими солнечными заплатами. Альтерн проследил за его взглядом. -- Начинается регулярный планетный ураган, -- сказал он пустым глухим голосом. -- Поэтому мы и выбрали эту планету: на ней редко кто появляется. -- А я было подумал, -- еле шевеля губами, как под действием наркотика, ответил Кейлл -- что больше смысла было бы в подземной базе. -- Воины "Руки смерти" не прячутся в пещерах. Силовое поле легко выдержит ураганный ветер. Если вам нравится, это символ. Это символ того, как Хозяин отвечает на силу силой и побеждает ее. Так, это уже было, подумал Кейлл. Высокомерие, гордыня и самодовольство, которое всегда демонстрировали и культивировали в "Руке смерти". В последних столкновениях Кейлл обернул это высокомерие себе на пользу. И теперь он мог сделать то же самое. -- Будем надеяться, что у вас найдутся силы проиграть, -- пробормотал Кейлл. -- Мы не проиграем, -- сказал Альтерн. -- В любом случае это тебя уже не спасет. -- Гладкая золотая голова повернулась: -- Ренсайк! Из комнаты, которой Кейлл еще не видел, торопливо выбежал тощий врач. -- Введите наркотик правды, -- приказал Альтерн. Все еще безвольно полулежа в кресле, Кейлл оставался расслабленным и неподвижным. Он понял, что Альтерн жестом отдал приказ клонам. Резко развернувшись, двое из них, чеканя шаг, вышли из комнаты, а двое оставшихся встали за креслом Кейлла. Но главным сейчас для Кейлла было оценить свое физическое состояние. Он чувствовал, как сердцебиение и дыхание пришли в норму, вернулись сила и жизнеспособность. И он снова сконцентрировался, позволив энергии свободно растекаться по телу, вытесняя страх за выстроенную дамбу непроницаемости. Врач подошел к креслу и засуетился с готовым шприцем. И дамба рухнула. Кейлл взорвался действием.

Глава 10

Кейлл в кувырке рванулся с кресла, используя его наклонную поверхность как рычаг. Хлесткое движение взметнувшихся ног было таким стремительным, что клоны едва что-то сообразили, когда ступни Кейлла впечатались в их лица и швырнули в стороны. Не замедляя движения, Кейлл перекувыркнулся обратно и плавно приземлился на ноги. Теперь он стоял лицом к Альтерну. Ренсайк застыл с отвисшей челюстью, но у золотого гиганта реакция была отличной -- огромная рука метнулась к лучемету на углу стола. Кейлл без усилия подхватил кресло, швырнул его в Альтерна, тут же развернулся и бросился к двери. Мощный удар в полете пришелся прямо в центр дверной массы. Закрытая дверь, не выдержав силы удара, сорвалась с петель и обрушилась на двоих, подбежавших на шум, клонов. Едва замедлив плавное перетекающее движение, Кейлл нагнулся и выдернул лучемет из упавшей кобуры охранника. На кольцевой площадке никого не было, но когда Кейлл прыгнул к ближайшему лифту, у его плеча прошипел лазерный луч -- стрелял Альтерн. Но Кейлл уже опускался на диске лифта, укрывшись за твердыми стенами шахты. Он точно помнил, на сколько уровней он тогда поднялся с охранниками -- и выпрыгнул на этаже с медотсеком. Площадка у лифта была еще пуста; сигнал тревоги от Альтерна только передавался. Теперь на счету была каждая секунда. Но он помнил о Тэме и не собирался бросать его. Джлр говорила, что джитреллианин находится где-то на этом уровне. С оружием наготове Кейлл ворвался в медотсек, но комната была пуста. Возле кровати, на которой он до этого лежал, стоял шкафчик. В нем Кейлл нашел свою форму и сапоги. Привычными скупыми движениями он быстро натянул одежду и чуть не рассмеялся вслух. Альтерн сделал ошибку. Пластиковый квадратик его второй гранаты по-прежнему был на поясе. Никто ничего не заподозрил. Кейлл вошел в смежную комнату, надеясь найти Тэма. Но там тоже никого не было. Кейлл уже повернулся к выходу, но что-то заставило его резко остановиться. Он находился в лаборатории. Она занимала почти такую же площадь, как центр управления Альтерна, и была заставлена компьютерным оборудованием и другой вычислительной техникой. Но главным направлением в работе лаборатории, судя по всему, была биология или биохимия. Повсюду стояли большие сосуды с химикалиями, металлические контейнеры с тягучими жидкостями, широкомасштабный электронный микроскоп, вакуумные камеры, нагреватели и так далее. Кейлл похолодел, когда догадался где находится. Это было научное сердце всей операции на Рилине. Именно здесь рождались клоны -- здесь клонировались клетки сначала трех настоящих легионеров, а потом взятые от их дубликатов. Он двинулся к ближайшему контейнеру, чтобы рассмотреть его поближе -- но услышав слабый шелест у двери, остановился и пригнулся, повернувшись к двери. В лабораторию вошел перепуганный доктор Ренсайк в сопровождении двух клонов. Кейлл выстрелил. Клоны упали, так и не успев поднять свое оружие; от прожженных в униформе дыр повалил дым. -- Не надо, не надо, -- залепетал Ренсайк. -- Не убивайте меня! Кейлл выпрямился: -- Первоначальные клетки здесь? -- Первоначальные? О... да, да, они здесь, -- Ренсайк дрожал. -- Покажи. Осторожно. Врач засеменил мимо Кейлла и открыл тяжелую дверь металлического шкафа. Оттуда вырвались пары охлажденного воздуха. -- Вот, -- затараторил Ренсайк. -- Скоро мы начнем снова -- вторую партию. Второй Легион. -- Нет, -- оборвал Кейлл резко. -- Не начнете. Он придвинулся, рассматривая в шкафу крошечные пузырьки, в которых содержалось все, что осталось, кроме Кейлла, от Легионов Мороса. -- Нет, -- повторил Кейлл, наполовину себе. -- Они заслужили лучшей смерти, чем эта. Он почувствовал движение в тот момент, когда Ренсайк начал его. Врач схватил свой любимый инструмент, лазерный скальпель, но у него не было никаких шансов опередить реакцию Кейлла. Ребром ладони Кейлл ударил доктора по запястью, и скальпель развернулся вокруг оси в тот миг, когда Ренсайк нажал на кнопку. Иголочное острие луча описав небольшую дугу, вспорол кожу на горле врача от уха до уха. Кейлл отскочил назад, когда труп рухнул на пол, кровь ударила фонтаном. Перед Кейллом стоял шкаф, который он искал, с первоначальными клетками. Диверсия, подумал он, отвлечет некоторых клонов от охоты. И навсегда прекратит этот вампиризм. Он вытащил оставшуюся гранату из пояса и бросил ее, почти нежно, в рефрижераторный шкаф. -- Покойтесь в мире, -- сказал он тихо. Потом повернулся и побежал. Он был на полпути через примыкающую комнату, когда лаборатория взорвалась, извергая дым и пламя. Взрывная волна ударила Кейлла, словно гигантская рука, но он использовал ее движущую силу для броска к межсекционной двери в другую комнату, и, пролетев через нее, приземлился на ноги, готовый к бою. Комната была похожа на ту, где он лежал -- но в кровати лежал Тэм, уставившись широко открытыми глазами на него. Стражник клон в ногах кровати вскинул оружие, но луч посланный Кейллом прожег дыру в его груди. -- Кейлл! -- воскликнул Тэм. -- Где... что... -- Не разговаривай, -- бросил Кейлл, подходя к кровати. -- Ты можешь двигаться? -- Я был под воздействием наркотика, -- сказал Тэм тихо, -- но он уже ослаб. Он сел, опустив ноги на пол, с трудом контролируя мышцы лица. На нем так же была только рубашка до бедер. -- Моя одежда... -- сказал Тэм, глядя с надеждой на Кейлла. Кейлл кинулся к ближайшему шкафчику, раздражаясь потерей драгоценных секунд. Он слышал треск огня в разрушенной лаборатории, но понимал, что даже такое разрушение не может отвлечь всех клонов... И понял это еще больше, когда характерный треск возвестил энергетический луч, который ударил в шкафчик возле его руки. -- Не двигайся, -- раздался голос, -- или следующим убитым будет твой друг. Кейлл застыл, проклиная себя. -- Положи оружие, очень медленно, -- продолжал голос. Стиснув зубы, Кейлл позволил своему лучемету упасть на пол, и осторожно, медленно повернулся. Десять человек в красных комбинезонах -- полное отделение клонов -- столпились в дверном проеме, направив оружие на Кейлла и Тэма. Тот, что говорил, Кэллор носящий номер три, легко шагнул к Кейллу. -- Босс предвидел, что ты пойдешь этим путем, -- сказал он презрительно. -- Это очень легко. Кейлл ничего не сказал, но с удивлением увидел как Кэл-3 сунул лучемет обратно в кобуру, и его девять человек, усмехаясь сделали то же самое. -- Альтерн хочет, чтобы ты вернулся в одном куске, -- сказал Кэл-3. -- Но он не будет возражать если ты получишь немного новых синяков. Изумление Кейлла не отразилось на его лице. Они хотели попробовать взять его живьем -- Альтерн, очевидно по-прежнему жаждал привести свой план в исполнение. -- Ты хорош, Рэндор, -- продолжил Кэл-3 высокомерно, -- но не слишком. На этот раз ты узнаешь, что мы тоже легионеры. Нет, сказал Кейлл молча, вы не легионеры. У вас только их тела и некоторое количество мастерства. Очень много мастерства, без сомнения. Но клоны ничего не знали о настоящей тренировке Мороса, с раннего детства. Они не знали ничего о подоплеке, традициях, примерах поколений, которые подталкивали каждого легионера стремиться к самосовершенствованию. Не было такого способа, чтобы клоны смогли стать легионерами ~изнутри~, где это содержалось. В сердце, в сознании, в воле -- в дисциплине и самообладании. И во всяком случае, Кейлл боролся с легионерами -- в открытых, возбуждающих силой Военных Играх Мороса. Где легионеры проверяли себя против других во всех видах искусства, включая рукопашный бой, и только легкие прокладки защищали пропускавшего удар от повреждения членов или смерти. В первый год Кейлл достиг финального круга, и сражался с пятью другими легионерами, в допускающей любые приемы всеобщей драке. Впоследствии он целый месяц залечивал повреждения -- но он победил. И на следующий год он победил снова. Нет, клоны не имели понятия, что значит действительно быть легионером. Они были насмешливой, пародийной, поверхностной имитацией. И Кейлл был готов встретить их. Весь холодно жгучий гнев, который родился в нем, когда он узнал ~чем~ они были -- вся мстительная решимость к стертой этим последним поруганием "Рукой смерти" памяти Мороса -- вспыхнула в нем, питая и усиливая его готовность. -- Если бы вы действительно были легионерами, -- сказал он им, его тон ударял словно хлыст, -- вы бы не стали хвастаться этим. Как он и ожидал, ярость вспыхнула в глазах Кэл-3. В расплывчатом движении он сделал ложный выпад, и хлестко ударил Кейлла в пах. Но до того как удар завершился, Кейлл прочитал его и приготовился. Он шагнул вбок, и ударил вверх коротким, совершенно поставленным ударом локтя, который вошел глубоко в низкие ребра Кэл-3. Воздух вырвался из отвисшего рта клона, когда его подняло на ноги силой удара. Потом он смялся, лицо налилось, когда он старался вдохнуть, на губах запузырилась кровь из легких, проколотых сломанными ребрами. Кейлл отступил назад, почти небрежно в расслабленном спокойном состоянии. Другие клоны мрачно переглянулись, затем медленно двинулись вперед, немного боком, замыкая кольцо вокруг Кейлла. Они пока не доставали оружие: гордость, и приказ не причинять Кейллу необратимых повреждений, удерживали их. Оказавшись внутри круга Кейлл настроил свое сознание к его высшей точке -- бдительность к каждому вдоху, каждому шелесту одежды клонов позади него. Теперь он знал, где стоит каждый из них, в каком положении. И скольжение сапог по полу было предупреждением, в котором он нуждался, он пригнулся, сохраняя равновесие, и не глядя, нанес жесткий удар в колено клона пытающегося прыгнуть на него сзади. Треск ломающейся кости и крик клона разорвали напряженную тишину. Псевдо-легионер рухнул, потеряв сознание. По-прежнему Кейлл не смотрел вокруг, но сражался -- стремительно опережая контрдействия противников. Но они могут сгруппироваться и взять реванш, Кейлл понимал это. Они попытаются атаковать одновременно. Но я им просто так не дамся, подумал Кейлл. Без промедления и без видимой подготовки, Кейлл прыгнул -- словно раскручивающаяся пружина, ударив сапогом в череп. Но когда владелец черепа опрокинулся, другие клоны бросились на Кейлла. Они были сильные и быстрые и дрались хорошо как команда. Разрушительные удары посыпались на Кейлла со всех сторон. Все же казалось, что они пытаются ударить призрак, кружащийся, увертывающийся блуждающий огонек -- и который имел к тому же внезапно вырастающие конечности и суставы. И скоро клоны поразились, под каким бы неожиданным углом не был нанесен удар, Кейлл всегда, казалось, имел сверх-милисекунду для блокировки или парирования, отклоняясь в сторону или скользя вниз. И каждый оборонительный уход становился также следующим движением для контратаки. Предплечье защищало Кейлла, останавливая удары в его горло, и могло быть выкинуто в жесткий цепляющий толчок в лицо клона. Уход прочь от удара ноги -- к вывихивающему рывку ноги клона и броску на других. В одно мгновение Кейлл схватил клона за плечо, развернул его вокруг, выводя из равновесия, так что клон принял смертельный удар нацеленный на Кейлла. В следующее мгновение Кейлл упал навзничь, прочь от стремительного удара, обернув падение в ловкий кульбит, на выходе из которого он врезался сапогами в лицо клона. Все же клоны были не любителями, нетренированными, глупыми хвастунами. Они тоже могли увертываться и парировать и проводить контрприемы. Часто их злобные атаки ломались о защиту Кейлла, и хотя потом он мог проводить удары, блокировать их выпады, он был бит и помят за секунды первой атаки. Все же он понял в те первые секунды, что приказ, отданный клонам все еще сдерживает их. Они хотели только схватить его. И старались вовсю, чтобы сильнейшими ударами сломать ребра, выбить колено, поломать руки. Клоны не могли знать о невозможности сломать кости в теле Кейлла Рэндора. Но они узнали, быстро -- хотя для них слишком поздно -- что такое управляемая и смертельно сражающаяся ярость легионера, борющегося за свою жизнь в экстремальных условиях. Когда Кейлл обрушивал свой наказывающий локоть, с точностью и в нужное время, клоны, оказавшиеся на его пути, просто никогда не поднимались снова. И все это, вся битва, которая штормила и бушевала разрушительно в пределах комнаты, произошло со скоростью мгновенного рефлекса и реакции, так что несколько глаз могли проследить отдельные инциденты в яростной борьбе, неясно размытые битвой. Казалось, что в какой-то момент Кейлл был едва виден под яростной атакой восьми человек в красной форме. И буквально в следующий момент он стоял среди семи упавших тел, раскручивая восьмого клона над головой и бросая его в стену. Стирая сочащуюся кровь со щеки, Кейлл повернулся к Тэму -- и замер. Клон, чье колено он сломал, лежал на полу с лицом перекошенным агонией, и тем не менее ухитрился вытащить свой лучемет. Кейлл понял, что не успеет прыгнуть прежде чем тот выстрелит. Но выстрелил другой лучемет, и тело клона дернулось от столкновения со смертельной энергией. Юный Тэм подобрал оружие Кейлла, во время кратких секунд битвы, и использовал его вовремя. Кейлл усмехнулся. -- Лучшего для меня ты сделать не мог. Лицо Тэма было смертельно бледным, но он ухитрился ответить улыбкой: -- Я подумал, что они могли убить тебя. -- Они могли, -- сказал Кейлл, -- если бы тот кто их обучил, вылечил их от сверхуверенности. -- Он быстро огляделся. -- Теперь нам надо убираться отсюда. Скоро их будет здесь больше. -- У нас есть шанс? -- спросил Тэм. -- Шанс есть всегда, -- усмехнулся Кейлл. Он посмотрел в шкафчик с одеждой Тэма, но его посетила лучшая мысль. Он быстро стал стаскивать форму с одного из лежащих клонов. -- А теперь, -- сказал он Тэму, -- ты будешь братом. Тэм выглядел озадаченным, но натянул форму, подгоняемый Кейллом. -- Теперь выгляни наружу, и посмотри, есть ли у нас компания, -- сказал ему Кейлл. Тэм повиновался, затем кивнул Кейллу. Открытая площадка за дверью, окружающая лифты, была пуста. Очевидно, пожар в лаборатории потребовал присутствия многих клонов. И без сомнения они вообразили, что отряд из десяти клонов, посланный Альтерном, без труда захватит одного человека. Заткнув лучемет за пояс на спине, Кейлл толкнул Тэма в сторону ближайшей шахты лифта, протянув ему другое оружие. -- Встань спиной ко входу в лифт, -- сказал он, -- и направь оружие на меня. Любой на других уровнях увидит меня под стражей клона в красной форме. Это шанс выбраться отсюда. Тэм посмотрел сомнительно, когда они вместе шагнули на следующий диск. Но он занял позицию по инструкции, в то время как Кейлл встал напротив него, подняв руки, придав лицу мрачное, расстроенное выражение. Энергетический металл стен скользил мимо, когда они опускались. На следующем уровне клоны, шагавшие к поднимающемуся диску, обернулись с оружием наготове, но замерли с недоумением глядя как Кейлл и его "охранник" проехали вниз. То же было и на следующих уровнях: клоны, ожидающие подъема, не окликали их. Но когда появился следующий уровень, прежде чем диск достиг пола уровня, какой-то клон прыгнул в шахту. -- Подвинься, брат, -- крикнул он. И Тэм шагнул вперед, как раз тогда, когда клон втиснулся позади него. Диск скользил медленно вниз. Новенький, Осрид с номером двадцать, мельком глянул на Тэма, который был озабочен тем, чтобы спрятать лицо, но уставился с любопытством на Кейлла. -- Разве ты не должен был отвезти его наверх к боссу? -- сказал он наконец. Тэм покачал головой -- но Кейлл видел, что молодой джитреллианин близок к панике, зная, что он может засветиться каждую секунду. Потом память о его предыдущей езде на лифте зашевелилась в его сознании. Прежде чем кто-либо смог что-нибудь произнести, Кейлл сказал праздно: -- Что-то неправильное с энергией? Эта штука двигается вниз. Ос-20 глянул вокруг шахты, затем рассмеялся: -- Нет вероятности, легионер. Эти лифты не изменят скорость если только что-нибудь не повредит стены. -- Это то, что я надеялся услышать, -- ответил Кейлл. Его рука, казалось, чуть крутанулась, но теперь в ней был лучемет. Челюсть Ос-20 Медленно отвисла. -- Присмотри за ним, Тэм, -- бросил Кейлл -- и повернувшись, выжег дугу в стене лифтовой шахты. Энергия зашипела и затрещала, когда металл расщепился, расплавленные шарики запрыгали вниз по поверхности. И под ногами пассажиров диск прыгнул и брыкнулся, когда разорвалась магнитная поддержка из стен шахты. -- Ты убьешь нас! -- завопил Ос-20, падая на колени. Но было уже поздно. Диск дернулся снова, как -- хотя Кейлл этого не знал -- и все остальные диски в спусковой части шахты. Потом диск наклонился слегка под их ногами, и все более ускоряясь, полетел вниз.

Глава 11

Кейлл пытался удержать равновесие, когда диск наклонился в безумном нырке. Если его предположение неправильно о природе магнетической энергии в стенах, то это может оказаться его последним предположением по любому поводу. Это был долгий путь к падению... Он не ошибся. Через несколько секунд диск завис и начал медленный спуск, когда магнитные тиски стен восстанавливали себя. К этому времени диск скользнул к проему следующего уровня и в поле зрения показались два клона с оружием в руках. Они были готовы и они были быстрыми. Их оружие полыхнуло в тот момент, когда выстрелил Кейлл. Но не один из лучей не достиг своей цели. Ос-20, полуошеломленный от страха, наклонился в неудачный момент, заблокировав почти весь проход. И три луча взорвались в нем, и он был мертв прежде чем начал падать. А потом диск скользнул дальше, вниз, в закрытую часть шахты перед следующим уровнем. Игнорируя побелевшего от страха Тэма, Кейлл развернул оружие и снова выстрелил в стену. Как и прежде, диск дернулся и начал падать с ускорением -- промахнувшись мимо следующего выхода на уровень. Как и прежде он замедлился и выровнялся в секунды -- только для того, чтобы снова ускориться выстрелом из оружия Кейлла. Падая, ускоряясь и замедляясь, они пролетали уровни. Кейлл не знал точно, как далеко они от уровня поверхности, но предполагал, что уже близко. Клонов казалось немного по мере опускания диска: очевидно, большинство из них поторопилось на верхние уровни, где происходили действия. Но Кейлл знал -- это не продлится долго, и скоро они двинутся вниз за ними. Потом диск ударился дном, и когда он заскользил в сторону, чтобы занять место в подъемной шахте, Кейлл спрыгнул с него, потащив Тэма с собой. Клонов на уровне не оказалось. Поворачиваясь, Кейлл смел нижнюю секцию лифта смертельным лучом из своего оружия -- и в вспыхнувшем ливне искр магнитная энергия шахты окончательно разрушила себя. Лифт вышел из строя, подумал Кейлл. Это может немного замедлить их спуск. Оглядевшись более внимательно, он заметил, что на этом уровне нет разделений на комнаты. Площадка была открыта на всю ширину башни. Часть ее, похоже, использовали под склад: контейнеры, запасные скиммеры и другие объекты были сложены в дальнем конце. С одной стороны лифтовых шахт широкая рампа вела вверх, предположительно используемая и для людей и для скиммеров. Но то, что находилось возле лифтов особенно привлекло внимание Кейлла. Широкая, приземистая конструкция из металла -- большая, как одна из комнат на верхних уровнях, но по-видимому покрытая твердым черно-матовым металлом, закрепленная неподвижно на полу. Из-под оболочки Кейлл расслышал жужжание и громыханье могучих механизмов. Сомнений быть не могло -- энергетический источник силового поля башни. Когда он изучал металлическое покрытие, Тэм устало топтался возле него. -- Меня поражает, -- произнес он со своей чопорной джитреллианской дикцией, -- что мы все еще живы. -- Мы все еще не выбрались, -- сказал Кейлл. Он достал оружие из кобуры Ос-20, чье тело по-прежнему лежало в лифтовой шахте, потом прыгнул к массе жужжащих механизмов, его пальцы быстро разобрали оружие, освобождая его энергетические заряды. Тэм наблюдал с ужасом. -- Кейлл! Если ты удалишь контрольные колпачки, заряды достигнут критического состояния! Они взорвутся! -- В этом-то и затея, -- бросил Кейлл, с трудом засовывая освобожденные энергетические заряды под основание металлического покрытия. -- Будем надеяться, что этого хватит. А теперь -- бежим! Они вбежали на рампу, бросившись всем весом на тяжелую металлическую дверь на ее вершине. Она распахнулась в широкий, но короткий изгиб коридора -- путь-выход из башни, такой же пустынный, как нижний уровень. У ближайшего конца Кейлл увидел швы в металле, где должен был открываться широкий выходной дверной проем. У дальнего конца, оставшиеся лифты поднимали и опускали, но без единого диска. Но скоро они появятся, Кейлл знал. Потом пол под их ногами вздрогнул, и тяжелая дверь ведущая к рампе задрожала и загудела, когда энергетический заряд взорвался. Кейлл прыгнул к контрольному щитку, который открывал большие двери башни, и почувствовал восторг, когда они качнулись тяжеловесно открываясь. Не было признаков красноватой мглы. Силовое поле больше не существовало. Но когда он и Тэм бросились через проем, восторг обернулся испугом. Густая пыль ударила в них, внесенная ворвавшимся ветром, который закружил их. Звездный Ветер достиг штормовой силы и продолжал усиливаться. "Ты кажется выиграл войну", -- сказал внутренний голос Джлр радостно. "Только одну битву, -- сказал Кейлл язвительно. -- Клоны скоро устремятся сюда". "Что я могу сделать?" "Защити себя, -- резко сказал Кейлл. -- Почему ты не сказала мне, что ветер такой сильный? Я посылаю Тэма наружу -- найдите пещеру где-нибудь". "Только не я, -- ответила Джлр. -- Я говорила тебе раньше -- я лучше встречусь лицом с Звездным Ветром, чем сойду с ума под землей". "Тогда попытайся добраться до корабля! -- сказал Кейлл. -- Подавляющее поле отключится так же как силовое поле". "Не могу ли я присоединиться к тебе в башне?" -- спросила Джлр с сомнением. "Башня не простоит долго, -- ответил Кейлл безнадежно. -- Я уберусь отсюда потом. Я ни за что не смогу добраться пешком до корабля вовремя, а ты сможешь -- и вернешься за мной". "Если ты проживешь так долго". "Проживу, -- подтвердил Кейлл. -- А когда вернешься на корабле, можешь сделать что-нибудь с космоботом на вершине башни". На мгновение Джлр умолкла на момент. "Я почти забыла об этом. Мы не можем позволить консервной банке сбежать, так? -- Она засмеялась. -- Отлично -- я приведу корабль. Оставайся живым". -- Ты тоже, -- сказал Кейлл нежно вслух. Но Звездный Ветер, казалось, вырвал слова из его рта, как будто насмехался над самой мыслью, что маленькое крылатое создание смеет надеяться пережить растущую мощь урагана. Тэм обернулся вопросительно, когда он заговорил, но Кейлл жестом остановил его: -- Уходи отсюда, -- приказал он. -- Найди пещеру, такую глубокую, как только сможешь. -- А ты? -- спросил Тэм недоуменно. -- Я ненадолго задержусь. Звездный Ветер скоро сравняет башню с землей -- но до того я хочу добраться до главаря этой шайки. Тэм торжественно прикрыл глаза. -- Я останусь и буду сражаться вместе с тобой. -- Ты достаточно сражался сегодня, и сражался хорошо, -- сказал Кейлл. -- Дальше уже не твоя борьба. Ты укроешься и позволишь мне сделать то, для чего я здесь. Молодой джитреллианин выпрямился: -- Если ты так желаешь. Я не хочу препятствовать тебе. И мой мир будет всегда вспоминать тебя с гордостью. -- Не планируй пока еще мои похороны, -- скривился Кейлл. -- А теперь иди! Он наблюдал как Тэм попал в объятия ветра, и почти тотчас исчез в водовороте пыли. Потом Кейлл повернулся, посмотрел пристально на пустой потолок, как будто его взгляд мог пронзить металл. Есть только один путь достичь верхних уровней. Он долго пристально смотрел на лифт, но знал, что не может рискнуть на этот маршрут снова... И пока он смотрел, диск скользнул вниз в поле его зрения, с толпой вооруженных клонов. Они открыли дикую стрельбу, как только увидели его. Кейлл выстрелил в них, услышал крик боли, но их лучи шипели слишком близко вокруг него. И он знал, что следующий диск может принести еще больше врагов. Кейлл покатился и бросился прочь, в зубы Звездного Ветра. Порыв ветра ударил его словно свирепый, гигантский взрыв -- взрыв, который оглушил его своим ревом, пытаясь сбить с ног. Полуослепший от пыли, Кейлл спотыкаясь бежал прочь от дверного проема, поворачивая в бок, так что, скоро оказался у гладкой металлической стены башни. Он оглянулся -- но если клоны и последовали за ним, они были не видны в бешено кружащейся пыли. Вытянув руку, Кейлл пошел вперед, держась стены башни. Здесь ветер ударяясь о металл закручивался в водовороты. И выл на глубокой басовой ноте, Кейлл слышал треск и стон башни под штурмом ветра. Альтерн слишком рассчитывал на свое силовое поле, не задумываясь о возможности, что кто-нибудь может отключить его. Поэтому конструкция не была особенно прочной -- и башня рухнет и развеется по поверхности до того как кончится этот день, так же как когда-то давно были сметены первые постройки людей на Рилине. Только один вопрос -- сможет ли Альтерн выбраться из башни. Или, подумал Кейлл, вообще кто-нибудь -- включая меня. Сила ветра, казалось, возросла даже за то короткое время, что Кейлл был снаружи. С беспокойством он сформировал вопросительный вызов в сознании. Ответа не было. Конечно, он не мог говорить с Джлр, если она сама не подключится к его сознанию. А она должна была полностью сконцентрироваться на выживании, когда ее мембрановые крылья борются со Звездным Ветром. Вот почему она не ответила, сказал себе Кейлл. Должно быть поэтому... У его плеча башня неожиданно кончилась резким углом. Кейлл подошел к вертикальному пазу, который бежал вверх на всю высоту стены. Он был около полутора метров в ширину, и почти метр глубиной, возможно обеспечивая дополнительную поддержку для высоко взметнувшегося металла. Но этот паз, как обнаружил Кейлл, имел и другое назначение. Там была ровная продолговатая платформа из толстого металла, установленная аккуратно в паз на высоте груди Кейлла. Под ней располагался металлический ящичек, который содержал какие-то механизмы. Что ни было причиной -- разгрузка космического корабля или его загрузка проводились по внешней стене -- башня предлагала другой путь, чтобы подняться на верх. ~Наружный~ лифт. Сквозь удушающий шквал пыли Кейлл обнаружил управление на стене под платформой. Он хлопнул рукой по кнопке включения, потом запрыгнул на платформу, когда она не спеша начала подниматься по вертикальному пазу. Согнувшись на краю, Кейлл посмотрел вниз, схватившись за платформу, когда ветер пытался стащить его с насеста. К тому времени, когда он поднялся до первого уровня, он смог ненадолго довольно ясно различить поверхность в разрыве кружащейся пыли. В то же время он не мог быть видим ищущими клонами -- и возможно никто из них не вспомнил о наружном лифте. Поэтому надежды Кейлл росли, пока лифт нес его вверх башни, которая стонала все более болезненно, когда увеличивалась сила Звездного Ветра. И потом надежда рухнула. Платформа вздрогнула, замедлила движение и остановилась. Она замерла, как будто приваренная к металлическим бокам паза. Кейлл пододвинулся к краю, но тут же отпрянул назад, когда энергетический луч ударил в металл. Клоны обнаружили его -- он был в ловушке и они могли подстрелить его не спеша. Кейлл быстро выстрелил вниз, он не целился, но был уверен, что угроза его оружия может поубавить им храбрости. Потом осмотрелся. Звездный Ветер выл как тысячи дьяволов, веселясь перспективой победы. Вокруг него башня, казалось, теперь слегка вибрировала под напором ветра. Но Кейлл сохранял равновесие, немного наклонившись вперед, рассматривал гладкий металл стен с каждой стороны паза. Он знал, что должны быть окна на каждом уровне башни, даже если они так поляризованы, что их нельзя отличить от металла при внешнем осмотре. Но он не мог их разглядеть в шторме пыли. Кейлл провел рукой вдоль стены. Гладкий металл на полметра -- который мог бы быть твердой вертикальной опорой с каждой стороны паза. Но дальше... легкая, еле прощупывающаяся линия шва, под его пальцами. Шов, который остался даже при технологии "Руки смерти", между металлической поддерживающей стену опорой и поляризованным пластигласом окна. Кейлл провел лучом вдоль линии шва. И вместо извержения расплавленного металла, раздался расщепляющий треск -- почти не слышный в вое ветра -- разрушающегося стекла. У него был вход обратно в башню. Кейлл принял представившуюся возможность без колебаний. Хотя дьявольский голос Звездного Ветра пронзительно кричал в предвкушении, он вытянул оружие и наклонил его с полной силой огня, дотянувшись одной рукой, схватился за нижний край оконной рамы, там где обрушился пластиглас. Потом он бросился -- повиснув на напряженное мгновение на одной руке, сражаясь с отвесной стеной, с трудом удерживаясь, словно лист на дереве в ураганный ветер. Но его вторая рука тут же подтянулась вверх и нашла захват, и тогда он подтянулся с акробатической легкостью вверх за край окна. Оказавшись в комнате он слегка растерялся от удивления. Удача, или судьба, остановила подъемник возле окна комнаты, где его допрашивали -- контрольный центр Альтерна. Но теперь его не было внутри. Только выстроенное сложное оборудование, которое Кейлл заметил раньше, с облаками сталкивающихся куч бумаги и пластика, сметенных с широких столов ворвавшимся ветром, зверь, захвативший добычу через разбитое окно. Кейлл пошел к двери, потом остановился. Он хотел поторопиться на крышу башни, если Альтерн задумает бежать на космоботе. Но он так же знал, колебания рядов технологии могли держать некоторую информацию, ключ или намек, который мог бы обнаружить местонахождение главаря "Руки смерти", Первого -- или даже самого Военного диктатора. С лихорадочной поспешностью, он бросился к стопкам оборудования, просматривая компьютеры и блоки хранения данных, ударяя пальцами по их клавишам. Экраны дисплеев высвечивали данные, но они были разобщенные, ничего не значащие. Нужно было время, чтобы извлечь смысл из этого -- а времени не было. Все же он работал, заставляя себя не думать о том как башня содрогается и трещит под безжалостным напором Звездного Ветра. И особенно не думать о Джлр, должно быть убежавшей вовремя, укрывшись от разрушительного ветра. Его глаза затуманились, когда ветер швырнул очередной поток пыль и песка. Даже компьютерное щелканье было на пределе слышимости из-за сумасшедшего завывания ветра. Насторожиться его заставил не звук. Это был скорее инстинкт. Ему потребовалась микросекунда, чтобы развернуться и пригнуться. И все-таки он не успел увернуться от сокрушительного удара золотого кулака. Молниеносный удар сбил Кейлла с ног, бросив его в ряд компьютеров. Он осел на пол, стараясь удержать себя в сознании, когда Альтерн нагнувшись вытащил лучемет у него из-за пояса и швырнул его в дальний угол комнаты. Одутловатое лицо, искаженное и даже больше испещренное яростью, приблизилось к Кейллу. -- Я собираюсь убить тебя, Рэндор -- болезненно и медленно. Ты разрушил ключевой элемент в плане Хозяина. Ты уже не сможешь пригодиться мне. -- Первый не захотел бы быть с тобой, -- сказал Кейлл, пытаясь оттянуть время, пока его голова прояснится после удара. Толстые губы изогнулись в презрительной ухмылке: -- Дурак. Думаешь Хозяин мог поручить такую операцию ЛЮБОМУ агенту? Здесь я использовал имя для удобства -- но среди "Руки смерти" меня называют по-другому, и это не имя. -- Жуткий голос, казалось, разрезал без усилия рев ветра. -- Рэндор, я -- Первый!

Глава 12

Слова, в которые Кейлл едва мог поверить, казалось, закружились по комнате, когда огромный порыв ветра, ворвавшийся в окно, подхватил их, превратив в демоническое завывание. Альтерн... Первый. Огромный золотистый киборг не был очередным мощным агентом Военного диктатора. Он был таинственным главой самой "Руки смерти". Главный слуга Военного диктатора. На секунду сознание Кейлла закружилось от мыслей, что он мог бы сделать с этой информацией, если бы не был в ловушке и разоружен, внутри башни, которая скоро будет как тонкая бумага в распухшей мощи ветра. Но в тоже мгновение он восстановил контроль. Если слова первого намеревались заморозить его шоком и ужасом, они промахнулись. Вместо этого, они зарядили его. Воздействие от нападения Первого прошло, когда адреналин нарастал в его теле, он снова был готов к бою. И как раз вовремя, золотой гигант собрался привести в исполнение свою угрозу убить его. Огромная металлическая нога Первого опускалась Кейллу в пах. Но Кейлл метнул свое тело в сторону в скручивающемся вращении -- и откатился снова, когда Первый в туже секунду ударил еще раз. Он промахнулся, нога прошла в каком-то сантиметре от Кейлла, смяв компьютер, как будто тот был сделан из тряпок. За это время Кейлл поднялся на ноги, стремительно отскакивая прочь, ныряя под очередной удар большого золотого кулака. Прежде чем гигант ударил снова, Кейлл сам нанес удар, врезав сапогом с концентрацией мощи на золотом металлическом midriff. Сила собственного удара отбросила его в сторону. Такой удар мог сломать кость, расщепить дерево, наконец вмять тяжелый лист металла. И Кейлл ожидал, что комплекс механизмов в теле киборга не выдержит такого воздействия. Однако Первый только слегка качнулся, на уникальном золотистом металле его torso не осталось ни малейшего следа или пятнышка. И он двигался так же угрожающе, как и прежде. Кейлл отскочил прочь, стараясь сохранять спокойствие и бдительность. Первый, казалось, не владел специальным искусством боя -- но он не нуждался в нем, с металлическим телом, защищающим его. Конечно, одутловатое серое лицо было простой плотью. Первый держал свои огромные руки высоко, как будто зная, что его лицо должно быть защищено. Но даже так... Кейлл ощущал присутствие широкого металлического стола позади себя, и без предупреждения нырнул к нему, с полуразворотом, его рука хлопнула по поверхности, как если он намеревался прыгнуть над ним. Но вместо этого он изогнул свое тело вокруг в полном круге на негнущейся точке вращения его руки, направив обе ноги как таран в голову Первого. Гигант отшатнулся назад, но взмахнул своими руками в момент удара, заблокировав и отведя силу удара. Тотчас Кейлл восстановил равновесие и в этот раз сделал нырок через стол, возвращая свои ноги к лицу Первого через широкий металл. Но гигант просто ухватился за стол и поднял его, почти полтонны металла, поднял, как обычный человек может поднять легкую доску. Потом он метнул массивный вес в Кейлла. Мгновенно Кейлл упал на пол, и стол пролетел над ним, погрузившись с разрушающим взрывом осколков в левое окно. Звездный Ветер ворвался через увеличившийся проем с еще большей силой, воем и яростью. И даже Первый был остановлен неожиданным взрывом, сделал назад пару шагов. Кейлл быстро встал на ноги, используя замешательство врага. Он приблизился к гиганту, ложно атакуя ударяющими пальцами в лицо, затем упал, молниеносно ударив в колено, надеясь, что необходимое для гибкости место соединения могло быть менее крепким из-за швов. Но он ошибся. И в этот раз Первый был достаточно быстр, чтобы нанести контрудар, так что Кейлл отлетел прочь. Удар пришелся на его ребра, и Кейлл почувствовал что его куртка разорвана, почувствовал взрыв боли, и знал, что любые кости, но не его, были бы переломаны таким ударом. Когда он снова встал на ноги, борясь, чтобы сохранить равновесие и зрение в пылевой буре, он удивился, что использует секрет своих костей к своей выгоде -- как он делал раньше в рукопашном бою с агентами "Руки смерти". Нельзя давать Первому удобный случай -- не все ведь части тела столь же прочные. Нужно попытаться найти лучемет. Кейлл скользнул под протянутой рукой Первого и резанул лицо врага смертельным ударом. Но другая гигантская рука поставила блок, схватив запястье Кейлла и дернув его с лютой силой. На мгновение они оказались почти лицом к лицу -- достаточно близко, чтобы Кейлл увидел взгляд удивленных крошечных глаз, когда Кейлл, использовав движущую силу рывка. Он изогнулся в полуразвороте, которое дало ему достаточный рычаг, чтобы вырвать свою кисть из ужасного захвата. Мы можем топтаться так целую вечность, подумал он, возвращаясь к тому же самому. Но башня не собирается стоять так долго. Где же оружие? Еще додумывая мысль он увидел его -- у дальней стены, почти незаметного в завихрениях пыли. Но Первый стоял на пути. Осторожно Кейлл начал кружить, приближаясь по краю к своей цели. Золотистый гигант, казалось, не подозревал о цели Кейлла, целеустремленно, фанатично настроенный на дикое убийство. Он снова сделал выпад вперед, но Кейлл увернулся и скользнул прочь, на шаг или два приблизившись к цели. Снова гигант шагнул к нему, мелькнул огромный кулак. И когда Кейлл отклонился в сторону, Альтерн раскрылся, Кейлл ударил со всей силы своим кулаком. Он попал Первому прямо в соединение золотистого колпака и серой плоти лица -- и хотя кулак Кейлла пропутешествовал менее чем полметра, удар был нанесен со сфокусированной уравновешенной силой, в которую Кейлл вложил весь свой вес. Гигант отшатнулся назад, едва не упав, толстые губы открылись в неслышном крике. А Кейлл повернулся и нырнул вперед, туда, где лежало оружие. Но оно не долго было там. Пачка пластиковых компьютерных распечаток стремительно пронеслась по полу, увлекаемая к стене ветром. Она упала прямо на оружие и потащила его прочь. Кейлл неистово озирался вокруг, пока снова не увидел его, только в нескольких больших шагах дальше, напротив стены. Но Первый, восстановив равновесие, шел на него, пальцы согнуты для хватания, как громадные золотые челюсти, темная кровь сочилась с боку одутловатого лица. Уравновесив себя, Кейлл выждал с полсекунды, затем двинулся вперед -- прямо в лапы гиганта. Его руки легко ударили вверх, толкая хватающие лапы в стороны, и в том же движении хватая огромные запястья. Потом Кейлл подбросил себя назад, спиной и вниз к полу. Инерция Первого и захват Кейлла пронесли золотистое тело вперед. И Кейлл взмахнул ногами вверх, его сапоги уперлись гиганту в середину торса и бросили его вверх и дальше по пологой изогнутой дуге -- по направлению к зияющему пространству окна. Если бы Первый был только на несколько килограммов легче, он мог бы пронестись через эту брешь в бушующую хватку Звездного Ветра. Но даже Кейлл едва ухитрился бросить тело, несмотря на его превосходный рычаг и точно выбранный момент, из-за внушающего страх веса металлического тела. И Первый рухнул в стену прямо под пустой оконной рамой, с металлическим грохотом, который не смог полностью заглушить даже рев бушующего ветра. Сразу же Первый стал подниматься на ноги. Золотистое тело, казалось, слегка скрутилось, одна нога погнулась, как будто из-за падения выбились некоторые из кибернетических цепей внутри. Но без сомнения он функционировал достаточно хорошо, чтобы продолжить убийственную битву. Кроме того, когда он начал новую атаку, непреодолимый, сильнейший порыв ветра ворвался в окно. Он сбил Кейлла с ног и потащил его по полу. И он пошатнул большую массу Первого, так что тот тоже накренился в бок, хлопнувшись о стену. Со всей своей удивительной металлической мощью он боролся, чтобы вернуться и завершить атаку. Но было уже слишком поздно. Дикий порыв ветра бросил Кейлла прямо на лучемет, который он искал. Он схватил его и проделал расплавленную дыру размером с кулак точно в центре золотистого торса Первого. Кейлл ждал -- но не было признаков движения или жизни в упавшем металлическом теле. Тогда, он сунул оружие за пояс и пошел к двери, с трудом открыл ее против огромного давления ветра, и выглянул наружу. Там была другая, меньшая комната, которая казалась пустынной. Но как только он собрался войти внутрь, дверь на другом конце маленькой комнаты начала открываться -- и он заметил темно-красную униформу. Он моментально закрыл дверь. Итак, клоны были все еще в башне. Их обучение, подумал он, должно быть включало высокую степень слепого повиновения, раз они так готовы рисковать собственными жизнями в поисках Первого. Им должно быть известно, что для них не может быть места в маленьком космоботе на крыше башни. Кейлл подтянул компьютерную стойку к двери, опрокидывая ее со взрывом искр. Эта импровизированная баррикада и сила Звездного Ветра должны были задержать клонов. Достаточно долго, чтобы он смог использовать единственный шанс убраться отсюда. Он скользнул к окну, едва взглянув на золотистую груду Первого, валяющегося неподвижно лицом вниз у стены. На мгновение Кейлл остановился, пригнувшись низко возле окна, пока ветер врывался визжа в комнату. Он чувствовал каждую рану и синяк, которые пульсировали в его теле. Боже, сколько жестоких схваток выпало на его долю в этот день! Кейлл понимал также: то, что он планировал, было довольно трудным делом и в тихий спокойный день, когда бы он был полностью готов и полон сил. Его рот изогнулся в кривой усмешке. Как говаривал его наставник капитан, только мертвый легионер сдается. Кейлл еще раз сформировал в сознании имя Джлр. Но снова ответа не было. На мгновение его плечи поникли -- потому что он знал, что если она добралась до корабля, она должна ответить. А если не добралась до сих пор... то уже не ответит никогда. Снаружи башни Звездный Ветер достиг ураганной силы. И даже Джлр не могла бы лететь в этом пронзительно воющем, пыле-грязевом аде. Потом он распрямился, с холодным и решительным выражением. Был еще корабль на башне, и каким-нибудь образом Кейлл должен был найти силы, чтобы добраться до него. Как-то он должен выжить, отомстить за Джлр -- разыскав Военного диктатора. Он потянулся и крепко ухватился за край оконной рамы. Затем скользнул вверх, раскачиваясь в чудовищном порыве шторма.

Глава 13

Когда Кейлл выглянул за край окна, Звездный Ветер взревел и схватил его, прижав его тело к стене, как если б он был висящей полоской ткани. Переливая каждый кусочек силы и воли в стальную хватку рук, Кейлл удерживал себя на пределе невозможного -- в то время как он должен был отпустить одну руку и попытаться изогнуться в бок, обратно к платформе наружного лифта. Он подтащил себя и отпустил правую руку. И в это время гигантский порыв ударил изогнутое тело Кейлла, зачерпнув его вверх, и бросил вниз, на твердую металлическую платформу лифта. -- Уже второй раз ты помогаешь мне, -- сказал Кейлл вслух ветру, вспомнив порыв, который задержал Первого. -- Ты на моей стороне? Кажется, так оно и было. Ветер не долго угрожал смести Кейлла с площадки. Вместо этого, его титанические порывы прижимали человека, почти до неподвижности к внутренности вертикального паза. Кейлл глянул вверх. Это был длинный путь и очень мало шансов преодолеть его. Башня вибрировала, как огромный камертон. И все строение, казалось, наклонилось в бок. Самое время убегать всему живому с поверхности Рилина. Кейлл сел, прижавшись левым боком к внутренней стене. Он был достаточно высок, так что его плечи давили на одну сторону паза, в то время как подошвы сапог упирались в другую. Многие из легионеров тренировались в жестких условиях Железных Гор Мороса. Поэтому техника лазанья была второй натурой Кейлла, включая технику подъема в широких скальных разломах -- трещинах или "трубах". Он уперся спиной в одну сторону, а ногами в другую и начал подниматься скользящими шагами, используя трение и силу ног, чтобы сохранять положение. Кейлл делал так раньше много раз. Но не на гладкой металлической стене во время самого ужасного урагана в галактике. Тем не менее он начал подъем. Вся его жесткость сконцентрировалась в точку и направляла его усилия. Его ноги были как полосы негнущейся стали, их сила удерживала его внутри паза. Отталкиваясь руками под собой он скользил спиной вверх на пару сантиметров. Сначала одна нога двигалась вверх; потом -- другая. Потом процесс повторялся. Пот тек с его тела, когда ветер кружился и штормил внутри паза, пытаясь подбросить его вверх, ударяя в его тело так, как будто пытаясь разорвать его пополам. Его легкие старались сделать вдох, когда воздух вырывался ветром из его раскрытого рта. Боль росла в ногах, по мере того, как жесткое давление взымало пошлину с мускул. Он чувствовал все эти вещи, но держал за алмазно-твердым барьером концентрации. С мучительной медлительностью, но без пауз и передышек, он полз на башню. Чувство времени исчезло, так что он мог бы тащиться и минуты и дни. Чувство других опасностей было задвинуто в сторону, так что если бы башня накренилась в этот момент, Кейлл бы сохранял свое положение, пока не ударился о поверхность. Даже подавляющий безумной яростью ветер отступил от его сознания, он казался не более чем отдаленным ревом в ушах. Кейлл не смотрел вверх или вниз; его глаза не видели ничего, кроме стены напротив. И он полз. Скользил спиной вверх на пару сантиметров: одна нога вверх; потом другая. Повторение процесса. Повторение снова. Снова. Снова... Казалось, прошло столетие. Миллионы... вечность. Маленькая область в сознании Кейлла начала информировать его, холодным, рациональным тоном, что даже сила и решимость легионера имеют предел -- и что он уже достиг его. Он продолжал ползти. Маленькая область его сознание сказала ему, что башня теперь наклонена сильнее, что металлические опоры гнутся и трещат, с огромным грохочущим треском мучимого металла, очень интересно, кто продержится дольше -- башня или он. Он продолжал ползти. Маленькая рациональная область ее сознания умолкла, и приготовилась к смерти. Потом верхняя часть спины скользнула болезненно через острый металлический угол. Рефлекс отбросил левую руку и пальцы нащупали захват и ухватились. Больше не было внутренней стены паза; вообще не было стен. Он был на вершине. С последними отчаянными остатками сил он оттащил себя в сторону по плоской поверхности металла и покатился. На мгновение ветер придавил его неподвижно к металлической поверхности там, где он лежал -- затем подтолкнул дальше, почти презрительно. Он покатился снова... и упал. Крыша башни была сделана на три метра ниже верха ее толстых стен, так что она образовывала широкий колодец. Кейлл прокатился через толстую стену и упал на крышу. Даже тогда легионер инстинктивно сгруппировался для падения, так что он приземлился на четвереньки, смягчив удар, прежде чем растянулся во весь рост изможденной грудой. Это казалось наиболее совершенным и восхитительным удовольствием -- лежать там, позволяя агонии своих замученных мускул стекать и вянуть, когда они расслабились, глубоко дыша под относительной защитой стен крыши. Кейлл хотел лежать так всегда, просто отдыхая и дыша. И все-таки он нашел в себе силы поднять голову и оглядеться. И то, что он увидел в дальнем конце крыши обдало его холодом шока и неверия. Космобот полукруглой формы был все еще тут, тоже защищенный стенами крыши и удерживаемый крепко жестким захватом на своей посадочной площадке. Даже так, он дрожал под ударами ветра, как будто прыгал в небо без собственного согласия. Но не корабль заставил Кейлла застыть в ужасе. Не зрелище двух вооруженных клонов также пригнувшихся низко от чудовищного ветра. Он увидел объект, лежащий на крыша прямо перед открытым воздушным шлюзом космобота. Гигантская человеческая форма из золотистого металла. Сознание Кейлла затуманилось под ударом немыслимого. Первый не мог живым добраться до крыши. Тот заряд энергии, взорвавшись в золотистом теле, должен был разрушить весь комплекс механизмов у самого передового киборга. Первый должен был быть мертв... Потом Кейлл присмотрелся, и чувство отвращения ударило его. Гладкий золотистый колпак тела Первого был пустым, безлицым. И шов открывался через металлические плечи и вниз груди. Что-то... появилось. Первый не был киборгом, не был существом в котором механизм и организм были ~постоянно~ соединены. Металлическое тело было просто экзо-скелетом -- как огромный сложный костюм из золотистой брони, содержащий мириады высокотехнологических сервомеханизмов, которые управлялись телом носителем. Кейлл убил средство передвижения -- а не пассажира. Преданные клоны очевидно принесли Первого на крышу, и освободили его от поврежденного металлического тела. И потом, через открывшийся на мгновение внутренний люк шлюза Кейлл увидел Первого, какой он был на самом деле. Крошечный, скрюченный деформированной формы, едва ли гуманоид, испещренная серая плоть. Неспособный даже ходить, он извивался и подтаскивал себя короткими, веретенообразными руками, пока ноги, которые были немного больше чем скрученные щупальца, путешествовали следом. Голова была непропорционально большой на гротескном теле -- и Кейлл ухватил последним взглядом, как он повернулся одутловатым лицом, с трудом контролируя толстые губы. Потом создание скрылось из поля зрения. Воздушный шлюз захлопнулся, тяжелый захват откинулся, когда ожили двигатели корабля. С гневным криком Кейлл подпрыгнул, лучемет полыхнул в его руке. Но в тоже время корабль поднялся, визжа и отклоняясь когда ярость ветра ударила в него, и луч Кейлла уже полыхнул бесполезно по выступающей части шасси. Он выстрелил снова, умоляя ветер сбить корабль вниз -- но ветер казалось, подбросил его вверх, добавляя ему полета, так быстро, что выстрел Кейлла прошел через пустой воздух. И потом Кейлл бросился плашмя на крышу, так как энергетические лучи засверкали вокруг него. Два клона -- оставшиеся преданными даже после того как главарь бросил их тут умирать -- заметили его и открыли яростный огонь. Кейлл откатился в сторону и собрался для окончательного броска. Итак, он выдержал это мучение, самоубийственный подъем, для того, чтобы увидеть улетающего к безопасности Первого, в то время как он встретит здесь смерть под лучеметами клонов. Хорошо, подумал он, пусть подойдут. Это будет хороший бой, хорошая попытка. Клоны подняли оружие и Кейлл прыгнул к ним, зная что они слишком далеко, зная что они могут срезать его на полпути до них. Лучемет выстрелил, его луч поджаривал корочку своим острием. Но стреляли не клоны. Луч пришел с неба. И двух клонов швырнуло назад, когда расплавленный металл брызнул там, где луч ударил в крышу. Потом они оба были отброшены в забвение, когда ракетное пламя вымело крышу дочиста. Тормозные ракеты. Корабль Кейлла приближался продираясь через титаническую ярость Звездного Ветра к башне. И дикий, бессловесный, телепатический боевой крик обрушился на сознание Кейлла. Крик который был не его собственный. "Джлр! -- Хотя его сердце замерло от торжества, оно не могло предотвратить то, что он должен был сделать, от формирования мысленного крика: -- Догони другой корабль!" "Кейлл, башня падает! Я спущусь через секунду!" "Догони корабль! -- вскричал Кейлл. -- Уничтожь его!" Кейлл видел как его корабль завис, двигатели взвыли как будто сражались с обеими силами вращающей и ураганной мощью Звездного Ветра. Но Джлр была расчетливым пилотом -- и надежда возросла в Кейлле, когда корабль умчался прочь, исчезнув в секунды в темном штормовом небе. Крыша под ним накренилась. Металл завопил и ожил... и провалился, широкая трещина расколовшая стену башни с одного угла, пробежала через крышу как ужасная живая тварь. Кейлла сбило с ног. Он ждал, не двигаясь, ожидая последней агонии башни, которая должна принести ему смерть. Звездный Ветер пронзительно кричал, провозглашая финал, полную победу. И потом к его крику присоединился грохот двигателя космического корабля. Кейлл снова услышал рев тормозных ракет, ощутил сверкающее тепло их пламени нарастающих над его головой. "Трос! -- закричала Джлр в его мозгу. -- Хватай его!" Кейлл посмотрел вверх и увидел гибкую нить спасательного троса, спускающуюся к нему из открытого шлюза когда корабль прошел над ним. Джлр мастерски точно выбрала время. Трос хлестнул Кейлла по груди и его рефлексы были достаточно быстрыми. Он схватил его и моментально оторвался от крыши. Откуда-то он нашел в себе силы повиснуть на тросе, и сверхсилы для необходимой мысли. "Что с кораблем?" "Ушел, -- быстро сказала Джлр. -- На сверхсветовом, сразу как только вышел в глубокий космос... прежде чем я догнала его". Сердце Кейлла упало. Итак Первый хорошо устроил побег. На мгновение вкус поражения ударил его волю, ослабив хватку, которая уже разрывала его руки от плеч, когда корабль рванулся вверх, и когда колоссальное усилие Звездного Ветра ударило его в последней отчаянной ярости. Но потом трос стал автоматически сматываться, безопасность шлюза надвигалась все ближе. Башня под ним развалилась в раздирающем, подавляющем громе, распустившись красно-оранжевым взрывом, огромные куски металла разлетались над поверхностью чтобы Звездный Ветер подхватил их и унес в небо, как осенний шквал уносит сухие листья.

ПОСЛЕСЛОВИЕ

Глава 14

Корабль Кейлла мчался вверх, пронзая атмосферу планеты Джитрелл, передовой обзорный экран приглашал вторгнуться в глубокий космос. -- Дружелюбный народ, -- сказал Кейлл лениво, его пальцы делали окончательную регулировку управления. "Грязноголовые, все, -- ответила Джлр. -- Но довольно щедрые со своей пищей". Кейлл рассмеялся. -- Щедрые с большинством вещей. "Действительно, -- сказала Джлр, тоже смеясь. -- Я всегда буду с удовольствием вспоминать твое смущение, когда Тэм решил, что его медаль должна принадлежать тебе". Кейлл печально покачал головой: -- Я думаю, он втайне вздохнул с облегчением, когда я не взял ее. Во всяком случае, он ее заслужил. "А я? -- воскликнула Джлр. -- Разве я не заслужила официальных почестей?" -- Но они долго не могли прервать твою трапезу, чтобы предоставить тебе их, -- усмехнулся Кейлл. Но усмешка увяла, когда он вспомнил как много Джлр заслужила, через что она прошла. Она дала ему только голые очертания ее мучительного полета сквозь Звездный Ветер. Но он понял, что ее борьба была ужасным повторением его собственного подъема на башню. Она тоже боролась за продвижение и выживание, и это казалось бесконечным -- в то время как с каждым взмахом крыла ветер грозился швырнуть ее вниз на камни или унести на невозможную высоту, и удушить в верхних слоях атмосфере. Но в конце концов, каким-то чудом она достигла пещеры, где лежал корабль. И потом, она рассказала ему с ноткой стыда, она рухнула без сознания как только за ней закрылся люк шлюза. Когда она пришла в себя и нашла силы двигаться, то не знала сколько прошло времени. Она подняла корабль в небо, используя оба двигателя и носовое орудие, чтобы выбраться, с ужасом, что может добраться до Кейлла слишком поздно. -- Ты едва успела, -- сказал Кейлл, когда она закончила свой рассказ. И потом он заметил на ее лице следы тех страданий, которые она перенесла под поверхностью -- потому что она не хотела говорить об этом. Дрожь пробегала по маленькому телу и, как могло, показаться, сквозь яркие круглые глаза. Это было уже после того, как они покинули разваливающуюся башню, в безопасности глубокого космоса. Там они пережидали Звездный Ветер, наблюдая как атмосфера планеты превратилась в чудовищную живую тварь, корчующуюся в последней агонии. Даже после того как они улетели, ветер продолжал усиливаться, так что, казалось, любой твердый предмет на Рилине должен быть расщеплен и разбит. Но, наконец, ветер достиг своего пика, и начал спадать, когда лжепланета, которая вызвала его, полетела дальше от Рилина. Когда шторм стих, Кейлл и Джлр спустились обратно, приземлившись возле места где стояла башня. Только дыра в земле и несколько огромных металлических кусков стен башни, врезавшихся как гигантские ножи глубоко в скалы, говорили о том, что здесь когда-то стояло какое-то сооружение. Поверхность Рилина была безмятежна, как раньше, вычищенная и безлюдная, почти без следов кустарника или зеленого мха. Понадобится много лет прежде чем оставшиеся кусочки корней смогут прорасти и распространиться снова. Кейлл связался с джитреллианскими властями и объяснил, что произошло, потом начал поиски Тэма. В конце концов, Джлр заметила его с воздуха, лежащим полумертвым у выхода из пещеры, куда он выполз когда ветер спал. Но он быстро пришел в себя от восхищения увидев Кейлла живым -- и когда приземлились значительные силы джитреллиан. Тэм настоял на соединении их и Кейлла, для обыска местности в случае если какие-нибудь клоны остались живы. Они нашли несколько разбитых тел, обезображенных до неузнаваемости, в пещерах которые были открыты или на поверхности. И потом в недрах глубоких пещер они нашли двух клонов, которые ухитрились остаться в живых. Даже тогда они не отбросили свою твердокаменную преданность "Руке смерти": они сопротивлялись, ранив трех джитреллиан, прежде чем лазерные ружья срезали их наземь. Потом джитреллиане полностью покинули разрушенный Рилин и улетели обратно в их родной мир, представив Кейлла и Джлр и восхищенного Тэма как победивших героев. Тэм снова и снова рассказывал свою историю, властям, общественности, всем кто мог бы слушать. Но Кейлл оставался так далеко от центра внимания как мог, не упоминая ни словом "Руку смерти" или золотистого металлического гиганта. Во время пленения в башне Тэм решил, что клоны -- это новая разновидность космических пиратов, которые основали базу на Рилине. И Кейлл не исправлял эту историю, которая стала официальной версией. Потом, так скоро как мог, не ущербляя джитреллианской чувствительности, он сбежал с церемонии поздравления, прихватив Джлр в мирную анонимность космоса. Когда корабль покинул атмосферу Джитрелла, Кейлл передал управление компьютерной системе и позволил себе откинуться в кресле. Он и Джлр могли теперь дрейфовать недолго, отдыхая и восстанавливая силы от повреждений и помятостей которые они оба получили. Но он знал, что это время мира не затянется надолго. Военный диктатор встретил крупное противодействие -- но он был далек от поражения. Не важно как скоро или где, следующая битва должна была состояться. Он бросил взгляд